¿Qué es la reserva ovárica y cómo afecta a la fertilidad?

La reserva ovárica indica la cantidad de óvulos de los que dispone una mujer en un momento determinado de su vida y por tanto, es algo que marcará el estado de su fertilidad. Si la reserva ovárica es buena, habrá más probabilidad de lograr el embarazo.

Medir la reserva ovárica permite determinar la capacidad del ovario para desarrollar óvulos capaces de ser fecundados y dar lugar a un embarazo normal.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

La mujer nace con una dotación ovárica finita de alrededor de un millón de ovocitos. En la pubertad, ésta cantidad se reduce hasta aproximadamente los 400.000 o 500.000 óvulos. En cada uno de los ciclos menstruales que se inician mes a mes a partir de este momento, sólo alrededor de 400-500 ovocitos llegarán a la ovulación; el restó degenerará en el camino.

El período más fértil para la mujer va desde los 16 a los 30 años, donde tiene una buena cantidad y calidad de ovocitos. A partir de los 35-37 años, hay un importante descenso de la reserva ovárica.

A partir de los 40 años de edad, la reserva ovárica se va viendo comprometida hasta su completo agotamiento aproximadamente entre los 45 y los 55 años. Empieza así la nueva etapa de la vida reproductiva de la mujer: la menopausia.

Causas de la disminución de la reserva ovárica

La edad de la mujer es uno de los factores más influyentes en la reserva ovárica. Existe una relación inversamente proporcional entre la edad y la reserva ovárica. A mayor edad, menor es la cantidad de óvulos susceptibles de ser fecundados y menor es también la calidad de los mismos.

A parte de la edad, existen determinados factores que pueden tener un impacto negativo sobre la reserva ovárica y la fertilidad de la mujer. Estos pueden causar lo que se conoce como menopausia precoz o fallo ovárico prematuro (FOP), que significa que la reserva ovárica se agota antes de la edad esperada.

Las circunstancias o alteraciones que pueden provoca una disminución de la reserva ovárica son:

  • Tratamientos médicos y quirúrgicos
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Estrés
  • Obesidad
  • Contaminación ambiental
  • Exposición a tóxicos y pesticidas
  • Hábitos de vida poco saludables
  • Consumo de tabaco, drogas, alcohol y cafeína
  • Patologías como endometriosis, síndrome de ovárico poliquístico (SOP) e infecciones pélvicas

Existe una pequeña variabilidad entre mujeres en relación con respecto a la velocidad a la que la reserva ovárica se va agotando. Por esto, la menopausia ocurre a diferentes edades en cada mujer.

Valores normales de reserva ovárica

No hay un valor determinado que nos indique si la reserva ovárica es alta o baja, buena o mala. Son varias las pruebas que nos ayudan a determinar el estado de la reserva ovárica. Las más empleados son los siguientes:

FSH (hormona folículo estimulante)

Es una de las hormonas sexuales encargadas de regular el ciclo menstrual. La libera la hipófisis para favorecer el desarrollo ovárico. Cuando hay pocos óvulos, esta hormona aumenta su nivel intentando así que el ovario se active.

Los valores normales se sitúan por debajo de 6 mUI/ml. Cuando la hormona se encuentra entre 6 y 9 mUI/ml se habla de reserva ovárica buena, aunque no excelente como en el caso anterior.

Hablamos de reserva ovárica moderada si el valor de FSH es de entre 9 y 10 mUI/ml y disminuida si es de entre 10 y 13 mUI/ml. Valores mayores a 13 mUI/ml indican una baja reserva ovárica y por tanto un momento de la mujer cercano a la menopausia.

Para medir la FSH, se realiza un análisis de sangre entre el día 3 y el día 5 del ciclo ovárico, considerando que el primer día es el día en que baja la regla.

AMH (hormona antimulleriana)

La hormona antimulleriana es liberada por el folículo ovárico, es decir, la estructura del ovario donde se desarrolla el óvulo. Su valor es alto cuando hay maduración del óvulo y disminuye conforma desciende el número de óvulos, es decir, la reserva ovárica.

Un valor de entre 0,7 y 3,5 mg/ml indican una reserva ovárica normal.

La medición de esta hormona en sangre puede hacerse cualquier día del ciclo, pues al contrario de la FSH,su valor no cambia a lo largo del ciclo menstrual.

E2 (estradiol)

A medida que los folículos van desarrollándose, aumenta la liberación de estradiol, por tanto, medir el valor de estradiol puede ser se ayuda a la hora de valorar la reserva ovárica. A mayor concentración de estradiol, más cantidad de óvulos iniciar su desarrollo.

Recuento de folículos antrales

Desde la pubertad, cada mes se desarrollan un conjunto de folículos pero solo uno llega al estadio ovulatorio, que será el que finalmente ovulará un ovulo maduro. El resto se van atrofiando en las distintas etapas de desarrollo: folículo primordial, primario, secundario, antral, preovulatorio y ovulatorio.

El folículo antral se caracteriza por la acumulación de líquido en su cavidad interior, el antro. Esto permite su visualización por ecografia transvaginal. Hacer un recuento de los folículos antrales nos da una idea aproximada de la reserva ovárica de la mujer.

El recuento es más fiable si se hace entre los días 3 y 5 del ciclo menstrual.

Si quieres más información sobre los método que se usan para medir la reserva ovárica puedes leer este artículo: ¿cómo se mide la reserva ovárica?

Probabilidad de embarazo

Para que el embarazo natural tenga lugar, no solo es necesario una buena calidad y cantidad de espermatozides sino también es requisito indispensable que la mujer tenga una buena reserva ovárica.

A medida que la reserva ovárica disminuye, también lo hace la probabilidad de embarazo natural. Por tanto, son muchas las mujeres que, debido a su edad, han tenido que recurrir a la reproducción asistida por problemas relacionados con la reserva ovárica.

Como hemos dicho, la edad materna avanzada, no afecta solo a la cantidad de óvulos sino también a su calidad y por ello, a partir de los 35-37 años, el embarazo se vuelve especialmente complicado.

La reserva ovárica es uno de los factores limitantes no solo del embarazo natural sino también del éxito de los tratamientos de reproducción.

Dentro del estudio inicial que se realiza a la mujer para conocer su potencial reproductivo, la evaluación de la reserva ovárica es fundamental, pues nos permite saber cómo va a responder la paciente a los tratamientos de estimulación ovárica. Además nos aporta una importante información en el pronóstico de embarazo.

La donación de óvulos es el tratamiento reproductivo frente a los casos de baja o nula reserva ovárica. Se trata de realizar la técnica de FIV empleando óvulos de una donante.

Puedes obtener más información aquí: la ovodonación.

Preguntas de los usuarios

¿Existen algún método casero para medir la reserva ovárica y la fertilidad?

Los métodos mencionados más arriba (FSH, AMH, estradiol y recuento de folículos) son las formas más fiables de valoración de la reserva ovárica. No hay una forma de poder medir la reserva ovárica en casa aunque existen una serie de test caseros para obtener información sobre el estado de fertilidad.

Se trata del test de la temperatura basal, el test de secreción vaginal y el estudio de la posición del cérvix. Si quieres conocer las bases y el funcionamiento de cada uno de ellos, te recomiendo consultar este artículo: señales de fertilidad de la mujer.

¿Hay algún tratamiento para la baja reserva ovárica que permita el embarazo?

Lograr ekl embarazo con baja reserva ovárica es complicado. No existe un tratamiento para aumentar la reserva ovárica pero sí un tratamiento para permitir que una mujer con baja reserva ovárica pueda lograr el embarazo.

Se trata de la fecundación in vitro (FIV), la cual va precedida de un tratamiento de estimulación ovárica. Si aun con este tratamiento no se logra el embarazo, la ovodonación es el camino a escoger para intentar lograr la gestación.

¿Es normal tener una baja reserva ovárica a los 40 años?

Como hemos comentado antes, el periodo de mayor reserva ovárica y por tanto de mayor fertilidad se sitúa entre los 16 y los 30-35 años. A partir de esta edad y especialmente desde los 40 años, el descenso de la reserva ovárica es especialmente significativo. Por tanto, sí es normal que la reserva ovárica sea baja a esa edad e irá disminuyendo hasta el completo agotamiento que dará inicio a la menopausia.

¿Existe relación entre la reserva ovárica y la calidad ovocitaria?

Sí, tanto la reserva ovárica como la calidad de los óvulos dismiuyen conforme avanza la edad de la mujer. Por tanto, a medida que desciende la reserva ovárica, tyambién lo hace la calidad de los óvulos.

12 comentarios

  1. usuario
    Yoli

    Hola tengo 36 años y mi hormona mulleriana dio 0.37 ng ml ya he estado en dos inseminaciones y nada antes de hacerme este estudio, ahora veo que es muy bajo el nivel que tengo, pero quisiera saber si podría embarazarme con mis ovulos de alguna manera, pues no quisiera pedir donante.

    • usuario
      Yoli

      Me he embarazado hace 10 años pero por negligencia perdí a mi primer bebé, sé que me puedo embarazar pero ahora ha resultado mucho más difícil, ya no podré con mis propios ovulos? Gracias por responder

  2. usuario
    Tina

    ¿Se puede aumentar el nivel de AMH? Tengo 34 años y me da un valor de 0’4, ¿qué puedo hacer?

    • usuario
      Victoria Moliner

      Hola Tina,

      los niveles de AMH no pueden modificarse, ya que su valor depende únicamente de la cantidad de óvulos (reserva ovárica) que queda en los ovarios. Por ello, conforme pasan los años, al irse agotando los óvulos, el nivel de AMH, también desciende.

      ¡Un saludo!

  3. usuario
    Yuli

    Hola, tengo 42 años y mas de 7 años intentando quedar embarazada, intentamos estimulación ovarica por 6 meses sin ningún resultado. En el ultimo examen realizado tengo la hormona foliculo estimulante (FSH) en 9,26 mUI/ml, la hormona luteinizante (LH) en 4,07 mUI/ml y la hormona antimuleriana en sangre en 0,867 ng/ml, que posibilidad tengo de lograr un embarazo?

  4. usuario
    Liber

    Hola tengo 36 años y me dijeron con 28 k tenia menopausia precoz pero me dicen k no tengo ovocitos suficientes k con una inseminacion ovárica podria embarazar sin problema el caso es k es carismo y no dependo de tanto dinero me gustaría saber si habría otro método mas economico gracias

  5. usuario
    claudia Gatica Sanchez

    Hola espero me puedan ayudar tengo 45anos y 1ano y medio intentando embarazarme negativo mi esposo tiene 43anos nos sometimos a estudios y todo salen bien por ultimo me hice un estudio de la hormona anti mulleriana me salio 0.365 ng/ml creo que ya no podre embarazarme mi sistema reproductor a cumplido su tiempo :-( ustedes creen que hay otra alternativa acesorenme por favor. de antemano se los agradesco

  6. usuario
    MARILUZ

    HOLA MUY BUENAS TARDES NECESITO SABER SI CON LO QUE USTEDES OFRECEN YO PODRÍA QUEDAR EMBARAZADA TENGO 47 AÑOS..

  7. avatar
    Miner

    Tengo 42 años y el resultado de mi Hormona Antimulleriana fue: Menos de 4.50 ng/mL 0.78.

    Puedo embarazarme con en ese resultado? Aun tengo reserva ovárica??

    Saludos y gracias de antemano por la ayuda que me puedan brindar.
    Mine

  8. usuario
    Martha

    Hola, tengo 45 años, este octubre 2015 cumplo 46. Cual es valor que debe marcar el AMH para saber si aún tengo reserva ovárica adecuada para un embarazo, ya sea natural o asistida.
    Gracias.

  9. usuario
    amelia

    Puedes tener FOP a la edat de 18?

  10. usuario
    Paula

    El fallo ovarico precoz se produce al tener la reserva ovarica baja? Me ha gustado mucho esta informacion

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