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Salud materna y embarazo

Teresa Rubio Asensio
Teresa Rubio Asensio
Especialista en Reproducción Asistida
Actualizado: 29/01/2011

La salud de la madre previa al embarazo, sus hábitos alimenticios y de consumo como tabaco y alcohol, los tratamientos farmacológicos y las exposiciones a tóxicos medioambientales o en el lugar de trabajo son factores muy importantes que pueden influir en el desarrollo del embarazo y en la salud del feto. Las enfermedades maternas pueden afectar al bebé. Para que el embarazo se desarrolle sin complicaciones, la madre debe llevar un cierto cuidado, sobre todo si presenta alguna enfermedad previa a la gestación.

Bienestar del bebé

Existen determinados agentes externos que actúan como teratógenos, es decir, aumentando la probabilidad de malformaciones congénitas. Las malformaciones congénitas son aquellas alteraciones anatómicas, estructurales, funcionales, metabólicas o conductuales que se desarrollan en las etapas del desarrollo embrionario, por lo que el niño las presenta desde el nacimiento.

En las primeras semanas de este desarrollo embrionario comienza a formarse una de las estructuras más importantes del feto, el tubo neural. Una de las pautas que ayudan a prevenir defectos del tubo neural (anencefalia o espina bífida) y defectos cardíacos es la suplementación con ácido fólico antes y durante las primeras etapas del embarazo.

La exposición prenatal al alcohol es una de las causas de retraso mental más común y que más se puede prevenir. Por eso, se recomienda a todas las mujeres embarazadas no tomar nada de alcohol durante el embarazo y la lactancia. Se sabe que los efectos del alcohol son dosis dependientes, a mayor ingesta y exposición mayores efectos en el bebé, por eso los mayores problemas se observan en los bebés de madres alcohólicas.

En el caso de que la madre sufra alguna enfermedad como la epilepsia, se debe pedir consejo al profesional antes de la concepción para, en la medida de lo posible, modificar la medicación por una menos tóxica para el feto y probar durante un tiempo si esa nueva medicación es también eficaz para la madre.

Cuidado embarazo

Entre los agentes externos que actúan como teratógenos y pueden afectar el desarrollo fetal podemos encontrar:

Agentes físicos y químicos

Radiación ionizante, fitoestrógenos o solventes orgánicos basados en el carbono como tolueno, acetona, xileno, etc. que producen efectos similares a los del alcohol o los anestésicos.

Deficiencias nutricionales

La falta de yodo y ácido fólico pueden provocar en el feto hipotiroidismo o retraso mental en el caso del yodo, y espina bífida si falta acido fólico.

Fármacos

Misoprostol, antiepilépticos, metotrexate, ácido retinoico, etc. pueden provocar abortos, retraso mental y defectos congénitos entre otras.

Enfermedades maternas

Enfermedades como la diabetes mellitus, el hiperandrogenismo o el lupus eritematoso sistémico afectan al desarrollo fetal causando defectos congénitos, reversión sexual en el caso del androgenismo y bloqueo cardíaco o lupus transitorio.

Drogas

Tabaco, alcohol, cocaína, drogas sintéticas, pegamentos, etc. pueden provocar abortos, retraso mental y defectos congénitos.

Infecciones víricas

Existen, además, determinadas infecciones víricas que puede contraer la madre y pueden tener un efecto negativo en el desarrollo del feto como son la varicela y la rubéola. Para evitar complicaciones en el embarazo habría que comprobar que la madre ha sido vacunada y, en caso de duda, vacunar antes del embarazo.

La rubéola durante el embarazo puede desencadenar el Síndrome de Rubéola Congénita (SRC) en el bebé. Si el contagio ocurre en las primeras semanas, antes de la semana 16, puede producir efectos graves en el feto como ceguera, sordera, retraso mental e incluso alteraciones cardíacas.

La varicela puede generar en el feto el Síndrome de la Varicela Congénita, antes de la semana 13 existe un riesgo muy bajo de contagio (0,4%), pero entre la semana 13 y 20 de gestación ese riesgo aumenta a un 2% pudiendo causar malformaciones fetales como cicatrices en la piel, microcefalia, problemas de visión y audición.

También habrá que comprobar en la mujer que desea tener hijos la exposición previa a toxoplasma, citomegalovirus, herpes, sífilis, VIH y hepatitis B o C.

Diversos estudios han demostrado los efectos beneficiosos de un desarrollo fetal saludable y cómo algunos factores influyen después durante la vida del individuo. Entre esos beneficios podemos observar en los niños un mejor rendimiento y aptitudes escolares, mejor salud en la adolescencia y en la vida adulta, menor índice de obesidad, hipertensión o enfermedades cardiovasculares.

Enfermedades maternas embarazo

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