Por Rebeca Reus (embrióloga) y Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba (ginecóloga).
Actualizado el 06/09/2018

La adenomiosis, también conocida como endometriosis interna, es una afectación uterina en la que hay tejido de la capa interna del útero (endometrio) en la capa muscular de éste (miometrio). Puede aumentar el riesgo de infertilidad y su tratamiento dependerá de los síntomas que presente la mujer y de si se busca el embarazo o no.

¿Qué son el endometrio y el miometrio?

Para entender en qué consiste la adenomiosis, es importante saber que el útero presenta dos capas.

El endometrio es la capa más interna de este órgano y recubre la superficie de la cavidad uterina. Está muy vascularizado (es decir, tiene muchos vasos sanguíneos), porque es la parte que se prepara cada ciclo menstrual para que se produzca la implantación del embrión y formar la placenta en el caso de que haya embarazo. Si no lo hay, esta capa se desprende y causa la menstruación.

Puedes profundizar en las características de esta capa en el siguiente enlace: ¿Qué es el endometrio?

Por otra parte, el miometrio es la capa muscular del útero y es el responsable de las contracciones uterinas durante el parto. Esta capa está en estrecha relación con el endometrio, pero deben estar bien delimitadas, ya que, si no, pueden comportar problemas.

¿Qué es la endometriosis uterina interna?

La endometriosis interna o adenomiosis es la presencia de tejido endometrial en el miometrio. En ocasiones, este tejido puede causar una masa o tumor dentro del útero, que recibe el nombre de adenomioma.

Se distinguen dos tipos:

Adenomiosis focal o localizada
con adenomiomas, también denominada adenomiosis de Cullen.
Adenomiosis difusa
distribuida en gran parte del miometrio, lo que hace que el útero aumente su tamaño. Es la más común.

En función de la ubicación del tejido endometrial en el miometrio, también distinguimos entre adenomiosis superficial y profunda.

Esta enfermedad es más frecuente en mujeres de 40 a 50 años que han sido madres, pero también puede darse en pacientes más jóvenes sin descendencia.

Causas y síntomas

Las causas de esta afectación todavía no se conocen claramente. Se sabe que es dependiente del estrógeno y, entre los factores que predisponen a que se desarrolle, encontramos haber tenido al menos un embarazo y cirugías uterinas previas (cesáreas, legrados, histeroscopias…).

Todas estas situaciones coinciden en que se puede romper la barrera entre el endometrio y el miometrio. Algunas teorías también defienden que se debe a alteraciones en el desarrollo embrionario del aparato reproductor de la mujer.

Aproximadamente dos tercios de las mujeres con adenomiosis presentan algún tipo de síntoma. Los más frecuentes son los siguientes:

  • Dolor menstrual (dismenorrea).
  • Periodos menstruales demasiado prolongados o abundantes (menorragia).
  • Dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia).
  • Sangrado no relacionado con la menstruación (metrorragia).
  • Anemia provocada por el sangrado abundante.
  • Dolor en la parte baja de la espalda.

Debido a que estos síntomas dependen de los niveles de estrógeno, mejorarán con la llegada de la menopausia.

Diagnóstico

El diagnóstico clínico de esta patología es difícil, porque sus síntomas son inespecíficos y es frecuente que coexista con otras enfermedades pelvianas. Esto ha hecho que, hasta hace poco, se haya infradiagnosticado.

Actualmente, gracias a la mejora técnica de los aparatos de ecografía y a una mayor conciencia de su existencia por parte de los especialistas, se diagnostica más y mejor.

Para realizar el diagnóstico, además de tener en cuenta la historia clínica de la paciente, se lleva a cabo:

  • Exploración pélvica: permite detectar si el útero tiene aumentado su tamaño.
  • Ecografía (ultrasonido) transvaginal: es barata, sencilla e indolora. Permite diagnosticar la adenomiosis con gran eficacia.
  • Resonancia magnética (RM): puede ser útil cuando con la ecografía no tenemos suficiente información, especialmente en pacientes con miomas.
  • Otros métodos diagnósticos menos comunes que pueden tener validez: histeroscopia, histerosalpingografia, biopsia endometrial.

La única técnica que permite el diagnóstico definitivo es el estudio histopatológico del útero después de una histerectomía (extirpación parcial o total del útero).

Tratamiento y posibles complicaciones

El tratamiento para la adenomiosis debe ser individualizado y dependerá principalmente de la gravedad de los síntomas (leves, moderados, severos), del deseo gestacional y de la edad de la paciente.

Inicialmente, se busca el alivio sintomático mediante métodos farmacológicos. Para ello, se administran:

  • Analgésicos (antiinflamatorios no esteroideos)
  • Anticonceptivos hormonales
  • Danazol (antiestrógenos)
  • Análogos de la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH)

En la mayoría de las pacientes, estos tratamientos son suficientes para acabar con la sintomatología de la enfermedad. Sin embargo, muchos de ellos son incompatibles con la gestación.

Si los métodos farmacológicos fracasan o se busca el embarazo, dependiendo del tamaño y la extensión de las lesiones, puede estar indicado el tratamiento quirúrgico. Consiste en eliminar el tejido adenomiótico y reconstruir la pared uterina.

En el caso de que los síntomas no desaparezcan con estos métodos comentados, el único tratamiento que es totalmente eficaz para acabar con la adenomiosis profunda es extirpar quirúrgicamente el útero (histerectomía). Antes de tomar esta decisión, habrá que valorar el deseo reproductivo de la paciente y si está lejos de la menopausia, ya que como hemos comentado, los síntomas desaparecen después de ésta.

Consecuencias en la fertilidad y el embarazo

La adenomiosis puede tener un efecto negativo sobre la fertilidad, ya que algunos estudios han demostrado que disminuye las tasas de embarazo y aumenta las de aborto. También es más frecuente que se produzcan fallos de implantación.

Se han propuesto varios mecanismos por los que puede afectar:

  • Alteración en la regulación genética.
  • Alteración de los movimientos uterinos (peristaltismo).
  • Alteración de la receptividad endometrial e implantación.

La adenomiosis también puede dificultar el transporte de los gametos, necesario para que éstos se encuentren y se dé la fecundación. Además, puede afectar al transporte del embrión al lugar de implantación y complicar la llegada de nutrientes y oxígeno.

Los tratamientos de fecundación in vitro (FIV) pueden solucionar algunas de estas limitaciones y ayudar a las pacientes con adenomiosis a conseguir el embarazo.

En los casos en que se haya tenido que optar por la histerectomía y la mujer desee ser madre, podrá recurrir a la adopción o a la gestación subrogada.

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Preguntas de los usuarios

¿La obesidad puede influir en la adenomiosis?

Por Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba (ginecóloga).

La adenomiosis, también conocida como endometriosis interna, es una afectación uterina en la que hay tejido de la capa interna del útero (endometrio) en la capa muscular de éste (miometrio). Las causas de esta afectación no se conocen claramente, aunque se sabe que es dependiente del estrógeno y, entre los factores que predisponen a que se desarrolle, encontramos haber tenido al menos un embarazo y cirugías uterinas previas (cesáreas, legrados, histeroscopias, etc.).

También está muy relacionada con la edad, especialmente a partir de los 40 años. Por eso, en algunos casos se le denomina coloquialmente envejecimiento uterino.

Ciertas adenomiosis solo se detectan mediante técnicas especiales como una ecografía 4D o una resonancia magnética. Para los casos leves, hay muy pocos tratamientos con efectividad manifiesta y no está totalmente demostrado que tenga un efectivo negativo en las tasas de embarazo de las pacientes. Sin embargo, los casos graves como úteros en T requieren de cirugía correctora mediante histeroscopia.

¿La adenomiosis produce cáncer?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

No se han encontrado evidencias de que la adenomiosis cause cáncer. No obstante, algunos síntomas de esta patología pueden coincidir con los de algunos tipos de cáncer, como las hemorragias uterinas.

¿Las mujeres que no han tenido hijos pueden tener adenomiosis?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Esta alteración es más frecuente en mujeres de 40-50 años que ya han sufrido algún parto, pero también puede darse en mujeres más jóvenes y que no hayan sido madres todavía.

¿Puedo ser donante de óvulos si tengo adenomiosis?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Se tiene que valorar cada caso individualmente. Hay que tener en cuenta que algunos de los tratamientos sintomáticos para la adenomiosis son hormonales y pueden complicar la obtención de los óvulos.

Si quieres más información sobre el proceso de la donación de óvulos, puedes encontrarla en los siguientes enlaces:

¿Es lo mismo la miomatosis uterina (miomas) que la adenomiosis?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

No. En el caso de la miomatosis uterina, se forman miomas, es decir, tumoraciones de tejido muscular. En cambio, la adenomiosis es la presencia de tejido endometrial en el miometrio. Únicamente coinciden en la localización: el miometrio, la capa muscular del útero.

¿Es lo mismo la endometriosis que la adenomiosis?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Ambas patologías consisten en la presencia de tejido endometrial ectópico, es decir, fuera de su localización fisiológica: el endometrio.

Sin embargo, hay que distinguir entre la endometriosis interna o adenomiosis y la endometriosis externa. En la primera, el tejido endometrial se encuentra en el miometrio. En la segunda, puede aparecer en cualquier órgano del cuerpo diferente al útero.

Generalmente, cuando hacemos referencia únicamente a endometriosis, estamos hablando de la endometriosis externa.

Por otra parte, también es importante destacar que, aunque no sean exactamente la misma patología, algunas mujeres pueden presentar ambas a la vez.

Lectura recomendada

La adenomiosis la clasificamos como una alteración uterina que puede afectar a la fertilidad. En este artículo encontrarás más información sobre este tipo de patologías y su influencia en la esterilidad: Esterilidad femenina debida a un factor uterino.

Si queréis profundizar en qué consisten los miomas, os recomendamos que accedáis al siguiente enlace: ¿Qué son los miomas?

Por último, también os aconsejamos que visitéis nuestra página especializada en la endometriosis: La endometriosis.

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Autores y colaboradores

 Rebeca Reus
Embrióloga
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV). Más información
Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba
Licenciada en Medicina por la Universidad del Valle en Colombia, con la especialidad de Obstetricia y Ginecología, y Máster en Reproducción Humana por la Universidad de Valencia y el IVI. Actualmente, es la directora médica de la clínica Tahe Fertilidad. Más información
Número de colegiado: 303007571

13 comentarios

    1. lizzie396.

      tengo 43 años me detectaros adenomiosis de 42 tuve un aborto y un bebe por cesarea desde octubre 2017 no veo mi menstruacion sin embargo me gustaria saber si es normal ya que todos los sintomas los he tenido pero no ahora gracias por responder

    2. Graciela Villaseñor

      Hola, buenas tardes!

      Tengo 33 años y tengo 16 semanas de embarazo, me detectaron adenomiosis uterina focal del labio anterior a las 6 semanas de embarazo. Mi duda es si habrá problemas con el crecimiento de mi bebé, aborto o parto prematuro? hasta ahorita no he tenido ningún tipo de problema ayúdenme por favor ya que me angustia mucho este tema.

      Gracias y saludos,!

    3. luz padilla

      con endometriosis y adenomiosis puedo quedar embarazada si tengo 27 años …..

    4. Naifel Alarcon Muñoz

      Le consulto tengo 45 años y me detectaron adenomiosis el doctor me dijo que tenia que extirpar mi utero mi pregunta es yo tengo tres partos por cesarea es dificil o mas complicada la operacion por las cesareas anteriores …le agradesco su respuesta

    5. GUADALUPE LOPEZ

      EDAD 41 AÑOS, CUANTO TIEMPO SE INDICA EL TRATAMIENTO CON ANTICONCEPTIVOS? (LLEVO 3 MESES TOMANDOLOS) EN UN DIAGNOSTICO DE ADENOMIOSIS? ADEMAS QUE POSIBILIDADES HAY DE PODER TENER BEBÉ CON ESTE PROBLEMA Y POR LA EDAD.

    6. paty

      hola
      Mi medico me acaba de dar el diagnostico de adenomeosis la recomendación es cirugía lo antes posible sin embargo ,al investigar mas acerca de la enfermedad , estoy viendo que el primer paso del tratamiento son medicamentos y si no funcionan el segundo paso es la cirugía, tengo un poco de desconfianza el que no me este sugiriendo intentar con los medicamentos antes de llegar a la cirugia

    7. Maria

      Hola muy buenas : me han detectado un mioma y tengo 32 años, tengo angustia reflujo y inchazon en la pancha eso síntomas pueden ser del mioma

    8. Marian

      Hola, me tiene que quitar el útero por una adenomiosis que está siendo muy dolorosa y me da miedo tenerme que tomar pastillas y estrógenos por si me quedo menopáusica. ¿Se me irá la regla?

      • Victoria Moliner

        Hola Marian,

        mientras solo te extirpen el útero y dejen tus ovarios intactos no tendrás menopausia precoz ya que son tus ovarios los que producen las hormonas sexuales y éstas seguirán actuando en tu organismo. Sin embargo, sí que dejarás de sufrir menstruaciones pues la no tener útero no será posible que el endometrio se desprenda produciendo la hemorragia menstrual.

        Un saludo.

    9. Raquel

      ¿La adenomiosis puede acabar en cáncer?

    10. Blanca

      Hola, entonces la endometriosis es un tipo de adenomiosis???

      • Victoria Moliner

        Hola Blanca,

        no, la endometriosis no es un tipo de adenomiosis. A pesar de que ambas patologías se caracterizan por por la presencia de tejido endometrial en zonas donde no debería, en el caso de la endometriosis el tejido endometrial se encuentra fuera de toda la cavidad uterina (ovarios, trompas, recto, etc) mientras que en el caso de la adenomiosis el tejido endometrial se encuentra en el miometrio, la capa muscular interna del útero.

        Un saludo.