Herencia de los gemelos y mellizos

Por (embrióloga).
Actualizado el 29/08/2018

Los embarazos múltiples se dan de manera natural con una incidencia de 1 cada 80 embarazos en el caso de gemelos o mellizos, 1 de 6.400 si son triples y 1 de 52.000 si son cuádruples según el Instituto Dexeus.

En los últimos años, la tasa de embarazos múltiples por ovulación múltiple se ha visto aumentada, debido a las técnicas de reproducción asistida, pero es preciso señalar que las probabilidades de tener un embarazo de gemelos univitelinos es de uno de cada 250 embarazos dobles, lo que se ha mantenido a lo largo del tiempo.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Origen

Los ginecólogos siempre se refieren a embarazo gemelar, independientemente del origen de ambos hermanos: Los gemelos monocigóticos proceden de la fecundación de un único óvulo por un único espermatozoide, y ocurren porque el embrión se divide en dos en una fase temprana, y pese a ser llamados “univitelinos” es posible que tengan distinta placenta y saco amniótico si la separación embrionaria se da a partir del día 10 de gestación.

Los gemelos dicigóticos, o mellizos, como se conocen popularmente, proceden de un ciclo menstrual en el que se ovulan dos óvulos maduros, cuando por regla general esto ocurre de uno en uno, y cada uno de ellos es fecundado por un espermatozoide distinto; en este caso los hermanos no se parecen más allá de la semejanza que pueden tener aquellos hijos que se llevan años entre sí.

Posibilidad de los mellizos de tener descendencia múltiple

Probabilidad de tener más de un embarazo múltiple en la familia

Ciertamente, “si en tu familia hay gemelos, te toca seguro” pese a tratarse de una voz populi muy extendida, no carece de razón, aunque es preciso matizar:

Las causas por las que se produce la partición completa del embrión dando lugar a dos bebés idénticos, gemelos monocigóticos, no son bien conocidas, se considera un error en la división embrionaria relativamente frecuente, y pese a que parece haber una pequeña parte genética que hace propensa una cierta repetición de gemelos en una misma familia, no hay resultados científicos que indiquen que hay un incremento significativo en la posibilidad de una familia que tiene gemelos monocigóticos a que se presenten de nuevo respecto a la probabilidad de la población general.

Sin embargo sí que hay un aumento de probabilidad de que en una misma familia se herede la propensión a tener mellizos, gemelos dicigóticos, que radica en la tendencia a madurar más de un óvulo en el mismo ciclo menstrual. Esto se basa en el incremento fisiológico de las hormonas gonadotropinas, responsables directas de la maduración folicular.

Factores que aumentan la tasa de gemelos dicigóticos

  • La edad de la madre: Con la edad van aumentando los desajustes hormonales, y por ello puede elevarse la concentración de FSH, aumentando la posibilidad de ovulación múltiple a partir de 35 años.
  • El Índice de Masa Corporal: Algunas investigaciones han relacionado un IMC elevado, de más de 30 con la poliovulación American College of Obstetrics and Gynecology.
  • Haber tenido mellizos previamente: Al igual que pueden repetirse las características entre dos embarazos distintos de una misma mujer, las propiedades de ovular serán inherentes a la mujer, aunque también podría haberse dado el embarazo múltiple por una multiovulación puntual.
  • La herencia familiar: La parte genética que predispone a una mujer a tener multiovulación es pasada a sus descendientes, aunque sólo se expresará en las mujeres, obviamente que son las ovuladoras. No es real el mito de que se salte una generación, pero sí podría darse en hijas de padres mellizos.
  • La nutrición: Hay algunos alimentos, como la leche, que son ricos en factores de crecimiento insulínico (FCI), que produce mayores sensibilidad ovárica a la hormona FSH, lo que podría influir en una ovulación múltiple.

La monocigosis gemelar se da en etapas tempranas del embrión

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Autores y colaboradores

 Laura Garrido
Laura Garrido
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Pablo de Olavide (UPO), con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia (UV) y el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Experiencia en laboratorios de FIV, andrología y análisis general. Embrióloga especialista en reproducción asistida. Más sobre Laura Garrido

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