¿Cómo influye la microbiota en la fertilidad?

Por (ginecóloga), (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 05/03/2021

Desde hace tiempo se sabe que la población bacteriana que habita el cuerpo humano cumple una función esencial en determinados procesos, tanto en personas sanas como en determinadas enfermedades. Por ejemplo, la microbiota intestinal es imprescindible para la digestión.

Gracias al avance de las nuevas tecnologías en el campo de la genómica (estudio de la información genética), ha sido posible estudiar más exhaustivamente estos microorganismos. Saber cómo influye la microflora en la fertilidad es uno de los nuevos retos que hay actualmente en el ámbito de la reproducción asistida, ya que puede ayudar a mejorar los resultados de estos tratamientos.

Importancia del microbioma

Antes de adentrarnos en el mundo del microbioma, es importante tener claro a qué nos referimos cuando hablamos de la microbiota y del microbioma.

¿Qué es la microbiota?

La microbiota, también conocida como microflora, es el conjunto de bacterias y hongos que habitan nuestro cuerpo de forma normal.

Cada uno de nosotros tiene una microflora particular en cada zona de nuestro cuerpo y está influenciada por nuestra alimentación, nuestro ambiente, si hemos tomado antibióticos e, incluso, nuestra edad o estado hormonal.

Tenemos una relación tan estrecha con nuestra microbiota que, hasta hace poco, se decía que por cada célula nuestra, teníamos diez pertenecientes a microorganismos.

Actualmente se sabe que, aunque la proporción no es tan exagerada, sí que es cierto que en nuestro cuerpo tenemos más células de microorganismos que propias. Esto nos hace pensar que su función puede ser muy relevante e invita a investigar sobre ella.

¿Qué es el microbioma?

En los últimos años, la irrupción de las "ómicas" ha supuesto una revolución en el campo de la biomedicina. Se conoce con ese nombre al conjunto de disciplinas que estudian la totalidad o el conjunto de algo, como, por ejemplo, la totalidad de:

  • Genómica: información genética de un individuo.
  • Proteómica: proteínas de un organismo o sistema.
  • Interactómica: interacciones entre moléculas.

La aplicación de estas nuevas ciencias al análisis de la microbiota nos facilita el estudio del microbioma, que es el conjunto de microorganismos que habitan nuestro cuerpo y sus genomas (es decir, la microbiota y su material genético).

El Proyecto Microbioma Humano es la investigación más importante que se ha hecho al respecto hasta la fecha y consistió en identificar y caracterizar el microbioma presente en voluntarios sanos y averiguar qué cambios se dan en este cuando existe alguna enfermedad.

Gracias a este proyecto y a otros estudios, se está empezando a profundizar en el análisis del microbioma presente en los tractos reproductivos femenino y masculino. El conocimiento de estos microorganismos, sus relaciones, sus funciones y sus implicaciones en la fertilidad puede ayudar a mejorar el resultado de los tratamientos de reproducción asistida, incluso en pacientes cuya causa de esterilidad o infertilidad actualmente se desconoce.

Microbiota vaginal normal

La microbiota vaginal ha sido muy estudiada y, aunque difiere en cada mujer y está influenciada por varios factores, las bacterias del género Lactobacillus son habituales. Entre ellas destacan L. crispatus, L. iners, L. jensenii y L. gasseri.

Esta microbiota tiene un efecto protector frente a otros microorganismos patógenos debido a la producción de ácido láctico. Esta producción crea un ambiente ácido en la vagina (pH 3.5-4.5) que evita el crecimiento de otros microorganismos patógenos, lo que causaría una infección. En este sentido, la administración de probióticos (vía oral o vaginal) ha demostrado cambiar la flora vaginal y aumentar la proporción de Lactobacillus. Por tanto, el estudio de la microbiota y su posible restablecimiento mediante probióticos está adquiriendo importancia, sobre todo, antes de buscar una gestación.

Microbioma y fertilidad

La implicación de los microorganismos en la esterilidad humana se conoce desde hace mucho tiempo. Por ejemplo, se sabe que algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS), como la clamidia, son la causa de la esterilidad por factor tubárico de muchas mujeres.

Gracias a los estudios del microbioma humano podemos obtener nueva información sobre la relevancia que pueden tener estas poblaciones a la hora de conseguir el embarazo.

Gametogénesis

Varias investigaciones han estudiado la influencia que tiene el microbioma en la calidad espermática, principalmente mediante el análisis de líquido seminal. Dependiendo de cuáles sean las bacterias predominantes en la muestra, los parámetros de calidad seminal pueden verse alterados.

Además, los folículos ováricos tienen una microbiota muy activa, aunque algunas bacterias podrían afectar negativamente al desarrollo folicular e, incluso, inhibir la respuesta a las hormonas sexuales.

Por tanto, vemos que el microbioma puede afectar al desarrollo de las células sexuales o gametos (gametogénesis), tanto en hombres como en mujeres.

Receptividad endometrial y embarazo

Otra de las zonas que recientemente se ha descubierto que no es estéril, como se pensaba hasta hace poco, es la cavidad uterina. Se está empezando a ver que el microbioma propio de la capa más interna del útero, el endometrio, puede influir en la capacidad que tiene para permitir que implante un embrión. Es decir, que el microbioma puede afectar a la receptividad endometrial y condicionar el éxito a la hora de conseguir una gestación.

También se ha visto que el microbioma puede influir en estadios más avanzados del embarazo. Por ejemplo, en que un parto sea prematuro o incluso en que se produzca un aborto.

Un reciente estudio realizado en pacientes de tratamientos de FIV ha descubierto que, si en el microbioma endometrial las bacterias Lactobacillus no son predominantes (es decir, que haya más del 10% de otro tipo de bacterias), las probabilidades de que haya implantación, embarazo y nacimiento son menores.

Por tanto, la existencia de bacterias diferentes a Lactobacillus en el endometrio puede ser la causa de algunos fallos de implantación y de aborto.

Aplicaciones

El conocimiento en profundidad del microbioma implicado en la reproducción nos permite explorar nuevas estrategias terapéuticas para los pacientes estériles e infértiles.

Un ejemplo sería mediante alimentos probióticos, que son microorganismos vivos con efectos beneficiosos para nuestra microflora. También podrían realizarse trasplantes de microbiota sana en pacientes que tengan el microbioma alterado.

Otra aproximación sería analizar rigurosamente cómo alteran los tratamientos de reproducción asistida el microbioma, ya que pueden afectar mediante la estimulación hormonal o los antibióticos utilizados. En el caso de que influyan negativamente en los resultados obtenidos en estas técnicas, se podrían modificar los protocolos para intentar minimizar el efecto nocivo que puedan tener.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas. Lógicamente, no todos son iguales.

Esta "herramienta" seleccionará las clínicas más cercanas a ti que cumplen nuestros rigurosos criterios de calidad. Además, el sistema realizará una comparativa de presupuestos y condiciones que ofrecen las diferentes clínicas para que te resulte más sencillo tomar una decisión.

También sería interesante estudiar cómo se relacionan los microbiomas de diferentes sistemas y su influencia. Es decir, no estudiar la microflora de órganos aislados, sino estudiar el microbioma del cuerpo humano como un todo, de una manera integrativa. De esta forma, se podría averiguar si, por ejemplo, el microbioma intestinal puede influir en la fertilidad. En esta línea, algunos estudios relacionan el autismo con alteraciones en el microbioma intestinal.

Mediante el análisis de los microorganismos presentes y un tratamiento personalizado, podríamos aumentar las posibilidades de éxito, por ejemplo, mejorando la calidad de los gametos o la receptividad endometrial. Por tanto, es necesario seguir investigando en este campo para obtener más beneficios gracias a modificaciones en el microbioma.

Tradicionalmente, los microorganismos han sido vistos como enemigos de las técnicas de reproducción asistida, dedicándose muchos esfuerzos a evitarlos. Gracias a las investigaciones en el microbioma, paulatinamente nuestra perspectiva irá cambiando y veremos que también pueden ser nuestros aliados para mejorar los resultados de estos tratamientos.

Preguntas de los usuarios

¿Afecta la microbiota a la fertilidad?

Por Dra. Jessica García Cataño (ginecóloga).

La microbiota es el conjunto de bacterias o microorganismos que se encuentran en diversos órganos de los seres humanos. Estos organismos viven en un equilibrio, con funciones específicas y su presencia en niveles adecuados es muy importante para nuestra salud.

La microbiota varía mucho entre mujeres y parece que es diferente de acuerdo a las fases de la vida de una mujer. En principio la vagina y el endometrio están poblados principalmente por lactobacillos.
Diversos factores como el uso de anticonceptivos, niveles hormonales, antibióticos, etc. pueden modificar esta microbiota y alterar el balance.

Las alteraciones en el microbiota endometrial y en especial la presencia de bacterias patógenas se asocian a mayor tasa de abortos y fallos de implantación.

Existen tests endometriales que pueden detectar alteraciones en la microbiota endometrial y la presencia de bacterias patógenas que producen infecciones dentro del endometrio. La identificación de alteraciones y su tratamiento con probióticos o antibióticos parecen tener un efecto positivo sobre la tasa de embarazo de forma natural o durante un tratamiento de fertilidad.

Es necesario realizar más estudios para determinar el real impacto de la microbiota en la fertilidad pero la información médica actual apunta a que es muy importante.

¿El microbioma puede afectar a los hijos?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Sí, se ha demostrado que el microbioma de la madre afecta a su descendencia. Por ejemplo, hay estudios sobre cómo influye la microbiota materna en la obesidad de sus hijos. La transmisión puede ocurrir en diferentes momentos, como en el embarazo, el parto, los primeros días de vida o la lactancia.

Si tengo una infección bucal, ¿puede afectar a mi fertilidad?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Sí. La enfermedad periodontal (de los tejidos que afectan al diente) es causada por bacterias y se asocia a procesos inflamatorios que activan el sistema inmunológico. Esto hace que haya una relación entre una higiene dental deficiente y la salud general. Diversos estudios han encontrado relación entre esta patología, la esterilidad y alteraciones en el embarazo. Por tanto, la microbiota oral puede tener efectos en la reproducción.

¿Puedo modificar mi microbioma?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Nuestro microbioma está influenciado por muchos factores, como el estrés, la alimentación, el ambiente, el uso de antibióticos o incluso el microbioma de nuestras parejas. Podemos mejorarlo mediante alimentos probióticos o con una dieta más saludable, por ejemplo, pero no lo podemos controlar al 100%, ya que depende de muchos elementos.

¿Hay microbiota en la placenta?

Por Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

Los resultados en cuanto al estudio del microbioma placentario son controvertidos. Mientras que hay trabajos que han logrado determinar la microbiota placentaria, otros afirman que la placenta no contiene microbioma.

Lecturas recomendadas

Si deseas obtener más información sobre las infecciones en el tracto reproductor masculino, puedes visitar el siguiente enlace: Infecciones del líquido seminal: orquitis, epididimitis y prostatitis

Si, por el contrario, estás interesado en las enfermedades de transmisión sexual, puedes leer este artículo: Enfermedades de transmisión sexual (ETS) en el hombre y la mujer

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

Dra. Jessica García Cataño
Dra. Jessica García Cataño
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la Universidad de Guadalajara en México, con la especialidad de Ginecología y Obstetricia realizada en el Hospital Civil Fray Antonio Alcalde. Después de realizar el Máster en Reproducción Humana en la Universidad Complutense de Madrid, pasa a formar parte del equipo de ginecólogas de la Clínica Tambre. Más sobre Dra. Jessica García Cataño
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embrióloga
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Rebeca Reus
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embrióloga
Graduada en Biología Sanitaria por la Universidad de Alcalá y especializada en Genética Clínica por la misma universidad. Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Silvia Azaña Gutiérrez
Número de colegiada: 3435-CV

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