Por Sara Salgado (embrióloga) y Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta (ginecólogo).
Actualizado el 28/08/2018

La fecundación in vitro (FIV) y la inseminación artificial (IA), las principales técnicas de reproducción asistida, se asocian a una mayor probabilidad de embarazo de mellizos (gemelos no idénticos) o de más bebés. Alrededor del 60% de los embarazos gemelares provienen de estas técnicas.

Si bien es cierto que estos tratamientos pueden aumentar la probabilidad de embarazo doble, son muchos los estudios actuales encaminados a reducir este tipo de embarazos. El motivo principal es el elevado riesgo que conllevan tanto para la salud materna como para el desarrollo de los bebés.

¿Gemelos o mellizos?

Es importante destacar que, en caso de embarazo doble tras FIV, generalmente se trata de gemelos bicigóticos o mellizos y no gemelos monocigóticos o gemelos idénticos. A continuación, explicamos la diferencia entre ambos:

  • Mellizos o gemelos bicigóticos: provienen de dos óvulos y dos espermatozoides distintos, es decir, de embriones diferentes que se han desarrollado en el mismo embarazo. No tienen por qué tener el mismo sexo ni las mismas características físicas. Por lo tanto, serían simplemente dos hermanos que tienen la misma edad.
  • Gemelos idénticos: provienen de un mismo embrión que, durante las primeras rondas de división celular, se ha fragmentado en dos partes dado lugar a dos embriones idénticos. Por ello, contienen la misma información genética, lo que supone que sean necesariamente del mismo sexo y muy similares físicamente.

Independientemente de que sean mellizos o gemelos idénticos, los embarazos en los que se desarrollan dos fetos simultáneamente se denominan gemelares.

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Embarazo múltiple de forma natural

Para que se produzca un embarazo múltiple de forma natural, deben intervenir los siguientes factores:

La edad materna
a mayor edad de la madre existe una mayor probabilidad de tener mellizos, principalmente en mujeres de más de 35 años.
Herencia familiar
hay mayor probabilidad de tener un embarazo múltiple si en la historia familiar los ha habido.
La raza y área geográfica
hay una mayor incidencia de mellizos en la raza negra, seguida de la caucásica, hispana y asiática.
El peso materno
un Índice de Masa Corporal (IMC) de 30 o superior hace que la mujer tenga tendencia a que en cada ovulación se libere más de un óvulo, por lo que hay una mayor probabilidad de tener mellizos.
Haber tenido mellizos anteriormente
haber tenido un parto gemelar anterior duplica las posibilidades de volver a concebir dos bebés, ya que la mujer presenta una tendencia a liberar más de un óvulo en cada ciclo.
Haber tenido hijos anteriormente
mujeres que han tenido uno o más hijos previos tienen mayor probabilidad de embarazo gemelar que aquellas que tienen su primer embarazo.
La dieta
una nutrición inadecuada se acompaña de una menor tasa de gestación gemelar, mientras que las mujeres que se alimentan adecuadamente y toman suplementos de ácido fólico presentan una tasa más alta.

¿Por qué hay una mayor probabilidad de embarazo de mellizos?

Se estima que, de forma natural, la probabilidad de tener mellizos se sitúa en un 1,1%. En cambio, la de tener gemelos idénticos es de un 0,4%. En reproducción asistida, sin embargo, según el informe estadístico de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF) del 2014, las tasas de parto gemelar (tanto mellizos como gemelos) con óvulos propios son del 19,4% por cada transferencia en FIV y del 11,2% con inseminación artificial.

Las tasas de embarazo y parto gemelar aumentan considerablemente al utilizar técnicas de reproducción asistida por dos motivos:

  • La transferencia de dos o tres embriones en fecundación in vitro.
  • La estimulación de la ovulación para que madure más de un óvulo en inseminación artificial.

En ambos casos existe la posibilidad de que implante más de un embrión, por lo que podría ocurrir un embarazo de mellizos. El objetivo es aumentar la probabilidad de embarazo, pero con ello se ve aumentada también la probabilidad de embarazo múltiple (embarazo de dos o más bebés).

Para evitar este tipo de embarazos, actualmente hay una tendencia a transferir un único embrión y a controlar muy bien la medicación en inseminación artificial para que solo maduren 1 o 2 óvulos.

¿Transferencia embrionaria única o múltiple?

La fecundación in vitro (FIV) es una técnica de reproducción asistida en la que se da a la mujer medicación hormonal para estimular la producción ovárica. Así, se consigue el desarrollo y la maduración de más de un óvulo y, por tanto, se obtendrá un mayor número de embriones al recuperar una mayor cantidad de óvulos en la punción folicular.

Tras el cultivo de los embriones, se procederá a la transferencia de aquellos con mayor potencial de implantación, es decir, los de mayor calidad. Puede hacerse tanto en día 3 como en día 5, dependiendo de las necesidades de la paciente y de las posibilidades del centro reproductivo.

Será la propia paciente quien elija el número de embriones a transferir, siempre teniendo en cuenta el consejo de los especialistas médicos y del laboratorio. La ley española sobre técnicas de reproducción humana asistida (ley 14/2006) permite la transferencia de hasta tres embriones.

Ésta es una decisión complicada. El objetivo es lograr el embarazo, pero sin olvidar los riesgos relacionados con la gestación doble. Por ello, cada vez más especialistas recomiendan la transferencia de un único embrión. Gracias a la mejora de los métodos de selección embrionaria es posible tener una muy buena probabilidad de embarazo con un solo embrión, reduciendo así la probabilidad de embarazo múltiple.

En este sentido, el Dr. Gorka Barrenetxea es claro: lo que hace que el riesgo de embarazo múltiple aumente no es un protocolo de estimulación con antagonistas o agonistas de GnRH, sino el número de embriones transferidos. En resumen, lo que evita el embarazo múltiple en reproducción asistida es la transferencia de un embrión. Por eso, hoy en día casi todos los centros de reproducción asistida intentan transferir un embrión.

Probabilidad de embarazo de gemelos en FIV

Según los datos recopilados de 22 países europeos por la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE), tras una FIV o una ICSI el 73,6% de los embarazos son de un solo bebé (embarazos únicos), mientras que el 24,4% son gemelares.

Por otro lado, según el informe estadístico de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF) del 2014, la tasa de parto gemelar con óvulos propios por cada transferencia en España se sitúa en el 19,4% en este año, mientras que en el 2000 era del 28,7%.

Por lo tanto, las estrategias seguidas por los profesionales de la salud reproductiva están disminuyendo las tasas de embarazo gemelar.

Probabilidad de gemelos idénticos

A pesar de que la mayoría de embarazos múltiples derivados de la fecundación in vitro son de mellizos (gemelos dicigóticos), parece haber también una mayor tendencia a los embarazos de gemelos (gemelos monocigóticos).

Se calcula que hay un aumento de aproximadamente un 1,5-2% de los embarazos de gemelos monocigóticos. Por lo tanto, aun transfiriendo un solo embrión habría una pequeña posibilidad de embarazo de gemelos.

No se sabe exactamente por qué se produce este aumento, aunque existen distintas hipótesis acerca de los mecanismos que pueden justificarlo. La zona pelúcida parece tener un papel importante, ya que para que el embrión pueda implantar es imprescindible que salga de esta envuelta una vez alcance el estadio de blastocisto.

En general, el embrión sale sin problemas gracias a que ejerce una acción mecánica y enzimática sobre ella, pero, en determinadas circunstancias, puede ocurrir que el embrión se escinda en dos al salir de la zona pelúcida. Se cree que puede ocurrir por:

  • La manipulación de la zona pelúcida en la ICSI (microinyección intracitoplasmática de espermatozoides), que puede utilizarse como alternativa a la FIV convencional para fecundar los óvulos.
  • La eclosión asistida o assisted hatching, que consiste en hacer un agujero en la zona pelúcida para facilitar la salida del embrión para su implantación posterior.
  • El endurecimiento de la zona pelúcida causado por la estimulación ovárica.
  • El desarrollo del embrión en medios de cultivo en condiciones in vitro.

Probabilidad de embarazo de gemelos por IA

En la inseminación artificial (IA) también se realiza un paso previo de estimulación ovárica, solo que de una forma mucho más suave que en el caso de la FIV.

Se administran dosis bajas de medicación para controlar el momento exacto de la ovulación y que así se deposite el semen en el momento óptimo, aumentando la probabilidad de embarazo.

Para que se pueda producir una gestación de mellizos inseminando a la mujer, es necesario que se expulsen dos óvulos en la ovulación, que ambos sean fecundados, que los dos embriones generados se desarrollen hasta blastocisto y que consigan implantar.

En cambio, para un embarazo de gemelos, el embrión resultante de la fecundación de un óvulo debe dividirse en dos. En una inseminación artificial, el hecho de que el embrión se fragmente durante su desarrollo no parece que se vea aumentado, por lo que la probabilidad de gemelos idénticos puede considerarse la misma que de forma natural.

Según el informe estadístico de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF) del 2014, el porcentaje de embarazos gemelares con inseminación artificial es del 10,6%.

Preguntas de los usuarios

¿Cómo me puedo quedar embarazada de gemelos varones por fecundación in vitro?

Por Sara Salgado (embrióloga).

No hay forma de aumentar la probabilidad de que sean gemelos idénticos ni de asegurar que se vaya a conseguir el embarazo de dos bebés. Sin embargo, es posible aumentar la probabilidad de tener mellizos al transferir dos embriones. Es importante tener en cuenta que los riesgos aumentan en este tipo de embarazos, ya que hay mayor probabilidad de complicaciones maternas y fetales.

Para elegir el sexo de los embriones habría que hacer un diagnóstico genético preimplantacional (DGP), pero en España la selección del sexo no está permitida más que con fines terapéuticos.

¿El embarazo múltiple de gemelos tiene mayor riesgo por ser de fecundación in vitro o inseminación artificial?

Por Sara Salgado (embrióloga).

En principio no hay mayor riesgo porque el embarazo se consiga por reproducción asistida. El embarazo múltiple en sí se considera de alto riesgo, se consiga de forma natural o no. En la madre pueden aparecer patologías como la diabetes gestacional, la hipertensión o la preeclampsia en mayor proporción.

En el bebé, puede haber prematuridad y bajo peso al nacer. Esto implica que haya órganos como los pulmones que no estén maduros y, por tanto, se reduce la probabilidad de supervivencia.

¿Puedo elegir tener gemelos en mi tratamiento de fertilidad?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Puedes elegir transferir dos embriones en vez de uno para aumentar la probabilidad de embarazo y, con ello, aumentar la probabilidad de embarazo gemelar. Sin embargo, no hay forma de asegurar que ambos vayan a implantar.

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Autores y colaboradores

 Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más información
Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad Pública de Navarra, con especialidad en Ginecología y Obstetricia por la Universidad del País Vasco. Tiene más de 30 años de experiencia y ejerce como profesor titular de Ginecología y Obstetricia en la Universidad del País Vasco y el Máster en Reproducción Humana de la Universidad Complutense de Madrid. Vicepresidente de la SEF. Más información
Número de colegiado: 484806591

13 comentarios

  1. Destacado
    Lupe86

    Buenos días. Me gustaría saber si es posible tener un embarazo de gemelos si sólo me ponen un embrión en la transferencia. Este embrión es un blastocisto de 5 días. Gracias

    • Zaira Salvador

      Hola Lupe86,

      Para quedarte embarazada de gemelos con la transferencia de un único embrión, éste debería dividirse dentro del útero materno antes de la implantación. Esto es poco probable que suceda, pero sí que podría pasar.

      Espero haber resuelto tu duda.

      Un saludo

  2. Destacado
    Noemi222

    ¿Si quiero gemelos puedo pedir que me hagan fecundación in vitro y me pongan dos embriones? Con todo lo que cuesta no puedo hacerlo otra vez para un segundo bebé y así tengo dos de una, que no me gustaría dejarle a mi bebé sin hermanito.

    • Zaira Salvador

      Hola Noemi222,

      En función de cómo sea el ciclo de FIV y los embriones obtenidos, el médico especialista valorará si es mejor transferir uno o dos. Puedes comentarle que tu deseo es transferir dos, pero debes saber que un embarazo múltiple puede tener muchas complicaciones. Además, el hecho de transferir dos embriones no siempre implica que vayan a implantarse los dos.

      Te recomiendo leer el siguiente artículo para más información: Riesgos del embarazo múltiple.

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

  1. patricia cendra

    hola buenos dias soy de chaco resistencia cuanto sale para poder quedar embarazada,espero su respuesta yo tengo ligaduras de trompas

  2. Luisa

    ¿Por qué dicen que el hecho de tener gemelos es genético? ¿De qué depende?

  3. celeste casco

    Hola tengo 31 años y tengo ya dos hijos con mi esposo pero queremos dos mas y queria saber si me pueden ayudar a tener un embarazo gemelar o mellizos con mis ovulos y el esperma de mi esposo lo que queremos hacer es tener un embarazo mas pero con dos bebes para disfrutarlos mas ….y evitar pasar por mas de un embarazo gracias y si me pudieran decir el costo aproximado mas o menos que nos costaria el tratamiento

    • Ariel Pop

      Para tener posibilidades de embarazo gemelar hay que transferir 2 embriones, tiene el mismo coste que transferir 1. Lo cual no implica que ambos se implanten, puede que no lo haga ninguno, uno o ambos.
      Provocar embarazo gemelar de manera artificial puede ser contraproducente y que el útero de esa mujer no esté preparado, no todas podemos llevar a cabo un embarazo de 2 o más bebés, yo por ejemplo, no podría por mi tipo de útero, la mayoría de mujeres no descubren ciertos problemas hasta que ocurre una tragedia. También aumentan los riesgos graves para madre y riesgo de abortos o muerte de los bebés, a veces por querer tener dos puedes quedarte sin tus hijos y hasta perder la vida, no lo tomen a la ligera.

  4. mario valencia

    cuanto sale tener gemelos en vitro

  5. Ana

    Hola mi esposo es hijo de gemela y su prima hija de su tia la otra gemela ya tubo sus gemelitas, y nosotros aun no :( la verdad nos morimos de las ganas por tener gemelos o gemelas y me gustaria saber si se puede hacer por fecundacion por vitro? Ya que los dos somos totalmente ferrtiles solo que anelamos gemelos para asi poder ligarme y disfrutar de nuestra familia,y me gustaria saber que tan efectivo es que si logres consevirlos,gracias!

  6. Lorena

    Es totalmente cierto… Tengo 36 y el año pasado fui madre y tuve gemelas. Me transfirieron 2 embriones y al final resultaron ser dos… La verdad es que la familia esta encantada y nosotros felices de tener por fin una familia. Felicidades por el post!

  7. Maria

    Buenos días el miércoles me hise la transferencia hoy es el tercer día.voy al baño y al limpiarme encontré una especie de un moco gomoso blanco?que será? gracias!!!

    • Cory

      Buenos días Maria. A mi también me hicieron una transferencia de dos embriones el pasado miércoles dia 13 .Al igual que tu estoy soltando esa especie de moco gomoso blanco cada vez que me limpio , e incluso lo veo en el wc.Yo supongo que es por el UTROGESTAN en mi caso , por que al igual tu usas el PREGEFIK