¿Cómo afecta la densidad del semen a la fertilidad?

Por (embrióloga), (ginecóloga), (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 18/08/2021

Muchos varones se preguntan si su semen es muy espeso o, por el contrario, si es demasiado líquido. La densidad del esperma no solo varía de unos hombres a otros, sino también en las diferentes eyaculaciones de un mismo hombre. Esto puede depender de varios factores como, por ejemplo, el tiempo de abstinencia de eyaculación. De este modo, con un menor tiempo de abstinencia el semen será, probablemente, más acuoso.

Cuando el esperma es expulsado en la eyaculación debe tener una consistencia espesa. Sin embargo, un eyaculado muy denso puede afectar a otros parámetros de calidad seminal como la movilidad de los espermatozoides. Por tanto, un semen anormalmente espeso podría derivar en problemas de fertilidad masculina.

¿Esperma espeso o líquido?

El semen presenta cierta densidad tras la eyaculación, ya que de esta forma se garantiza la llegada de un mayor número de espermatozoides al fondo de la vagina. Es importante recordar que el objetivo final del espermatozoide es fecundar al óvulo. Para ello, los espermatozoides deben recorrer un largo camino hasta llegar a las trompas de Falopio, donde se producirá el encuentro con el ovocito.

Para facilitar que el mayor número de espermatozoides alcancen el fondo de la vagina, el semen forma una especie de coágulo inmediatamente tras su expulsión. Esto se debe principalmente a las proteínas semenogelinas. Estas proteínas son producidas por la vesícula seminal y se encargan de que el esperma adquiera una consistencia densa y gelatinosa.

Una vez en el tracto reproductor femenino, los espermatozoides deben desplazarse y ascender. El antígeno prostático específico (PSA) fragmenta la semenogelina, lo que permite la licuefacción del semen entre 15-20 minutos después de ser expulsado. Así, una vez el semen ha licuado, los espermatozoides pueden moverse y avanzar por el costoso camino del tracto reproductor femenino.

Si el semen fuese completamente líquido tras su expulsión, se saldría de la vagina con mayor facilidad y sería más difícil conseguir el embarazo.

Viscosidad del eyaculado

La viscosidad de la muestra seminal debe tenerse en cuenta en el espermiograma a la hora de analizar la calidad del semen. Como hemos comentado más arriba, una muestra seminal muy espesa puede conllevar problemas de movilidad de los espermatozoides, dificultando así la fecundación.

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Algunas de las razones que pueden ser causa de una variación en la viscosidad del semen son:

Teniendo en cuenta estas causas, es recomendable acudir a consulta si se observan cambios en la consistencia o viscosidad del semen para conocer qué lo puede estar originando.

Composición del semen

El semen está formado por un conjunto de sustancias que son las responsables, entre otras cosas, de que adquiera la consistencia y la densidad determinada para favorecer que llegue a fecundar al ovocito. Aproximadamente, solo el 5% del contenido del semen son espermatozoides, mientras que el plasma seminal confiere el restante 95% de su consistencia.

Los espermatozoides deben realizar un recorrido desde el testículo hasta su salida por el pene. En este camino, los espermatozoides se mezclan con el plasma seminal producido principalmente por la vesícula seminal y la próstata. Así, se va formando el esperma con las moléculas necesarias para conferirle su viscosidad y posterior licuefacción.

La vesícula seminal aporta aproximadamente un 65% del volumen del semen. Este aporte contiene citoquinas, prostaglandinas, semenogelinas y fructosa.

Por su parte, la próstata secreta un 25% del volumen seminal. Su secreción es rica en lípidos, citrato y enzimas que rompen proteínas (proteolíticas).

Las glándulas uretrales y bulbouretales también contribuyen en la composición espermática. Estas glándulas aportan una secreción lubricante que representa, aproximadamente, un 1% del total del semen.

Vídeo sobre la densidad del semen

Silvia Azaña, embrióloga de Reproducción Asistida ORG nos resume en este vídeo cómo afecta la densidad del semen a la fertilidad.

Silvia nos dice en el vídeo:

La densidad del semen varía entre los diferentes varones e incluso entre los diferentes eyaculados de un mismo hombre.

Preguntas de los usuarios

¿Qué diferencia hay entre viscosidad y densidad seminal?

Por Sara González Hidalgo (embrióloga).

La densidad es una unidad de medida que relaciona el peso con el volumen que ocupa, de forma que, a igual volumen, cuanto mayor sea el peso, mayor será su densidad. Por otro lado, la viscosidad es una propiedad física que nos define la fluidez que presenta una muestra, de forma que cuanto más viscosa sea la muestra, más espesa será.

Cabe destacar que la densidad seminal no es la misma en todos los varones y que puede llegar a variar también entre los diferentes eyaculados de un mismo hombre.

Tras la eyaculación, el semen debe presentar una consistencia densa y espesa, casi gelatinosa. Esto permite que el esperma llegue a la vagina y no se salga.

Una muestra de semen comienza a licuarse pasados unos 15-20 minutos tras la eyaculación, en un proceso denominado licuefacción, por eso, a la hora de realizar un análisis del semen, dejaremos reposar la muestra 20 minutos a temperatura ambiente, para que este proceso se complete. Posteriormente, pasaremos a analizar la viscosidad. Una elevada viscosidad en la muestra seminal puede conllevar problemas en la movilidad espermática, dificultando así la fecundación. Otras causas que genera una viscosidad elevada serían, por ejemplo, una disfunción prostática, presencia de infecciones o a una eyaculación frecuente entre otras.

¿Por qué la elevada densidad del semen afecta a la fertilidad?

Por Dra. Marian Chávez Guardado (ginecóloga).

En algunos casos, cuando el líquido seminal es muy denso o viscoso, se dificulta la progresión hacia el canal endocervical, que es el camino que deben tomar los espermatozoides para acceder al interior del útero y desde ahí hacia las trompas de Falopio para fertilizar al óvulo.

El orificio de entrada al cuello del útero (orificio cervical externo, OCE) y el orificio de entrada al útero desde el cuello del útero (orificio cervical interno, OCI) en ocasiones pueden tener un diámetro mínimo que impide que fluidos densos puedan acceder. Esto es más frecuente en mujeres nulíparas y nuligestas, ya que el cuello uterino no se ha dilatado nunca. En estos casos, si el resto de parámetros que estudiamos en la pareja son normales (reserva ovárica, permeabilidad de las trompas de Falopio, morfología uterina, parámetros seminales, etc.), una inseminación intrauterina (IA) puede ayudarnos a conseguir el embarazo.

En primer lugar, vamos a poder preparar la muestra seminal, eliminando cualquier célula o partícula que pueda impedir la progresión de los espermatozoides, y, en segundo lugar, introduciremos los espermatozoides directamente dentro del útero, atravesando el canal endocervical con una fina cánula y evitando cualquier obstáculo que pueda estar presente en esta zona del aparato genital femenino.

¿El color del eyaculado indica que es demasiado denso?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

El color del eyaculado puede ser de ayuda a la hora de analizar la calidad seminal. Un semen de color muy transparente puede indicar baja concentración espermática y/o una consistencia más acuosa o líquida.

Por el contrario, un color blanco intenso puede indicar mayor concentración de espermatozoides.

¿Es posible lograr el embarazo con un esperma espeso y grumoso?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Como hemos comentado más arriba, el semen muy viscoso y con grumos puede complicar la búsqueda del embarazo ya que la elevada densidad puede dificultar el correcto movimiento de los espermatozoides y por tanto impedir su llegada al óvulo.

Aunque se necesita cierta densidad y consistencia durante la eyaculación, una vez en la vagina, el semen debe licuarse para que los espermatozoides puedan nadar" hasta el óvulo y fecundarlo.

¿Cuáles son las causas de un semen muy espeso?

Por Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

Las causas más frecuentes que provocan una mayor densidad del semen son una alta concentración de espermatozoides, un mal funcionamiento de la próstata y/o de las vesículas seminales y la presencia de infecciones seminales.

Lecturas recomendadas

Si tienes dudas y deseas obtener más información acerca de la calidad seminal, puedes visitar el siguiente enlace: La calidad del esperma: cómo se mide y qué hacer para mejorarla

Si, por el contrario, estás interesado en saber más acerca del espermiograma o seminograma, te recomendamos leer este artículo: ¿Qué es un seminograma básico y cómo se hace paso a paso?

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Bibliografía

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World Health Organization (WHO) (2010). WHO laboratory manual for the Examination and processing of human semen. 5th ed. Geneva: WHO Press;2010.

Preguntas de los usuarios: '¿Qué diferencia hay entre viscosidad y densidad seminal?', '¿Por qué la elevada densidad del semen afecta a la fertilidad?', '¿El color del eyaculado indica que es demasiado denso?', '¿Es posible lograr el embarazo con un esperma espeso y grumoso?' y '¿Cuáles son las causas de un semen muy espeso?'.

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Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
Dra. Marian Chávez Guardado
Dra. Marian Chávez Guardado
Ginecóloga
La Dra. Marian Chávez es licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Madrid. Además, la doctora realizó la especialidad en Ginecología y Obstetricia vía M.I.R en el Hospital Severo Ochoa. Posteriormente, se especializó en medicina reproductiva.

La Dra. Chávez ha realizado diversas publicaciones, cursos y ponencias en congresos sobre fertilidad, reproducción asistida, ginecología, tanto a nivel nacional como a nivel europeo. Desde la apertura de Ovoclinic Madrid, es la directora médica y ginecóloga de la clínica. Más sobre Dra. Marian Chávez Guardado
Número de colegiada: 282852079
 Sara  González Hidalgo
Sara González Hidalgo
Embrióloga
Graduada en Biología por la Universidad de León y tiene un Máster en biotecnología de la reproducción humana asistida por la Universidad de Valencia. Más sobre Sara González Hidalgo
Número de colegiada: 18622-CL
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embrióloga
Graduada en Biología Sanitaria por la Universidad de Alcalá y especializada en Genética Clínica por la misma universidad. Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Silvia Azaña Gutiérrez
Número de colegiada: 3435-CV

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