Alimentación del bebé: ¿leche materna o biberón?

Última actualización: 09/08/2018

Una de las decisiones que debe tomar una madre tras el nacimiento de su hijo es el modo en que va a alimentar a su bebé. Puede optar por la lactancia materna o por el contrario, recurrir al biberón, es decir, la lactancia artificial.

Generalmente la lactancia materna es la recomendada por médicos y matronas y la preferida por la mayoría de madre. No obstante, tiene sus inconvenientes y por ello, algunas mujeres prefieren recurrir directamente a las leches artificiales.

Lactancia materna

Dar de mamar al bebé es la forma de alimentación neonatal preferida, considerada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) como la forma perfecta de alimentar al bebé y favorecer su correcto crecimiento y desarrollo, pues le aportan los nutrientes necesarios.

Las recomendaciones generales indican que el bebé debe alimentarse únicamente de leche materna al menos durante sus 6 primeros meses de vida y preferiblemente hasta los 2 años.

Entre las principales ventajas que ofrece el amamantamiento destacamos:

  • Prevención de infecciones
  • Facilidad de digestión, teniendo en cuenta que el sistema digestivo del recién nacido todavía no es completamente funcional.
  • Precio: la leche materna es gratis
  • Disponibilidad: la leche siempre está lista y a la temperatura adecuada para el bebé
  • Vínculo materno: se crea una fuerte conexión emocional entre la madre y al bebé
  • Quema calorías: el amamantamiento ayuda a la madre en la recuperación de la figura, pues supone un gasto energético importante
  • Protección anticonceptiva: durante la lactancia, la madre libera prolactina, lo cual impide la ovulación y por tanto el embarazo.

Si quieres leer más sobre la lactancia materna puedes pinchar en este enlace: beneficios de la leche materna.

El biberón

Aunque la leche materna sea el alimento perfecto para el recién nacido, no siempre es posible recurrir a este tipo de alimentación.

Hay ocasiones en las que la lactancia materna no permite el adecuado desarrollo del bebé y por ello, muchas madres se ven obligadas a dejar de dar el pecho a sus bebés y pasar al biberón.

Algunas de estas situaciones son:

  • La producción de leche no es suficiente o existe alteración en la subida de la leche
  • Dolor intenso al dar de mamar
  • El bebé no tiene fuerza suficiente para succionar y ello hace que no reciba la cantidad de leche que necesita para crecer adecuadamente
  • La madre sigue un tratamiento médico que le obliga a tomar ciertos medicamentos o fármacos que pueden llegar al bebé
  • La madre tiene hábitos tóxicos (como fumar) o toma de forma regular sustancias nocivas (como alcohol) que pueden disminuir no solo la cantidad de leche producida sino también su calidad.
  • La madre padece alguna enfermedad incompatible con la lactancia como el Virus de Linfotrópico Humano (Virus de Linfotrópico Humano) o la Galactosemia.

También es posible que se recurra a la lactancia artificial por propia decisión de la madre. Ya sea por motivos laborales o personales, hay mujeres que prefieren alimentar a su bebé directamente con biberón.

Uno de los motivos que defienden estas mujeres es que la lactancia no recae solo sobre ellas sino que familiar y amigos pueden ayudarlas en la labor de alimentación. además, la lactancia artificial les permite seguir con sus rutinas diarias.

Uso del sacaleches

Algunas mujeres indican que la lactancia materna es una especie de “esclavitud de tus propios hijos”, pues la mujer debe estar disponible cada vez que el bebé requiera una toma, sin que el padre pueda ayudar o sustituir a la madre en el momento de la alimentación.

De hecho, son muchas las mujeres que abandonan la lactancia materna o la combinan con la artificial por este motivo.

Sin embargo, actualmente el uso de los conocidos “sacaleches” permite que la madre pueda extraer la leche de la mama de forma artificial, ya sea manual o eléctricamente, almacenarla y dársela al bebé con biberón.

De esta forma, el biberón puede darlo el padre o algún otro familiar, reduciendo la presión de la madre y permitiendo que siga con sus actividades diarias como ir al trabajo.

El uso del sacaleches tiene también sus desventajas:

  • La cantidad de leche obtenida es poca debido a la dificultad de sacar la leche, causando incluso dolor en algunos casos, especialmente en las primeras ocasiones.
  • El bebé puede llegar a rechazar el pecho posteriormente.

El uso del sacaleches es una especia de combinación entre ambos métodos, pues permite dar al bebé la leche materna de forma artificial, es decir, a través del biberón.

Embarazo durante la lactancia

Durante el amamantamiento, el nivel de la hormona prolactina es más elevado de lo habitual y ello desequilibra las hormonas encargadas de regular el ciclo ovárico. Por esta razón, durante la lactancia, en principio, no se produce la ovulación ni tampoco la menstruación.

No obstante, la protección anticonceptiva que supone la lactancia puede no ser efectiva. Un pequeño cambio en la situación hormonal puede causar la ovulación y con ello el embarazo. Por eso, si no se desea un nuevo embarazo, se recomienda utilizar un método anticonceptivo de barrea como el preservativo.

Por otra parte, muchas mujeres que han sido madres gracias a la fecundación in vitro (FIV) se preguntan si sería posible hacer una transferencia de embriones congelados durante la lactancia para tener otro bebé cuanto antes, en el caso de que tuvieran embriones sobrantes del ciclo anterior.

En este sentido, el Dr. Gorka Barrenetxea, especialista en Ginecología y Obstetricia de la clínica Reproducción Bilbao, nos comenta que:

La lactancia inhibe la ovulación de la mujer y, por tanto, en ese momento deberíamos propugnar la administración exógena de hormonas. Lo que ocurre es que la administración de estrógenos inhibe la producción de leche y, por tanto, es muy posible que la producción láctea de esa mujer disminuya.

Nosotros recomendamos separar la lactancia de la transferencia de embriones vitrificados por estas dos circunstancias.

Preguntas de los usuarios

¿Qué es el calostro?

Es un líquido amarillento segregado por las glándulas mamarias durante el embarazo y en los primeros días después del parto, hasta que se produce la subida de la leche.

El calostro es el primer alimento que recibirá el bebé. Está compuesto principalmente por inmunoglobulinas, agua, proteínas, grasas y carbohidratos.

¿Cuánto dura la leche materna en la nevera?

La leche materna puede conservarse en la nevera (de 0 a 4 ºC) durante un tiempo de entre 5 a 8 días.

¿Si el bebé se duerme mientras le doy de mamar, debo cambiar al biberón?

Si el bebé se duerme lactando y no recibe la cantidad de alimento necesaria para su adecuado crecimiento y desarrollo, deberás consultar con el especialista la opción de combinar la lactancia materna con la artificial o incluso la opción de abandonar el pecho y darle únicamente biberón.

¿Es peligroso fumar durante la lactancia del bebé?

Generalmente no se recomienda que la madre fume durante la lactancia. Numerosos estudios indican que la nicotina del tabaco pasa a la sangre materna, aunque no en una concentración que pueda resultar tóxica para el recién nacido.

En cualquier caso, la calidad de la leche y la salud del bebé serán mejores si la madre reduce o evita sustancias nocivas como el tabaco, el alcohol y otras drogas.

Autores y colaboradores

Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica.
Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva. Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica.
Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida y director médico de Reproducción Bilbao
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad Pública de Navarra, con especialidad en Ginecología y Obstetricia por la Universidad del País Vasco. Tiene más de 30 años de experiencia y ejerce como profesor titular de Ginecología y Obstetricia en la Universidad del País Vasco y el Máster en Reproducción Humana de la Universidad Complutense de Madrid. Es el vicepresidente de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF).
Número de colegiado: 484806591
Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida y director médico de Reproducción Bilbao. Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad Pública de Navarra, con especialidad en Ginecología y Obstetricia por la Universidad del País Vasco. Tiene más de 30 años de experiencia y ejerce como profesor titular de Ginecología y Obstetricia en la Universidad del País Vasco y el Máster en Reproducción Humana de la Universidad Complutense de Madrid. Es el vicepresidente de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF). Número de colegiado: 484806591.

17 comentarios

  1. Destacado
    avatar
    maitesolange

    Hola tengo una duda mi bebe tiene 5 meses y estuvo 4 meses con relleno sin lactancia materna, en ese entonces me llegaba mi menstruación y hace un mes que dejo me relleno y toma solo pecho y ya no me llega y al principio bote un moco con color marrón me hice un test y me salio negativo y asta ahora an pasado un mes y aun no me llega estoy con lactancia materna exclusiva y botando un moco transparente y no me cuido no se si sera embarazo o que se me corto porque estoy dando pecho nuevamente

    • avatar
      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola maitesolange,

      No te preocupes. Lo que te pasa es normal. Con la lactancia materna exclusiva, la mujer deja de tener la menstruación y, además, la posibilidad de embarazo es prácticamente nula.

      Espero haber resuelto tu duda.

      Un saludo

  2. Destacado
    avatar
    Carlota

    ¿Es normal tener fiebre los primeros días que sube la leche?

    • avatar
      Victoria MolinerEmbióloga especialista en Medicina reproductiva

      Hola Carlota,

      efectivamente es normal que la subida de leche se acompañe de algo de febrícula, aunque no superior a los 38º. Si esto continúa habla con tu médico, ya que quizá pueda recetarte algún antiinflamatorio dado que la mayoría son compatibles con la lactancia.

      Un saludo.

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