Los métodos anticonceptivos: de barrera, hormonales y permanentes

Los métodos anticonceptivos se definen como las estrategias para impedir o reducir de forma significativa las probabilidades de que se produzca la fecundación y, con ello, el embarazo, al mantener relaciones sexuales con penetración vaginal.

Su uso se generalizó a mitad del siglo XX como forma de planificación familiar y control de la natalidad, ya que rompen la asociación entre la relación sexual y la concepción.

Existen varios tipos de anticonceptivos que se pueden clasificar en función de su composición y mecanismo de acción.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Clasificación

Existen multitud de maneras de clasificar los métodos anticonceptivos. Por ejemplo, en base a los parámetros que se comentan a continuación:

Masculinos o femeninos
en función de si lo usa el hombre o la mujer.
Orales o no orales
hace referencia a si los anticonceptivos se toman en forma de pastillas o se colocan en otro lugar del cuerpo.
Hormonales o no hormonales
en base a si incluyen hormonas en su composición.
Temporales o permanentes
en función de la duración del método anticonceptivo.
Reversibles o irreversibles
hace referencia a la esterilización total del hombre o la mujer.

Un mismo anticonceptivo puede incluirse en varios de estos grupos que hemos descrito. Por tanto, para una comprensión más clara de cómo funciona cada uno, nos basaremos en su mecanismo de acción para describirlos a lo largo de este artículo, así como las principales indicaciones.

Anticoncepción natural

Se basan en el control del ciclo menstrual para evitar mantener relaciones sexuales en los días fértiles de la mujer, que son aquellos en los que se produce la ovulación. Este método anticonceptivo natural es conocido popularmente como Ogino-knaus.

La ovulación tiene lugar a mitad de mes aproximadamente, aunque no en todas las mujeres es tan exacto, sobre todo en aquellas que presentan un ciclo menstrual irregular. Por tanto, es necesario que la mujer lleve un estricto control de sus menstruaciones y la ovulación.

Algunas mujeres utilizan métodos para saber si se encuentra en su periodo fértil como, por ejemplo, analizar el moco cervical o medir la temperatura basal, ya que se produce una elevación de 0.2 a 0.5 ºC en el momento de la ovulación.

También existe como método natural el coito interrumpido, coloquialmente conocido como marcha atrás. Consiste en evitar la eyaculación dentro de la vagina, aunque no la penetración previa.

Las ventajas y desventajas de los métodos anticonceptivos naturales son los siguientes:

Ventajas
no hay efectos secundarios, el coste es cero y pueden usarse durante el embarazo y la lactancia.
Inconvenientes
no son métodos seguros, su eficacia anticonceptiva no supera el 75% y, además, no protege frente a las enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Estos métodos anticonceptivos solamente deberían usarlos aquellas parejas que, aunque no busquen el embarazo activamente, sí que se plantean ser padres en un futuro próximo.

Métodos barrera

Se trata de anticonceptivos que evitan la llegada de los espermatozoides al óvulo de forma física.

El más conocido de todos es el preservativo de uso masculino. No obstante, los métodos barrera que existen se enumeran a continuación:

Preservativo masculino
también llamado profiláctico o condón. Tiene forma de funda y se coloca alrededor del pene. Está hecho generalmente de látex y viene lubricado con espermicidas. Se coloca alrededor del pene para que el semen se quede atrapado en su interior después de la eyaculación. Su efectividad es del 97%.
Preservativo femenino
es similar al condón masculino pero con un anillo rígido ancho para evitar que resbale por el orificio vaginal.
Diafragma
es un capuchón de goma que se coloca en la vagina y obstruye el orificio del cuello del útero, evitando así el paso de los espermatozoides.
Esponja vaginal
es como una espuma de poliuretano que se coloca en la entrada del cérvix y que absorbe el semen y libera espermicida. Su efectividad varía del 70 al 90% pero puede producir irritación vaginal.
Dispositivo intrauterino (DIU)
también conocido como T de cobre. El ginecólogo lo coloca en el interior del útero, tiene una efectividad del 95% y es de carácter permanente.

Las principales ventajas de estos anticonceptivos (a excepción del DIU) son las siguientes: solo es necesario utilizarlos durante la relación sexual, no requieren control médico, no presentan efectos secundarios y pueden ser utilizados en periodo de embarazo y lactancia.

Sin embargo, de todos los anticonceptivos barrera comentados, solamente los preservativos masculinos y femeninos evitan el contacto directo entre las mucosas y protegen de la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual.

Anticonceptivos hormonales

Estos son los métodos anticonceptivos más utilizados en la mujer. Se componen de versiones sintéticas de las hormonas sexuales femeninas como los estrógenos y la progesterona.

Su mecanismo de acción consiste en alterar los niveles hormonales naturales en la mujer para impedir que tenga lugar la ovulación y así no haya posibilidad de fecundación por parte del esperma. Además, también alteran el endometrio y el moco cervical, y evitan que el útero se prepare para la implantación embrionaria.

Su fiabilidad es muy alta (98-99%) siempre que se utilicen correctamente y siguiendo las indicaciones médicas.

Además de su función anticonceptiva, tienen otras aplicaciones: ayudan a controlar las hemorragias vaginales de la menstruación y sirven para el tratamiento de enfermedades como la endometriosis.

Los anticonceptivos hormonales pueden estar compuestos por estrógenos, que impiden la ovulación, y progesterona, que evita la preparación endometrial y altera el moco cervical, o solamente por progesterona.

Puesto que actúan regulando el sistema hormonal propio de cada mujer, muchas de las que los usan sufren efectos secundarios indeseados. Además, no todas las mujeres pueden utilizarlos y no previenen el contagio de las ETS.

La clasificación de los métodos anticonceptivos hormonales se basa en el modo de administración por parte de la mujer:

Pastillas o píldoras anticonceptivos

Se trata de un anticonceptivo en forma de pastillas que deben tomarse diariamente por vía oral.

Las píldoras anticonceptivas se componen de estrógenos y gestágenos principalmente y cuentan con las siguientes ventajas:

  • Reducen el sangrado y el dolor menstrual
  • Previenen la anemia
  • Regulan el ciclo menstrual
  • Protegen frente al cáncer de ovario y endometrio
  • Reducen el riesgo de Enfermedad Inflamatoria Pélvica
  • Reducen el acné

Por otra parte, los inconvenientes de este anticonceptivo oral se enumeran a continuación:

  • Son de uso diario: requieren una toma al día en la misma franja horaria, lo que puede provocar olvidos
  • Aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares
  • Tienen efectos secundarios: cambios de peso, aumento y sensibilidad de las mamas, aparición de celulitis, pesadez, depresión, etc
  • Requieren un control médico

Para obtener más información sobre este método anticonceptivo, puedes seguir leyendo en el siguiente post: La píldora anticonceptiva.

Cabe destacar que, a pesar de la gran difusión de los anticonceptivos orales en la mujer en la actualidad, la anticoncepción hormonal masculina es todavía un reto para los investigadores, que siguen sus estudios con el fin de encontrar un método que intervenga en la formación de los espermatozoides y pueda bloquearla.

Anticonceptivos inyectables

Consisten en una inyección de hormonas por vía intramuscular. Su duración es de un mes o tres meses en función de la dosis hormonal y tiene una eficacia muy elevada, del 99%.

La principal ventaja es que elimina el riesgo de olvido de las pastillas de administración diaria. Además, reduce el acné, los dolores menstruales, el sangrado de la regla, etc.

A pesar de ello, la inyección anticonceptiva puede tener varios efectos secundarios: sangrado irregular, dolores de cabeza, náuseas, manchas en la piel, aumento de peso o sensibilidad en los senos.

Además, no previene de las ETS, requiere un control médico y, en caso de abandono por deseo de embarazo, la ovulación puede tardar un tiempo en restablecerse.

Para más información relacionada con este método anticoneptivo, puedes seguir la lectura en el siguiente post: La inyección anticonceptiva.

Parches anticonceptivos

Se trata de pequeños parches colocados en la piel que van liberando de forma continuada la dosis hormonal. Pueden colocarse en los glúteos, en el abdomen, en la parte superior de la espalda o en la parte exterior alta del brazo.

Deben cambiarse una vez por semana y, aunque su efectividad normalmente es elevada, se ve reducida en mujeres con sobrepeso.

Presenta las mismas ventajas y desventajas que la píldora anticonceptiva, aunque podemos añadir los siguientes inconvenientes:

  • No protegen de las ETS.
  • Sangrados leves entre periodos al inicio de su uso.
  • Irritación en la piel.
  • Posibilidad de desprendimiento del parche.
  • No se recomienda su uso en mujeres mayores de 35 años.
  • Su efectividad disminuye en mujeres con peso superior a los 90 kg.
  • Es costoso en comparación con otros métodos.

Puesto que es de aplicación transdérmica, los vómitos y la diarrea no afectan a la liberación hormonal, cosa que sí ocurre con la píldora oral.

DIU con liberación hormonal

Se trata de un dispositivo en forma de “T” que se coloca en el útero y va liberando hormonas que impiden la implantación uterina.

Tiene una duración de 5 años y lo coloca el médico. Su ventaja es el carácter permanente que permite a la mujer olvidarse de la anticoncepción durante unos años. Por eso, se recomienda el uso exclusivo en mujeres que han tenido un parto previamente.

Sin embargo, algunos de los inconvenientes que pueden sufrir las mujeres con DIU se detallan a continuación:

  • La inserción suele ser dolorosa
  • Puede causar calambres y dolores de espalda
  • Puede ocasionar periodos irregulares y dolorosos
  • Riesgo de inflamación pélvica e inflamación del cuello uterino
  • Riesgo de embarazo ectópico
  • Puede ser expulsado espontáneamente por el cuerpo
  • Coste elevado
  • No previene del contagio de ETS
  • Coste elevado

Existe otra versión del DIU que libera iones para inhibir la motilidad espermática en lugar de liberar hormonas. Puedes revisar ambos tipos de DIU en el siguiente post: El dispositivo intrauterino.

Implante anticonceptivo

Consiste en un pequeño implante de plástico flexible que se coloca bajo la piel del brazo y va liberando la dosis hormonal necesaria para evitar la ovulación.

Su principal ventaja es que puede durar uno, tres o cinco años. Por tanto, es un anticonceptivo permanente con alta eficacia anticonceptiva.

A continuación, se comentan las ventajas y desventajas del implante anticonceptivo:

Ventajas
regula las menstruaciones, reduce el sangrado y evita los dolores.
Inconvenientes
requiere una cirugía menor para su colocación, puede dejar una pequeña cicatriz y las hormonas pueden causar efectos secundarios.

Para ampliar la información sobre este método anticonceptivo, te recomendamos leer el siguiente artículo: El implante anticonceptivo.

Anillo vaginal

Consiste en un aro flexible colocado en el cuello del útero que va liberando hormonas. Lo cambia una vez al mes la propia mujer en casa.

Se mantiene en la vagina durante tres semanas y luego se quita. En la cuarta semana se presenta el período y, a la semana siguiente, se pone un nuevo anillo.

Su actuación es similar a las pastillas anticonceptivas, con la ventaja añadida de que no debe ser tomado diariamente, sino simplemente se debe extraer cada tres semanas y colocar uno nuevo tras la semana de menstruación.

Métodos anticonceptivos definitivos

Se trata de una anticoncepción permanente de gran eficacia que requiere una intervención quirúrgica.

Aunque en un principio estas operaciones eran irreversibles, actualmente existe la posibilidad de revertirlas. No obstante, la eficacia de las cirugías de reversión no es muy elevada y no es posible asegurar que la capacidad fecundante se recupere totalmente.

Es posible aplicar este método anticonceptivo tanto en hombres como en mujeres:

Vasectomía
los conductos seminales se cortan para impedir la salida del esperma del testículo, por lo que el eyaculado no muestra espermatozoides.
Ligadura de trompas
obstrucción o corte de las trompas de Falopio de la mujer que impide el paso de los óvulos, por lo que nunca se encontrarán con los espermatozoides.

Estos métodos tan drásticos sólo deben utilizarse si se está seguro de no querer tener hijos en el futuro.

Métodos anticonceptivos de emergencia

Se trata de la píldora del día después, también conocida como postday. Es un método hormonal oral con una alta dosis hormonal que inhibe la ovulación y la fecundación.

Al contrario del resto de métodos anticonceptivos, la postday se toma después de la relación sexual en caso de existir riesgo de embarazo no deseado, supuestamente por rotura o fallo de otro método anticonceptivo utilizado previamente.

En general, la píldora del día después evita el embarazo si se toma antes de que transcurran 72 horas de haber mantenido relaciones sexuales sin protección. Sobre todo tiene una eficacia muy elevada si se toma dentro de las 12 horas post-relación sexual.

La postday puede producir más efectos secundarios que el resto de anticonceptivos, como náuseas, vómitos, dolor de cabeza o alteraciones de la menstruación posterior.

Es importante destacar que se trata de un método de emergencia y no debe ser empleado de forma habitual. Además, no protege de la transmisión de las ETS.

Para obtener más información sobre la postday, puedes seguir leyendo el siguiente artículo: La píldora del día después.

Preguntas de los usuarios

¿Qué es el método anticonceptivo del ritmo?

El método anticonceptivo del ritmo o calendario es uno de los métodos naturales para evitar el embarazo. Consiste en el registro de las menstruaciones en un calendario para poder identificar el periodo fértil y no tener relaciones sexuales sin protección durante esos días.

Las ventajas y desventajas del método del ritmo son las mismas que el resto de anticonceptivos naturales. A su favor, tiene un coste cero, es sencillo y sin efectos secundarios. En contra, tiene baja eficacia y no protege frente las enfermedades de transmisión sexual.

¿El alcohol puede afectar a los métodos anticonceptivos hormonales?

En general, las bebidas alcohólicas no influyen en la eficacia de los anticonceptivos. No obstante, en caso de una intoxicación etílica que acabara en vómito, sí que podría verse afectada la absorción hormonal y el efecto anticonceptivo.

¿Puede haber alguna interacción entre los métodos anticonceptivos hormonales y los antidepresivos?

Existen algunos medicamentos antidepresivos que pueden reducir la eficacia de los antidepresivos, especialmente aquellos compuestos por benzodiacepinas. Por tanto, es recomendable consultar con un ginecólogo antes de tomar ambos fármacos de manera combinada.

Lectura recomendada

En la actualidad, los anticonceptivos constituyen un importante método a la hora de planificar el número de hijos que quiere tener una familia y cuándo. Si te interesa seguir leyendo sobre este tema, te recomendamos acceder al siguiente post: Métodos de planificación familiar.

Los anticonceptivos hormonales tienen otras aplicaciones además de prevenir el embarazo. Por ejemplo, se utilizan como tratamiento en mujeres con endometriosis. Si quieres saber con detalle en qué consiste esta enfermedad, puedes seguir leyendo en el siguiente artículo: ¿Qué es la endometriosis?

El síndrome de ovarios poliquísticos es otra patología que puede ser tratada con anticonceptivos hormonales. Para obtener más información sobre esto, puedes entrar en el siguiente artículo: ¿Qué es el ovario poliquístico?

18 comentarios

  1. usuario
    anonima

    Hola, tengo una pregunta urgente, hace dos días tuve relaciones, el condón se salió, yo estaba ya en el penúltimo día del período y de verdad que no quiero embarazarme, leí que son 72 horas para tomarme la pastilla del día después, pero estoy bastante asustada, ¿cuánto cuesta y cómo la consigo?

    • usuario
      ana Laura

      Hola chica mira las pastillas del día después son muy buenas y no caras una cuesta por mucho 69 pesos claro tienen demasiada hormona y aveses adelantan o atrasan un poko la regla es mejor q te pongas los parches te los ponen en cualquier clínica del seguro social gratis

      • usuario
        Miry

        Si me tomo las pastillas al pie de la letra,pero la relación sin protección fue él día que estaba ovulando, hace efecto? Del tiempo q tuve relaciones, al de la toma de la pastilla pasaron casi 8 horas, su efectividad es la misma?

      • avatar
        Zaira SalvadorEspecialista en reproducción asistida

        Hola Miry,

        Efectivamente, si te tomas las pastillas anticonceptivas de manera correcta todos los días a la misma hora, no hay riesgo de embarazo aunque tengas relaciones sexuales en tus supuestos días fértiles.

        De hecho, la píldora anticonceptiva inhibe la ovulación, es decir, el óvulo no sale al exterior del ovario para ser fecundado.

        Puedes seguir leyendo sobre esto en el siguiente enlace: La píldora anticonceptiva.

        Espero haberte ayudado.

        Un saludo

    • usuario

      Puedes conseguirla en cualquier farmacia

  2. avatar
    Gigi01

    NECESITO UNA RESPUESTA URGENTE! Hola, queria saber si alguien me puede ayudar con este temita. El dia 27 de octubre tuvimos relaciones con mi novio y el preservativo s
    ​e rompió, entonces al dia siguiente me tome la pastilla del dia despues. El 1 de noviembre volvimos a tener relaciones pero esta vez sin proteccion y hoy me vino el periodo. Yo queria cuidarme con pastillas y quería saber si ya lo puedo hacer o tengo que esperar al mes que viene para estar segura de no estar embarazada y asi tomar las pastillas anticonceptivas

    • usuario
      Agustina

      Podés empezar a tomar las anticonceptivas .. Pero debes cuidarte por lo menos las primeras dos semanas para que tu cuerpo se acostumbre a la hormona y no haya posibilidad de embarazo .
      Suerte :)

    • usuario
      ana Laura

      Pues mira nena si te la puedes tomar pero seria mucha descarga de hormona en tu cuerpo y aveses eso afecta tu regla si no se vino en ti es muy difícil q quedes embarazada yo asi dure mucho con mi esposo el no se venia se salia antes y asi duramos un año y nunca sali embarazada claro q eso no es muy seguro mi consejo es q vallas con un ginecólogo y comienses a cuidarte con algún anticonceptivo los parches son muy cómodos y seguros suerte

  3. usuario
    Priscila Alderete

    Hola, Queria preguntar si puedo quedar embarazada o que puedo hacer, el día 8 tuve relaciones sólo un minimo de 5 minutos sin protección, pero después con protección, el día 9 tome la pastilla del día después por si acaso, pero el día 10 volvi a tener relaciones pero mi novio no se termino dentro mio, necesito saber si tengo que tomarla otra vez consulte con una farmaceutica y me dijo que tenia que tomarla antes de las 48 horas, por favor respondan

    • usuario
      Agustina

      Las pastillas del día después no son caramelos , tiene un alto contenido de hormonas artificiales lo cual la ingesta reiterada provoca un peligro a la salud.
      Por lo que he leído , si bien el coito afuera no es un tipo de anticonceptivo , no creo que sea probable un embarazo , de todS maneras deberías consultar con tu ginecólogo un método anticonceptivo oral y protección de barrera.
      Saludos

  4. avatar
    mimisss

    Holaa tengo puesto el implanon y no me cuido desde que me lo pusieron y una semana antes me había kitado el dui y tampoko me kuide con nada madamas naturalmente en esa semana me dieron un parche pero solo me lo puse un día y ya no cuando regrese a ponerme el implanon ese día me dieron una pastilla de el día siguiente pero me preokupa ke después de el implanon ya no me cuide ni me ehh chekeado si estoy embarazada aora siento ke algo se me mueve en mi pansa y esta dura pero también ehh subido mucho de peso y pues no se porke en otra parte de mi no veo nada diferente mas que se me antoja mucho la comida y a veses siento como asco o ganas de solo estar acostada y con dolor de espalda y vientre

  5. avatar
    Mugruza88

    Buenos dos ,tengo una pregunta estoy preocupada hace dos meses vengo usando los inyectables el primer mes me pise la inyección el día 30 de septiembre la segunda inyección el 29 de octubre como dijo mi doctora pero no me había venido mi mestruacion y han pasado 9 días y hasta ahora no me viene mi mestruacion estoy preocupada y me duele la parte del vientre cuando me lo aprieto

    • usuario
      Agustina

      Una solución rápida a tu problema , cómprate un test de embarazo y consulta tu médico saludos

  6. avatar
    CinthyaAndrea_RuizMendoza

    Dra tengo una duda con la inyección perludil si no te llega la regla el próximo mes de haberla aplicado ! Se puede volver a poner aunque no llegue tu periodo el mismo día qu se puso el mes anterior

    • usuario
      daniel jose

      porque esa pregunta esta mala

  7. avatar
    yohana79

    en ocasiones he tenido que acudir a las pastillas de emergencia y las recciones han sido diferentes e incluso los resultados, cuando he tomado postinor he manchado casi que de inmediato y la efectividad fue de 100% en otra ocasion lo que consegui fue glanique la tome como recomiendan y a solo 2 horas despues del coito y resulte en un embarazo etopico, es por eso que en esta ocasion decidi tomar 3 dosis completas de glanique y aun asi no me siento segura de la efectividad; es posible que los laboratorios esten produciendo placebos? quien se encarga de verificar que esten cumpliendo con los requerimientos y porque no hay forma de hallar responsables y soluciones cuando los resultados no son los esperados?

  8. avatar
    danielamonroy17

    Hola me puse el implante ayer y quería ver que cuidados tengo que tener ? Ya deje pasar 24 horas pero no se si lo puedo mojar o no ?

  9. usuario
    kasdfoi21

    Me parece un artículo muy completo que viene muy bien a la hora de decidirse sobre el método anticonceptivo. De hecho, hay método que yo no conocía. Gracias

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