Las técnicas de reproducción asistida: diferencias y complejidad

Por (ginecóloga), (ginecóloga), (embrióloga), (ginecólogo) y (embrióloga).
Actualizado el 29/07/2021

Cuando una pareja no consigue el embarazo después de un año manteniendo relaciones sexuales sin protección, será necesario llevar a cabo un tratamiento de fertilidad para poder tener un bebé.

Las técnicas de reproducción humana asistida que se utilizan en estos tratamiento son varias y se pueden clasificar en dos grupos:

Técnicas de baja complejidad
coito programado, capacitación de semen, inseminación artificial, congelación de semen, etc.
Técnicas de alta complejidad
fecundación in vitro, inyección intracitoplasmática de espermatozoides, diagnóstico genético preimplantacional, vitrificación, etc.

Asimismo, cada una de estas técnicas está compuesta por protocolos y métodos que pueden tener diferentes grados de dificultad.

A continuación tienes un índice con los 7 puntos que vamos a tratar en este artículo.

Elección de la técnica adecuada

Los expertos en fertilidad son los encargados de decidir qué tipo de técnica es más adecuada para cada paciente en función de varios factores como el grado de infertilidad o la edad. También es importante valorar la suma del potencial reproductivo de ambos miembros de la pareja: el hombre y la mujer.

Además, es posible que en un tratamiento de esterilidad sea necesario llevar a cabo varias técnicas combinadas. Por ejemplo, una fecundación in vitro con diagnóstico genético preimplantacional y/o vitrificación de embriones.

Técnicas de baja complejidad

En una clínica de reproducción asistida, los tratamientos de fertilidad con técnicas de baja complejidad se definen como aquellos que no suponen ningún riesgo ni grandes molestias para los pacientes.

Los métodos sin gran dificultad técnica para los especialistas médicos o el personal de laboratorio también se consideran métodos de baja complejidad.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas porque, como es lógico, cada una es diferente.

Esta "herramienta" te enviará un informe totalmente personalizado, con la información detallada del tratamiento que necesitas, las clínicas de tu zona que cumplen nuestros criterios de calidad y sus presupuestos. Además, incluye consejos que te serán de gran utilidad a la hora de hacer las primeras visitas a las clínicas.

Existen multitud de técnicas que cumplen estos requisitos en reproducción asistida. Sin embargo, vamos a tratar las más relevantes a continuación.

Inseminación artificial (IA)

La IA es una técnica muy sencilla para conseguir un embarazo y la de primera elección si se cumplen los mínimos de edad en la mujer, permeabilidad tubárica y calidad seminal.

Esta opción reproductiva consiste en el depósito de espermatozoides de manera no natural, es decir, artificialmente en el aparato reproductor de la mujer. Lo más habitual es depositar los espermatozoides en el útero, aunque también sería posible hacer una IA intravaginal o intratubárica, por ejemplo.

Durante el procedimiento, se estimula el ciclo ovárico de la mujer y se controla la ovulación. Así, cuando se haya producido el desarrollo de 1-2 folículos, se inducirá la ovulación y se programará la inseminación unas 32-36 horas después.

La muestra seminal para la inseminación se recoge por masturbación y se capacita en el laboratorio. El proceso de capacitación espermática consiste en preparar un medio enriquecido con los espermatozoides de mejor calidad y que se introducirá en la mujer con una cánula de inseminación. La técnica de IA no requiere ningún tipo de anestesia, ya que es indolora.

En caso de utilizar semen de donante, éste estará congelado. Por tanto, es necesario realizar una descongelación del semen previa a la IA.

Aproximadamente dos semanas después de la IA, la mujer se realizará una prueba de embarazo en sangre para saber si el proceso ha finalizado con éxito.

Si quieres saber más sobre esto, puedes seguir leyendo en el siguiente enlace: La inseminación artificial.

Preservación de la fertilidad

La preservación de la fertilidad es una técnica que consiste en congelar los óvulos y/o los espermatozoides. De este modo, las células se pueden mantener sin alterarse durante un tiempo indefinido hasta que se desee tener descendencia.

Se trata de un procedimiento indicado en pacientes oncológicos, en mujeres que deseen retrasar la edad de maternidad y/o mujeres que sufren endometriosis. Además, los varones también pueden preservar su fertilidad para convertirse en padres en el futuro.

Te recomendamos visitar el siguiente artículo para hacer una lectura en profundidad si te interesa este tema: La preservación de la fertilidad: congelar óvulos y esperma.

Congelación de semen

La congelación de esperma es una técnica rápida y sencilla que, además, tiene muchas ventajas. Por ejemplo, permite la preservación de la fertilidad en pacientes oncológicos que van a someterse a quimioterapia.

También ha permitido el desarrollo de la donación de semen, pues las muestras seminales de los donantes deben estar congeladas al menos 6 meses para poder confirmar que están libres del VIH.

En concreto, la criopreservación espermática se lleva a cabo mediante un proceso de congelación lenta. Para ello, es necesario mezclar la muestra de semen con crioprotectores para evitar daños en los espermatozoides. A continuación, se desciende la temperatura de la muestra paulatinamente en función del tipo de técnica (vapores, hielo seco, etc.) y, finalmente, se introduce en nitrógeno líquido a -196ºC.

Para obtener más información sobre el tipo de técnicas y cómo es el proceso, consulta el siguiente post: Congelación de esperma.

Vitrificación de óvulos

La preservación de la fertilidad en las mujeres se lleva a cabo mediante la técnica de vitrificación de óvulos, es decir, mediante congelación ultrarrápida pasando los óvulos de 15ºC a -196ºC. De esta forma se mantienen los óvulos sin sufrir alteraciones físicas ni funcionales durante un tiempo ilimitado.

A diferencia de lo que ocurre en la congelación lenta, la vitrificación no genera cristales de hielo. Por este motivo, la supervivencia de los óvulos es elevada y se permite retrasar la maternidad con altas probabilidades de éxito.

Aquellas pacientes que deseen vitrificar sus óvulos deberán administrarse medicación hormonal de forma controlada para hacer madurar varios óvulos. Posteriormente, se realiza la punción folicular para obtener los óvulos, los serán vitrificados y almacenados en un banco de nitrógeno hasta su utilización en el futuro.

Hay que tener en cuenta que la edad es un factor muy importante a la hora de preservar la fertilidad. Tal y como nos comenta el Dr. Sergio Rogel:

La mejor edad para congelar los óvulos es aquella que sea la menor edad posible. Evidentemente, las mujeres deben de tener más allá de 18 años y cuanto más jóvenes mejor.

Podríamos definir la mejor edad para congelar los ovocitos entre los 20 y los 30 años.

Para obtener más información sobre la vitrificación de óvulos, puedes visitar el siguiente post: ¿Qué es la vitrificación de óvulos y cuáles son sus ventajas?

Técnicas de alta complejidad

Las técnicas de alta complejidad se realizan con instrumentos de alta tecnología y a manos de personal más especializado. Normalmente, se hacen en el laboratorio de embriología y en el quirófano, los cuales deben cumplir las condiciones de máxima esterilidad.

Se trata de tratamientos más costosos y con mayores riesgos. Sin embargo, las técnicas de alta complejidad ofrecen mayores tasas de éxito que las técnicas de baja complejidad.

Fecundación in vitro convencional (FIV)

La FIV es una técnica reproductiva que consiste en la extracción de los óvulos de la mujer por punción de los folículos del ovario y su fecundación con los espermatozoides del varón o de un donante en el laboratorio. Posteriormente, los embriones obtenidos son transferidos al útero materno para lograr el embarazo.

A continuación, se describe el procedimiento de la FIV:

Estimulación ovárica controlada
se administra la medicación hormonal para controlar el ciclo menstrual y conseguir un número de folículos adecuado que permita la maduración de varios óvulos.
Punción folicular
en función del tamaño de los folículos y el valor del estradiol en sangre, se inyecta la hormona hCG para desencadenar la ovulación y se programa la punción unas 34-36 horas después. Ésta se realiza bajo sedación leve o anestesia local.
FIV
en el laboratorio se incuban conjuntamente el óvulo con los espermatozoides durante unas 19 horas. Pasado este tiempo se observa si se ha conseguido la fecundación con la aparición de dos pronúcleos.
Cultivo de embriones
los embriones obtenidos se mantienen en cultivo y se observa su desarrollo a través de las divisiones celulares. Durante 5 días, los embriones pasan por lo estadios de cigoto, 4 y 8 células, mórula y blastocisto.
Transferencia embrionaria
se puede realizar a los 3 o 5 días de desarrollo. El especialista introduce una cánula, previamente cargada con el embrión, en el útero.

Los embriones que no son transferidos a la mujer, se pueden crioconservar mediante un proceso conocido como vitrificación. De esta manera, la mujer no tendrá que volver a pasar por todo el proceso de la estimulación ovárica en caso de tener que hacer un segundo intento o querer otro hijo pasados unos años.

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI)

La ICSI es una variación de la FIV con un paso de mayor complejidad a la hora de fecundar los óvulos.

La obtención de los óvulos se realiza del mismo modo que la FIV: por punción folicular. Sin embargo, la fecundación no tiene lugar de manera natural, sino que se selecciona un espermatozoide bajo el microscopio y se introduce en el interior del óvulo mediante una microaguja. Por tanto, requiere todavía más intervención de personas.

El posterior desarrollo embrionario, evaluación de la calidad y transferencia embrionaria se realiza al igual que en la FIV convencional.

La ventaja de esta técnica es que ofrece muy buenos resultados en casos de mal pronóstico masculino, es decir, cuando los espermatozoides del varón no son capaces de fecundar por sí solos al ovocito por tener mala movilidad o morfología.

Transferencia de los embriones

Se trata del proceso final de ambas técnicas de fecundación in vitro, tanto la convencional como la ICSI. El objetivo de esta técnica es que los embriones transferidos consigan implantar en el útero y dar lugar a un embarazo evolutivo.

La transferencia de los embriones al útero materno se puede llevar a cabo el tercer o el quinto día de desarrollo embrionario. Esto se decide en función del tipo de infertilidad que tenga la pareja, del número de óvulos fecundados y de la evolución de los embriones en ciclos previos de FIV.

El día elegido para la transferencia embrionaria presenta unas ventajas e inconvenientes Puedes seguir leyendo sobre esto en el siguiente post: ¿Transferencia de embriones en día 3 o en día 5?

Es posible que sea necesario prescribir progesterona a la mujer después de la punción folicular. Su función es preparar el endometrio para mejorar la receptividad endometrial y la implantación del embrión.

Una vez se ha decidido si se van a transferir uno o dos embriones, se seleccionan los de mayor calidad y se depositan en un catéter muy fino que se introducirá vía vaginal hasta el útero.

La transferencia embrionaria es una técnica sencilla que dura unos minutos. Es completamente indolora, no requiere ningún tipo de anestesia y la paciente se marcha tras unos 20 minutos de reposo en la camilla.

A partir del momento de la transferencia embrionaria, empieza el periodo de la betaespera hasta que la mujer pueda hacerse la prueba de embarazo pasados unos 15 días.

Diagnóstico genético preimplantacional (DGP)

El DGP es una técnica complementaria que puede realizarse después de una FIV o ICSI, pero no es posible después de una IA. Su finalidad es detectar la existencia de anomalías genéticas en el embrión.

Para llevarlo a cabo, es necesario extraer una célula del embrión cuando éste cuenta con unas 8 células. De esta manera, no se ve comprometida la viabilidad del embrión.

La biopsia embrionaria no produce ningún daño en este estadio ya que las células son totipotentes, lo que significa que pueden dar lugar a cualquier tipo de célula del cuerpo humano hasta formar un organismo completo.

Una vez recibidos los resultados del análisis, se seleccionan los embriones genéticamente sanos para la transferencia y se descartan el resto. Normalmente, la transferencia de estos embriones tiene lugar en día 5 de desarrollo porque hay que esperar a los resultados.

Aquellos embriones sin alteraciones cromosómicas que no son transferidos, se pueden vitrificar para su uso en un futuro.

Si quieres seguir leyendo sobre el DGP, pincha en el siguiente enlace: ¿Qué es el diagnóstico genético preimplantacional?

Preguntas de los usuarios

¿Qué tratamientos de fertilidad se recomiendan para mujeres solteras?

Por Dra. Alicia Francos Pérez (ginecóloga).

La mayoría de las mujeres solteras que desean ser madres y acuden a los centros de reproducción asistida no han probado la reproducción natural, por lo que no se puede decir que tengan un problema de esterilidad.

En estos casos, la técnica reproductiva indicada sería la inseminación artificial con semen de donante (IAD). Sin embargo, si el resultado de algunas de las pruebas está alterado, quizás lo mejor sería recurrir a la fecundación in vitro con semen de donante.
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¿Para qué sirve el DGP?

Por Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba (ginecóloga).

El Diagnóstico Genético Preimplantacional es una técnica complementaria a la FIV/ICSI por la que podemos detectar la existencia de anomalías genéticas en el embrión antes de su transferencia al útero.

Actualmente, se realiza haciendo una biopsia del trofoectodermo del blastocisto a los 5-6 días de cultivo embrionario. En las células obtenidas se puede estudiar la presencia de anomalías cromosómicas (Preimplantation Genetic Screening (PGS)) o de enfermedades genéticas como la Distrofia Muscular de Duchenne.

¿Qué tratamiento de fertilidad es el adecuado para tener gemelos?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

El hecho de que la probabilidad de embarazo gemelar aumente después de un tratamiento de fertilidad es debido a la transferencia de dos embriones en lugar de uno. Esto sucede con la fecundación in vitro convencional o la ICSI, cuando se obtiene un número mayor de embriones después de la estimulación.

En las técnicas de reproducción asistida, ¿pueden haber consecuencias jurídicas por transferir más de 3 embriones?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Sí. La transferencia de más de 3 embriones en un ciclo reproductivo se considera una infracción grave según la ley 14/2006 sobre técnicas de reproducción asistida. La sanción por esta práctica consiste en una multa que puede ser desde 1.000€ hasta 10.000€ según el Boletín Oficial del Estado (BOE).

¿Existe algún tratamiento para la infertilidad con medicina china?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Hay algunos estudios científicos que afirman que tanto la acupuntura como la fitoterapia son terapias efectivas para la regulación de trastornos en el ciclo menstrual de la mujer o en la calidad seminal de los hombres.

¿Cuál es el tratamiento de fertilidad adecuado a los 40 años?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

La técnica que ofrece una mayor tasa de éxito es la FIV/ICSI. El DGP está indicado en mujeres con edad avanzada ya que es muy probable que existan alteraciones cromosómicas. En caso de no conseguir un embarazo con óvulos propios, será necesario recurrir a una ovodonación.

¿Tienen consecuencias las técnicas de reproducción asistida?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Una de las posibles consecuencias de la reproducción asistida es la posibilidad de tener un embarazo múltiple. Sin embargo, esto es cada vez menos habitual puesto que los tratamientos de fertilidad están perfectamente controlados y se suele optar por la transferencia de un único embrión para evitar un embarazo múltiple.

Otra de las posibles consecuencias de la reproducción asistida y, especialmente de la FIV, es el desarrollo del síndrome de hiperestimulación ovárica. Esto significa que los ovarios responden de manera exagerada a la medicación hormonal administrada durante la fase de estimulación.

Lectura recomendada

Una de las cuestiones que más se debaten en un laboratorio a la hora de hacer un tratamiento de FIV es el número de embriones que se deben transferir. Si te interesa este tema, puedes seguir leyendo aquí: ¿Cuántos embriones hay que transferir?

Si estás pensando en someterte a un tratamiento de fertilidad, puedes averiguar cómo son los precios de estas técnicas en el siguiente artículo: Precios en reproducción asistida.

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

Dra. Alicia Francos Pérez
Dra. Alicia Francos Pérez
Ginecóloga
La Dra. Alicia Francos es licenciada en Medicina por la Universidad de Salamanca y tiene un Master en Mastología y patología mamaria por la Universidad Autónoma de Madrid y otro Máster en Fertilidad Humana por la Universidad Complutense de Madrid. También es diplomada en Cirugía Endoscópica Ginecológica por la Université Clermont Ferrand. Más sobre Dra. Alicia Francos Pérez
Número de colegiada: 330840199
Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba
Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la Universidad del Valle en Colombia, con la especialidad de Obstetricia y Ginecología, y Máster en Reproducción Humana por la Universidad de Valencia y el IVI. Actualmente, es la directora médica de la clínica Tahe Fertilidad. Más sobre Dra. Ana Mª Villaquirán Villalba
Número de colegiado: 303007571
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
Dr. Sergio  Rogel Cayetano
Dr. Sergio Rogel Cayetano
Ginecólogo
Licenciado en Medicina por la Universidad Miguel Hernández en Alicante con la especialidad de Ginecología y Obstetricia en el Hospital General de Alicante. Amplió su experiencia en reproducción asistida mientras trabajaba en diferentes clínicas de Alicante y Murcia, hasta que en el año 2011 se unió al equipo médico de IVF Spain.

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Número de colegiado: 03-0309100
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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