Microinyección espermática: ¿Qué es la ICSI y cuál es su precio?

Doctor / especialista: Rebeca Reus y Dr. Miguel Dolz Arroyo.
Última actualización: 14/08/2018

La microinyección de espermatozoides o ICSI es un proceso de fecundación in vitro (FIV) mediante el cual un espermatozoide es microinyectado directamente en el interior del óvulo con el objetivo de obtener embriones de buena calidad. Puesto que se trata de una forma de realizar la FIV, muchas veces nos referimos a este método como FIV-ICSI.

La principal ventaja de esta técnica es que ofrece altas tasas de éxito, que en muchas ocasiones permiten conseguir el embarazo en el primer intento, incluso en los casos más graves de esterilidad por factor masculino.

El hecho de que sea una FIV, con todas las fases que eso implica, hace que el precio de un tratamiento de fertilidad con ICSI sea de unos 3000-5000€.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Qué es una ICSI?

ICSI proviene de la sigla en inglés intracytoplasmic sperm injection, que significa inyección intracitoplasmática de espermatozoides.

Esta técnica consiste en elegir un espermatozoide con buena movilidad y aspirarlo en el interior de una aguja de microinyección para posteriormente introducirlo en el interior de un óvulo.

De esta manera, se busca asegurar que se produce la unión de los gametos femenino y masculino, es decir, la fecundación.

Diferencias entre FIV convencional y FIV-ICSI

La diferencia principal entre la inseminación artificial y la FIV es que, en la primera, la fecundación ocurre en el interior de la mujer, sin necesidad de extraer los óvulos. En cambio, en la segunda, los óvulos se extraen y son fecundados en el laboratorio para posteriormente transferir el embrión de mejor calidad al útero materno.

La ICSI y la FIV convencional son técnicas de reproducción asistida similares que únicamente difieren en la forma de introducir el espermatozoide en el interior del óvulo:

FIV convencional
es el propio espermatozoide el que ha de atravesar las barreras del óvulo para penetrarlo.
ICSI
el espermatozoide es introducido en el óvulo mediante una microaguja, de manera directa y, por tanto, es más compleja que la FIV.

Otra diferencia es el precio, pues la mayor complejidad técnica implica un coste ligeramente superior de la ICSI. No obstante, en muchas clínicas el precio es el mismo para ambos procedimientos.

En cuanto al uso de cada técnica, el Dr. Miguel Dolz, director médico de la clínica FIV Valencia, nos comenta que:

Prácticamente en España, con datos publicados por la SEF, el 80% de los centros utiliza la ICSI como técnica más habitual.

¿Cuándo se hace una ICSI?

La aparición de la técnica ICSI supuso una revolución para tratar los casos de esterilidad por factor masculino severo. En estas situaciones, está indicado realizar la microinyección espermática debido a que es la opción terapéutica que ofrece mejores resultados para estos pacientes.

No obstante, también se opta por esta técnica en muchas parejas que recurren a la FIV a pesar de no tener un factor masculino severo para asegurar que la fecundación ocurre correctamente.

Algunas de las indicaciones más importantes son:

Azoospermia

Esta causa de infertilidad se debe a la ausencia de espermatozoides en el semen eyaculado. Existen dos vías principales por las que esto ocurre:

Azoospermia obstructiva
los espermatozoides no son capaces de llegar al resto del contenido seminal por una obstrucción en alguno de los canales espermáticos. Aunque hay producción, no hay expulsión de espermatozoides.
Azoospermia secretora
los espermatozoides no llegan a producirse, ya que el problema se encuentra en el testículo, donde deberían ser fabricados.

Oligozoospermia

Se refiere a una mala calidad del semen debida a la falta de concentración espermática. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), se recomienda una cantidad igual o superior a los 15 millones de espermatozoides/ml de semen.

Esta causa de infertilidad masculina también se denomina oligospermia.

Existen distintos grados de oligospermia, siendo más severa cuanto más lejos esté del valor de referencia. También existen muchas causas que pueden provocar esta alteración, como el varicocele, por ejemplo.

En los casos muy graves, hablamos de criptospermia o criptozoospermia, lo cual hace referencia a concentraciones de espermatozoides por debajo de los 100.000 espermatozoides/ml de semen.

Astenozoospermia

También llamada astenospermia, es un problema que mide la calidad de los espermatozoides en función de su movilidad. Según estipula la OMS, se considera astenozoospermia cuando la cantidad de espermatozoides progresivos o con desplazamiento es inferior al 32%.

Además, el porcentaje total de espermatozoides móviles debe superar el 40%.

Teratozoospermia

La teratozoospermia o teratospermia hace referencia a una alteración en la morfología de los espermatozoides. Según el criterio de Kruger, si estos son anormales en más del 85% de la muestra de eyaculado, se considera causa de esterilidad masculina, por lo que vendría a recomendarse al paciente un tratamiento ICSI en caso de querer conseguir la paternidad.

Según el criterio de la OMS, se considera que una muestra de semen es teratozoospérmica cuando tiene más de un 96% de los espermatozoides anómalos en su morfología.

Combinación de alteraciones en el semen

Además de las alteraciones seminales anteriormente mencionadas, es posible detectar varios parámetros alterados en una misma muestra de semen.

Así, podemos encontrarnos casos de:

Oligoastenospermia
problemas en la concentración y la movilidad.
Oligoteratospermia
alteración de la concentración y la morfología.
Astenoteratospermia
tanto la movilidad como la morfología está alteradas.
Oligoastenoteratozoospermia
problemas de movilidad, morfología y concentración espermática.

Otras indicaciones

También se aconseja la ICSI en varones que se han realizado una vasectomía y varones con alguna enfermedad infecciosa (VIH, hepatitis, etc.).

Otro caso común de aplicación de ICSI es el caso de varones con semen congelado previo sometimiento a un tratamiento oncológico (radioterapia o quimioterapia) o por imposibilidad de obtener un eyaculado en condiciones normales.

Respecto a la esterilidad femenina, las causas por las que se suele recurrir a una técnica ICSI son menos numerosas. Se trata de casos en los que se ha obtenido un bajo número de ovocitos tras la punción ovárica por baja reserva ovárica, ovocitos con zona pelúcida engrosada o cuando hay una mala calidad ovocitaria.

Sin embargo, es un tema controvertido, ya que muchos especialistas defienden que, en los casos en que los óvulos son más delicados, es más recomendable realizar una FIV convencional debido a que es más fisiológico y, por tanto, menos agresivo para los ovocitos.

La ICSI paso a paso: fases del proceso

Los pasos a seguir en una ICSI son los mismos que para la FIV convencional, la única diferencia es en el momento de la inseminación de los ovocitos como veremos a continuación:

  • Estimulación ovárica controlada: la paciente recibe medicación hormonal para favorecer al maduración de un elevado número de óvulos de calidad en el mismo ciclo. Se realizarán continuos controles ecográficos para estudiar el desarrollo folicular.
  • Punción ovárica o folicular: cuando las ecografías de control indican que los folículos tienen un tamaño próximo a la ovulación, se programa la punción. Se trata de una intervención quirúrgica sencilla, realizada bajo anestesia suave y con una duración de unos 30 minutos. En ella, el ginecólogo va aspirando, vía vaginal, el contenido líquido de los folículos, donde se encuentran los óvulos.
  • Decumulación: en el laboratorio, se analiza el líquido obtenido en la punción en busca de los óvulos. Tras un tiempo de reposo, se decumulan, es decir, se les quitan las células que puedan tener alrededor. Es un paso imprescindible antes de realizar la ICSI. En el caso de la FIV convencional, se realizará al día siguiente, ya que estas células son necesarias para que ocurra la fecundación.
  • Recogida y preparación del semen: el esperma es obtenido generalmente por masturbación y se prepara para la fecundación. El procedimiento de preparación es conocido como capacitación espermática y consiste en separar de la muestra los espermatozoides de elevada calidad para utilizarlos en el tratamiento de reproducción asistida. Hay algunos casos en los que la masturbación no permite obtener espermatozoides, por lo que se intentará obtenerlos por medio de biopsia testicular o aspiración de epidídimo.
  • Microinyección espermática: se escoge un espermatozoide, se aspira con la aguja de microinyección y se introduce en el interior del óvulo, a la espera de que se produzca la fecundación, es decir, la fusión del material genético de ambos gametos.
  • Cultivo de embriones: tras la fecundación, se deja que los embriones continúen su desarrollo en el incubador. Los incubadores mantienen las condiciones óptimas de temperatura, luz y humedad para el crecimiento embrionario.
  • Preparación endometrial: la paciente se deberá administrar, por vía oral o vaginal, progesterona para conseguir que su endometrio esté receptivo y en las mejoras condiciones para que ocurra la implantación embrionaria.
  • Transferencia embrionaria: se selecciona, en base a la calidad embrionaria, el embrión o los embriones (un máximo de 3 en España) que se van a transferir al útero materno. Ésta es una técnica muy sencilla que dura unos pocos minutos y no requiere anestesia. Mediante un catéter fino introducido en la vagina, se depositan los embriones en el fondo uterino a la espera de que implanten en el endometrio y den inicio al embarazo.
  • Congelación de embriones: los embriones de buena calidad no transferidos serán criopreservados para su uso en ciclos posteriores.

Para conocer todas las etapas de este tratamiento con mejor detalle, puedes seguir leyendo en el siguiente post: ¿Cómo es el proceso de la ICSI paso a paso?

Técnicas complementarias

En algunos casos, puede ser necesario utilizar otras técnicas para conseguir el embarazo o aumentar las probabilidades de éxito, como por ejemplo:

FIV-ICSI con biopsia testicular
en los pacientes con azoospermia, se pueden conseguir espermatozoides propios mediante una biopsia del testículo. En estos casos, la técnica de elección será la ICSI.
pICSI (physiological ICSI)
mediante esta técnica, se pueden separar los espermatozoides que con mayor probabilidad fecundarían en condiciones fisiológicas, es decir, de manera natural.
IMSI
es la sigla de inyección intracitoplasmática de espermatozoides morfológicamente seleccionados. Permite seleccionar los espermatozoides con mejor morfología antes de microinyectarlos.
ICSI con columnas de anexina (MACS)
permite seleccionar los espermatozoides no apoptóticos, es decir, de mejor calidad.
FIV-ICSI con DGP (diagnóstico genético preimplantacional)
gracias al análisis genético de una o varias células del embrión, es posible seleccionar para transferir únicamente embriones libres de enfermedades genéticas.
Assisted hatching
consiste en realizar un orificio en la zona pelúcida del embrión para facilitar la implantación. A pesar de que esta técnica ya esté en desuso en muchos laboratorios, en ocasiones todavía se realiza.

Tasas de éxito y porcentaje de efectividad

La probabilidad de éxito de esta técnica varía en función de cada caso particular. Aunque son muchos los factores que pueden influir en la tasa de embarazo a través de la FIV, la edad de la mujer que se somete al tratamiento es uno de los más influyentes.

Una aproximación de las tasas de éxito en función de la edad es la siguiente:

  • Un 40% en mujeres menores de 35 años.
  • Entre un 27-36% en mujeres de 35 a 37 años.
  • Entre un 20-26% en mujeres de 38 a 40 años.
  • Entre un 10-13% en mujeres mayores de 40 años.

No debemos olvidar que estas tasas son muy generales y que pueden cambiar no solo en función del caso de esterilidad de cada paciente, sino también del centro reproductivo donde realicemos el tratamiento.

También se debe tener en cuenta qué datos se analizan a la hora de realizar las estadísticas. Por ejemplo, hay quienes consideran éxito un resultado positivo del test de embarazo y quienes hablan de éxito únicamente en caso de nacimiento del niño. Por eso, hay que prestar especial atención a la hora de comparar los resultados de los tratamientos de reproducción asistida entre diferentes clínicas.

Si deseas saber más sobre las tasas de éxito que se consiguen con esta técnica, en este enlace puedes obtener más información: Resultados de ICSI.

Posibles riesgos

Los principales problemas que pueden surgir tras un tratamiento con ICSI son:

Síndrome de hiperestimulación ovárica
es un efecto secundario a la medicación. Se debe a la respuesta excesiva al tratamiento hormonal para la estimulación ovárica. Puede dar lugar a malestar, hinchazón, etc. No obstante, hoy en día, ocurre en pocas ocasiones y prácticamente nunca llega a ser de forma grave. En este sentido, son fundamentales los controles ecográficos durante la estimulación.
Embarazos múltiples
en los ciclos en los que se transfieren dos embriones, la probabilidad de tener un embarazo gemelar es del 6%. Si se transfieren tres, la probabilidad de tener un embarazo gemelar es del 12% y de tener uno triple es del 3%. Actualmente, son varios los estudios enfocados a mejorar la selección de los embriones de mayor calidad para evitar tener que transferir más de uno. Por tanto, los estudios van encaminados a mejorar la tasa de éxito de la transferencia de un solo embrión.
Aborto natural
se calcula que se produce en el 20-22% de los casos. La mayoría de los abortos espontáneos ocurre en las primeras semanas del embarazo.
Embarazo ectópico
se produce cuando el embrión implanta en una zona extrauterina. La estadística nos dice que entre 2 y 5 mujeres de cada 100 sometidas a fecundación in vitro pueden tener un embarazo ectópico. En los embarazos concebidos de forma natural, la probabilidad es de 1- 1,5%.

Precio de la microinyección espermática

Los costes de un tratamiento FIV-ICSI, al igual que ocurre con cualquier técnica de reproducción asistida, son variables y pueden oscilar entre cifras muy distintas, según el centro, la ciudad y las necesidades de cada situación de infertilidad.

Algunas particularidades, como tener que recurrir a la donación de óvulos o espermatozoides, realizar el DGP o hacer biopsia de testículo, pueden hacer variar sustancialmente el precio del tratamiento.

En cualquier caso y de forma generalizada, el precio de la ICSI es de entre 3000 y 5000€. Generalmente, no hay distinción en el precio por realizar FIV convencional o ICSI, aunque puede que en algunas clínicas exista variación en función del método de fecundación aplicado.

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Lo habitual es que el coste del tratamiento no incluya la medicación de estimulación ovárica, por lo que es importante informarse bien antes de iniciar el proceso. El coste de esta medicación variará en función del protocolo indicado por el médico. No obstante, suele ser de entre 1000 y 1200€.

Otro aspecto a tener en cuenta a la hora de plantearse el coste de una ICSI es la situación personal en la que se encuentra cada pareja o persona. El tratamiento puede resultar en éxito a la primera o, por el contrario, tener que repetir los ciclos en más de una ocasión. Por tanto, dependiendo del grado de infertilidad y de los intentos que se necesiten, el precio puede variar.

Preguntas de los usuarios

¿Qué es un PICSI?

La técnica de PICSI hace referencia a lo que se conoce como ICSI fisiológico (phisiological ICSI en inglés). Se trata de una forma de selección de los espermatozoides previa a la introducción en el óvulo.

Se basa en la habilidad de los espermatozoides por unirse al ácido hialurónico, una sustancia que recubre los óvulos. Para llevarla a cabo, se emplea una placa especial en la que hay unas gotas de una sustancia similar al ácido hialurónico que recubre los óvulos. Así, los espermatozoides capaces de adherirse a la placa serán los de mayor calidad y potencial de fecundación.

Cuando se hace DGP, ¿es mejor hacer FIV convencional o ICSI?

Cuando se va a aplicar el diagnóstico genético preimplantacional (DGP), la fecundación de los óvulos se realiza a través del método de ICSI para evitar posibles interferencias en los resultados del DGP.

En la FIV convencional, muchos espermatozoides que han intentado penetrar el óvulo quedan adheridos a la superficie de éste y su contenido genético puede ser arrastrado durante la biopsia embrionaria que se realiza en el DGP, pudiendo alterar el resultado final de esta técnica.

¿Qué tiene de especial el IMSI?

IMSI significa inyección intracitoplasmática de espermatozoides morfológicamente seleccionados. Se trata de una ICSI en la que el espermatozoide a microinyectar ha sido seleccionado de forma minuciosa en base a su morfología. Para poder seleccionar el espermatozoide, se realiza la ICSI bajo un microscopio de gran aumento que permite ver en detalle las cualidades morfológicas de los espermatozoides.

Por tanto, la IMSI es una ICSI realizada bajo un microscopio de 6300 aumentos en lugar de los 400 aumentos propios de la ICSI habitual.

¿Es efectiva la ICSI con biopsia testicular?

Dependerá de cada caso. Si en la biopsia testicular se consigue obtener al menos un espermatozoide de calidad por cada óvulo a fecundar, la probabilidad de éxito será alta. Si, por el contrario, no se encuentran espermatozoides vivos en la biopsia, no se podrá proceder a la microinyección.

¿Tras cuántos intentos de ICSI se logra el embarazo?

Hay quienes logran el embarazo en el primer intento y quienes necesitan dos, tres, cuatro o más intentos para finalmente lograr el deseado embarazo. Son muchos los factores a considerar y, por ello, no es posible establecer un número de intentos general.

Algunos factores que influyen son la calidad de los óvulos y espermatozoides, la calidad embrionaria, la causa de infertilidad y el estado del endometrio, entre otros.

¿Se hace la microinyección espermática en la Seguridad Social?

Sí, actualmente, la mayoría de unidades de reproducción asistida cuentan con microinyector y, por tanto, aplican la técnica de ICSI en los casos en que es necesario.

¿Por qué no se hace siempre ICSI en vez de FIV convencional?

Los especialistas en reproducción asistida siempre intentan resolver los problemas de fertilidad acercándose lo más posible a la naturalidad del proceso reproductivo. En la técnica de FIV convencional, es el propio espermatozoide el que llega hasta el óvulo y lo penetra por sus propios medios. Por el contrario, en la FIV-ICSI, es el profesional el que deposita directamente el espermatozoide en el interior del ovulo. Por tanto, la FIV, se acerca más al proceso natural de búsqueda del embarazo.

Además, en la FIV convencional, existe selección natural del espermatozoide, que en ICSI se hace por criterio del especialista. Si un espermatozoide es capaz de fecundar al óvulo por si solo, ello indica que es de buena calidad y, por tanto, que lo más probable es que dé lugar a embriones viables.

Por otra parte, en ICSI damos un paso más y permitimos que espermatozoides con problemas de calidad sean capaces de fecundar. Por ejemplo, espermatozoides con problemas de movilidad pero viables en cuanto a otros aspectos de forma natural o a través de FIV convencional no lograrán fecundar al óvulo pero sí lo harán mediante la ICSI.

Lectura recomendada

Si quieres conocer más diferencias entre la FIV convencional y la ICSI, te recomendamos que visites el siguiente enlace: ¿Cuál es la diferencia entre FIV convencional e ICSI?

Por otra parte, si deseas más información sobre en qué casos está indicado realizar una ICSI, la encontrarás en este artículo: Indicaciones de la ICSI.

Autores y colaboradores

Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV).
Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva. Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV).
Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Facultad de Medicina de la Universidad de Valencia en 1988 y doctorado en Medicina en 1995, con especialidad en Obstetricia y Ginecología. Es experto en Medicina Reproductiva, con más de 20 años de experiencia en el sector, y actualmente es el director médico y fundador de FIV Valencia.
Número de colegiado: 464614458
Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida. Licenciado en Medicina y Cirugía por la Facultad de Medicina de la Universidad de Valencia en 1988 y doctorado en Medicina en 1995, con especialidad en Obstetricia y Ginecología. Es experto en Medicina Reproductiva, con más de 20 años de experiencia en el sector, y actualmente es el director médico y fundador de FIV Valencia. Número de colegiado: 464614458.
Aviso: La información publicada en Reproducción Asistida ORG es un apoyo general y una base de conocimiento médico que no debe usarse para autodiagnosticar un problema de salud ni reemplazar la consulta a un médico o especialista con licencia.

1254 comentarios

  1. Destacado
    avatar
    Laura Gogamo

    Hola,

    Tengo 34 años y me hecho dos veces ICSI por la seguridad social y no he podido quedar embarazada. La verdad es que mi marido y yo lo estamos pasando bastante mal. Me gustaría intentarlo otra vez mas pero tiene que ser por una clínica privada, quería saber cuanto me puede costar y si tendré resultados positivos, un saludo.

    • avatar
      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola Laura Gogamo,

      El precio de un tratamiento de FIV-ICSI en una clínica privada se sitúa entre los 3.500 y los 5.500€ en función de la clínica y lo que se incluya dentro del tratamiento. Debes tener en cuenta que la medicación no suele estar incluida.

      En cuanto a la probabilidad de éxito, esto también dependerá de vuestra causa de infertilidad. Aún así, eres una mujer joven, lo que significa que la probabilidad de conseguir el embarazo es mayor que aquellas que superan los 36-38 años.

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      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

  2. Destacado
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    Maria

    Hola. Estoy en mi 5 icsi. Todas han sido negativas excepto la 2 que termino en aborto bioquímico. En esta última me transfirieron 1 embrión congelado de buena calidad. Durante toda la betaespera he estado sin ningún síntoma, llegó el día del test y me salio negativo. Han pasado 20 días desde la transferencia y no me ha bajado la regla, ni tengo ningún síntoma. Creéis que puede haber embarazo o será debido a la progesterona que no me baja?? Gracias

    • avatar
      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola Maria,

      Para que el test de embarazo sea fiable, deben haber pasado al menos 12 días desde la transferencia del embrión. Si crees que el resultado fue un falso negativo, deberías repetir el test de embarazo.

      Por otra parte, sí que puede suceder que la progesterona retrase la menstruación. Si no estás embarazada, tienes que dejar de administrarla.

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

  3. Destacado
    avatar
    Yupi

    ¿Se puede hacer el ICSI sin extracción de ovocitoS? Es decir, sin sacarlos.

    • avatar
      Andrea RodrigoEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      No, no es posible hacer el ICSI sin extraer los óvulos. La ICSI es un proceso de fecundación in vitro, lo cual quiere decir que la fecundación se produce fuera del organismo femenino.

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