Por Andrea Rodrigo (embrióloga), Dr. Mark P. Trolice (ginecólogo) y Víctor Montalvo Pallés (embriólogo).
Actualizado el 18/09/2018

La fecundación in vitro (FIV) se puede llevar a cabo de forma clásica o mediante la inyección intracitoplasmática, conocida como ICSI o FIV-ICSI, por su sigla en inglés. Esta es la principal diferencia entre la FIV y la ICSI.

Aunque el objetivo de los dos métodos es el mismo, crear un embrión, existen diferencias entre ambos. Las comentamos en este artículo.

FIV vs. ICSI

Tanto la fecundación in vitro convencional como la microinyección espermática son procedimientos de FIV. No obstante, generalmente acuñamos el término FIV solo a la primera y utilizamos el calificativo FIV-ICSI o simplemente ICSI para la segunda.

A pesar de su objetivo inicial, actualmente la ICSI se emplea de forma generalizada en numerosas clínicas, no solo ante problemas de fertilidad en el hombre sino también ante problemas reproductivos de otra índole. Esto deja a la FIV en un segundo plano.

En este sentido existe controversia entre profesionales, pues hay quienes defienden la aplicación de ICSI en la mayoría de casos de infertilidad y quienes apuestan por realizar FIV siempre que sea posible y dejar la ICSI únicamente para situaciones determinadas en las que la FIV no ofrezca solución.

La tendencia actual es utilizar la ICSI en la mayoría de los casos. De hecho, la ICSI se aplica en cerca del 80% de los casos de infertilidad que requieren fecundación in vitro.

Unión de óvulo y espermatozoide

La diferencia primordial entre ambos métodos de fecundación in vitro es la forma de unir los gametos (óvulo y espermatozoide) en el laboratorio para que ambos fusionen sus núcleos y den lugar al embrión.

Fecundación ‘in vitro’ convencional

En este caso, el especialista pone en una misma placa de laboratorio el óvulo y una gota de semen con miles de espermatozoides y deja que al menos uno de ellos penetre el óvulo por sí solo, sin ayuda expresa.

Para que esto ocurra, el espermatozoide ha de tener cierta vitalidad y movimiento, pues debe acercarse hasta el óvulo, tener la capacidad de atravesar la barrera ovocitaria (zona pelúcida), llegar hasta el núcleo del ovocito y fusionarse con él.

Si el espermatozoide es de muy mala calidad, este proceso no ocurrirá y, por tanto, no lograremos obtener embriones o, en caso de conseguirlo, éstos no serán viables o no tendrán la calidad suficiente como para permitir la gestación.

Por otra parte, existe un proceso de selección natural que no ocurre en la ICSI, ya que solo el espermatozoide más fuerte y sano será capaz de permitir la fecundación.

Si te interesa leer más sobre esto, no te pierdas el siguiente artículo: Camino de los espermatozoides – ¿Cuánto tardan en llegar al óvulo?

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides

Cuando aplicamos la ICSI, el espermatozoide no hace apenas esfuerzo, por lo que no se requiere una elevada calidad, únicamente es necesario que esté vivo.

El especialista selecciona el que le parece el mejor espermatozoide, especialmente en relación a la morfología. A continuación, lo introduce mediante un microinyector en el interior del óvulo a la espera de que los núcleos de ambos gametos se fusionen y resulten en un embrión viable.

De esta forma, damos un paso más hacia el embarazo, aunque el hecho de introducir el espermatozoide en el óvulo no necesariamente quiere decir que la fecundación (fusión de núcleos) vaya a producirse.

Otras diferencias entre FIV e ICSI

La diferencia en el modo de fusionar el óvulo y el espermatozoide hace que ambas técnicas varíen en otro sentido: la similitud con la fecundación natural.

La FIV se acerca mucho más al proceso fisiológico que ocurre en un embarazo natural, ya que la intervención artificial es menor. En el caso de ICSI, la manipulación es mucho mayor, lo cual es una ventaja en casos de mala calidad seminal pero podría resultar contraproducente en otras situaciones.

Existe otra pequeña diferencia entre la FIV y la ICSI: la llamada denudación o decumulación de los óvulos. Éste es un proceso que se realiza a los óvulos antes de microinyectar los espermatozoides en caso de ICSI. Consiste en eliminar las células del cúmulo que rodean el ovocito para facilitar la introducción del espermatozoide en el mismo.

En la FIV convencional, la decumulación no se hace antes de la fecundación sino tras ésta, en el día 1, cuando se evalúa si ha habido o no fecundación.

Por último, no debemos olvidar que la ICSI permite la fecundación en casos especiales como son aquellos en los que la muestra espermática se ha obtenido por biopsia de testículo o aspiración de epidídimo. Esto no es posible con FIV.

Resultados y porcentaje de éxito

Si bien es cierto que la ICSI permite obtener buenos resultados reproductivos en casos en los que la FIV no, los porcentajes de éxito de ambas técnicas varían mucho en función de factores como:

  • Habilidad del embriólogo o especialista
  • Causa de infertilidad de cada mujer o pareja
  • Características de los gametos, tanto los óvulos como los espermatozoides

En los centros en los que aplican ambos procesos, se analizan estos y otros aspectos para valorar cuál es la técnica que permitirá un mejor resultado en cada caso.

Por ejemplo, si el óvulo tiene la zona pelúcida engrosada, es complicado que el espermatozoide sea capaz de atravesarla y, por ello, la ayuda que le ofrece la ICSI puede ser necesaria para lograr el embarazo. Del mismo modo, si el espermatozoide tiene problemas de movilidad (astenozoospermia) o si hay problemas de reconocimiento entre óvulo y espermatozoide, es difícil que la fecundación por FIV se produzca.

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Por otra parte, en caso de óvulos de mala calidad, es posible que la manipulación que requiere la ICSI le suponga un daño (al ovocito) y ello impida la fecundación.

También, si la calidad de los gametos es buena, puede que la FIV (método bastante más sencillo) sea suficiente ayuda para conseguir la gestación.

¿Es mejor FIV o ICSI?

No hay una técnica mejor que otra sino que dependerá de cada caso. La FIV presenta una serie de ventajas y desventajas en relación a la ICSI y, en función de la evaluación personal de cada situación, será mejor aplicar uno u otro método.

Por ejemplo, si se va a aplicar un proceso de DGP (diagnóstico genético preimplantacional) es mejor recurrir a la ICSI para evitar que los espermatozoides que quedan adheridos al óvulo en la FIV convencional puedan alterar el resultado del análisis genético.

Si quieres saber qué es el DGP, te recomiendo leer este artículo: ¿En qué consiste el DGP?

También será mejor aplicar ICSI cuando dispongamos de pocos óvulos y en caso de tener una muestra seminal valiosa como puedan ser las obtenidas por biopsia testicular o en casos de pacientes oncológicos.

Tal y como nos comenta el embriólogo Víctor Montalvo:

Normalmente, cuando se obtienen pocos óvulos, la tendencia es usar la técnica de microinyección (ICSI), ya que se logra una optimización al escoger un buen espermatozoide, que se mueva bien y tenga buena morfología.

Por otra parte, cuando se emplean gametos de donantes, puesto que son óvulos y espermatozoides de buena calidad, no será necesario recurrir a la laboriosa y compleja técnica de ICSI, pues la FIV convencional dará buenos resultados.

Ciclo combinado: FIV + ICSI

Una opción aplicada en algunas clínicas de reproducción asistida es lo que se conoce como ciclo mixto o fecundación combinada. Consiste en realizar tanto FIV como ICSI en un mismo ciclo, lo cual permite aprovechar las ventajas de ambos procesos.

Para ello, se divide la cohorte de óvulos obtenidos en dos grupos: la mitad se fecundarán mediante FIV convencional y la otra mitad a través de la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI).

Este método suele aplicarse cuando se cuenta con una elevada cantidad de óvulos y las condiciones no permiten tomar una decisión clara por una u otra técnica.

También, cuando la mujer o pareja prefiere un proceso más natural pero las características de su situación no lo permiten, se opta por hacer el ciclo mixto.

Preguntas de los usuarios

¿Cuál es el porcentaje de éxito de ICSI? ¿Y de FIV?

Por Dr. Mark P. Trolice (ginecólogo).

Por suerte, un gran número de estudios han demostrado que las tasas de fecundación y embarazo con la ICSI son iguales a las de la FIV convencional.

¿Cuál es la diferencia de precio entre FIV e ICSI?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

El coste de un tratamiento de fecundación in vitro no suele variar en función de la técnica exacta que se aplique. Por tanto, en este sentido, no hay diferencias entre la FIV y la ICSI. El precio medio de ambas es de entre 3.000 y 6.000 euros aproximadamente.

En el siguiente enlace puedes encontrar descuentos para hacer este tratamiento en distintas clínicas de reproducción asistida a un precio más económico: Descuentos para la técnica de FIV-ICSI.

¿Hay alguna diferencia en el tratamiento si aplicamos FIV o ICSI?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

No, el tratamiento que se sigue es el mismo. A grandes rasgos, los pasos principales de ambas técnicas son:

Lectura recomendada

Hemos comentado que el proceso a seguir es prácticamente el mismo, a excepción de la decumulación y la forma exacta de unir el óvulo y el espermatozoide. Si quieres conocer el procedimiento completo que se sigue en estas técnicas, te recomiendo consultar este artículo: El procedimiento de FIV paso a paso.

Por otra parte, aunque hemos dicho que en la mayoría de clínicas se aplica ICSI de forma general, existen ciertas indicaciones para esta técnica. ¿Quieres saber cuáles son? Pincha aquí: ¿Cuándo se debe hacer ICSI?

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Bibliografía

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Moomjy M, Sills ES, Rosenwaks Z, Palermo GD (1998). Implications of complete fertilization failure after intracytoplasmic sperm injection for subsequent fertilization and reproductive outcome. Hum Reprod; 13:2212 – 2216.

Sociedad Española de la Fertilidad (SEF). Fecundación in vitro o microinyección espermática (FIV/ICSI), y criopreservación de embriones. Documento informativo.

Ver más

Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
Doctor en Medicina, con especialidad en Ginecología y Obstetricia, por la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School de Nueva Jersey (EE. UU.). Profesor asociado en el Departamento de Ginecología y Obstetricia de la University of Central Florida College of Medicine. Director de la clínica Fertility Care: The IVF Center. Título de Top Doctor in America. Más sobre Dr. Mark P. Trolice
Licencia médica: ME 78893
Licenciado en Genética por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y Máster en Biología Reproductiva y Técnicas de Reproducción Asistida por la UAB y el Instituto Universitario Dexeus, con varias publicaciones científicas en el campo de la Genética. Curso de Medicina Genómica de precisión. Más sobre Víctor Montalvo Pallés
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17 comentarios

  1. Destacado
    Cori

    A mi marido le han dicho que tiene una movilidad muy reducida en los espermatozoides y nos han derivado directamente a ICSI. ¿No podempos pasar antes por inseminación aritificial o FIV? ¿Tiene que ser ICSI sí o sí? Gracias

    • Victoria Moliner

      Hola Cori,

      Os han derivado a ICSI porque con esta técnica no es necesario que los espermatozoides tengan buena movilidad, pues se inyectan directamente dentro del óvulo. Ten en cuenta que en una inseminación artificial el semen se deposita en el fondo uterino y deben ser los espermatozoides los que avancen hasta el óvulo. Si los espermatozoides de tu pareja no tienen movilidad, no podrán fecundar el óvulo si te realizan una inseminación.

      Un saludo

      • Desiree

        Hola,

        necesito información por favor y en qué lugar de República Dominicana, realizan este proceso

        Desireee Jimenez

  2. Destacado
    maria fernanda torres

    Me fallo me insiminacio homologa y me recomendaron una icsi pero tengo miedo de que no me funsione me gustari saber si esta es mas efectiva por que la verdad es feo sentir esa angustia

    • Sarai Arrones

      Hola, la efectividad de un ICSI es mayor ya que se introduce directamente el embrión en el cuerpo de la mujer mientras que una inseminación depende mucho de la calidad del semen y su capacidad de fecundar. Te animo a que lo intentes y no tires la toalla tan pronto. Ánimo!

  1. miax

    Buenas tardes, tengo 46 años ya me vino la menospausia por lo cual no puedo tener hijos, mi esposo tiene el 99% espermatozoides malformados, decapitados, etc solo el 1% esta flojo, quisiera saber si puedo pedir del banco de ovulos cuanto es el precio y con el esperma de mi esposo o tambien tenemos que recurrir al banco de espermatozoides cuanto es el precio y si es posible poder yo llevarlo en mi utero.gracias

  2. KARINA MORALES

    me pueden decir que hospital es bueno para el isci

  3. KAREN

    Hay posibilidades de que estes embarazada a una amiga le paso y ahora tiene un lindo bebe.

  4. maria

    es posible que resulte una in vitro en un cuerpo que tuvo endometriosis severa?? Gracias

  5. crt6799

    Hola me podeis ayudar , ya que muchos en mi camino hacia la busqueda de un bebe me estan contando que es muy dificil ,con los analisis que me he realizado del semiograma que son los siguientes:
    volumen: 0.80ml
    ph: 8.30
    numero :
    espermatozoides 0.250.000
    espermatozoides totales 200000

    motilidad:
    totales 0.00%
    progresiva 0%
    no progresiva 0%
    100% inmoviles

    Morfología:
    60% normales
    40% anormales

    Podeis ayudarme y que opciones me quedan con estos analisis la seguridad social podria hacerme una FIV u otro tratamiento para buscar bebe. , gracias un saludo.

  6. Leticia

    ¡Hola a todas! Yo estoy en mi segunda betaespera. Os invito a conocer mi blog en donde, paso a paso, describo mi experiencia con la ICSI. También incluyo enlaces a artículos sobre reproducción asistida que me están sirviendo de ayuda. Un saludo a todas y mucha suerte con vuestros tratamientos.

  7. federico

    nuestra consultra es:
    oligoastenoteratozoospermia con indice de fragmentacion de adn espermatico 59%
    con este resultado de un espermograma, cuales son los problemas que podemos tener para lograr un enbarzo y si en caso de lograrlo si hay algun porsentaje de que el feto nasca con algun problema. y que tipo de reproduccion asistida seria la correcta.
    desde ya muchas gracias

  8. jamilett

    Poe favor necesito saber la direccion y cuento cuesta la FIV

  9. denis

    hola buenas tarde tengo 36 años me esterelise hace 12 años me dicen que las trompas si se reproducen es eso sierto. me gustaria saber que porcentaje de verdad hay en esos comentarios

  10. mariana laura lungu

    ola tengo 30 anios i cero tener un ninio por favor ce me aiuda algen por favor

  11. isabel

    hola doc solo kiereo saver si estoy embarazada ya me bajo mi regla pero mis pesones son muy diferentes a los de siempre como de mas y siento k mi pasnsa no el la misma jejej solo kiero saver eso xfavor ayudeme me duele mi espalda y de repente me siento como mareada como si se me movieran las cosas mis pesones tienen un camvio me salieron como brotesitos pekeños y los tengo mas redondos y me molesta siento como ardor o cosquiyeo como se si estoy embarazado