Pruebas de fertilidad en el hombre: ¿cuáles son y en qué consisten?

Por (embrióloga), (embrióloga) y (ginecóloga).
Actualizado el 21/08/2018

Cuando una pareja lleva un año buscando el embarazo sin conseguirlo, existen una serie de pruebas que puede solicitar el especialista en caso de que existan problemas de fertilidad.

La prueba de fertilidad masculina por excelencia es el test de esperma o espermograma, que analiza la calidad del semen, aunque existen otros estudios adicionales, como el test hormonal.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Qué pruebas me van a hacer?

Para poder hacer un diagnóstico de infertilidad, la pareja debe acudir a un médico especialista en fertilidad. Éste les hará una serie de preguntas para hacer una historia clínica y solicitará pruebas médicas para ambos. El objetivo es determinar la causa de infertilidad y decidir así el mejor tratamiento.

Las pruebas básicas de un estudio de fertilidad masculina son una exploración física, para ver tanto el estado general de salud del varón como de sus órganos sexuales, y un seminograma, para valorar la calidad seminal. Si ésta última prueba está alterada, se solicita un análisis hormonal para determinar si existe alguna alteración en las hormonas sexuales masculinas.

Exploración física

La primera prueba que se le hace al hombre es una exploración física para descartar que los problemas de fertilidad se deban a problemas testiculares o de la eyaculación.

Para ello, el urólogo suele realizar los siguientes estudios:

  • Registro del peso y la talla
  • Exploración del abdomen e ingles
  • Exploración del pene y la próstata
  • Evaluación de la situación de los testículos, su volumen y consistencia
  • Ecografía testicular

El objetivo es descartar la existencia de problemas anatómicos y valorar si el hombre presenta dificultades para depositar el semen adecuadamente. Siempre que no se presenten alteraciones en estos aspectos, la siguiente prueba es el análisis del eyaculado.

Seminograma o espermograma

El seminograma, también denominado espermiograma, consiste en el estudio de las características seminales que determinan la calidad del eyaculado. Para poder hacer esta prueba, es imprescindible tener entre 3 y 5 días de abstinencia.

Los parámetros seminales más importantes que se analizan en el seminograma son:

Movilidad
para que los espermatozoides puedan llegar hasta el óvulo y fecundarlo han de manifestar un movimiento rápido y progresivo.
Conteo de espermatozoides o concentración espermática
hace referencia a la cantidad de espermatozoides que hay en un mililitro de eyaculado o en el eyaculado completo.
Morfología
los espermatozoides con una forma alterada o anómala encontrarán más impedimento para moverse, superar las barreras del tracto reproductor femenina y para fecundar al óvulo.
Vitalidad
existe ocasiones en las que encontramos espermatozoides muertos en el eyaculado, incapaces de fecundar al óvulo. Es importante que exista un elevado porcentaje de espermatozoides móviles.

También se estudian otros aspectos como el volumen de semen, el pH o la viscosidad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece los valores mínimos para considerar normal una muestra de semen. En función de los resultados del seminograma, podemos saber si existe alguna patología o si el semen es normal (normozoospermia).

En caso de que haya alguna alteración, podremos clasificar la patología que padece el hombre en azoospermia (ausencia de espermatozoides), oligospermia (bajo número de espermatozoides en el eyaculado), astenozoospermia (problemas de movilidad) o teratozoospermia (problemas de morfología).

Si quieres saber más sobre el estudio del semen, accede a este artículo: ¿Qué es el seminograma y cómo se hace?

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Test hormonal para hombres

En caso de que el seminograma presente unos resultados alterados, se puede realizar un análisis hormonal mediante una extracción de sangre. Este estudio puede servir de ayuda para determinar la causa por la que el seminograma presenta algunos parámetros fuera de los rangos de normalidad.

La producción de espermatozoides tiene lugar en el testículo gracias a la acción de hormonas sexuales como la testosterona, la FSH (hormona folículo estimulante), la LH (hormona luteinizante) o la prolactina.

Por lo tanto, unos valores alterados de estas hormonas pueden alterar la espermatogénesis y, por tanto, la cantidad y calidad de los espermatozoides.

Infórmate en profundidad sobre las hormonas masculinas pinchando aquí: Valores hormonales en el hombre.

Otros estudios de fertilidad masculina

Cuando se obtiene un resultado negativo en el seminograma o existe alguna alteración en los parámetros de concentración, movilidad o morfología de los espermatozoides, se suelen solicitar pruebas complementarias, tales como las que enumeramos a continuación:

Estudio de fragmentación del ADN

Para que los espermatozoides puedan fecundar el óvulo correctamente y dar lugar a un embrión sano capaz de implantar en el útero materno, es importante que el ADN espermático no esté dañado.

Un alto grado de fragmentación del ADN de los espermatozoides puede producir problemas de fecundación y también fallos tempranos en el desarrollo del embrión.

Espermocultivo o cultivo de semen

En caso de que haya más de 1 millón de leucocitos/ml en el seminograma, se realiza un cultivo seminal o espermocultivo, que consiste básicamente en un estudio bacteriológico.

También se solicita en caso de que aparezca dolor testicular, inflamación en los testículos, sangre en el esperma o haya algún cambio en el color y olor del semen.

Si el resultado del cultivo es negativo, que es lo habitual, significa que no hay ninguna infección.

Estudio del cariotipo

Consiste en analizar los cromosomas del hombre para ver si existe alguna alteración. Este estudio es muy importante y se realiza de forma rutinaria en casos de infertilidad tanto masculina como femenina.

Si los padres tienen alguna anomalía genética o cromosómica, es muy posible que ésta sea la causa de su problema para concebir.

Prueba hiposmótica

Esta prueba se realiza para comprobar si la membrana plasmática de los espermatozoides funciona adecuadamente o si está dañada. Para ello, se colocan los espermatozoides en un medio hipotónico (bajo en sales), que causa un desequilibrio osmótico en las células, haciendo que entre medio al interior del espermatozoide y que se hinche.

Si la membrana del espermatozoide está dañada, no será funcional, por lo que no se puede producir la fecundación. De ahí la relevancia de esta prueba.

FISH (Hibridación In Situ Fluorescente)

El FISH de espermatozoides es una prueba de análisis citogenético en la que se marcan cromosomas específicos de los espermatozoides con sondas de ADN fluorescentes para poder comprobar si estos presentan una dotación cromosómica normal.

Esta prueba se suele hacer en casos de:

Los cromosomas que suelen analizarse en estas situaciones son el cromosoma 13, 18, 21, X e Y. Esto se conoce con el nombre de FISH de 5 sondas.

Se considera un resultado anómalo de FISH cuando se analizan entre 100 y 2000 espermatozoides y se observa un aumento en la incidencia de alteraciones cromosómicas en comparación con un grupo control de donantes de semen fértiles.

Biopsia testicular

Es una intervención quirúrgica en la que se extraen pequeños fragmentos de los testículos para comprobar si existe producción de espermatozoides. Se realiza ante la ausencia de espermatozoides en el eyaculado, una alteración denominada azoospermia.

Entra en este enlace para más información: Biopsia testicular.

Entrevista a la Dra. Valeria Sotelo

La ginecóloga Valeria Sotelo explica con detalle todas las pruebas diagnósticas que suelen realizarse a los varones para tratar de averiguar si existen algún problema de infertilidad masculina.

Preguntas de los usuarios

¿Puedo sufrir problemas de fertilidad por mi edad avanzada o eso solamente les afecta a las mujeres?

Por Patricia Recuerda Tomás (embrióloga).

Si bien en el varón no se produce nunca un cese en la producción de gametos, numerosos estudios han demostrado que hay un descenso en la calidad espermática relacionado directamente con la edad del varón, aunque no es tan drástico como lo sería en el caso femenino.

Entre los 40 y los 70 años se inicia un proceso gradual de disminución en la producción de testosterona, que repercute finalmente en la calidad espermática, entendida como una disminución del volumen, de la movilidad y la morfología de los espermatozoides, junto al daño en el ADN espermático.

¿Cómo puedo saber si soy un hombre fértil?

Por Sara Salgado (embrióloga).

En caso de llevar un año manteniendo relaciones sexuales desprotegidas y no lograr el embarazo, o en caso de que el hombre quiera saber si es fértil, puede realizarse un estudio de fertilidad masculina.

¿Cuánto cuestan las pruebas de fertilidad masculina?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Un estudio de fertilidad masculina tiene un precio que varía entre los 100 y 200€. Dependerá del centro en el que se haga. En caso de requerir pruebas adicionales, se debe prever un aumento del coste.

¿Cómo se puede saber si un hombre es estéril sin pruebas médicas? ¿Hay alguna prueba casera de fertilidad o que vendan en farmacias?

Por Sara Salgado (embrióloga).

No puede saberse si un hombre es infértil o estéril sin realizar las pruebas médicas pertinentes. Es imprescindible que el varón acuda a un especialista para hacerse un seminograma y una exploración para valorar su fertilidad.

Existen unas pruebas en la farmacia para medir la concentración de espermatozoides, pero es importante analizar otros parámetros seminales para dar un diagnóstico completo.

¿Dónde se hacen las pruebas de fertilidad masculina?

Por Sara Salgado (embrióloga).

En un centro de reproducción asistida o un hospital con unidad de reproducción. Debe hacerlas un urólogo-andrólogo con experiencia en el campo de la fertilidad.

¿Las pruebas de fertilidad masculina se pueden hacer gratis en la Seguridad Social?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Sí, las pruebas de fertilidad se pueden realizar en la Seguridad Social de forma gratuita. Para poder hacerlas, es imprescindible cumplir con los requisitos exigidos para el acceso a la reproducción asistida por el sistema público de salud español.

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Autores y colaboradores

 Patricia Recuerda Tomás
Patricia Recuerda Tomás
Embrióloga
Licenciada en Biología por la Universidad de Alcalá de Henares. Tiene un Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia. Cuenta con una amplia experiencia en varios laboratorios de reproducción asistida. Más sobre Patricia Recuerda Tomás
Número de colegiado: 19882M
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Sara Salgado
Dra. Valeria Sotelo
Dra. Valeria Sotelo
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la universidad de Buenos Aires, con la especialidad en Ginecología y Obstetricia. Formación de Máster en Cirugía Videolaparoscópica y título de especialista en Tocoginecología. Miembro asociado de la SEF y SEGO. Más de 10 años de experiencia en el campo de Medicina Reproductiva. Más sobre Dra. Valeria Sotelo
Número de colegiada: 030309166

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