¿Qué es la esterilidad? – Causas, diagnóstico y tratamiento

Por (embrióloga), (ginecóloga) y (ginecólogo).
Actualizado el 07/09/2018

Los conceptos de esterilidad o infertilidad hacen referencia a la incapacidad que tiene una pareja en reproducirse, es decir, en conseguir un embarazo para poder tener hijos.

En el año 2009, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció oficialmente a la esterilidad como una enfermedad del sistema reproductivo.

Por esta razón, las parejas que sufren esterilidad tienen el derecho a un tratamiento que les permita conseguir su deseo de ser padres.

¿Esterilidad o infertilidad?

Infertilidad y esterilidad son dos términos que hacen referencia a la imposibilidad de tener hijos. Sin embargo, aunque son tratados como sinónimos incluso por muchos profesionales, no son exactamente lo mismo.

La diferencia principal radica en el momento exacto en el que se produce el problema que impide que el embarazo llegue a término.

Se define como esterilidad la incapacidad de conseguir un embarazo debido a que no se produce la fecundación del óvulo por parte del espermatozoide.

Por su parte, por infertilidad entendemos la incapacidad de tener un recién nacido porque existe algún problema durante la gestación que impide que el embarazo llegue a término. En este caso, la fecundación sí tiene lugar, pero el embrión creado o no es capaz de implantar o no es capaz de desarrollarse hasta el final, es decir, hasta el parto.

El objetivo de tener un hijo no puede cumplirse en ninguno de los dos casos. Sin embargo, la infertilidad permite acercarnos un poquito más a nuestro deseo, aunque finalmente tampoco lo logremos.

¿Cuáles son las causas?

Aunque tanto la esterilidad como la infertilidad son una cosa de pareja, la causa puede proceder de la mujer, del hombre o incluso de ambos. A continuación, detallamos las principales causas de esterilidad e infertilidad:

Esterilidad femenina

Las razones más comunes de esterilidad femenina son:

Factor endocrino
hace referencia a los problemas relacionados con el control hormonal del ciclo menstrual y la ovulación. Pueden dar lugar a alteraciones como mala calidad ovocitaria, anovulación, amenorrea, fallo ovárico prematuro, etc.
Factor tubárico
se trata de alteraciones a nivel de las trompas de Falopio, que es el lugar donde óvulo y espermatozoide se unen para dar lugar al embrión. Obstrucción de las trompas, endometriosis o salpingitis son algunas de las alteraciones tubáricas que más afectan.
Factor cervical
alteraciones funcionales y/o anatómicas del cuello del útero pueden dificultar el ascenso del espermatozoide y con ello impedir la fecundación.
Factor uterino
malformaciones, miomas, sinequias, endometritis, pólipos, etc., pueden impedir que el espermatozoide llegue hasta el óvulo.

Estas causas pueden ser también motivo de infertilidad, pues en algunos casos, a pesar de estas alteraciones, la fecundación se produce pero el desarrollo embrionario posterior no.

Si quieres leer más sobre la esterilidad en la mujer puedes pinchar en este enlace: Esterilidad de origen femenino.

Esterilidad masculina

Respecto a las causas que generan la esterilidad en los hombres, podemos hablar de los siguientes factores:

Factor pretesticular o endocrino
al igual que en el caso de la mujer, la alteración en las hormonas que regulan la espermatogénesis (producción de espermatozoides) puede influir negativamente en la formación de los espermatozoides y con ello afectar a su capacidad de fecundar.
Factor testicular
patologías como la orquitis, el hidrocele, la criptorquidia, traumatismos o el varicocele son algunas de las más comunes.
Factor postesticular
aunque la producción de espermatozoides no se vea alterada, es posible que éstos encuentren dificultades para salir al exterior en la eyaculación. Algunos ejemplos de alteraciones postesticulares son: obstrucción de los conductos deferentes, infecciones seminales, impotencia sexual, eyaculación retrógrada, etc.
Factor espermático
puede ocurrir que la calidad de los espermatozoides no sea suficiente como para lograr el embarazo natural. Problemas relacionados con la movilidad, la morfología o la concentración de espermatozoides en el eyaculado pueden impedir la gestación espontánea.

Al igual que en el caso anterior, aunque estos factores son básicamente aspectos relacionados con la esterilidad, es posible que, a pesar de ello, se consiga la fecundación pero no el embarazo evolutivo. Estaríamos, por tanto, ante un caso de infertilidad por motivo masculino.

Si quieres más información sobre la esterilidad en el varón, te recomiendo leer este artículo: Esterilidad masculina.

Infertilidad

Como hemos comentado antes, la infertilidad va un paso más allá en la búsqueda del embarazo. En este caso, óvulo y espermatozoide sí se fusionan y dan lugar al embrión pero éste no es capaz de desarrollarse correctamente hasta el final, es decir, hasta el parto.

Por tanto, podemos definir infertilidad como la incapacidad de llevar a término una gestación completa y tener un hijo sano.

Además de los motivos que hemos comentado anteriormente y que en algunos casos llevan a la esterilidad y, en otros, a la infertilidad, existen otras causas que hacen referencia al embrión y su capacidad de desarrollo y evolución. Las más destacadas son:

Fallo de implantación
la alteración que impide que el embarazo llegue a término ocurre de forma temprana, pues el embrión no es capaz de implantar en el endometrio uterino.
Aborto
la gestación se detiene en estadios más avanzados del desarrollo embrionario o fetal. Esto da lugar a un aborto.

Así, la alteración que impide que el embarazo llegue a término puede ocurrir de forma temprana, como en los casos de fallo de implantación, en los que el embrión no es capaz de implantar en el endometrio uterino.

Puede ocurrir que la gestación se detenga en estadios más avanzados del desarrollo embrionario o fetal, lo que da lugar a la pérdida gestacional.

La causa de estos problemas procede tanto de alteraciones a nivel femenino como masculino, o incluso de ambos. También hay situaciones en las que se desconoce la causa por la que el embarazo se detiene.

Reproducción asistida y precios

Actualmente, los tratamientos de reproducción asistida como la inseminación artificial o la fecundación in vitro (FIV), ya sea convencional o por ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides), permiten a muchas parejas tener hijos a pesar de padecer algún problema que afecte a su fertilidad.

La inseminación artificial es más económica: su coste se encuentra por los 600-1.400€, mientras que una FIV cuesta entre 3.000 y 5.000€.

En los casos más graves de esterilidad o infertilidad, existe además la posibilidad de recurrir a la donación de óvulos y la donación de semen para poder iniciar el tratamiento reproductivo adecuado que permita lograr el embarazo evolutivo, es decir, conseguir el nacimiento de un niño sano.

El precio de la ovodonación en España es de 4.500 y 9.000€. En cambio, la donación de semen tiene un coste más asequible por ser una técnica más sencilla. El precio de la inseminación artificial con semen de donante es de 900-1.700€.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas. Lógicamente, no todos son iguales.

Esta "herramienta" seleccionará las clínicas más cercanas a ti que cumplen nuestros rigurosos criterios de calidad. Además, el sistema realizará una comparativa de presupuestos y condiciones que ofrecen las diferentes clínicas para que te resulte más sencillo tomar una decisión.

Aunque los casos leves de esterilidad o infertilidad pueden tener cura en algunos casos, no siempre es posible resolver el problema. En estas situaciones, la reproducción asistida puede ser la solución para cumplir el deseo de tener un hijo.

Entrevista al Dr. Gorka Barrenetxea

En el siguiente vídeo, el Dr. Gorka Barrenetxea nos explica cuáles son las diferencias entre esterilidad e infertilidad.

Preguntas de los usuarios

¿Cuáles son los principales síntomas de la infertilidad masculina?

Por Dra. Elena Izquierdo Trechera (ginecóloga).

La infertilidad masculina normalmente cursa de forma asintomática y las causas que la producen se diagnostican tras realizar una correcta historia clínica del paciente con antecedentes personales y familiares y solicitar las pruebas complementarias indicadas.

¿Qué es la esterilidad tubaria?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La esterilidad tubaria se define como la incapacidad de que se produzca la fecundación natural debido a la obstrucción de las trompas de Falopio. Esta obstrucción puede ser espontánea debido a alguna infección, patología o malformación o también puede ser intencionada, es decir, causada por voluntad de la mujer para provocar la esterilidad como método de anticoncepción. Esto es lo que se conoce como ligadura de trompas.

¿La quimioterapia puede producir esterilidad o infertilidad?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Sí, la quimioterapia afecta a la fertilidad tanto femenina como masculina. Este tratamiento oncológico causa esterilidad, pues daña las células germinales primordiales, precursoras de óvulos y espermatozoides, pudiendo llegar a destruirlas.

¿Qué diferencia hay entre infertilidad primaria y secundaria?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Hablamos de esterilidad o infertilidad primaria cuando la pareja tiene por primera vez problemas para tener hijos. Por otra parte, la esterilidad o infertilidad secundaria hace referencia a la incapacidad de tener descendencia tras haber tenido ya hijos previamente.

En el primer caso , la pareja tiene problemas para tener a su primer hijo y en el segundo caso, la pareja tiene problemas para tener un segundo hijo, habiendo tenido el primero de forma natural y sin grandes complicaciones.

En estos artículos puedes encontrar información al respecto: infertilidad primaria e infertilidad secundaria.

También puedes descubrir las diferencias entre esterilidad primaria y esterilidad secundaria pinchando en los enlaces.

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
Dra. Elena Izquierdo Trechera
Dra. Elena Izquierdo Trechera
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la Universidad Complutense de Madrid, con la especialidad de Obstetricia y Ginecología, y Máster en Reproducción Humana por la Universidad Rey Juan Carlos y el IVI. Actualmente, es ginecólogo especialista en reproducción asistida en el Hospital Ruber Juan Bravo Quironsalud. Más sobre Dra. Elena Izquierdo Trechera
Número de colegiado: 282866949
Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Ginecólogo
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Navarra. Doctorado en Medicina y Cirugía por la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Especialista en Ginecología y Obstetricia (MIR). Tiene más de 30 años de experiencia y ejerce como profesor titular de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Es también profesor en el Máster de Fertillidad Humana de la Universidad Complutense de Madrid. Vicepresidente de la SEF. Más sobre Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Número de colegiado: 484806591

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