¿Qué es el hidrocele testicular? – Causas, síntomas y tratamiento

Por (ginecóloga), (andrólogo y especialista en fertilidad), (embrióloga), (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 31/01/2024

El hidrocele consiste en la acumulación de fluido de forma anómala en alguna zona del organismo. En el caso del hidrocele testicular, el más frecuente, el aumento de líquido se produce entre la bolsa escrotal y la túnica vaginal de los testículos.

Se distingue entre hidrocele bilateral, si ocurre simultáneamente en ambos testículos, y unilateral, si se presenta tan solo en uno de ellos. En este segundo supuesto, el hidrocele puede ser derecho o izquierdo.

A continuación tienes un índice con los 9 puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Cuáles son los tipos de hidrocele?

Los testículos están dentro de una bolsa denominada escroto. Allí, los testículos se encuentran inmersos en una pequeña cantidad de líquido que ayuda a que sean móviles y menos vulnerables a los golpes.

Hablamos de hidrocele testicular o escrotal cuando la cantidad de líquido en esta zona es mayor de lo normal. El hidrocele testicular es el más frecuente y alrededor de un 5% de los recién nacidos de sexo masculino lo presentan.

Existen dos causas principales de hidrocele que dan lugar a los dos tipos básicos de esta patología: el hidrocele congénito y el hidrocele adquirido. A continuación, se detallan cada uno de ellos.

Hidrocele congénito

El hidrocele congénito es el que aparece en los bebés recién nacidos. Se trata del tipo de hidrocele testicular más común y también se conoce como hidrocele comunicante.

Este tipo de hidrocele se produce cuando la túnica vaginal del testículo no se ha cerrado completamente, de forma que se conserva la comunicación con la cavidad peritoneal. Esto lleva a que el líquido fluya hacia la cavidad escrotal, es decir, existe paso de líquido hacia el escroto.

Durante el desarrollo normal, los testículos descienden a través de un conducto desde el abdomen hasta el escroto. En este caso, los hidroceles se forman cuando este conducto no logra cerrarse y el líquido pasa, desde el abdomen, por el conducto abierto y se acumula en el escroto. Por este motivo, se ve el testículo hinchado.

El hidrocele congénito puede ir acompañado o no de una hernia inguinal.

El hidrocele congénito es muy común en los bebés, pero suele desaparecer entre los 18 y los 24 meses de edad. Si no es así, el hidrocele comunicante debe operarse.

Hidrocele adquirido

En contraposición al anterior tipo, éste es conocido como hidrocele no comunicante. El principal motivo por el que surge la acumulación de líquido en los hidroceles no comunicantes es una inflamación causada por distintas razones como: infección, torsión testicular, traumatismo, epididimitis, tumor, etc.

Por otra parte, una cirugía en la zona testicular, como pueda ser la vasectomía, la intervención del varicocele o de la hernia inguinal, sería también posibles causas de aparición del hidrocele.

El hidrocele adquirido ocurre en niños y adultos. Lo más frecuente es que el hidrocele no comunicante aparezca en hombres a partir de los 40 años.

Síntomas y diagnóstico del hidrocele

Las manifestaciones clínicas del hidrocele son la inflamación o hinchazón indolora del testículo afectado o de ambos testículos, en el caso del hidrocele bilateral.

En algunas ocasiones, esta inflamación puede causar dolor y enrojecimiento de la zona. No obstante, generalmente, estos síntomas son leves y no impiden las rutinas diarias.

El diagnóstico del hidrocele debe hacerse por parte de un urólogo, el cual llevará a cabo las siguientes pruebas:

Palpación
el líquido circulante hace que el testículo sea muy blando y no se note al tocarlo. Al palpar detenidamente la bolsa escrotal, el médico percibirá la hinchazón, pero que el testículo tiene un volumen normal en el interior del escroto. Además, si hay una variación en la cantidad de líquido, suele deberse a una hernia inguinal.
Transiluminación del escroto
es una prueba diagnóstica que consiste en la aplicación de una fuente de luz detrás de la bolsa escrotal para alumbrarla. Cuando hay un hidrocele testicular, el escroto se ilumina porque está lleno de líquido transparente.
Ecografía
se utiliza para confirmar el diagnóstico y comprobar que no existe un tumor testicular.

Además de estas pruebas comentadas, el especialista puede tomar la decisión de indicar una analítica de sangre y de orina para comprobar si existe alguna infección como posible causa del hidrocele.

¿Cómo es el tratamiento del hidrocele?

Normalmente, el hidrocele no es peligroso y sólo se trata cuando causa grandes molestias, vergüenza o cuando los testículos alcanzan un tamaño tan grande que comprometen el aporte sanguíneo.

Por lo general, un hidrocele simple desaparece sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, hay casos en los que el hidrocele se debe intervenir.

A continuación, vamos a comentar las dos operaciones que se utilizan en la actualidad para eliminar el hidrocele.

Hidrocelectomía

Se trata de una cirugía ambulatoria de baja complejidad y con excelentes resultados. El único handicap es que requiere anestesia general o epidural.

A grandes rasgos, la hidrocelectomía consiste en hacer una leve incisión en el escroto o en la parte baja del abdomen. A través de esta incisión, se extrae el líquido en exceso y se elimina parte del tejido para evitar que vuelva a llenarse de líquido.

Las complicaciones que pueden surgir de operar el hidrocele con la técnica de la hidrocelectomía son las siguientes:

  • Coágulos de sangre.
  • Infección.
  • Lesión del tejido o estructuras escrotales.

La duración de la hidrocelectomía suele ser de unos 30 minutos aproximadamente y el paciente podrá regresar a casa el mismo día de la intervención quirúrgica. Una vez en casa, el paciente se podrá poner hielo en la zona para reducir la hinchazón, así como tomar analgésicos para el dolor si se lo ha indicado su especialista.

Aspiración escrotal

La otra opción de tratamiento para el hidrocele es retirar el líquido del escroto con una aguja, lo que se conoce como aspiración escrotal.

Esta aspiración suele combinarse con una escleroterapia, la cual consiste en inyectar medicamentos esclerosantes (que endurecen o espesan) para cerrar la abertura. El beneficio de utilizar esta técnica es que ayuda a prevenir la acumulación posterior de líquido.

Los riesgos asociados a la aspiración escrotal y escleroterapia son los siguientes:

  • Fibrosis.
  • Infección.
  • Dolor leve o moderado en el área escrotal.
  • Regreso del hidrocele.

En definitiva, debido al alto riesgo de infección y a la alta probabilidad de que el hidrocele reaparezca, generalmente se prefiere la cirugía. La aspiración puede ser una buena alternativa para personas que presentan ciertos riesgos quirúrgicos.

Además, los hidroceles que aparecen con una hernia inguinal deben repararse quirúrgicamente lo más rápido posible y hacer una hernioplastia.

Hidrocele y fertilidad

El hidrocele no es causa directa de infertilidad ni suele afectar de forma drástica a la capacidad reproductiva del varón.

A pesar de ello, existen casos de hidrocele en los que se ven comprometidos otros factores que sí influyen en la fertilidad, como una infección.

Por tanto, el hidrocele podría dificultar de manera indirecta la consecución de un embarazo y, en estos casos, habría que considerar la opción de operarlo.

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Vídeo sobre el hidrocele testicular

Silvia Azaña, embrióloga de Reproducción Asistida ORG, nos habla en este vídeo del hidrocele testicular, sus tipos, síntomas, diagnóstico y tratamiento.

Tal y como nos cuenta Silvia:

Hablamos de hidrocele testicular o escrotal cuando la cantidad de líquido en esta zona es mayor de lo normal.

Preguntas de los usuarios

¿Afecta el hidrocele a la fertilidad masculina?

Por Javier Ruiz Romero (andrólogo y especialista en fertilidad).

Por sí mismo, el hidrocele no debería suponer un gran impacto sobre la fertilidad masculina. Sin embargo, puede ocurrir una variación de la temperatura testicular, lo que podría afectar a la producción de espermatozoides.
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Tengo hidrocele, ¿me quedaré estéril?

Por Dra. Esther Marbán Bermejo (ginecóloga).

El hidrocele es la acumulación de líquido ente una de las capas del testículo (túnica vaginal) y el escroto de uno o ambos testículos. Puede ser congénito (afecta a bebés al nacimiento) o adquirido, es decir secundario a infecciones, traumatismos, tumores, cirugías sobre el testículo, etc.

En la mayoría de las ocasiones el hidrocele se presenta como una inflamación del testículo, no dolorosa o que causas leves molestias. En sí mismo, no es causa de esterilidad pero determinados casos, como los causados por una infección sí pueden disminuir la capacidad reproductiva.

¿Qué es el hidrocele del cordón espermático?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

El hidrocele del cordón espermático, también conocido como quiste de cordón, es un tipo de hidrocele en el que la acumulación de líquido se produce a lo largo del cordón espermático, es decir, en la parte superior del escroto.

Imagen: Hidrocele del cordón espermático

Además, existen otros dos subtipos: el hidrocele funicular y el hidrocele enquistado, en función de si el líquido acumulado se comunica o no con el con el peritoneo.

¿Es lo mismo varicocele, espermatocele e hidrocele?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

No, los tres conceptos hacen referencia a patologías testiculares pero no son lo mismo.

El varicocele hace referencia a la inflamación y aumento de tamaño de las venas que drenan el testículo y el hidrocele indica la acumulación de líquido en la bolsa escrotal. Por su parte, el espermatocele es un quiste benigno que se forma en el epidídimo.

¿La homeopatía puede curar el hidrocele?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

La homeopatía puede ayudar a que el hidrocele desaparezca por sí solo, que es lo que ocurre en la mayoría de casos. No obstante, si el hidrocele no desaparece, será necesario realizar una hidrocelectomía.

¿Cuánto tiempo después de la intervención de hidrocele puedo tener relaciones sexuales?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Esto es algo que varía entre pacientes, pues dependiendo del tamaño del hidrocele, de la existencia o no de complicaciones, de la rapidez de cicatrización, etc. el postoperatorio será más o menos largo.

En cualquier caso, no suele prolongarse más allá de las 2-3 semanas.

¿El hidrocele puede causar complicaciones?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

El hidrocele es un proceso benigno y no se le asocian complicaciones de manera general. Sin embargo, en raras ocasiones, es posible que aparezca isquemia testicular. Se trata de un déficit en el riego sanguíneo del testículo, lo que llevaría a afectar a su funcionamiento.

Imagen: Complicaciones del hidrocele

Además, si se opera el hidrocele, puede aparecer un hematoma en la zona del escroto, infección de la herida o incluso reproducción del hidrocele.

Lectura recomendada

Además del hidrocele, existen otras patología que afectan a la función testicular y que pueden afectar a la esterilidad. Para más información sobre esto, te recomendamos leer el siguiente post: La infertilidad masculina por un factor testicular.

Si estás interesado en conocer los análisis y pruebas que se utilizan para evaluar la fertilidad masculina, no te pierdas el siguiente artículo: ¿En qué consisten las pruebas de fertilidad masculina?

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Bibliografía

Gaku Yamamichi, Koichi Tsutahara, Takuya Okusa, Ayumu Taniguchi, Nozomu Kishimoto, Go Tanigawa, Tetsuya Takao, Seiji Yamaguchi. Traumatic Testicular Rupture Complicated with Hydrocele: A Case Report. Hinyokika Kiyo. 2015 Oct;61(10):411-3.

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Preguntas de los usuarios: '¿Afecta el hidrocele a la fertilidad masculina?', 'Tengo hidrocele, ¿me quedaré estéril?', '¿Qué es el hidrocele del cordón espermático?', '¿Cuáles son los tipos de hidrocele?', '¿Es lo mismo varicocele, espermatocele e hidrocele?', '¿Cuáles son los síntomas y cómo se diagnostica el hidrocele?', '¿La homeopatía puede curar el hidrocele?', '¿Cómo es el tratamiento del hidrocele?', '¿Cuánto tiempo después de la intervención de hidrocele puedo tener relaciones sexuales?', '¿El hidrocele causa infertilidad?', '¿Se pueden tener relaciones sexuales después de la operación del hidrocele?', '¿El hidrocele puede causar complicaciones?' y '¿Cuáles son las posibles complicaciones del hidrocele?'.

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Autores y colaboradores

Dra. Esther  Marbán Bermejo
Dra. Esther Marbán Bermejo
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá, con la especialidad de Ginecología y Obstetricia en el Hospital General Universitario Gregorio Marañón de Madrid. Cuenta con varios años de experiencia como ginecóloga especialista en reproducción asistida. Más sobre Dra. Esther Marbán Bermejo
Número de colegiado: 282859737
 Javier Ruiz Romero
Javier Ruiz Romero
Andrólogo y especialista en fertilidad
Javier Ruiz es licenciado en Medicina por la Universidad Autónoma de Barcelona y tiene un Master en Microcirugía Experimental. Actualmente, Javier Ruiz es andrólogo y especialista en fertilidad en Ovoclinic Madrid. Más sobre Javier Ruiz Romero
Nº de colegiado: 24005
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embrióloga
Graduada en Biología Sanitaria por la Universidad de Alcalá y especializada en Genética Clínica por la misma universidad. Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Silvia Azaña Gutiérrez
Número de colegiada: 3435-CV
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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