Varicocele testicular: qué es, causas, síntomas y tratamiento

El varicocele testicular es una dilatación de las venas del cordón espermático que drenan los testículos. Lo más común es que sea unilateral, es decir, en un solo testículo, pero también hay casos de varicocele bilateral en los que están afectados tanto el testículo izquierdo como el derecho.

Generalmente, no causa síntomas graves, aunque puede causar dolor o ser motivo de infertilidad. Por esta razón, cuando el paciente desea tener hijos, se debe aplicar el tratamiento adecuado. En los casos más graves, puede ser necesario realizar una cirugía para curarlo y reducir sus consecuencias en la fertilidad masculina.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Causas y síntomas principales

El varicocele se presenta en el 15% de los varones sin problemas reproductivos, en el 35% de los hombres que presentan infertilidad primaria y en el 81% de los que padecen infertilidad secundaria.

En la mayor parte de los casos (aproximadamente el 87%), afecta al testículo izquierdo, en un 7% de los casos es bilateral y únicamente un 3% de los casos se produce únicamente en el lado derecho.

La causa principal por la que ocurre la dilatación de las venas es la alteración de la circulación sanguínea de las venas testiculares. La acumulación de sangre en estas venas debido al reflujo de la sangre desde la vena renal al testículo ocasiona el hinchazón de las mismas, lo cual afecta, a su vez, a la función testicular.

Como hemos comentado, el único síntoma notable que se deriva del varicocele es el dolor y no ocurre en todos los casos. Hay muchos pacientes con varicocele que son asintomáticos.

También es posible que el varicocele cause atrofia testicular, es decir, disminución del tamaño del testículo.

Diagnóstico: exploración física y ecografía

Para diagnosticarlo, se hace una minuciosa exploración física del contenido escrotal e inguinal, preferiblemente estando el paciente tumbado. Tras eso, se indica al paciente que se ponga de pie y aumente su presión abdominal. Así, el urólogo estudia cómo fluye la sangre desde arriba y rellena el cordón inguinal y el plexo venoso testicular.

En función de la facilidad de diagnóstico, podemos hablar de tres grados principales de varicocele:

  • Varicocele grado 1: el diagnóstico es complicado. Se necesita hacer presión sobre el abdomen. Lo habitual es que el especialista indique al paciente toser o soplar con fuerza.
  • Varicocele grado 2: con la palpación del testículo se puede comprobar que las venas presentan un mayor volumen del habitual.
  • Varicocele grado 3: a simple vista se puede apreciar la dilatación venosa, sin necesidad de que el especialista palpe el testículo.

Cuando no es posible diagnosticar el varicocele mediante la exploración física, puede ser útil realizar una ecografía o ultrasonido para detectar si existe dilatación de los vasos. Para evaluar la velocidad a la que fluye la sangre, se utilizará la ecografía Doppler.

Consecuencias: ¿puede causar infertilidad?

Los vasos sanguíneos que nutren al testículo se originan en el abdomen y, al descender, forman parte del cordón espermático. El flujo de los vasos venosos está controlado por una serie de válvulas que impiden el reflujo sanguíneo. La alteración de éstas es la base fisiopatológica del varicocele.

En caso de varicocele, el reflujo eleva la temperatura intratesticular produciendo un efecto perjudicial en la espermatogénesis, que es el proceso de formación y maduración de los espermatozoides. Ésta es la razón principal por la que los testículos están fuera del organismo, pues la espermatogénesis se produce a una temperatura 2 ºC más baja que la del resto del cuerpo.

Debido a estos problemas, en el 50-70% de los pacientes, tras el seminograma o espermograma, se diagnostican alteraciones seminales, como:

Oligospermia
concentración baja de espermatozoides.
Astenospermia
problemas de movilidad de los espermatozoides.
Teratozoospermia
alteraciones en la morfología espermática.

En los casos más severos, puede llegar incluso a causar azoospermia, es decir, ausencia de espermatozoides en el eyaculado.

Por otra parte, el varicocele puede también provocar una alteración del sistema de regulación hormonal de la espermatogénesis, con la consecuente disminución de la producción de testosterona por parte del testículo.

Por último, otra consecuencia derivada del varicocele que puede influir negativamente en la fertilidad del varón es el aumento del estrés oxidativo, lo cual puede causar a su vez mayor fragmentación del ADN de los espermatozoides.

Estas alteraciones de la función testicular pueden surgir en ambos testículos, independientemente de que el varicocele sea uni o bilateral, debido a que la temperatura aumenta en los lados.

Tratamiento con microcirugía y complicaciones

El tratamiento para el varicocele solo se aplica en casos en los que el paciente sienta mucho dolor y éste no haya podido aliviarse con medicación. También cuando el paciente desee tener un hijo y esta alteración esté comprometiendo la consecución del embarazo.

Según los expertos, a aquellos varones que no desean concebir y que presenten varicocele y análisis de semen anormal, también se les debería ofrecer el tratamiento. En el caso de los jóvenes con varicocele y seminograma normal, se les realizará un seguimiento con análisis de semen cada uno o dos años.

La cirugía es la vía de tratamiento más efectivo para el varicocele. Se conoce como varicocelectomía.

Cirugía

Existen varias maneras de abordar quirúrgicamente el varicocele. La técnica de elección en la actualidad es la microcirugía. En función del tamaño del varicocele, se realizará por vía inguinal o subinguinal. Los riesgos derivados de esta intervención son bajos.

La técnica elegida dependerá del grado de varicocele y de la experiencia y habilidad del especialista que la realice. También puede recurrirse a la laparoscopia. En cualquier caso, se trata de una intervención de unos 15-30 minutos realizada bajo anestesia epidural. También hay casos en los que se usa anestesia general.

Tras la operación, normalmente se recomienda mantener reposo de 1 a 2 días, colocar hielo en la zona genital y, en casos particulares, utilizar un soporte escrotal. Se reanudará la vida normal en el plazo de una semana o 10 días. Por tanto, la recuperación es rápida.

En algunos casos, a pesar de mejorar la fertilidad, puede que sea necesario recurrir a un tratamiento de reproducción asistida para conseguir ser padres.

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Existe otro tratamiento conocido como embolización percutánea que se puede hacer para reparar el varicocele en aquellos vasos sanguíneos que presentan reflujo.

Consiste en la inserción de un pequeño catéter en una vena grande de la zona de la ingle. El cáteter es llevado hasta el varicocele, que después es bloqueado por medios físicos. La embolización es un tratamiento efectivo en aquellos varicoceles que anteriormente ya han sido intervenidos, cuando se repite la alteración (el 2% de los casos que se tratan con microcirugía), y puede ser la solución definitiva.

Resultados y riesgos

Gracias a estos tratamientos, se recupera la temperatura normal del testículo, por lo que se detiene el deterioro de la función testicular. Ésta se restablece y, así, se reanuda la espermatogénesis con normalidad.

El 90% de los tratamientos resulta exitoso y la mayoría de los estudios indican una mejoría de la calidad seminal de un 40-60% y, en la frecuencia de embarazo, del 20-60%. Por tanto, vemos que operar el varicocele mejora la fertilidad.

Las complicaciones más frecuentes de la microcirugía son el hidrocele y molestias epididimarias o epididimitis.

Evaluación de la recuperación

Una vez finalizado el tratamiento se han de realizar pruebas para comprobar que los resultados han sido óptimos.

Se puede hacer una venografía espermática interna para identificar el lugar donde pudiera persistir el reflujo y, en caso de existir, tratarlo nuevamente. Se deberán realizar seminogramas cada tres meses después de la intervención hasta un año después de ésta o hasta obtener embarazo.

Algunos expertos consideran que el tratamiento quirúrgico no es eficaz como tratamiento de la infertilidad. En caso de que no se logre el embarazo natural tras la intervención, la reproducción asistida ofrece tratamientos, como la donación de semen, para que estos pacientes puedan tener hijos.

Preguntas de los usuarios

¿Qué pasa si el varicocele no se opera? ¿Podré ser padre?

Respuesta por Institut Marquès

Dependiendo del grado de varicocele, éste puede requerir o no cirugía. Hay varones con varicoceles leves/moderados que consiguen tener hijos sin problemas. Por otra parte, los más graves tendrán un impacto significativo en la fertilidad del varón.

¿Es lo mismo tener varicocele que varices en el testículo?

Sí, el varicocele es la presencia de varices o venas dilatadas en el testículo.

¿Es posible que me haya disminuido la libido debido al varicocele?

Existen algunos casos de varicocele en los que el varón ha manifestado una reducción de la libido, probablemente causada por la alteración de la producción de testosterona. Por tanto, sí, es posible, aunque no es lo habitual.

Del mismo modo, esta disminución de testosterona derivada en algunos casos de varicocele puede llegar a ser motivo de impotencia sexual, pero solo en casos muy severos.

¿Puede el varicocele derivar en cáncer?

No, no es común que el varicocele cause el crecimiento de una masa o tumor maligno.

¿Cómo se puede prevenir el varicocele?

Desgraciadamente, al contrario de lo ocurrido con las varices en las piernas, el varicocele o la aparición de varices en el testículo no puede prevenirse.

¿Es lo mismo tener varicocele que hidrocele?

No, aunque ambas alteraciones son motivo de infertilidad porque afectan a la función normal del testículo, no son lo mismo.

El varicocele es el aumento del tamaño de las venas del testículo debido a un mal funcionamiento de la circulación sanguínea. Por el contrario, el hidrocele es el aumento del líquido de la bolsa escrotal, cuya función es permitir la movilidad del testículo y amortiguar los golpes. El hidrocele está generalmente causado por una inflamación testicular.

Si quieres más información, puedes visitar este enlace: ¿Qué es el hidrocele?

¿Puedo mantener relaciones sexuales si tengo varicocele?

Sí, puedes mantener relaciones siempre y cuando no te duela.

¿El varicocele influye en la erección o puede ser causa de impotencia?

No, en principio el varicocele no debería afectar a la erección. Únicamente en los casos en los que la disminución de los niveles de testosterona sea muy severa puede haber disfunción eréctil, pero no es muy frecuente.

¿El varicocele puede causar eyaculación precoz?

No, el varicocele no es causa de eyaculación precoz.

Lectura recomendada

Como hemos visto, el varicocele puede afectar a la fertilidad masculina. Si quieres más información sobre cómo conseguir ser padre a pesar de tener varicocele, puedes consultar este artículo: Conseguir el embarazo con variocele.

Por otra parte, si deseas saber más sobre otras causas que pueden alterar la fertilidad del hombre, te recomendamos que accedas al siguiente enlace: Principales tipos y causas de la esterilidad masculina.

32 comentarios

  1. usuario
    gabriel molinares mollinares

    hola estoy muy triste tengo 32 años y 4 de casados me realice un espermograma y el resultado no es alentador
    aspecto turbio
    volumen 2.5
    ph 8.0
    viscosidad disminuido
    progresivos rapidos 10%
    progresivos lentos 15%
    oxilante 5%
    inmóviles 70%
    formas vivas 30%
    formas vivas 30%
    recuento por mmm3 40.000.000
    enlogados 10
    macrocéfalos 10%
    microcéfalos 30%
    normales 50 %
    será que con este resultado no pode tenr hijo y quiero tenerlos

  2. usuario
    Tomás

    Hola. Tengo 40 años,3 de casado tengo varicocele unilateral grado 2 testículo izquierdo, el urólogo dice que es normal que solo con antiinflamatorio basta, igual me preocupa. Éstos son mis resultados del espermograma. Volumen 3
    PH 9.0
    Velocidad normal
    Recuento de espermatozoide 60 millones
    Velocidad progresiva lineal rápida 20
    Lenta o no lineal 30
    No progresiva 20
    Inmóviles 30
    Vitalidad total (EOSINA) 70
    Vivos móviles 40
    Vivos inmóviles 30 muertos 30
    MORFOLOGÍA
    anormalidad de cabeza 1
    Anormalidad de cuello 1
    Anormalidad de cola 3
    Normales 95
    Deseo tener hijos… Es posible teniendo estos resultados? Gracias

    • avatar
      Victoria MolinerEspecialista en reproducción asistida

      Hola Tomás,

      Me alegra comunicarte que todos los parámetros de tu seminograma son ampliamente satisfactorios, pues todos superan con creces los límites establecidos por la OMS con respecto al análisis de la calidad del semen. Por lo tanto, tu muestra seminal es normozoospérmica y es completamente apta para poder conseguir un embarazo de forma natural.

      Un saludo

  3. usuario
    Oscar

    Si la calidad de mi esperma está muy deteriorada por el varicocele, ¿puedo optar por hacerme una aspiración de epidídimo para ver si esos espermatozoides son mejores?

  4. usuario
    Igna

    Me noto desde hace unos días un dolor en el testículo izquierdo, es suave, pero lo noto y además al tocarme me noto como inflamado, ¿será varicocele?

    • usuario

      hace unas horas m entregaron los resultados con los mismos sintomas resulto varicocele bilateral

  5. usuario
    jose

    Tengo un testículo muy grande el derecho me hice dos cirugías y tengo hijos .

  6. usuario
    Marco

    Hola amigos por favor si alguien sabe cual es el costo estimado de la operacion tengo 21 años y un varicocele grado 3 en mi testiculo izq soy de la cuidad de Quito les agradeceria mucho

  7. usuario
    mabel

    quisiera saber las posibilidades de ser padre mi pareja que tenia varicocele y recien ahora a los 43 años se opero ,influye la edad ?

  8. usuario
    GEOVAMNIS

    ME DIAGNOSTICARON UNA VARICOCELE GRADO 2 SI REALIZO UNA INTERVENCIÓN QUIRÚRGICA MEJORARA MI SITUACION ESPERMATICA

  9. usuario
    Conchi Balbas Rojo

    Buenas tardes
    Mi problema es que el año pasado me opere de un varicocele, pero salio mal y aun lo tengo, me han dicho que de momento lo deje, me hicieron un espermiograma y este es el resultado
    volumen 4,5 ml
    ph 7,9
    concentracion de espermatozoides 23 millon/ ml
    movilidad 34%
    Movilidad in situ 4%
    movilidad progresiva lenta 13%
    movilidad progresiva rapida 17%
    espermios de morfologia normal 52%
    Tengo 24 años, y me gustaria saber su opinion
    muchas gracias

    • usuario
      yui

      Hola conchi la situación es la siguiente tus resultados del espermograma están dentro de lo permisible, tu situación esta bastante bien la pregunta has intentado tener hijos o no ha tu edad eres joven y no explicaste esta situación

  10. usuario
    cipr

    hola tengo varicocele ya me opere pero aun asi no me quitaron del todo. y la mera verdad me siento desenperado ya que no puedo procrear hijos que me recomiendan.

    • usuario
      miguel

      Hola
      Yo igual me opere de varicocele grado 2 y ya a pasado una semana, pero al revisarme un medico me dijo que aun tenia varicocele y no se que hacer

  11. usuario
    a

    hola.. Tengo 17 años.. Recien me entero de que lo que yo tenia desde al rededor de los 12 años era varicocela, la verdad es que cuando recien la teniá me dolí mucho, pero al pasar el tiempo ya no me duele, ni me acuerdo de ella, la verdad es que no se si operarme x miedo a la operación ya que no se como es..

    • avatar
      Sarai ArronesEspecialista en reproducción asistida

      El varicocele puede provocar problemas de fertilidad por lo que es recomendable que te operes si tienes baja calidad seminal y quieres ser padre en un futuro. Un saludo.

  12. usuario

    hola yo tambien tengo ese problema mi esposa tuvo tres aborto a cusa de mi problema nos atendimos con un urologo me operaron en cada huevo y gracias a dios ya tenemos dos niñitos

  13. usuario
    ayad

    hola tengo varicocele y dos vesis echo operacion pero sali mal hora si tenimos especialeta de varicocele gracias

  14. usuario
    neuro

    tengo baricocele pero no es mucha sera que con esos medicmentos que dice ruben melo controlare

  15. usuario
    evert

    buenas tengo el testiculo derecho mas grande q el otro y a veses me duele y tengo unas venas por fuera

  16. usuario
    gino

    yo me las opere solo, borracho.

  17. usuario
    juan

    hola no se si seran varicoceles .os explico,me han salido en el testiculo izquierdo unas venas gordas y muy oscuras como sangre agolpada ,fui al medico y me dijo que eran varices pero la verdad es que ni me miro por eso espero que me contesteis para quedarme mas tranquilo o ir al medico y que me mande al urologo . gracias espero vuestra respuesta

  18. usuario
    Lilly

    Hola! Me pareció muy interesante el artículo. Tengo una duda, las prácticas homosexuales en un hombre, pueden afectar sus órganos internos y traer consecuencias negativas a su calidad seminal? pueden haber afectado los resultados de la operación? movilidad, calidad de esperma, cantidad de espermatozoides, morfología? Él fue operado de Varicocele e hidroceles,la verdad no tuvo mucho control postoperatorio por parte del medico, después de 6 u 8 meses le consiguieron una infección en uno de los testiculos, con tratamiento de pastillas y vitaminas, antioxidantes, hormonas, etc… logró mejorar un poco el conteo, y apenas un poquito la calidad en cuanto a desformidades y movilidad. En principio, la varicolcele puede haberse afectado por las practicas homosexuales?

  19. usuario
    ruben

    hola yo tengo varicoceli y se me desarrollo de forma muy agresiva y me atendi con un urologo y no me he operado solo me he controlado pero es muy molesto estar tomando medicamentos todo el tiempo teng ya seis años asi y el medicamento que mas me funciono fue el nimesulida en tabletas, pero consumirlo de manera prolongada puede dañar los intestinos y otro es el biolaif que lo controlan.

  20. usuario
    celeste

    Hola, Una buena noticia para las parejas que tienen este problema TENGAN FE mi novio fue operado hace 3 años por varicocele y ahora estamos esperando bebe tengo 5 meses y estamos muy bien, teniamos intentando hace 6 años y hace 3 lo operaron y por fin, aunque como ven tardamos un poco lo conseguimos he leido en otros portales que a veces tardan menos pero en verdad pienso que operarse es una muy buena opción.

    gracias y mucha suerte.

    Somos de México DF, nuestro Urologo es del Hospital Angeles de México.

    • usuario
      chiky24

      amiga he leido tu comentario y me has dado animos.. llevo 1 año 7 meses casada sin tener bbs. a mi esposo le operaron de varicocele hace 3 meses y se realizo el espermatograma pero sigue bajo ojala con el tiempo asi como tu nosotros tambien tengamos suerte.. cuidate

    • usuario
      berenice

      hola mi novio tiene lo mismo y me da miedo que se opere pues apenas tiene 20 años no le ara daño y disculpa mas o menos en cuanto sale la operacion

      • usuario
        chiky24

        Hola Berenice. no pasa nada tranquila la operacion es sencilla dura maximo 30 minutos y la recuperacion es rapida, pero tienes que cnocentirlo mucho jaja. y pues aca en Ecuador esa operacion nos costo $1700 eso dependera del pais que seas. suerte y nos cuentas como van las cosas.

  21. usuario
    Kevin

    Hola; creo que yo tengo ese problema, desde hace meses mis testiculos se han descendido mucho; y me incomoda mucho al sentarme y caminar, pero a la hora de la ereccion de mi pene regresa los testiculo a su estado normal como lo era antes; antes no tenia ese problema mis testiculo estaban en su lugra correcto, sospecho que se haya descendido a las masturbaciones que practico, Espero sus comentarios, Gracias!

  22. usuario
    yassin mehdi

    estoy operado de varicocele,y todavia no puedo engendrar a mi pareja,

    • usuario
      chiky24

      Hola.. me gustaria saber si a la final lograste embarazar a tu esposa.. ya que a mi me sucede algo similar. mi esposo se opero hace 3 meses de varicocele bilateral pero se realizo recien el espermatograma y no se nota mucha mejoria..

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