¿Qué es la oligospermia? – Causas, tipos y tratamientos

Por (ginecóloga) y (embrióloga).
Actualizado el 21/03/2017

La oligozoospermia, también denominada oligospermia, es una causa de infertilidad masculina por factor espermático. En concreto afecta a la cantidad de espermatozoides en el eyaculado, que se encuentran en menor número si lo comparamos con el eyaculado de un varón fértil.

El grado de oligospermia puede ser leve, moderado o severo, en función del número de espermatozoides presentes en el eyaculado.

Se considera que un semen es de mala calidad si tiene baja concentración espermática, otras alteraciones como son la poca movilidad de los espermatozoides o defectos en la forma. Estas patologías se conocen como astenozoospermia y teratozoospermia, respectivamente.

Definición

La oligospermia se define como la baja concentración de espermatozoides en el semen eyaculado.

Es, por tanto, un semen de mala calidad y los hombres que la padecen tienen problemas para concebir de manera natural, debido a que, al haber menor concentración de espermatozoides, disminuye la probabilidad de que éstos consigan atravesar todas las barreras que se encuentran en el tracto reproductor femenino, lleguen al óvulo y lo fecunden.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un hombre padece oligospermia cuando el número total de espermatozoides es inferior a 15 millones de espermatozoides por mililitro.

Si quieres saber como se valora la calidad de las muestras de semen en el laboratorio y los valores de referencia que se utilizan, puedes consultar el siguiente artículo: La calidad del esperma: cómo se mide y qué podemos hacer para mejorar.

Diagnóstico

La oligospermia no produce ninguna manifestación clínica: los hombres son capaces de mantener relaciones íntimas sin problemas y eyaculan de forma completamente normal. Es en el momento en el que desean tener un hijo cuando, tras no conseguirlo, se realizan pruebas y se diagnostica esta alteración.

Para el estudio de la calidad del semen se realiza una prueba denominada seminograma, mediante el cual se evalúan parámetros de los espermatozoides bajo el microscopio, entre ellos la concentración, que como se ha dicho debe ser inferior a 15 millones de espermatozoides por mililitro para considerarse la oligospermia.

Para la realización del seminograma, las muestras de semen deben ser recogidas por masturbación tras guardar entre 3 y 5 días de abstinencia sexual.

Puedes encontrar toda esta información ampliada en el siguiente post: Diagnóstico de la oligospermia.

Causas

Las causas que pueden afectar a la producción de espermatozoides son diversas, y se pueden dividir en pretesticulares, testiculares y postesticulares.

Muchas veces resulta complicado determinar la causa exacta de la oligospermia, puesto que el hombre no la detecta hasta que intenta concebir y ésta puede ser solamente temporal.

Causas pretesticulares

Son aquellas que afectan a la formación de espermatozoides, ya sea por los niveles hormonales que la regulan, o por factores externos que actúan sobre nuestro organismo. La alimentación, el consumo de tabaco y alcohol, la exposición a tóxicos ambientales o el estrés, son algunos de los factores que pueden afectar a la baja producción de espermatozoides.

Causas testiculares

Son las debidas a alteraciones en los testículos, como criptorquidia, hidrocele, traumatismos en los genitales, varicocele… También algunas alteraciones genéticas, como las microdeleciones en el cromosoma Y, afectan a la función testicular.

Causas postesticulares

Hacen referencia a problemas en la eyaculación de los espermatozoides ya producidos. Ejemplos de ello son la obstrucción en los conductos deferentes, la ausencia de éstos o inflamaciones en la uretra que impidan la expulsión seminal.

Si quieres profundizar más sobre esto, te recomendamos seguir leyendo aquí: ¿Cuáles son las posibles causas de la oligozoospermia?

Tipos

El grado de oligospermia puede ser leve, moderada o severa, en función de si la concentración de espermatozoides en el semen eyaculado es mayor o menor.

Oligospermia leve
es aquella en la que se encuentran entre 14 y 5 millones de espermatozoides por mililitro.
Oligospermia moderada
se encuentran entre 5 y 1 millones de espermatozoides por mililitro. En estos dos casos se puede conseguir una mejora de la calidad seminal en pocos meses siguiendo algún tratamiento y buenos hábitos de vida. A continuación se repetiría el seminograma para evaluar de nuevo los parámetros.
Oligospermia severa
es el caso más grave donde se encuentran menos de 1 millón de espermatozoides por mililitro, y en la cual se recomienda seguir un tratamiento de reproducción asistida para poder tener hijos.

Para realizar esta clasificación correctamente, es necesario evaluar varios eyaculados del paciente en diferentes semanas, y descartar que la baja concentración de espermatozoides sea debida a un problema de abstinencia.

Si te interesa leer más sobre esto, puedes acceder al siguiente artículo: Los tipos de oligospermia.

Tratamientos

Para combatir la oligospermia y si no se conoce la causa exacta que la produce, el tratamiento más efectivo es el de mantener unos hábitos de vida saludables, llevar una dieta equilibrada, reducir o eliminar el consumo de alcohol y drogas, y protegerse de sustancias tóxicas relacionadas con el ambiente o el trabajo.

Como tratamiento natural podemos encontrar algunas hierbas para tomar infusiones como la damiana o el tribulus terrestris, el ginseng coreano en cápsulas, o la raíz de maca peruana en polvo. Éstos son considerados remedios caseros y su efectividad no está científicamente probada.

En cuanto al uso de fármacos, existen complejos de vitaminas o dosis hormonales que, aunque no son tratamientos de fiabilidad probada, pueden ayudar a mejorar la producción de espermatozoides. Las vitaminas E, C y B6 poseen gran cantidad de antioxidantes que protegen al ADN de los espermatozoides de su fragmentación. Los suplementos hormonales son útiles para aquellos pacientes que padecen desajustes en las hormonas que actúan en la producción espermática, como por ejemplo la testosterona.

Si no se consigue mejorar la producción de espermatozoides, o si las causas de la oligospermia son testiculares o postesticulares, se debería recurrir a un tratamiento de reproducción asistida que se adapte a cada paciente para conseguir un embarazo.

Para obtener más detalles sobre los tipos de tratamiento que existen, te recomendamos entrar en el siguiente post: Tratamiento de la oligospermia.

Conseguir el embarazo

Aunque la oligospermia origina infertilidad masculina, estos hombres son capaces de producir espermatozoides y expulsarlos en el eyaculado, por lo que pueden llegar a ser padres de manera natural y dejar embarazada a la mujer manteniendo relaciones sexuales. Sin embargo, esta probabilidad se va reduciendo a medida que disminuye el número de espermatozoides.

Por ello, hay parejas que necesitan recurrir a técnicas de reproducción asistida para lograr ser padres, como las que enumeramos a continuación.

Técnicas de reproducción asistida

En función del grado de oligospermia y si está acompañada de otra alteración, se podrá conseguir el embarazo con ayuda de la reproducción asistida. En este caso el especialista recomendará una técnica de reproducción asistida u otra en función de las posibilidades.

Con una oligospermia leve, la inseminación artifical es una técnica sencilla y barata que ofrece buenos resultados, siempre que sea posible recuperar 2-3 millones de espermatozoides móviles progresivos después de la capacitación del semen. También es recomendable que la mujer sea menor de 35 años y no sufra problemas de infertilidad.

En caso de fallo de la inseminación artificial u oligospermia moderada o severa, lo más recomendable es proceder a técnicas de fecundación in vitro, como FIV o ICSI.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas. Es evidente que no todos son iguales.

Esta "herramienta" seleccionará las clínicas más cercanas a ti que cumplen nuestros rigurosos criterios de calidad. Además, el sistema realizará una comparativa de presupuestos y condiciones que ofrecen las diferentes clínicas para que te resulte más sencillo tomar una decisión.

Ambas técnicas comparten parte del procedimiento: es necesaria una hiperestimulación ovárica para obtener un mayor número de óvulos, se extraen por punción folicular y posteriormente se realiza la fecundación en el laboratorio.

Sin embargo, en la oligospermia severa resulta más efectiva la ICSI, puesto que solamente es necesario un espermatozoide vivo en el eyaculado para microinyectarlo en el óvulo y conseguir fecundarlo.

Puedes encontrar información más ampliada sobre este tema aquí: ¿Cuál es la posibilidad de conseguir un embarazo con oligozoospermia?

Preguntas de los usuarios

Si tengo oligozoospermia leve, ¿podemos realizar una inseminación artificial?

Por Dra. Concha Leal Cariñena (ginecóloga).

Sí, siempre que el número de espermatozoides móviles (REM) sea superior a 5×106 espermatozoides/ml, pero también dependerá de otros factores como la edad de la mujer o el tiempo de esterilidad.

¿Por qué la oligozoospermia es una causa de infertilidad?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Los hombres con alteraciones en los parámetros seminales padecen infertilidad masculina debido a la incapacidad para concebir.

En el caso de la oligozoospermia, al haber un número menor de espermatozoides en el eyaculado, hay menos posibilidades de que éstos puedan ascender por el tracto reproductor femenino hasta el útero y las trompas, y lleguen a fecundar al óvulo para lograr así el embarazo natural.

¿Es lo mismo ‘oligospermia’ que ‘azoospermia’?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

No, aunque la oligospermia hace referencia a la baja concentración de espermatozoides, éstos sí están presentes en el eyaculado. La azoospermia es la ausencia de espermatozoides en el semen eyaculado, y son necesarias técnicas invasivas para su recuperación, como la aspiración del epidídimo, punción o biopsia testicular. En el siguiente enlace puedes encontrar más información sobre la azoospermia: ¿Qué es la azoospermia?

¿Cuáles son los síntomas de la oligospermia?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

La oligospermia no tiene ninguna clase de síntomas como dolor que el hombre pueda percibir. Un hombre puede padecer oligospermia y no darse cuenta nunca, a no ser que desee tener un hijo y no lo consiga. Si la oligospermia es debida a una patología como la criptorquidia o varicocele, éstas sí pueden apreciarse a simple vista.

¿La oligospermia tiene cura?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Puesto que es complicado saber la causa exacta que provoca la oligospermia, también resulta difícil la aplicación de un tratamiento específico.

Se recomienda mantener unos hábitos de vida saludables, puesto que hay casos en los que la oligospermia es temporal y la producción espermática puede restaurarse en unos meses.

Si la causa de la oligospermia es algún defecto endocrino, sí que podría seguirse un tratamiento hormonal.

¿Existe algún tratamiento de prevención de la oligospermia?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

La mejor manera de mantener una buena calidad seminal y el potencial fértil del varón es practicar hábitos de vida saludables, llevar una dieta sana y equilibrada, no consumir drogas, alcohol y tabaco, practicar algún deporte para mantenerse en forma, etc.

Lectura recomendada

La única herramienta aceptada para el estudio de la calidad del semen es el seminograma o espermograma, mediante el cual la OMS ha marcado unos valores de referencia para parámetros como la concentración, movilidad y morfología de los espermatozoides. Si quieres saber cómo se realiza, te recomendamos que leas este artículo: ¿Qué es el seminograma y cómo se hace paso a paso?

Si quieres conocer otras alteraciones espermáticas que producen esterilidad en los hombres, puedes consultar el siguiente artículo: Esterilidad masculina por factor espermático: causas y tratamientos.

Para profundizar más sobre las técnicas disponibles para combatir la oligospermia y otros tipos de infertilidad masculina, te recomendamos consultar este enlace: ¿Qué tratamientos existen ante la infertilidad masculina?

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

Dra. Concha  Leal Cariñena
Dra. Concha Leal Cariñena
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la Universidad de Zaragoza. Cuenta con una extensa carrera como ginecóloga especialista en reproducción asistida y, además, es profesora asociada al departamento de Cirugía, Ginecología y Obstetricia de la Universidad de Zaragoza. Más sobre Dra. Concha Leal Cariñena
Nº de colegiado: 5008547
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga especialista en Medicina Reproductiva con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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