¿Qué es la azoospermia? – Causas, diagnóstico y tratamiento

Por (embrióloga), (embrióloga), (embrióloga) y (ginecólogo).
Actualizado el 15/01/2021

La azoospermia es la ausencia total de espermatozoides en el eyaculado. Según cuál sea la causa de esta ausencia de espermatozoides, distinguimos entre azoospermia obstructiva o secretora.

El pronóstico para conseguir el embarazo cuando hay azoospermia dependerá de cada caso. A veces es posible obtener espermatozoides mediante biopsia testicular para ser utilizados en una FIV-ICSI. Sin embargo, si no se obtiene ningún espermatozoide en la biopsia testicular, será necesario recurrir a esperma de donante para realizar el tratamiento de reproducción asistida.

¿Qué es y cómo se diagnostica la azoospermia?

La azoospermia es una alteración espermática caracterizada por la ausencia total de espermatozoides tras la eyaculación. Al no haber espermatozoides, el embarazo natural no será posible.

Aproximadamente, la azoospermia es la causa de entre el 3% y el 10% de los casos esterilidad masculina.

La azoospermia es un trastorno que no tiene síntomas perceptibles para el hombre, así que para su diagnóstico es necesario realizar un espermograma. Esta prueba consiste en recoger una muestra del eyaculado tras masturbación y con un periodo de abstinencia de 3-5 días. La muestra de semen obtenida será examinada en el laboratorio para comprobar, entre otras cosas, la concentración y movilidad de los espermatozoides.

El resultado de la prueba se compara con los valores de referencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y se establecerá un diagnóstico:

Azoospermia
cero espermatozoides en el eyaculado.
Criptozoospermia
menos de 100.000 espermatozoides/ml de eyaculado.
Oligospermia
menos de 15 millones/ml de eyaculado.
Normozoospermia
ningún parámetro seminal alterado. La muestra seminal está dentro de la normalidad.

Otra prueba diagnóstica útil para la azoospermia es determinar los niveles de la hormona FSH. Esta hormona es producida por el cerebro y es la responsable de que se realice la espermatogénesis (formación de espermatozoides) en los testículos. Si los valores de FSH son altos, significa disminución o ausencia de células madre de los espermatozoides. Además, se puede analizar la concentración de testosterona y fructosa para conseguir un diagnóstico más exacto.

Si deseas obtener más información sobre el diagnóstico de la azoospermia, puedes seguir leyendo el siguiente artículo: ¿Cómo se diagnostica la azoospermia?

Causas

Principalmente, existen dos motivos por el que puede no haber espermatozoides en el eyaculado:

Azoospermia secretora o no obstructiva
los testículos no son capaces de producir espermatozoides.
Azoospermia obstructiva
se producen espermatozoides, pero no pueden ser expulsados en el eyaculado por una obstrucción en los conductos deferentes.

Para determinar el tipo de azoospermia, es necesario realizar una biopsia testicular. Otra forma de establecer el tipo de azoospermia es mediante un análisis hormonal. Si se encuentran alterados los niveles de las hormonas implicadas en la espermatogénesis, se tratará de azoospermia secretora. No obstante, este método no es tan fiable como la biopsia para saber si existen espermatozoides disponibles para realizar el tratamiento de reproducción asistida.

Azoospermia secretora

La azoospermia secretora o no obstructiva es la más severa y frecuente, y supone el 70% de los casos de azoospermia. Este tipo de azoospermia puede ser congénita (desde el nacimiento) o adquirida (por enfermedad o tratamiento con fármacos tóxicos). Sus causas más comunes son las siguientes:

  • Anomalías del descenso de los testículos.
  • Exposición a sustancias tóxicas: fármacos, radioterapia y quimioterapia.
  • Factores genéticos como son las alteraciones en genes relacionados con la espermatogénesis.
  • Alteraciones hormonales, como el hipogonadismo hiponadotropo (deficiencia de las hormonas liberadas por la hipófisis y encargadas de estimular la producción espermática en los testículos).
  • Problemas en los testículos: paperas, traumatismo, inflamaciones y varicocele severo.

Si estás interesado en el tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: ¿Qué es la azoospermia secretora? - Causas y tratamientos.

Azoospermia obstructiva

La azoospermia obstructiva se debe a un problema en los conductos que transportan los espermatozoides desde los testículos hasta la uretra, donde se produce el eyaculado. Las causas más habituales de este tipo de trastorno son:

  • Ausencia de conductos deferentes, ya sea desde el nacimiento o debido a una intervención quirúrgica.
  • Inflamaciones o traumatismos en el testículo, epidídimo, conducto deferente o próstata.

Para seguir leyendo información más en profundidad sobre este tema, no olvides visitar el siguiente enlace: ¿Qué es la azoospermia obstructiva? - Causas y tratamientos.

Azoospermia y varicocele

La relación entre azoospermia y varicocele es bastante común. En concreto, el hombre sufrirá azoospermia en un 5% de los casos de varicocele. Sin embargo, el varicocele debe ser muy severo para que ocurra azoospermia.

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El varicocele se define como la dilatación de las venas que forman el cordón espermático y afecta directamente a la espermatogénesis, es decir, a la producción de espermatozoides. Cuanto más severo sea la dilatación de las venas, más afectada será la producción de espermatozoides y más elevado será el riesgo de padecer azoospermia.

En pacientes azoospérmicos secretores que han corregido su varicocele mediante cirugía (varicocelectomía), se ha llegado a conseguir una recuperación del 50% del tejido testicular y la movilidad espermática en el eyaculado se recupera en un 55% de los casos.

Si quieres saber más sobre cómo conseguir el embarazo con varicocele, te recomendamos que leas el siguiente artículo: ¿Se puede lograr el embarazo con varicocele testicular?

Azoospermia por vasectomía

La vasectomía es un método de esterilización masculina con el que se consigue la ausencia de espermatozoides en el eyaculado. Se trata de inducir la azoospermia obstructiva voluntariamente a través del corte de los conductos deferentes, impidiendo así el paso de los espermatozoides del testículo a la uretra.

Puesto que los conductos deferentes están bloqueados, los espermatozoides quedarán almacenados en el epidídimo y, con el tiempo, serán reabsorbidos por el propio organismo.

La vasectomía no afecta a la producción de espermatozoides, aunque es cierto que, con el paso del tiempo, es posible que el organismo disminuya la producción de espermatozoides o ésta se vea ligeramente alterada.

Tratamientos

Para poder iniciar un tratamiento es imprescindible conocer el tipo de azoospermia del que se trata, es decir, si es una azoospermia secretora u obstructiva. Además, cabe destacar que algunos tipos de azoospermia no tienen solución y no será posible obtener ningún espermatozoide.

En aquellos varones diagnosticados de azoospermia obstructiva, la realización de una biopsia testicular podría ser una solución para la obtención de espermatozoides. Además, la microcirugía, eliminando la obstrucción y uniendo los conductos, la epididimovasostomía o la vasovasostomía también permitiría tratar la azoospermia y poder conseguir espermatozoides en el varón.

En cambio, el tratamiento hormonal será elegido para los pacientes con azoospermia secretora.

Si deseas obtener más información sobre los diferentes tratamientos, puedes visitar el siguiente enlace: ¿Cómo es el tratamiento de la azoospermia?

Preguntas de los usuarios

¿Existe tratamiento preventivo para la azoospermia?

Por Dr. Sergio Rogel Cayetano (ginecólogo).

La mayor parte de las veces el problema de azoospermia es por una causa constitucional, ya sea por fallo genético o por afectación congénita, el varón nace sin línea germinal. En estos casos, la azoospermia no se puede prevenir.

Otras causas de azoospermia ocurren como consecuencia del daño testicular (traumatismos, radiaciones, cirugía, tóxicos, tumores…). En estas situaciones, los hábitos de vida saludables (dieta equilibrada, deporte no extremo, evitar tóxicos) puede prevenir la azoosopermia. Así mismo se debe proteger el testículo del varón en procedimientos que impliquen la absorción en la zona de radiaciones ionizantes.
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¿Es lo mismo la azoospermia que la aspermia?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

No. La azoospermia es la ausencia de espermatozoides en el eyaculado, pero el hombre no tiene problemas para eyacular. En el caso de la aspermia, el problema es la ausencia de eyaculación, no hace referencia a los espermatozoides.

¿Cuáles son los síntomas de la azoospermia?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La azoospermia no da lugar a síntomas notables en el día a día como puedan ser dolor, molestias, hinchazón, etc. Por ello, la forma segura de diagnosticarla no se basa en los síntomas, sino únicamente en el resultado del seminograma.
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¿Qué tipo de azoospermia es más grave en relación a la infertilidad?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La azoospermia secretora es más grave. Impide la producción de espermatozoides y, por ello, no es posible tener hijos biológicos aun aplicando técnicas de reproducción asistida. Como hemos comentado, la única opción para lograr el embarazo si se padece este tipo de azoospermia es la donación de semen.

¿Es posible conseguir el embarazo mediante inseminación artificial en los casos de azoospermia?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

No. Para conseguir la gestación con una inseminación artificial es necesaria una concentración espermática buena y los pacientes con azoospermia no presentan espermatozoides en el eyaculado.

¿Se puede conseguir el embarazo natural con azoospermia secretora?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Cualquier forma de azoospermia, secretora y obstructiva, impide el embarazo natural, ya que el eyaculado no contiene espermatozoides. En cuanto a la azoospermia secretora, tampoco será posible lograr el embarazo a través de la reproducción asistida, pues no hay producción espermática.

En función de la causa de la azoospermia, será posible administrar un tratamiento hormonal capaz de restaurar la espermatogénesis para conseguir un embarazo con azoospermia secretora, aunque sea con una fecundación in vitro (FIV). Si no es posible recuperar la producción de espermatozoides, se podrá lograr la gestación mediante la donación de esperma.

Lectura recomendada

Si quieres informarte al detalle acerca de todos los tipos de patologías espermáticas que existe, te recomiendo echarle un vistazo a esta guía: Esterilidad masculina por factor espermático: causas y tratamientos.

Por otra parte, si quieres conocer las soluciones para poder ser padre con azoospermia, puedes seguir leyendo aquí: Conseguir el embarazo con azoospermia.

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Bibliografía

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Comhaire FH, De Kretser D, Farley TMM et al. 1987 Towards more objectivity in diagnosis and management of male infertility: results of World Health Organization multicentre study. International Journal of Andrology 10, 1–53.

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Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embrióloga
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Rebeca Reus
Dr. Sergio  Rogel Cayetano
Dr. Sergio Rogel Cayetano
Ginecólogo
Licenciado en Medicina por la Universidad Miguel Hernández en Alicante con la especialidad de Ginecología y Obstetricia en el Hospital General de Alicante. Amplió su experiencia en reproducción asistida mientras trabajaba en diferentes clínicas de Alicante y Murcia, hasta que en el año 2011 se unió al equipo médico de IVF Spain.

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Número de colegiado: 03-0309100

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