¿Es posible conseguir el embarazo con azoospermia?

Por (embrióloga).
Actualizado el 20/11/2018

El embarazo natural en una mujer cuya pareja tiene azoospermia secretora u obstructiva no es posible. Sin embargo, cuando los tratamientos aplicados no permiten resolver el problema, la reproducción asistida ofrece una serie de opciones que permiten lograr el embarazo a través de técnicas de fecundación in vitro. Hablamos de ellas en este artículo.

Aspiración de espermatozoides

En los hombres que sufren azoospermia obstructiva, no vemos espermatozoides en el eyaculado pero sí hay producción espermática en el testículo.

Una de las opciones es extraer los espermatozoides directamente del testículo o del epidídimo. De esta manera se pueden obtener espermatozoides, aunque en baja cantidad y poca calidad en relación a la movilidad y la morfología.

Debido a esto, en caso de obtener espermatozoides por aspiración, será necesario recurrir a la técnica de ICSI (microinyección intracitoplasmática de espermatozoides).

La ICSI es la técnica de fecundación in vitro idónea porque solo es necesario un espermatozoide por cada óvulo a fecundar. Además, en este proceso, es el propio especialista el que introduce el espermatozoide en el interior del óvulo.

Existen varios procedimientos para realizar la extracción de espermatozoides y sus nombres provienen de las siglas en inglés:

MESA

Corresponde al nombre en inglés: microsurgical epididymal sperm aspiration, es decir, aspiración microquirúrgica de espermatozoides del epidídimo. Se utiliza en pacientes con obstrucción en el tracto reproductivo. Consiste en realizar un pequeño corte en el epidídimo y extraer espermatozoides del interior epididimario.

Es una operación complicada y los costes son elevados. Por esta razón, aunque permite recuperar más espermatozoides que con PESA, no es la técnica de elección.

PESA

Es la aspiración percutánea de espermatozoides del epidídimo (percutaneous epididymal sperm aspiration). Es una intervención más sencilla y menos invasiva que la anterior y no requiere tanta destreza por parte del médico. Se realiza bajo sedación, por lo que el paciente no siente dolor.

Se aspira desde la piel a través de una aguja que se introduce por el escroto hasta llegar al epidídimo. El inconveniente es que la inserción de la aguja se realiza a ciegas y, aunque no es lo habitual, es posible que no se aspire ningún espermatozoide.

TESA

Se refiere a testicular sperm aspiration, es decir, a la aspiración de espermatozoides del testículo. Se realiza también de forma percutánea, al igual que al hacer PESA. La diferencia es que la aspiración se hace a nivel testicular y no epididimario.

Este tipo de aspiración se suele realizar cuando no son aplicables las otras opciones (MESA y PESA) por alteraciones como la ausencia o la obstrucción del epidídimo.

Biopsia testicular

También se la conoce como TESE (testicular sperm extraction). Se realiza bajo anestesia local y consiste en lo siguiente:

  • El especialista va abriendo con bisturí o láser las distintas capas testiculares hasta llegar al testículo, de donde extraerá pequeños trozos. Se llegan a abrir unos 2-3 cm de capas testiculares, que se cerrarán posteriormente con uno o dos puntos de sutura.
  • Una vez realizada la biopsia o al mismo tiempo que ésta, el tejido es analizado bajo el microscopio en busca de espermatozoides, los cuales se emplearán posteriormente en la técnica ICSI a la espera de lograr el embarazo.

Aunque está indicado para pacientes con azoospermia obstructiva, se aplica también en algunas situaciones de azoospermia secretora. En muchos de estos casos, aunque no se produzcan espermatozoides en los testículos, se pueden encontrar focos de espermatogénesis, es decir, que si se busca exhaustivamente es posible encontrar algún espermatozoide.

En cualquier caso, la posibilidad de lograr el embarazo al aplicar ICSI con el o los pocos espermatozoides encontrados tras la biopsia testicular de pacientes con azoospermia secretora es baja.

No debemos olvidar que la biopsia testicular no solo es una opción de tratamiento para lograr el embarazo sino también una prueba diagnóstica que nos permite distinguir si estamos ante una azoospermia secretora u obstructiva.

Donación de semen

Los procedimientos anteriormente mencionados pueden resultar efectivos en casos de azoospermia obstructiva pero no suelen aplicarse en azoospermia secretora. En pacientes con esta alteración, en los que no se logra revertir la espermatogénesis con ningún tratamiento, se recomienda recurrir a la donación de esperma.

Se trata de realizar una inseminación artificial o una fecundación in vitro con semen que ha donado un chico joven y sano. A este donante se le somete a una serie de prueba físicas y psicológicas para comprobar su adecuado estado de salud y confirmar la seguridad del uso de su esperma.

La elección de una u otra técnica de reproducción dependerá de ciertas cualidades de la mujer tales como su edad, la permeabilidad de las trompas de Falopio, etc.

Ésta es una alternativa con una alta probabilidad de éxito. No obstante, presenta un importante inconveniente: la renuncia a la herencia genética. Esto significa que los hijos nacidos no serán hijos biológicos de su padre, pues heredarán los rasgos del donante que haya aportado los espermatozoides.

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Preguntas de los usuarios

Si mi marido tiene azoospermia absoluta, ¿debemos plantearnos la donación de semen como única opción para que pueda quedarme embarazada?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Si como azoospermia absoluta te refieres a azoospermia secretora irreparable, sí, la donación de esperma es la mejor opción para que puedas lograr el embarazo.

En casos graves de azoospermia secretora es realmente complicado obtener espermatozoides viables y con capacidad fecundante, por lo que se hace necesario recurrir a la donación espermática.

Tras 11 años con la vasectomía hecha, ¿podré tener hijos propios si me hago la biopsia testicular?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La biopsia testicular permite obtener espermatozoides directamente del testículo, que es donde ocurre la producción. No obstante, tras tanto tiempo de obstrucción voluntaria, es decir, impidiendo que los espermatozoides producidos salgan al exterior, es posible que el propio organismo haya disminuido la producción. Sin embargo, puesto que para el tratamiento de ICSI solo es necesario un espermatozoide por óvulo, existe la posibilidad de que puedas lograr el embarazo de tu pareja gracias a los espermatozoides encontrados en la biopsia.

En cualquier caso, debes saber que también existe la posibilidad de que no se encuentren espermatozoides viables tras la biopsia.

Lectura recomendada

Hemos comentado diferentes opciones para lograr el embarazo cuando los tratamientos aplicados no resultan efectivos. ¿Quieres saber cuáles son las opciones de tratamiento? Te las contamos aquí: Posibles tratamientos para la azoospermia.

Por otra parte, hemos indicado que la biopsia testicular es, además de una opción para lograr el embarazo, una prueba diagnóstica. Si quieres conocer en qué se basa el diagnóstico de la azoospermia, te recomiendo leer este artículo: ¿Cómo se diagnostica la azoospermia?

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Preguntas de los usuarios: 'Si mi marido tiene azoospermia absoluta, ¿debemos plantearnos la donación de semen como única opción para que pueda quedarme embarazada?' y 'Tras 11 años con la vasectomía hecha, ¿podré tener hijos propios si me hago la biopsia testicular?'.

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Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo

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1 comentario

    1. Galama

      Hola, mi marido tiene azoospermia obstructiva. Le han realizado biopsia testicular y sí tiene espermatozoides. Hemos realizado una icsi obteniendo sólo un embrión que no ha implantado. Queremos intentar encontrar a un urólogo especialista para que él se opere. Agradezco si me podéis informar.