La transferencia de embriones: cuándo y cómo se hace

Última actualización: 08/08/2018

Las técnicas de reproducción asistida que implican realizar la fecundación fuera de la mujer, en el laboratorio, requieren posteriormente la transferencia de los embriones para introducirlos en el útero. Este es el paso final tanto en una fecundación in vitro (FIV) como en una ICSI.

Una vez realizada la fecundación, se realiza el cultivo de los embriones. Durante el tiempo en que permanecen los embriones en cultivo se valora su calidad para decidir cuántos y cuáles se transferirán al útero.

Aquellos que tengan mejor calidad serán transferidos, y si sobran embriones viables y de calidad suficiente se vitrifican (congelan) para poder utilizarlos en una transferencia posterior.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Cómo se hace la transferencia embrionaria?

La transferencia de embriones es una técnica sencilla por la que se depositan los embriones en el fondo del útero materno utilizando una catéter fino, que se introduce por la vagina y llega hasta el útero atravesando el cérvix.

Generalmente se hace de forma ecoguiada, es decir, utilizando un ecógrafo para colocar los embriones en el lugar adecuado. Hace años los ginecólogos hacían la transferencia sin ecógrafo, pero se ha observado que utilizándolo se obtienen mejores resultados. El motivo principal es que se asegura la colocación de los embriones en el lugar adecuado.

El proceso de la transferencia de embriones al útero consta de los siguientes pasos:

  • Se coloca un espéculo estéril en la vagina
  • Se limpia la vagina con suero fisiológico
  • Se limpia el cérvix con medio de cultivo y se aspira el moco cervical
  • Se cargan los embriones en el catéter
  • Se introduce el catéter por la vagina y se atraviesa el cérvix para llegar al útero
  • Los embriones se depositan lentamente en el fondo uterino
  • Se retira suave y lentamente el catéter

El proceso dura unos pocos minutos y no requiere sedación. La paciente puede notar una ligera molestia, pero no duele.

Solamente si la transferencia es difícil, es decir, si al ginecólogo le cuesta introducir el catéter por el cérvix hasta el útero, puede resultar dolorosa para la paciente. En estos casos se cambia el tipo de catéter para ver si se logra llegar hasta el útero más fácilmente. Solo en casos extremos se hace con sedación.

Después de la transferencia, la paciente se marcha tras estar unos 20-30 minutos en reposo en la camilla. Puede hacer vida normal, siempre y cuando no haga esfuerzos excesivos.

Medicación para la transferencia

A la hora de hacer una transferencia existen dos opciones:

  • Hacerla en ciclo natural: sin medicación hormonal o solo con suplementos de progesterona. No es habitual que un ciclo de FIV-ICSI se haga sin progesterona.
  • Hacerla en ciclo artificial: con medicación hormonal. Se utilizan estrógenos y progesterona para preparar el endometrio.

La medicación debe administrarse tanto antes como después de la transferencia, siguiendo en todo momento las indicaciones del médico.

Consejos para la transferencia

Antes de la transferencia se recomienda:

  • Acudir con la vejiga llena: así se facilita la transferencia. Con la vejiga vacía puede ser más complicado introducir el catéter por el ángulo de entrada que se forma en estos casos.
  • Relajarse: para que la musculatura no esté contraída. Si la paciente no consigue relajarse se le puede dar un relajante muscular poco antes del proceso para que no haya dificultades para introducir el catéter.
  • No utilizar perfumes, cremas ni esmalte de uñas: en el quirófano, en la sala de transferencias, y en el laboratorio se deben evitar estos productos químicos, ya que son tóxicos para los óvulos y los embriones.

A diferencia de lo que muchas mujeres creen, no es necesario acudir en ayunas, ya que no se trata de ninguna intervención quirúrgica.

En la entrevista concedida por el Dr. Àlex García-Faura, ginecólogo del Institut Marquès, nos comenta que:

La mayoría de pacientes viven el momento de la transferencia embrionaria con ansiedad.

Después de la transferencia se recomienda:

  • Reposo en la clínica durante 20-30 minutos
  • Evitar los baños de inmersión para no coger infecciones
  • Hacer vida normal sin esfuerzos excesivos
  • Beber abundante agua
  • No mantener relaciones sexuales hasta la prueba de embarazo

Ante cualquier duda siempre es recomendable consultar con el médico.

En este post encontrarás todo lo que necesitas saber sobre cómo actuar tras la transferencia: Después de la transferencia de embriones.

¿Cuándo se hace la transferencia?

El día en el que se debe realizar la transferencia lo deciden los especialistas analizando cada caso de forma personal, teniendo en cuenta la cantidad de embriones, la calidad de los mismos, el estado del endometrio y los resultados de los ciclos previos de reproducción.

Lo más importante es que el endometrio esté preparado, es decir, que esté receptivo. Para ello se ha debido estimular su crecimiento y maduración con medicación.

Una transferencia de embriones se puede realizar en cualquier momento del desarrollo. Hay centros en los que se transfiere en estado de cigoto, en día 2 o en estadio de mórula. Sin embargo, lo más habitual es hacer la transferencia en día 3, en estadio embrionario temprano, o en día 5, en estadio de blastocito o blastocisto. Ambos momentos ofrecen sus ventajas y sus desventajas.

Puedes acceder a este artículo para saber más sobre el momento del desarrollo embrionario en el que hacer la transferencia: ¿Transferencia de embriones en día 3 o día 5?

Según si los embriones están congelados o no se distinguen dos tipos de transferencias:

  • Transferencia en fresco: los embriones son frescos y se transfieren en el mismo ciclo en el que se han creado, sin ser congelados.
  • Transferencia diferida: se congelan los embriones para transferirlos en otro ciclo. Esta transferencia recibe también el nombre de criotransferencia o transferencias de embriones congelados.

La transferencia diferida se utiliza cuando no se puede transferir en el mismo ciclo en el que se ha hecho la punción. Un ejemplo en el que es necesaria esta transferencia es en caso de hiperestimulación ovárica.

Para más información sobre cuándo y cómo se hace la transferencia de embriones congelados accede a este artículo: Transferencia de embriones congelados.

Cancelar la transferencia

La transferencia se tendría que cancelar en el caso de que no haya embriones a transferir o si el endometrio no estuviera preparado para la implantación.

Para que no haya embriones para transferir se debe dar una de estas situaciones:

  • Fallo de fecundación: no se fecunda ningún óvulo, por lo que no hay embriones.
  • Se detiene el desarrollo embrionario: se produce por alguna alteración genética o del desarrollo del embrión. Es más común cuando se hace un cultivo largo hasta blastocisto.

En estos casos habría que empezar un nuevo ciclo de FIV para poder hacer una nueva transferencia.

Si el endometrio no está preparado para permitir la implantación se congelan los embriones y se transfiere en otro ciclo, es decir, se hace una transferencia diferida.

Accede a este artículo para más información sobre la cancelación de la transferencia y del ciclo de FIV: Cancelación del ciclo de FIV.

Calidad y procedencia de los embriones

Los embriones que se emplean para la transferencia pueden ser tanto de buena como de mala calidad. Aquellos de calidad más alta tendrán mayor potencial de implantación y por tanto será más probable que se produzca el embarazo. Encontramos 4 grados de calidad embrionaria:

  • Embriones tipo A o grado I: son los de mayor calidad.
  • Embriones tipo B o grado II: son de buena calidad.
  • Embriones tipo C o grado III: son embriones de calidad intermedia-baja.
  • Embriones tipo D o grado IV: son embriones de mala calidad. La probabilidad de que implanten es muy baja.

En este enlace encontrarás información detallada sobre la clasificación de los embriones según su calidad: Calidad embrionaria.

En caso de que los embriones sean donados o procedan de óvulos de donante lo habitual es que sean de buena calidad y por tanto tengan alta probabilidad de implantar.

¿Cuántos embriones transferir?

En España la ley de reproducción asistida establece que se pueden introducir como máximo 3 embriones en el útero en cada transferencia. Sin embargo, los centros de reproducción asistida suelen recomendar la transferencia de uno o dos embriones para disminuir las probabilidades de embarazo múltiple.

La elección del número de embriones que se van a transferir se ahará en base a los siguientes factores:

  • Edad de la paciente
  • Calidad de los gametos (óvulos y espermatozoides)
  • Calidad de los embriones
  • Causa de infertilidad
  • Resultados en transferencias previas
  • Receptividad del endometrio
  • Preferencia de la paciente

Cada vez son más los especialistas que recomiendan la transferencia de un único embrión. Con esta medida se busca reducir al mínimo la probabilidad de embarazo múltiple, que supone un riesgo elevado tanto para la paciente como para los bebés.

Entra en este enlace para más información al respecto: Número de embriones a transferir.

¿Qué pasa con los embriones no transferidos?

Se realiza la transferencia con los embriones que el embriólogo considera óptimos. Es posible que existan más embriones con una buena calidad y que no sean transferidos, así que que éstos se vitrifican (se congelan) para preservarlos por un tiempo indefinido. Así podrán ser utilizados en una transferencia posterior.

Si se ha producido el embarazo y tras un tiempo la mujer desea otro hijo, se pueden emplear estos embriones criopreservados, de forma que no sería necesario volver a hacer un ciclo completo de FIV. Simplemente hay que administrar la medicación para preparar el endometrio y realizar la transferencia.

En caso de que la mujer o pareja no desee tener más descendencia y le sobren embriones, puede donarlos a otras parejas o a un proyecto de investigación. Para ello deberá firmar un consentimiento expreso.

En España los embriones no se pueden destruir hasta que no finalice la edad reproductiva de al mujer, hasta que cumpla 50 años aproximadamente, así que si no desea ni transferirlos ni donarlos deberá mantenerlos conservados en nitrógeno líquido.

Infórmate sobre el destino de los embriones sobrantes en este enlace: Embriones sobrantes de FIV.

Precio de la transferencia de embriones congelados

Cuando una mujer necesita realizar un segundo intento después de un ciclo fallido o cuando se desea tener un segundo hijo con embriones sobrantes, se recurre a la transferencia de embriones congelados.

Puesto que no hay que hacer una estimulación ovárica ni FIV, el coste es más reducido, aproximadamente sobre los 600 y 2000€ dependiendo del centro en el que se haga. A este precio habrá que sumarle la medicación hormonal para preparar el endometrio, que no suele estar incluida en el tratamiento.

En Reproducción Asistida ORG puedes conseguir una primera visita gratuita y una reducción en el precio del tratamiento gracias al convenio que tenemos con multitud de clínicas españolas.

En la Sección de Descuentos encontrarás toda la información, con algunos descuentos que además incluyen 1 año de mantenimiento, pinchando en los siguientes enlaces:

Entrevista a Aitziber Domingo (Fertility Madrid)

En la siguiente entrevista, Aitziber Domingo, embrióloga en Fertility Madrid, nos comenta algunas recomendaciones a la hora de hacer la transferencia embrionaria, así como los posibles síntomas que puede sentir la mujer.

Preguntas de los usuarios

¿Cuánto tiempo debo esperar par intentarlo de nuevo después de una transferencia fallida?

No es necesario dejar ciclos de descanso entre transferencias, se puede hacer un nuevo intento en el siguiente ciclo. Siempre y cuando el médico lo considere oportuno, tras una transferencia con resultado negativo, se iniciará el tratamiento con medicación hormonal para preparar nuevamente el endometrio para otra transferencia.

¿Si la transferencia de embriones se hace con hatching aumenta la probabilidad de éxito?

Se ha observado que el hatching asistido mejora las tasas de implantación en los casos en los que la paciente haya tenido varios intentos fallidos de FIV o se haga una transferencia de embriones congelados. Por lo tanto, no se hace el hatching de forma generalizada, solo en aquellos casos en los que se considere que puede ser beneficioso.

¿Cuántos embriones se implantan?

El número de embriones que consigan introducirse en el endometrio dependerá principalmente de cuántos embriones se hayan transferido, de su calidad y de la receptividad del endometrio.

Así pues, que se transfieran dos embriones no significa que necesariamente se vaya a producir un embarazo gemelar. Es posible que implanten los dos, pero también que solo lo haga uno o incluso ninguno.

Si la calidad de los embriones es buena (embriones tipo A o B), la probabilidad de que implanten será más alta. En estos casos se recomienda transferir un único embrión para evitar el embarazo múltiple.

¿Cuándo se produce la implantación del óvulo fecundado?

Los embriones implantan en su sexto o séptimo día de desarrollo, es decir, 6-7 días después de la fecundación. Por lo tanto, si se transfieren los embriones en día 3 deberán seguir desarrollándose unos días más en el útero hasta poder implantar.

En cambio, si se transfieren en día 5, ya habrán alcanzado el estadio de blastocisto necesario para que se pueda producir la implantación y podrán empezar a establecer contacto con el endometrio.

Encuentra aquí todo lo que necesitas saber sobre la implantación: ¿Qué es la implantación?

Lectura recomendada

Existe otra modalidad de transferencia, la transferencia intratubárica de cigotos o TIC, en la que se introducen los óvulos fecundados (cigotos) en una trompa de Falopio. Puedes encontrar más información sobre la TIC en este artículo: Transferencia intratubárica de cigotos.

Autores y colaboradores

Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Barcelona (UB), con especialidad en Ginecología y Obstetricia. Máster en Patología Mamaria-Senología por la UB. Cuenta con muchos años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos campos de la especialidad que le han convertido en un gran experto en el tratamiento de patologías ginecológicas y obstétricas.
Número de colegiado: 080835235
Ginecólogo especialista en Reproducción Asistida. Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Barcelona (UB), con especialidad en Ginecología y Obstetricia. Máster en Patología Mamaria-Senología por la UB. Cuenta con muchos años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos campos de la especialidad que le han convertido en un gran experto en el tratamiento de patologías ginecológicas y obstétricas. Número de colegiado: 080835235.
Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva
Licenciada en Biología por la Universidad del País Vasco. Tiene un Máster en Reproducción Humana por la Universidad Complutense de Madrid y otro en Investigación Biomédica por la Universidad del País Vasco. Cuenta con una amplia experiencia como embrióloga especializada en Medicina Reproductiva.
Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva. Licenciada en Biología por la Universidad del País Vasco. Tiene un Máster en Reproducción Humana por la Universidad Complutense de Madrid y otro en Investigación Biomédica por la Universidad del País Vasco. Cuenta con una amplia experiencia como embrióloga especializada en Medicina Reproductiva.
Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV).
Embrióloga especialista en Medicina Reproductiva. Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV).
Aviso: La información publicada en Reproducción Asistida ORG es un apoyo general y una base de conocimiento médico que no debe usarse para autodiagnosticar un problema de salud ni reemplazar la consulta a un médico o especialista con licencia.

7152 comentarios

  1. Destacado
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    Ive2004

    ¿Cuál es la inyección que hay que aplicar antes de la transferencia?

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      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola Ive2004,

      Supongo que te refieres a la inyección de hCG que se administra antes de la punción ovárica para inducir la ovulación. También se administra en algunos ciclos sustituidos para hacer una transferencia de embriones congelados o de ovodonación.

      El medicamento se llama Ovitrelle. Puedes obtener más información aquí: ¿Para qué sirve el Ovitrelle en un tratamiento de FIV?

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

  2. Destacado
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    didimarce

    Hola a todas, yo acabo de tener mi primera transferencia de embriones, me han transferido 2 hace 6 días, he tenido un poco de cólicos pero son momentáneos, el pecho súper inflamado, estoy muy nerviosa la verdad, intento ocupar mi mente para no pensar si estoy embarazada todos los días, mi problema es que tengo ovario poliquístico.

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      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola didimarce,

      Todos los síntomas que comentas son normales durante la betaespera. Pronto saldrás de dudas, así que intenta distraerte y no pensar más en el tema.

      Aquí encontrarás algunos consejos útiles: ¿Qué es la betaespera?

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

  3. Destacado
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    Yanina

    Hola chicas hace 5 días me hicieron la fiv de dos embriones de 3 dias solo quiero saber si es normal sentirte hinchada y con un poco de dolor en los ovarios ya que recién el 28 me podre hacer la beta cualquier info q me den ya q es mi primer tratamiento se agradece

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      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola Yanina,

      Estos síntomas que comentas son normales después de una transferencia embrionaria. Se deben a la medicación hormonal que has tomado durante todo el tratamiento.

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

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      Ceci

      Hola Yanina, que paso con tu resultado como te fue? A mi me pasaron los mismos síntomas, pero eso fue los primeros dos días después de mi transferencia, ahora estoy en el día 5 y no tengo síntomas mas que molestias en lo pechos. Es normal lo que me pasa o ya no me funcionó?

  4. Destacado
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    Gris

    Hola buenas tardes mi pregunta… Somos una pareja de chicas y queremos tener un bebé, pero yo quiero que ella me done sus óvulos y los espermas de un donante, es posible que ella califique para darme sus óvulos, espero su respuesta mil gracias.

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      Zaira SalvadorEmbrióloga especialista en Medicina Reproductiva

      Hola Gris,

      Por lo que comentas, estáis interesadas en hacer un método ROPA. Éste consiste en utilizar los óvulos de una de las mujeres para crear los embriones y, después de la fecundación con semen de donante, transferirlos al útero de la otra mujer receptora.

      Puedes encontrar todos los detalles de este tratamiento en el siguiente enlace: ¿Qué es el método ROPA?

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

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