Transferencia de embriones congelados: ¿Cuál es la tasa de éxito?

Por (ginecólogo), (ginecóloga), (ginecóloga), (embrióloga), (embrióloga) y (ginecóloga).
Actualizado el 26/06/2020

La transferencia de embriones congelados, conocida como transferencia diferida, consiste en utilizar los embriones creados en un ciclo previo de fecundación in vitro (FIV) que en su momento fueron congelados mediante el proceso de vitrificación embrionaria.

Para ello, sólo será necesario la preparación del endometrio de la mujer para que se encuentre receptivo a la implantación del embrión.

A continuación tienes un índice con los 10 puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Qué es la transferencia diferida?

En un ciclo de fecundación in vitro en fresco se estimulan los ovarios de la mujer para obtener el mayor número de óvulos maduros posible. A continuación, se extraen los óvulos a través de la punción ovárica y se fecundan en el laboratorio con el semen de la pareja o de un donante.

Una vez transcurridos entre 3 y 5 días, se procede a la transferencia de los embriones al útero de la mujer. El máximo de embriones que se puede transferir según la legislación española es tres, aunque no es lo habitual. El resto de embriones viables, los llamados embriones sobrantes, son preservados en nitrógeno líquido a -196 °C hasta que se decida su destino.

La Ley 14/2006 sobre Técnicas de Reproducción Humana Asistida ofrece 4 posibles destinos para estos embriones sobrantes:

  • Criopreservación para su uso en ciclos posteriores.
  • Donación a otras mujeres o parejas. Esto es posible únicamente si se cumplen ciertos requisitos (p. ej. edad menor a 35 años).
  • Donación a la ciencia, siempre que exista un proyecto de investigación determinado.
  • Destrucción, siempre y cuando, la mujer haya culminado su ciclo reproductivo.

Tanto la criopreservación como la donación a otras mujeres son las opciones que dan lugar a la transferencia diferida. En ambos casos, la vitrificación embrionaria se realiza con el objetivo de utilizar los embriones con un fin reproductivo, ya sea para un ciclo propio o para el ciclo de una mujer o pareja que decide adoptarlos.

Transferencia en diferido paso a paso

Un ciclo de transferencia de embriones congelados equivale únicamente a los últimos pasos del proceso de FIV habitual. Es como si dividiéramos el proceso de FIV en dos bloques: por una parte, la obtención de los embriones (estimulación ovárica, punción folicular y fecundación) y, por la otra, la preparación endometrial y la transferencia de los embriones.

Ambas partes pueden llevarse a cabo por la misma persona o por personas distintas. Esto último es lo que ocurre en los ciclos de donación de embriones, también llamados ciclos de adopción embrionaria.

En cualquier caso, la mujer a la que se le va a transferir los embriones congelados, debe preparar su endometrio (capa uterina) para favorecer la implantación de los embriones y aumentar así la probabilidad de embarazo.

El protocolo que se sigue en un ciclo de transferencia de embriones congelados es más cómodo y sencillo que el seguido en una FIV normal. La principal razón de ello es que no precisa de inyecciones diarias ni de múltiples controles ecográficos. Tampoco es necesario someterse a intervenciones quirúrgicas y los efectos secundarios son nulos en la inmensa mayoría de los casos.

En los siguientes apartados se describen los pasos a seguir para la transferencia de embriones en diferido.

Preparación endometrial

En primer lugar, el endometrio es la capa que recubre el interior del útero y es el encargado de que ocurra la implantación de los embriones. Por ello, será necesario la preparación endometrial en la mujer a través de la administración de análogos de la GnRH para bloquear la regulación hormonal natural y permitir un mayor control. También es posible utilizar anticonceptivos orales (ACO).

A continuación, se receta a la mujer un tratamiento que consiste en la administración de estrógenos vía oral o en parches. Además, unos 3-5 días antes de la transferencia embrionaria, deberá administrarse progesterona, ya sea en pastillas o en óvulos vaginales.

Generalmente, esta medicación para la preparación endometrial se inicia entre el primer y el tercer día de menstruación, es decir, al inicio del ciclo menstrual y se mantiene hasta el momento de la transferencia de los embriones(unos 10-15 días). Durante este periodo, la mujer se realiza una o dos ecografías para que el especialista compruebe el estado del endometrio.

Cuando el endometrio está receptivo, es decir, tenga un aspecto trilaminar y una medida de entre 7 y 10 mm de grosor aproximadamente, se programa el día de la transferencia y se marca la pauta de administración de progesterona.

Descongelación de los embriones

Cuando se ha programado el día de la transferencia, se descongelan los embriones teniendo en cuenta el día en que fueron congelados:

  • Si los embriones fueron congelados en día 3 y se quieren transferir en día 3, se descongelarán el mismo día de la transferencia.
  • Si los embriones fueron vitrificados en día 3 y se quieren transferir en día 5, se descongelarán dos días antes de la transferencia y se dejarán en cultivo para ver su evolución.

El proceso de desvitrificación de embriones es rápido y sencillo, ya que solo es necesario sacar la pajuela con los embriones del nitrógeno líquido e introducirla directamente en un medio a 37 °C. Seguidamente, se van pasando los embriones por diferentes medios de concentración decreciente de crioprotectoras para su rehidratación.

Hay que tener en cuenta que dejar los embriones en observación entre la descongelación y el momento de la transferencia embrionaria puede ser de ayuda a la hora de elegir el mejor embrión para transferir.

Transferencia

La transferencia de embriones o simplemente la transfer, como se llama muchas veces, es un proceso rápido, sencillo e indoloro que puede realizarse en la propia consulta o en el quirófano. No requiere anestesia.

El ginecólogo recibe, por parte del laboratorio, una cánula en cuyo interior se encuentra el embrión o los embriones. El especialista introduce la cánula con especial delicadeza en el útero de la mujer. Cuando llega al fondo del útero, con cuidado de no rasgar las paredes, el ginecólogo aprieta el émbolo de la cánula y deposita los embriones en la cavidad uterina. Todo esto se realiza de forma ecoguiada, es decir, utilizando la ecografía abdominal para visualizar el camino de la cánula.

A continuación, la mujer se queda en la camilla unos 10-15 minutos en reposo. Una vez transcurrido este tiempo, la mujer puede hacer vida normal, aunque se recomienda evitar grandes esfuerzos físicos.

Es importante que la mujer acuda a la transferencia embrionaria sin perfumes ni maquillaje y con la vejiga llena para facilitar la observación del útero en la ecografía.

¿Ciclo natural o ciclo sustituido?

El tratamiento que hemos comentado antes hace referencia a lo que se conoce como ciclo sustituido de transferencia de embriones congelados.

El proceso recibe este nombre porque con él sustituimos el control natural del ciclo menstrual por el control artificial a través de la administración de hormonas exógenas, en concreto, análogos de la GnRh, estrógenos y progesterona. De esta manera, imitamos el comportamiento de la naturaleza pero de forma controlada para maximizar las posibilidades de embarazo.

Sin embargo, la transferencia de embriones congelados también puede hacerse en ciclo natural, aprovechando el crecimiento natural del endometrio.

En un ciclo natural, se aprovecha la ovulación espontánea de la mujer, que se estudia a través de ecografías. Así, se hace coincidir la ovulación con la fecundación in vitro. Por tanto, si el embrión congelado tiene 3 días, se transferirá 3 días después de la ovulación. A partir de la transferencia del embrión, se administra progesterona para mantener el endometrio en estado óptimo.

La diferencia entre ambos protocolos de transferencia diferida es la forma de favorecer el crecimiento del endometrio: aprovechando los estrógenos naturales liberados por el ovario o bloqueando esta liberación y administrándolos artificialmente.

Si quieres información más detallada sobre este tema, puedes seguir leyendo aquí: Transferencia embrionaria en ciclo natural.

Porcentaje de éxito

La probabilidad de lograr el embarazo en un ciclo con embriones congelados depende mucho de la calidad de los embriones tras la descongelación y de las cualidades del útero.

La nueva técnica de vitrificación embrionaria permite unas tasas de supervivencia muy elevadas. Por tanto, es fundamental que la preparación endometrial se realice de forma personalizada y bajo un minucioso control.

En cualquier caso, aunque las tasas de éxito de la transferencia diferida de embriones son altas, generalmente son algo menores a las tasas obtenidas en un ciclo de FIV con transferencia en fresco.

Aquellas mujeres o parejas que ya han tenido un primer hijo en el ciclo en fresco, la probabilidad de lograr el embarazo en un segundo ciclo con los embriones sobrantes es elevada, pues ya sabemos que los embriones de dicho ciclo han sido capaces de dar lugar a un primer hijo. No obstante, como hemos indicado, dependerá de las características de cada momento y de la capacidad de supervivencia de los embriones a la descongelación.

Precio

La descongelación de embriones para su transferencia en un ciclo diferido tiene un coste más económico que un ciclo de FIV, ya que no es necesaria la estimulación ovárica ni la fecundación in vitro.

El coste depende de la clínica de reproducción asistida y suele oscilar entre los 600 y los 2.000€. Hay que tener en cuenta que la medicación para la preparación endometrial no suele estar incluida en el presupuesto, por lo que habrá que sumar unos 200-300€ al precio final.

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Entrevista a las Dras. María Calomarde y Rut Gómez

En el siguiente vídeo, Dra. María Calomarde y la Dra. Rut Gómez de la clínica IVF-Spain Madrid nos hablan acerca de la transferencia de embriones en diferido.

Preguntas de los usuarios

¿Cuántas transferencias de embriones congelados seguidas se pueden hacer?

Por Dra. María Eugenia Ballesteros Moffa (ginecóloga).

No existe ningún límite, dependerá del número de embriones vitrificados disponibles.

¿Puedo tener Síndrome de Hiperestimulación Ovárica en un ciclo de embrión congelado?

Por Dr. Juan José Espinós Gómez (ginecólogo).

No, no es posible. La criotransferencia de embriones se realiza en ciclo asincrónico no estimulado con gonadotropinas. Se puede realizar con ciclo natural en mujeres con reglas muy regulares o con ciclos sustituido con hormonas femeninas.

En el caso de sustitución, el tratamiento consiste en la administración de un estrógeno en una primera fase y de la asociación de un estrógeno y progesterona en la segunda. Ambas sustancias preparan el endometrio para la implantación, pero no tienen efecto sobre el crecimiento folicular ni la ovulación. De hecho, durante un ciclo de sustitución el ovario queda frenado por el efecto de las hormonas.

¿Cuándo se puede hacer la prueba de la beta en un ciclo de transferencia de embriones congelados?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

La prueba de la beta-hCG para determinar si se ha producido o no el embarazo se realiza generalmente unos 15 días después de la transferencia. De esta manera, el resultado obtenido es más fiable, pues reducimos la probabilidad de obtener un falso negativo o un falso positivo.

Existen situaciones, como cuando la transferencia es de blastocistos (día 5-6 de desarrollo embrionario) en las que a partir del día 10 postransfer ya se espera un resultado fiable. No obstante, como he indicado, lo aconsejable es esperar dos semanas para hacer la prueba de embarazo.

¿Es igual la transferencia de embriones congelados donados que la de embriones propios de un ciclo previo?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Efectivamente, el procedimiento es el mismo: los embriones son descongelados y transferidos al útero de la mujer, con independencia de la procedencia de los mismos.

¿Cuándo se hace una transferencia de embriones congelados?

Por Rebeca Reus (embrióloga).

Se recurre a la transferencia de embriones congelados en diferentes situaciones. Las más comunes son:

  • Donación de embriones
  • Mujeres o parejas que ya han tenido un hijo y quieren tener un segundo hijo con los embriones que criopreservaron en el primer ciclo.
  • Mujeres o parejas que tras la primera transferencia en fresco fallida quieren volver a intentarlo con los embriones sobrantes.
  • Cuando la transferencia en fresco ha tenido que ser cancelada por distintas razones como mala preparación endometrial, espera de los resultados del DGP (diagnóstico genético preimplantacionmal), etc.
  • Mujeres o parejas con varios fallos de implantación en transferencias en fresco en las que se intuye que la causa es endometrial.

Existen algunos estudios que indican que la transferencia en diferido mejora la probabilidad de implantación porque la medicación de estimulación ovárica puede alterar la calidad del endometrio y dificultar la implantación embrionaria.

Lectura recomendada

En la explicación del protocolo que se sigue para la transferencia de embriones congelados hemos indicado que la transferencia propiamente dicha es igual a la de un ciclo en fresco. En este artículo puedes leer más detalles sobre este procedimiento: ¿En qué consiste la transferencia de embriones?

Por otra parte, hemos indicado que los embriones pueden ser transferidos en día 3 o en día 5. La elección dependerá de varios factores. ¿Quieres conocerlos? Pincha en este enlace: ¿Es mejor hacer la transferencia embrionaria en día 3 o en día 5?

Por último, es recomendable que leas este artículo sobre algunos consejos para después de la transferencia, ya que, aunque hemos dicho que se puede seguir con las rutinas diarias, es importante controlar los síntomas: ¿Qué recomendaciones se dan para después de la transferencia?

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

Dr. Juan José  Espinós Gómez
Dr. Juan José Espinós Gómez
Ginecólogo
El Dr. Juan José Espinós Gómez es licenciado en Medicina por la Universidad Central de Barcelona - Reus- y tiene el premio extraordinario de licenciatura. Más sobre Dr. Juan José Espinós Gómez
Número de colegiado: 080823651
Dra. María  Calomarde Rees
Dra. María Calomarde Rees
Ginecóloga
La Dra. María Calomarde es licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Valencia y especializada en Ginecología y Obstetricia por el Hospital Universitario La Paz, Madrid. También es diplomada en Estudios Avanzados (DEA) y Suficiencia Investigadora por el departamento de Ginecología y Obstetricia de la Universidad Autónoma de Madrid. Más sobre Dra. María Calomarde Rees
Número de colegiada: 282863855
Dra. María Eugenia Ballesteros Moffa
Dra. María Eugenia Ballesteros Moffa
Ginecóloga
Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Zaragoza, con la especialidad en Obstetricia y Ginecología. Cuenta con una gran trayectoria como ginecóloga especialista en reproducción asistida y también es profesora asociada del Departamento de Cirugía, Ginecología y Obstetricia de la Universidad de Zaragoza. Más sobre Dra. María Eugenia Ballesteros Moffa
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 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
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 Rebeca Reus
Rebeca Reus
Embrióloga
Graduada en Biología Humana (Biomedicina) por la Universitat Pompeu Fabra (UPF), con Máster Oficial en Laboratorio de Análisis Clínicos por la UPF y Máster sobre la Base Teórica y Procedimientos de Laboratorio de Reproducción Asistida por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Rebeca Reus
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Ginecóloga
La Dra. Rut Gómez de Segura es licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Alcalá de Henares. Desarrolló la Especialidad de Obstetricia y Ginecología en el Hospital Costa del Sol de Marbella. Actualmente, es la directora médica de la clínica de reproducción asistida IVF Spain Madrid. Más sobre Dra. Rut Gómez de Segura
Número de colegiado: 28/2908776

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