Transferencia de embriones congelados: ¿Cuál es la tasa de éxito?

La transferencia de embriones congelados, conocida como transferencia diferida, consiste en utilizar los embriones creados en un ciclo previo de fecundación in vitro (FIV) que en su momento fueron congelados mediante el proceso de vitrificación embrionaria.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Qué es la transferencia diferida?

En un ciclo de fecundación in vitro en fresco se estimulan los ovarios de la mujer para obtener el mayor número de óvulos maduros posible. A continuación, se extraen a través de la punción ovárica y se fecundan en el laboratorio con el semen de la pareja o de un donante.

Pasados entre 3 y 5 días, uno, dos o como mucho tres de los embriones generados son transferidos al útero de la mujer. El resto de embriones viables, los llamados embriones sobrantes, son preservados en nitrógeno líquido a -196 °C hasta que se decida su destino.

La Ley 14/2006 sobre Técnicas de Reproducción Humana Asistida ofrece 4 posibles destinos para estos embriones:

  • Criopreservación para su uso en ciclos posteriores.
  • Donación a otras mujeres o parejas. Esto es posible únicamente si se cumplen ciertos requisitos (p. ej. edad menor a 35 años).
  • Donación a la ciencia, siempre que exista un proyecto de investigación determinado.
  • Destrucción (solo cuando la mujer haya culminado su ciclo reproductivo).

Tanto la primera como la segunda opción son las que dan lugar a la transferencia diferida. En ambos casos, la criopreservación se realiza con el objetivo de utilizar los embriones con un fin reproductivo, ya sea para un ciclo propio o para el ciclo de una mujer o pareja que decide adoptarlos.

Paso a paso

Un ciclo de transferencia de embriones congelados equivale únicamente a los últimos pasos del proceso de FIV habitual. Es como si dividiéramos el proceso de FIV en dos bloques: por una parte, la obtención de los embriones (estimulación ovárica, punción folicular y fecundación) y, por la otra, la preparación endometrial y la transferencia de los embriones.

Ambas partes pueden llevarse a cabo por la misma persona o por personas distintas. Esto último es lo que ocurre en los ciclos de donación de embriones, también llamados ciclos de adopción embrionaria. En este artículo puedes encontrar información detallada sobre esto: ¿En qué consiste la donación de embriones?

En cualquier caso, la mujer que va a someterse a este último bloque debe preparar su endometrio (capa uterina) para favorecer la implantación de los embriones y aumentar así la probabilidad de embarazo.

El protocolo que se sigue en un ciclo de transferencia de embriones congelados es más cómodo y sencillo que el seguido en una FIV normal. No precisa de inyecciones diarias ni de múltiples controles ecográficos. Tampoco es necesario someterse a intervenciones quirúrgicas y los efectos secundarios son nulos en la inmensa mayoría de los casos.

Los pasos son:

Preparación endometrial

En primer lugar, la mujer recibe análogos de la GnRH para bloquear la regulación hormonal natural y permitir un mayor control. También es posible utilizar anticonceptivos orales (ACO).

A continuación, se da un tratamiento que consiste en la administración de estrógenos vía oral o en parches. Además, unos 3-5 días antes de la transferencia, deberá administrarse progesterona, ya sea en pastillas o en óvulos vaginales.

Esta medicación se inicia generalmente entre el primer y el tercer día de menstruación, es decir, al inicio del ciclo y se mantiene hasta la transferencia (unos 10-15 días). Durante este periodo, la mujer se realiza una o dos ecografías para que el especialista compruebe el estado del endometrio.

Cuando el endometrio está receptivo, es decir, tiene un aspecto trilaminar y una medida de entre 7 y 10 mm de grosor aproximadamente, se programa el día de la transferencia y se marca la pauta de administración de progesterona.

Descongelación de los embriones

Cuando se ha programado el día de la transferencia, se descongelan los embriones teniendo en cuenta el día en que fueron congelados. Si los embriones fueron congelados en día 3 y se quieren transferir en día 3, se descongelarán el mismo día de la transferencia. Si se quieren transferir en día 5 y fueron congelados en día 3, se descongelarán dos días antes de la transferencia y se dejarán en cultivo para ver su evolución.

Dejarlos en observación entre la descongelación y la transferencia puede ser de ayuda a la hora de elegir el mejor embrión para transferir.

Transferencia

La transferencia o simplemente la transfer, como se llama muchas veces, es un proceso rápido, sencillo e indoloro que puede realizarse en la propia consulta o en el quirófano. No requiere anestesia.

El ginecólogo recibe, por parte del laboratorio, una cánula en cuyo interior se encuentra el embrión o los embriones. La introduce con especial delicadeza en el útero de la mujer, que se encuentra en posición ginecológica.

Cuando llega al fondo del útero, con cuidado de no rasgar las paredes, aprieta el émbolo de la cánula y deposita los embriones en la cavidad uterina. Todo esto se realiza de forma ecoguiada, es decir, utilizando la ecografía abdominal para visualizar el camino de la cánula.

A continuación, la mujer se queda en la camilla unos 10-15 minutos. Tras este tiempo de reposo, puede hacer vida normal, aunque se recomienda evitar grandes esfuerzos físicos.

Es importante que la mujer acuda a la transferencia sin perfumes ni maquillaje y con la vejiga llena para facilitar la observación del útero en la ecografía.

¿Ciclo natural o ciclo sustituido?

El tratamiento que hemos comentado antes hace referencia a lo que se conoce como ciclo sustituido de transferencia de embriones congelados.

Recibe este nombre porque con él sustituimos el control natural del ciclo menstrual por el control artificial a través de la administración de hormonas exógenas, en concreto, análogos de la GnRh, estrógenos y progesterona. De esta manera, imitamos el comportamiento de la naturaleza pero de forma controlada para maximizar las posibilidades de embarazo.

La transferencia de embriones congelados también puede hacerse en ciclo natural, aprovechando el crecimiento natural del endometrio.

En un ciclo natural, se aprovecha la ovulación espontánea de la mujer, que se estudia a través de ecografías. Así, se hace coincidir la ovulación con la fecundación in vitro. Por tanto, si el embrión congelado tiene 3 días, se transferirá 3 días después de la ovulación.

A partir de la transferencia del embrión, se administra progesterona para mantener el endometrio en estado óptimo.

Como podemos ver, la diferencia entre ambos protocolos de transferencia diferida es la forma de favorecer el crecimiento del endometrio: aprovechando los estrógenos naturales liberados por el ovario o bloqueando esta liberación y administrándolos artificialmente.

Porcentaje de éxito

La probabilidad de lograr el embarazo en un ciclo con embriones congelados depende mucho de la calidad de los embriones tras la descongelación y de las cualidades del útero.

La nueva técnica de vitrificación embrionaria permite unas tasas de supervivencia muy elevadas. Por tanto, es fundamental que la preparación endometrial se realice de forma personalizada y bajo un minucioso control.

En cualquier caso, aunque las tasas de éxito son altas, generalmente son algo menores a las tasas obtenidas en un ciclo de FIV con transferencia en fresco.

En el caso de mujeres o parejas que ya han tenido un primer hijo en el ciclo en fresco, la probabilidad de lograr el embarazo en un segundo ciclo con los embriones sobrantes es elevada, pues ya sabemos que los embriones de dicho ciclo han sido capaces de dar lugar a un primer hijo. No obstante, como hemos indicado, dependerá de las características de cada momento y de la capacidad de supervivencia de los embriones.

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Precio

La descongelación de embriones para su transferencia en un ciclo diferido tiene un coste más económico que un ciclo de FIV, ya que no es necesaria la estimulación ovárica ni la fecundación in vitro.

El coste depende de la clínica de reproducción asistida y suele estar por los 600 y 2000€. Hay que tener en cuenta que la medicación para la preparación endometrial no suele estar incluida, por lo que habrá que sumar unos 200-300€ al precio final.

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Preguntas de los usuarios

¿Cuándo se puede hacer la prueba de la beta en un ciclo de transferencia de embriones congelados?

La prueba de la beta-hCG para determinar si se ha producido o no el embarazo se realiza generalmente unos 15 días después de la transferencia. De esta manera, el resultado obtenido es más fiable, pues reducimos la probabilidad de obtener un falso negativo o un falso positivo.

Existen situaciones, como cuando la transferencia es de blastocistos (día 5-6 de desarrollo embrionario) en las que a partir del día 10 postransfer ya se espera un resultado fiable. No obstante, como he indicado, lo aconsejable es esperar dos semanas para hacer la prueba de embarazo.

¿Es igual la transferencia de embriones congelados donados que la de embriones propios de un ciclo previo?

Efectivamente, el procedimiento es el mismo: los embriones son descongelados y transferidos al útero de la mujer, con independencia de la procedencia de los mismos.

¿Cuándo se hace transferencia de embriones congelados?

Se recurre a la transferencia de embriones congelados en diferentes situaciones. Las más comunes son:

  • Donación de embriones
  • Mujeres o parejas que ya han tenido un hijo y quieren tener un segundo hijo con los embriones que criopreservaron en el primer ciclo.
  • Mujeres o parejas que tras la primera transferencia en fresco fallida quieren volver a intentarlo con los embriones sobrantes.
  • Cuando la transferencia en fresco ha tenido que ser cancelada por distintas razones como mala preparación endometrial, espera de los resultados del DGP (diagnóstico genético preimplantacionmal), etc.
  • Mujeres o parejas con varios fallos de implantación en transferencias en fresco en las que se intuye que la causa es endometrial.

Existen algunos estudios que indican que la transferencia en diferido mejora la probabilidad de implantación porque la medicación de estimulación ovárica puede alterar la calidad del endometrio y dificultar la implantación embrionaria.

Lectura recomendada

En la explicación del protocolo que se sigue para la transferencia de embriones congelados hemos indicado que la transferencia propiamente dicha es igual a la de un ciclo en fresco. En este artículo puedes leer más detalles sobre este procedimiento: ¿En qué consiste la transferencia de embriones?

Por otra parte, hemos indicado que los embriones pueden ser transferidos en día 3 o en día 5. La elección dependerá de varios factores. ¿Quieres conocerlos? Pincha en este enlace: ¿Es mejor hacer la transferencia embrionaria en día 3 o en día 5?

Por último, es recomendable que leas este artículo sobre algunos consejos para después de la transferencia, ya que, aunque hemos dicho que se puede seguir con las rutinas diarias, es importante controlar los síntomas: ¿Qué recomendaciones se dan para después de la transferencia?

37 comentarios

  1. usuario
    Santa Jara

    Dr buen dia
    El el mes de agosto me hice el tratamiento de FIV, el 24 de agosto me hicieron la tensferencia y me hice la prueba de beta y salio negativo. Tengo embriones congelados y deceo probar por segunda vez, como y cuando preparo el endometrio, estaba con progynova 200 cada 12 horas y geslutin 200mg 4 veces al dia.
    Gracias

  2. usuario
    Jackie

    Hola tenemos la bendición que hace casi 4 años hicimos fiv todo salió bien gracias A Dios tengo una chiquita de tres años y medio mi pregunta es casi tengo los 40 años de edad quisiéramos volver a tratar para el próximo año tenemos embriones congelados pero me ha entrado una anciedad pensando si no pasara nada con ellos en el aspecto por mi edad y los embriones son de 4 años atrás hay algo mala para ello? ? Gracias

  3. usuario
    Ana T.

    Me encuenttro en un ciclo de congelados, tomando estrogenos 2mg (2-0-3). Cuando fui a hacerme la eco me vieron que habia tenido una ovulacion, la medico no le dio importancia y pauto la transferencia para una semana mas tarde (blastocitos).
    Mi pregunta es como puedo haber tenido euna ovulacion tomando las medicinas ? estoy mal regulada entonces? no seria mejor cancelar el ciclo?

    En mi clinica no realizan ningun analisis sanguineo en todo el ciclo,

    • usuario
      Yeniffer

      Me isieron La transferencias de los embriones el día 19-7-17
      Y estoy algo preocupada pork no siento ningún síntoma de lo k se puede leer en el constesto y tampoco e manchado es normal mi condición y tengo la prueba de embarazo en día 2 de agosto no puedo casi ni dormir cuestionando mi estado tan normal

  4. usuario
    Maria

    Buenas noches,

    El día 16-6-17 me hicieron la punción. Hoy me han asegurado que hay 2 embriones de muy buena calidad. La semana pasada me dijeron que en este ciclo no podían hacerme la transferencia ya que tengo los estrogenos muy altos y no hay un entorno óptimo para el embarazo.
    Me han dado cita para el 13-7-17. Mi próxima regla es el 30-6-17 . Podrán hacerme la transferencia en el siguiente ciclo? Puedo hacer yo algo para ayudar a que me bajen los Estrogenos ? Muchas gracias y suerte a todas !!

    • avatar
      Zaira SalvadorEspecialista en reproducción asistida

      Hola Maria,

      No te preocupes por eso. En el próximo ciclo te darán la medicación hormonal adecuada para preparar el endometrio y poder hacer la transferencia en condiciones óptimas.

      Te deseo lo mejor.

      Un saludo

    • usuario
      Yaremy

      Hola si puedes hacer toma mucho líquido eso te ahara ir al bańo y eso te alluda a bajar los niveles

  5. usuario
    Fasmy

    Hola el 18 de mayo me isieron la transferencia de embriones congelados, la matrona me dejo con los mismos medicamentos primaquin 2mg y progendo 400mg via vaginal,me dijeron que tenia que ir el 1 de junia al examen de la beta .. a todo esto. Antes de ir a ser me el examen ami se me avia acabado el progendo yo pense que lo tenia que usar asta que se me acabara… lo deje de usar como 4 dias cuando fui aserme el examen de la beta le dije a la matrona, me dijo que no tenia que dejar de usarlo me dio mas llege a la casa y me puse ese dia manche un poco marron despues de ponérmelo al otro dia me corrio sangre , al tercer dia me corrio mas sangre y empese a botar coágulos como 5 veces en arta cantidad y tenia mucho dolor de ovarios empese a tomar viadil para el dolor se me calmo pero sigo sangrando y arto llame a la matrona me dijo reposo absoluto y mañana me van aser denuevo el examen de la beta estoy muy preocupada , espero alguna respuesta gracias….

  6. usuario
    Ana++

    Hola!
    Os cuento , hace 8 días q tuve la transfer de 2 embriones de buena calidad B , con 8 células… mi endometrio era de 11mm , me dijeron q estaba muy bien.
    Yo fui madre hace cinco años sin ningún problema i natural, tomo estradiol parches y progesterona óvulos 2-1-2 , estoy a 8 días post transfer y me duelen los pechos , mareos de vez en cuando , ormigeos , estoy inchada y no paro de orinar y en cantidad cada dos por tres .
    Como lo ven ? Estoy inquieta !
    Suerte

  7. usuario
    Mercedes

    Hola estoy estudiando la posibilidad de adoptar embriones congelados, seria mejor 2 o 3 para tener mas opción de quedar?

    • avatar
      Victoria MolinerEspecialista en reproducción asistida

      Hola Mercedes,

      El proceso de donación de embriones funciona igual que una transferencia de embriones propios, es decir, previamente se pacta con el ginecólogo cuántos embriones desea transferirse la pareja, adecuando esta decisión a sus características reproductivas. Evidentemente, cuántos más embriones te transfieras, mayor será la probabilidad de conseguir un embarazo. No obstante, también aumenta la probabilidad de que se pueda producir una gestación múltiple, lo cual puede acarrear mayores riesgos que una gestación única.

      Te aconsejo que consultes detalladamente esta decisión con tu médico.

      Un saludo

      • usuario
        Csty25

        Hola buen día yo me realize mi transferencia él día 28 de dos conge uno tengo síntomas sólo flor de cadera pinchazos en él vientre y me duento muy mojada como si me horinara no se si es normal te go muchos nervios mi beta me toca él fía 8 de mayo alguien podría ayudarme gracias

      • usuario
        Monica Otilia

        Hola. El día 20 de abril me hicieron la transferacion de 2 embriones de buena calidad, me tocaba la beta en día 4 de mayo, pero me ise dos días antes y el resultado en sangre fue negativo .. mi pregunta es puede que sea muy pronto y que el resultado fuera un error ??deje la progesterona y me quite los parches pero la regla tmp me baja.. tengo como molestia per no llega.. si no me baja en 3 días puedo volver a repetir la analítica ? Gracias espero su respuesta un saludo

  8. usuario
    Maria

    Hola. El lunes me hacen una transferencia de embriones. El miércoles empecé con la progesterona vía vaginal y me gustaría saber si el día de la transferencia que me la hacen por la mañana tengo que ponerme antes la progesterona.
    Muchas gracias

    • avatar
      Victoria MolinerEspecialista en reproducción asistida

      Hola María,

      Debes seguir tomándote la progesterona hasta que tu ginecólogo te indique que la dejes. Por lo tanto, sí, debes seguir aplicándotela el día de la transferencia y después de la misma hasta que tu médico te confirme que puedes dejar el tratamiento.

      Un saludo

  9. usuario
    Johanna

    Hola. Me hicieron la transferencia de un embrión de 5 días el 3 de febrero, hoy me he hecho un test de embarazo y a salido negativo. Me lo habré hecho muy pronto? Estoy muy nerviosa debería hacerme otra pasado algunos días?

  10. usuario
    gemma

    hola, empiezo mi ciclo para hacer transferencia de embriones congelados,
    tengo 5 embriones congelados a dia 3 desde hace 4 años mi pregunta es,
    Tienen que descongelarlos todos o sacan 2 por ejemplo y ven como evolucionan y dejan el resto? Muchas Gracias

    • avatar
      Victoria MolinerEspecialista en reproducción asistida

      Hola gemma,

      Únicamente descongelarán aquellos que vayan a transferirte, pues si los descongelaran todos los que nos se transfirieran se perderían. Teniendo en cuenta las características y calidad de los embriones que tienes congelados, escogerán aquellos de mayor calidad para desvitrificarlos y transferírtelos.

      Esperamos que todo vaya bien,

      Un saludo

  11. usuario
    Soraya

    ¿Es mejor congelar embriones que ovocitos?

    • avatar
      Victoria MolinerEspecialista en reproducción asistida

      Hola Soraya,

      Ambas técnicas son igual de eficientes, pues con las dos se consiguen tasas de éxito en el proceso de descongelación de casi el 95%. El hecho de que se escoja una u otra depende de decisiones meramente logísticas, pues si una mujer soltera desea preservar su fertilidad, lo más lógico es que congele sus ovocitos y no genere embriones con semen de donante ya que quizá en un futuro tenga pareja propia. Sin embargo, cuando sobran embriones de una tratamiento de FIV, lo normal es que se congelen los embriones ya generados.

      Un saludo

  12. usuario
    Diana

    Ola soy nueva en esto..yo estoi con meriestra preparandome para una trasf enconjelados ..

  13. usuario
    Didi

    Hola una duda me hicieron mi transferencia de embriones congelados es la segunda la primera eran frescos y esta vez me enferme de mi estomago eso afectaría ?

  14. usuario
    claudia

    Estimados me realice una trasferencia el 11/03/2016 me hice el análisis y dio negativo, pero hasta el día de hoy no menstruo es normal eso??

  15. usuario
    Verónica

    Hola ayer dia 17 me hicieron una transferencia de dos embriones vitrificados,prro mi duda es que me lo an puesto solo un día antes de que me tenga que bajar el periodo (hoy dia 18 me tendria quw bajar) es normal que lo hayan hecho asi o deberia de haber sido antes,espero su respuesta por favor

    • usuario
      katherine torrejon

      hola yo estoy en la misma posición tuya hoy, me haran transferencia 1 dia antes que me baje el periodo.
      como te fue?
      cuentame por favor estoy muy nerviosa.

    • usuario
      Lorena Beltrán Ruiz

      Hola! Estoy interesada en saber como quedastes si te funciono o no al hacerte la transferencia un dia antes de bajarte. Yo estoy en la misma situación y no se si sera efectivo.

      • usuario
        Kathy

        Lamentablemente no me resultó, pero no creo que haya sido por los días.
        Al utilizar medicamentos dias previos preparas tu cuerpo para recibir este embrión.
        Ten confianza y mucha fe, yo creo que las cosas pasan simplemente.
        Mucha suerte exito y todas las bendiciones!!!!!

      • usuario
        VDB

        Hola me gustaría saber cómo te fue con tú tranfer a mi mañana me introducirán 2 embriones estoy nerviosa pero con mucha fe.

  16. usuario
    Nancy

    Hola como esta? Me hicienron una transferencia de embriones congelados hace unas semanas pero desafortunadamente no quede embarazada. Pero Durante el monitoreo nada mas tuve un ultrasonido a la semana que había empezado la progesterona. Pero ese día tenía un ovulo en ovario izquierdo. El dr en su momento me indico que no estaba muy seguro que fuera ovulo o fuera un quiste. No me dio mayor explicación. Luego al saber que no había quedado embarazada me hizo otro ultrasonido la semana siguiente ya que sugirió que me hiciera el test ERA. Pero en esta ocasión no vi ningun quiste de lado izquierdo. Quisiera saber si al haber un ovulo en cualquiera de los ovarios de un tamaño mediano/grande, esto pudiera afectar la implantación el día de la transferencia? Y reiteró que esta fue una transferencia congelada.

    Muchas gracias Nancy

  17. usuario
    Nuria

    el día del ciclo tuyo (era eso) depende de si es un ciclo natural o sustituido

  18. usuario
    elena gonzalez

    cuando es un embrion congelado, que dia del ciclo es mejor para la transferencia?

    • usuario
      Nuria

      Hola Elena, da igual si es congelado, son otros factores los que hacen que se decanten por uno de 3 días o uno de 5

      • usuario
        Nuria

        aunque creo que no preguntabas eso…sorry

    • usuario
      elena gonzalez

      hola me referia a que dia de todo el ciclo es mejor implantarlo?

      • usuario
        yanina

        Cual es el día del ciclo que se realiza una transferencia de embriones congelados , más allá de la mujer y políticas de la clínica o centro de fertilidad. Debe existir un día con mayor conveniencia. 10/4/16

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