¿Qué diferencia el embarazo de gemelos del embarazo de mellizos?

Por (embrióloga), (ginecólogo) y (ginecólogo).
Actualizado el 28/08/2018

Aunque de forma general se entiende como embarazo gemelar cualquier gestación de dos embriones, debemos saber que no es lo mismo gemelos que mellizos. Visiblemente existe una diferencia importante y es que los gemelos son idénticos y del mismo sexo. En cualquier caso, ambos son considerados embarazos de riesgo, ya que presentan mayor probabilidad de complicaciones.

El embarazo doble es la forma más común de embarazo múltiple, aunque también hay ocasiones puntuales en las que ocurren gestaciones de trillizos, cuatrillizos, quintillizos...

No son los embarazos más habituales, especialmente de forma natural, aunque se pueden producir con mayor frecuencia tras un tratamiento de fecundación in vitro cuando se transfiere más de un embrión. No obstante, la medicina reproductiva está intentando frenar la proliferación de este tipo de gestaciones.

Tipos de embarazo gemelar

El embarazo múltiple se produce como consecuencia de distintos procesos que, además, determinarán el tipo de gemelos:

  • Gemelos bivitelinos o bicigóticos: se produce tras la fecundación de más de un óvulo con espermatozoides distintos. Es lo que comúnmente conocemos como mellizos (o trillizos, cuatrillizos, quintillizos, etc.). Los hijos presentan parecido físico pero como con cualquier otro hermano. Pueden tener, además, distinto sexo, dependiendo del espermatozoide que haya fecundado. El caso de mellizos se suele presentar con una frecuencia cercana al 70% de los casos de embarazo múltiple.
  • Gemelos idénticos, monocigóticos o univitelinos: surgen de la división de un mismo embrión. Los bebés poseen la misma carga genética, el mismo sexo y un físico prácticamente idéntico. Se produce con una frecuencia de aproximadamente el 30% de los casos de gestaciones múltiples.

A su vez, en el caso de los gemelos idénticos, podemos hacer una clasificación en función del momento en que el embrión se dividió en dos embriones independientes. Esto afectará a la placenta y al número de amnios o bolsas:

  • Embarazo bicorial-biamniótico: la división se produce en el estadio embrionario de mórula, antes del quinto día de desarrollo embrionario. Cada uno de los embriones se desarrollará en una placenta y en una bola amniótica individual.
  • Embarazo monocorial-biamniótico: la fragmentación del embrión tiene lugar en estadio de blastocisto (entre los días 4 y 8 de desarrollo embrionario). Deriva en una placenta y dos bolsas amnióticas.
  • Embarazo monocorial-monoamniótico: ocurre cuando la división ha tenido lugar entre el día 8 y el día 13 de desarrollo. En este caso, ambos embriones comparten bolsa y placenta.
  • Gemelos siameses: la división ocurre en un estadio avanzado de desarrollo embrionario y por tanto no es completa. Ambos embriones crecen en la misma bolsa y la misma placenta pero de una forma anómala.

En el caso de los embriones bicigóticos o mellizos, al tratarse de dos óvulos independientes, evolucionarán en dos placentas y bolsas separadas. Se trata por tanto de embarazo bicoriales-biamnióticos.

Riesgos más comunes

Este tipo de gestaciones suelen entrañar una serie de riesgos tanto para la mujer como para el futuro bebé. A continuación resumimos los más comunes:

  • Preeclampsia
  • Mayor retención de líquidos
  • Crecimiento intrauterino retardado
  • Diabetes gestacional
  • Alteraciones cromosómicas: para ello se recomienda llevar a cabo estudios genéticos.
  • Síndrome de transfusión feto-fetal: se produce cuando un feto recibe más sangre que el otro. Ocurre en embarazos monocoriales y puede resultar grave, aunque detectado a tiempo, tiene solución.

Si quieres más información sobre los posibles riesgos, puedes leer este artículo: riesgos del embarazo múltiple.

Factores que favorecen el embarazo múltiple

Existen diversos factores que pueden favorecer la consecución de un embarazo múltiple como:

  • Hereditarios: se transmite por vía materna cuando la mujer tiene antecedentes de este tipo de embarazos en la familia. También se puede dar si el padre tiene antecedentes de gemelos en la familia pero lo transmite a la hija. No es cierto que este tipo de casos se salten una, dos o tres generación, aunque puede ocurrir.
  • Edad de la mujer: cuando la mujer supera los 30-35 años de edad en el momento de la gestación, existen más probabilidades de embarazo múltiple. Las alteraciones hormonales a medida que se acerca la menopausia pueden favorecer las ovulaciones dobles.
  • Elevado índice de masa corporal (IMC): algunos estudios indican un aumento de la probabilidad de poliovulación en mujeres con un IMC superior a 30.
  • Reproducción asistida: los tratamientos de fertilidad han sido los responsables de muchos de embarazos múltiples debido a la estimulación artificial de la ovulación y a la transferencia de más de un embrión. No obstante, la medicina reproductiva está intentando frenar este tipo de embarazos.
  • Después de la toma continuada de pastillas anticonceptivas: algunos estudios apuntan a un posible efecto rebote tras la toma de la píldora anticonceptiva.

En las últimas décadas, se ha visto como la tasa de embarazo múltiple asociada a los tratamientos de fecundación in vitro (FIV) en los que se transfiere más de un único embrión han aumentado, de ahí la importancia de las transferencias únicas siempre que sea posible.

Es común en muchas pacientes la creencia de que transferir embriones congelados disminuye este riesgo. Tal y como explica el Dr. Gorka Barrenetxea, el hecho de realizar una transferencia embrionaria diferida (con embriones congelados) o inmediata (en fresco) a la punción no disminuye la tasa de embarazos múltiples. Ello depende exclusivamente del número de embriones transferidos.

Síntomas del embarazo gemelar

Aunque la evolución del embarazo gemelar es prácticamente igual al del embarazo único, puede haber ligeras variaciones en cuanto a los síntomas.

Las mujeres con este tipo de embarazos suelen padecer más náuseas y vómitos que en un embarazo único. El tamaño del útero en este tipo de embarazos es también mayor, lo cual puede generar más molestias y mayor sensación de pesadez.

Por tanto, es importante seguir las indicaciones médicas para que el embarazo gemelar evolucione mes a mes de una forma saludable y permita el nacimiento de niños sanos.

Algunas recomendaciones comunes para reducir los posibles riesgos y complicaciones son:

  • Reposo: es probable que la mujer requiera de cierta tranquilidad adicional a lo requerido en un embarazo único.
  • Control médico exhaustivo: se deberá realizar un mayor número de ecografías y deberá visitar a su médico algo más de lo habitual. Un diagnóstico precoz es importante a la hora de llevar a término el embarazo y planificar el parto (aunque no necesariamente tiene por qué ser así, es muy probable que sea por cesárea).

Una vez nazcan los pequeños, la madre precisará de toda la ayuda que pueda para hacer frente a la crianza de dos o más bebés a la vez.

Embarazo gemelar y reproducción asistida

Con el objetivo de aumentar las posibilidades de éxito de un tratamiento de reproducción asistida, en un proceso de FIV generalmente se transfieren dos embriones. Así, aumentamos la probabilidad de que al menos uno de ellos implante y logremos el embarazo. Sin embargo, existe la posibilidad de que ambos implanten y den lugar al embarazo de mellizos.

Actualmente son muchos los estudios enfocados a reducir las transferencia dobles para disminuir la probabilidad de gestación gemelar sin que ello afecte a la tasa de embarazo.

Estas investigaciones se centran en la selección del mejor embrión, el que mayores garantías de implantación ofrece, aumentando así la probabilidad de embarazo con la transferencia única.

Cuando asociamos el embarazo múltiple con la fecundación in vitro, debemos tener en cuenta que hablamos de mellizos y no de gemelos monocigóticos, aunque socialmente tendamos a confundir ambos términos. El caso de gemelos idénticos en reproducción asistida podría darse con la misma probabilidad que de forma natural.

Puedes leer más sobre esto en: reproducción asistida y embarazo múltiple.

Preguntas de los usuarios

¿Cuáles son los peligros o riesgos de los embarazos múltiples?

Por Dr. Manuel Fernández-Sánchez (ginecólogo).

Aunque afortunadamente los peligros para los fetos y la mujer embarazada están cada vez más controlados y son cada vez menos frecuentes, es justamente en estas gestaciones múltiples en las que se pueden disparar problemas en la madre como hipertensión arterial, diabetes, prematuridad, problemas en el parto, etc.

Y en los niños fundamentalmente todos los derivados de la prematuridad, muchos de ellos leves y transitorios, pero algunos de ellos con posibilidad de ser graves para la salud.

¿Cuáles son los signos y síntomas más destacados del embarazo gemelar?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Respuesta por Fertility Madrid

Se produce un aumento del volumen uterino, por lo que el diafragma se desplaza a la cavidad torácica, disminuyendo la capacidad respiratoria.

  • Aumenta la presión arterial
  • Aumenta la frecuencia cardiaca materna (palpitaciones)
  • Aparecen varices y se hinchan pies y tobillos
  • Aumentan los niveles hormonales
  • Aumenta la salivación y puede aparecer estreñimiento

Por eso en Fertility Madrid somos partidarios de transferir un único embrión.

¿Cómo quedar embarazada de gemelos o mellizos naturalmente?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

No hay una forma que de lugar al embarazo gemelar de forma natural, pues dependerá de la probabilidad que tenga una mujer para ovular más de un óvulos en el mismo ciclo o de la probabilidad de que el embrión se fragmente y de lugar al desarrollo de dos embriones independientes.

¿Cuándo se detecta un embarazo gemelar?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La prueba de embarazo analiza el nivel de beta-hCG en sangre materna para confirmar o descartar el embarazo. Un nivel de beta-hCG en las primeras semanas de gestación muy elevado hace sospechar un embarazo doble, pero la confirmación se obtendrá cuando en la ecografía se visualicen dos sacos gestacionales o se oiga doble latido.

¿Cuál es el peso habitual que gana una mujer embarazada de gemelos?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

En un embarazo único se recomienda no aumentar más de un kilo por mes de gestación, aunque lo habitual es aumentar unos 10-12 kilos aproximadamente. En el caso de las gestaciones múltiples, la media de peso que adquiere la embarazada es de entre 12 y 17 kilos.

En cualquier caso, dependerá de cada mujer y cada situación. Es importante recibir consejo médico y de especialistas en nutrición gestacional para evitar un aumento de peso excesivo que pueda derivar en complicaciones durante el embarazo y en el parto.

¿Es posible el embarazo de mellizos con una sola placenta?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

No, cuando el embarazo es de mellizos y no gemelos idénticos, cada uno proviene de un embrión distinto y por tanto cada uno desarrollará su propia placenta y su propia bolsa amniótica.

Es lo que se conoce como embarazo bicorial-biamniótico.

¿Es hereditario el embarazo múltiple?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Aunque actualmente se desconoce la existencia de una base genética que establezca la herencia de la probabilidad de tener gemelos/mellizos, es cierto que el hecho de que haya casos en la familia aumenta la probabilidad de tener un embarazo múltiple. Esto ocurre de forma especial en el caso de mellizos, pues es probable que sí se herede la probabilidad de ovular de forma doble.

Si quieres más información sobre la herencia de gemelos y mellizos, te recomiendo esta lectura: Herencia gemelar.

Hacemos un gran esfuerzo editorial. Compartiendo este artículo nos ayudas y motivas para seguir nuestro trabajo.

Bibliografía

ASRM American Society for Reproductive Medicine. (2013). Embarazo y Nacimientos Múltiples: Mellizos, Trillizos, o Mayor Número de Bebés. Guía para pacientes. Serie de información para pacientes. Comité de Educación del Paciente y el Comité de Publicaciones. Birmingham, Alabama.

ASRM American Society for Reproductive Medicine. Challenges of Parenting Multiples. Patient’s Fact Sheet. Birmingham, Alabama 35216-2809.

Barri, P. (1996) Are multiple pregnancies an inevitable consequence of AMP techniques, in Press.

Bryan E, Denton J, Hallett F. Guidelines for Professionals: Multiple Births and Their Impact on Families. London: Multiple Births Foundation, 2001

Craandjik, M., Helmerhorst, F.H., Koudstaal, J. et al, (1996) The influence of assisted procreation on the perinatal outcome of twin pregnancies. [Abstr. no. 859] Hum. Reprod., 11 (Abstr. Book 1), 40.

Dias T, Mahsud-Dornan S, Thilaganathan B, Papageorghiou A, Bhide A. First-trimester ultrasound dating of twin pregnancy: are singleton charts reliable? BJOG 2010; 117: 979–984.

Dr. Erika McAslan Fraser. Expecting twins, triplets or more? The healthy multiple pregnancy guide. Tamba - Twins & Multiple Births Association. Scottish registered charity SC041055.

Filicori, M., Cognigni, G.E., Arnone, R. et al. (1996) Is multiple pregnancy an unavoidable complication of ovulation induction? The case for pulsatile GnRH. Eur. J. Obstet. Gynecol., 65 (Suppl. 1), 519-521

González Merlo J. Obstetricia. 5ed. Barcelona: Masson; 2006. p. 478.

Instituto Mexicano del Seguro Social. Diagnóstico y manejo del embarazo múltiple. Guía de Práctica Clínica (GPC). Catálogo maestro de guías de práctica clínica: IMSS-628-13. Dirección de prestaciones médicas. Unidad de Atención Médica. Coordinación de Unidades Médicas de Alta Especialidad. División de Excelencia Clínica.

Khalil A, Rodgers M, Baschat A, Bhide A, Gratacos E, Hecher K, Kilby MD, Lewi L, Nicolaides KH, Oepkes D, Raine-Fenning N, Reed K, Salomon LJ, Sotiriadis A, Thilaganathan B, Ville Y. ISUOG Practice Guidelines: role of ultrasound in twin pregnancy. Ultrasound Obstet Gynecol 2016; 47: 247–263.

Lorenzo I, Herrera LA. El embarazo múltiple ¿es realmente un factor de alto riesgo obstétrico? Población y Salud en Mesoamérica. 2009 [citado 26 Ago 2009]; 6(2).

National Collaborating Center for Women’s and Children’s Health (UK). Multiple Pregnancy. The Management of Twin and Triplet Pregnancies in the Antenatal Period. Commissioned by the National Institute for Clinical Excellence. RCOG Press: London, September 2011.

National Collaborating Center for Women’s and Children’s Health. Multiple Pregnancy: Evidence Update. Commissioned by the National Institute for Clinical Excellence. NICE: Manchester, March 2013.

National Institute for Health and Clinical Excellence, clinical guideline 129, Issue date: September 2011: Antenatal care for women who are pregnant with twins or triplets. Version 1, published September 2013, due for review September 2016. MAT018.01.

Nijs, M. and Geerst, L. (1993) Prevention of multiple pregnancies in an IVF program. Fertil. Steril., 59, 1245-1250

Roest, J., Van Heusden, A. et al. (1997) A triplet pregnancy after IVF is a procedure related complication that should be prevented replacement of 2 embryos only. Fertil. Steril, 67,290-295

Salomon LJ, Cavicchioni O, Bernard JP, Duyme M, Ville Y. Growth discrepancy in twins in the first trimester of pregnancy. Ultrasound Obstet Gynecol 2005; 26: 512–516.

Senoz, S., Benchetrit, A. and Casper, R. (1997) An IVF fallacy multiple pregnancy risk is lower for older women. /. Assist. Reprod. Genet., 14, 192-198

Staessen, C. and Camus, M. (1992) The relationship between embryo quality and the occurrence of multiple pregnancy. Fertil. Steril, 57, 626-630.

The American College of Obstetricians and Gynecologists. Women’s Health Care Physicians. (2015). Frequently Asked Questions. FAQ188. Pregnancy. Copyright July 2015 by the American College of Obstetricians and Gynecologists.

Velazco A. Embarazo múltiple. En: Rigol Ricardo O. Obstetricia y Ginecología. La Habana. Editorial Ciencias Médicas; 2006. p. 173-6.

Preguntas de los usuarios: '¿Cuáles son los peligros o riesgos de los embarazos múltiples?', '¿Cuáles son los signos y síntomas más destacados del embarazo gemelar?', '¿Cómo quedar embarazada de gemelos o mellizos naturalmente?', '¿Cuándo se detecta un embarazo gemelar?', '¿Cuál es el peso habitual que gana una mujer embarazada de gemelos?', '¿Es posible el embarazo de mellizos con una sola placenta?' y '¿Es hereditario el embarazo múltiple?'.

Ver más

Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Ginecólogo
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Navarra. Doctorado en Medicina y Cirugía por la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Especialista en Ginecología y Obstetricia (MIR). Tiene más de 30 años de experiencia y ejerce como profesor titular de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Es también profesor en el Máster de Fertillidad Humana de la Universidad Complutense de Madrid. Vicepresidente de la SEF. Más sobre Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Número de colegiado: 484806591
Dr. Manuel Fernández-Sánchez
Dr. Manuel Fernández-Sánchez
Ginecólogo
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Sevilla. Especialidad en Obstetricia y Ginecología en el Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla. Máster en Reproducción Asistida por Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. Ginecólogo en IVI Sevilla desde 2003 y Director de Clínica desde 2005. Más sobre Dr. Manuel Fernández-Sánchez
Número de colegiado: 4114231

Todo sobre la reproducción asistida en nuestros canales.