Los embarazos múltiples en la reproducción asistida: pros y contras

Por (ginecólogo), (ginecólogo) y (embrióloga).
Actualizado el 07/09/2018

Los embarazos múltiples se relacionan en gran medida con los tratamientos de reproducción asistida.

En los últimos diez años han aumentado los casos de nacimientos de mellizos y trillizos, lo cual ha llevado a los especialistas en fertilidad a poner medidas para evitar esta situación, pues los embarazos múltiples conllevan más riesgos que los embarazos únicos.

La gestación de más de un embrión puede traer complicaciones tanto para la salud de la madre como la de los bebés. Por tanto, es necesario hacer una valoración de todos los pros y los contras antes de tomar la decisión del número de embriones a transferir.

¿Gemelos o mellizos en reproducción asistida?

Los embarazos obtenidos mediante reproducción asistida no generan gemelos idénticos sino mellizos, es decir, dos óvulos fecundados con dos espermatozoides diferentes.

Esto es debido a que la estimulación ovárica, tanto en una inseminación artificial (IA) como en una fecundación in vitro (FIV), provoca la maduración de varios folículos, de los cuales se obtendrán diferentes óvulos.

Por otra parte, los tipos de embarazos múltiples en España suelen ser gemelares, de dos embriones, o en algún caso extremo de trillizos.

La legislación española, en su Ley 14/2006, solamente permite la transferencia de un máximo de tres embriones.

La probabilidad de tener un embarazo gemelar es mayor en la FIV debido a la transferencia de más de un embrión. Por esta razón, la tendencia actual de los especialistas es la transferencia única. De este modo, se valoraría un número mayor de embriones solamente en mujeres de edad materna avanzada u otros casos que así lo indiquen.

En la inseminación artificial, se intenta hacer una estimulación suave que permita el desarrollo de un solo folículo o máximo dos, de manera que finalmente fecunde un solo óvulo. En caso de obtener más folículos de lo recomendado, es necesario cancelar el ciclo para evitar los embarazos múltiples.

En la reproducción asistida también existe la posibilidad de producirse un embarazo gemelar de forma natural debido a la división del embrión en dos después de la inseminación o transferencia embrionaria, de manera que se obtienen gemelos idénticos o monocigóticos.

Quiero tener gemelos

Hoy en día, los ginecólogos especialistas en reproducción asistida insisten en la importancia de transferir un solo embrión con el fin de evitar los embarazos múltiples. Sin embargo, los pacientes tienen una idea contraria a lo que recomiendan los médicos.

Los futuros padres no quieren poner todas sus esperanzas en un único embrión. Además, prefieren tener dos hijos mellizos en el mismo tratamiento y no volver a pasar por el mismo proceso de nuevo.

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Un tratamiento de reproducción asistida es muy duro desde el punto de vista emocional. Son necesarias constantes visitas a la clínica, sin olvidar que el coste de las técnicas es elevado y muchas familias sólo pueden permitirse un único tratamiento.

A continuación, vamos a exponer los pros y contras de tener un embarazo múltiple en un tratamiento de fertilidad:

Ventajas del embarazo gemelar

Como ya hemos comentado, la principal ventaja de un embarazo múltiple en parejas infértiles es el hecho de no repetir el tratamiento de fertilidad otra vez. Con el nacimiento de los bebés, los padres ven cumplidos su sueño de tener hijos y no suelen recurrir a buscar un nuevo embarazo.

Otra ventaja es que, con el embarazo gemelar, la madre pasa por un solo embarazo y un solo parto, lo cual es una experiencia que no muchas desean repetir.

Por otra parte está el vínculo especial que se forma entre gemelos. Se crían juntos, aprenden a compartirlo todo y son excelentes compañeros de juegos.

Inconvenientes del embarazo gemelar

Los contras de los embarazos múltiples son debidos a los riesgos que conllevan en la madre y en los bebés, los cuales se resumen a continuación:

Parto prematuro
cuando el nacimiento tiene lugar antes de la semana 37 de embarazo.
Placenta previa
cuando la placenta se desarrolla en la parte más baja del útero, cubriendo la abertura hacia el cuello del útero parcial o totalmente.
Preeclampsia
es un tipo de hipertensión arterial que se produce durante el embarazo. Daña los riñones y provoca que la mujer pierda proteínas a través de la orina.
Diabetes gestacional
es un tipo de diabetes que aparece por primera vez durante el embarazo. Suele aparecer a mitad del embarazo aproximadamente.
Parto por cesárea
se realiza una incisión quirúrgica en el abdomen y el útero para extraer a los bebés.
Hemorragia posparto
se considera hemorragia cuando se pierden 500 ml o más de sangre después de un parto vaginal o más de 1.000 ml tras un parto por cesárea.
Aborto espontáneo o pérdida de uno de los fetos
aunque la mayoría de embarazos gemelares ocurren con normalidad, el riesgo de aborto espontáneo es mayor que en el embarazo único.
Síndrome de transfusión fetal
se trata de una complicación que se produce únicamente cuando los fetos comparten placenta, ya que se transfiere sangre del uno al otro. De este modo, se puede producir un déficit de sangre en uno y un exceso en el otro.
Retraso de crecimiento intrauterino o fetal
el feto no puede crecer todo lo necesario debido a una carencia de alimentos y/u oxígeno necesarios. Suele deberse a un mal funcionamiento de la placenta.
Bajo peso al nacer
se considera que un bebé tiene bajo peso al nacer cuando el peso es inferior a los 2.500 gramos.
Mortalidad perinatal
se considera defunción prenatal cuando el feto fallece a las 28 semanas o más de gestación, o durante sus siete primeros días de vida.
Alteraciones cromosómicas
se estima que el embarazo múltiple conlleva el doble de riesgo que un embarazo único de desarrollar alteraciones cromosómicas, sobre todo si la mujer tiene más de 35 años.

Además, si la madre es mayor de 38 años, el embarazo múltiple aumenta el riesgo de sufrir complicaciones como las trombofilias o una parada cardiaca. Por esta razón, en caso de embarazo múltiple después de un tratamiento de fertilidad, hay veces que es necesario hacer una reducción embrionaria si han implantado 2 o 3 embriones.

Por otra parte, también existen complicaciones a la hora de criar a los hijos en casa como, por ejemplo, mayor carga de trabajo, noches sin dormir, desembolso de dinero, etc. Los hijos gemelos requieren toda la atención de los padres y muchas veces también es necesaria una ayuda extra.

Preguntas de los usuarios

¿Es más probable que se produzca un parto prematuro cuando son gemelos?

Por Dr. Manuel Aparicio Caballero (ginecólogo).

Según la OMS, se considera que un parto es prematuro o pretérmino cuando el nacimiento ocurre con anterioridad a la semana 37 de embarazo.

Algunas de las causas más habituales relacionadas con el nacimiento de un bebé prematuro son:

  • Sobredistensión uterina: pérdida del tono muscular del útero que impide que este órgano recupere su tamaño natural.
  • Infección o inflamación uterina: ciertos componentes bacterianos pueden dañar las membranas fetales provocando su ruptura y desencadenando el parto prematuro. Una infección que afecte específicamente al útero también puede causar un parto pretérmino.
  • Hemorragia decidual: es un tipo de sangrado vaginal que puede ocurrir durante el embarazo.

Existen numerosos factores de riesgo para que un parto sea prematuro, desde la obesidad, la hipertensión arterial, etc. El embarazo múltiple es uno de estos factores.

¿Cómo se pueden evitar las gestaciones múltiples en la reproducción asistida?

Por Dr. Manuel Fernández-Sánchez (ginecólogo).

Son muchas las medidas que se pueden tomar y muchas de ellas están poniéndose en marcha cada vez con mayor éxito.

En fecundación in vitro: evitar la transferencia de 3 embriones, apostar por la transferencia de embrión único en los casos de buen pronóstico, para lo cual es necesario una concienciación de las parejas en tratamiento pero también de los profesionales.

El “éxito” de una técnica de reproducción asistida no termina al conseguir el embarazo. Cada vez debemos estar todos más concienciados de que el objetivo es conseguir un niño sano a término, es decir, que no sea prematuro.

Aunque cuesta tiempo y esfuerzo cambiar esta forma de pensar es necesario que insistamos en la importancia de evitar gestaciones múltiples.

Quiero quedarme embarazada de gemelos, ¿puedo tomar esta decisión en una FIV?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Sí que es posible que una mujer o una pareja elija transferir dos embriones en lugar de uno. No obstante, es muy importante seguir las recomendaciones de los especialistas y no correr el riesgo de tener un embarazo múltiple. Además, no todos los embriones transferidos son capaces de implantar en el útero.

¿Es posible conseguir un embarazo múltiple con Omifin?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Omifin es un medicamento utilizado por mujeres con el síndrome de ovario poliquístico para poder ovular. Además, Omifin también provoca la maduración folicular en el ovario. Por tanto, es necesario un control ecográfico y la administración de la dosis adecuada para evitar la gestación múltiple.

¿Es posible un embarazo de mellizos por ovodonación?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Sí, esto depende del número de embriones que se transfieran al útero materno. Además, la tasa de embarazo con una ovodonación es mayor que con óvulos propios debido a que los óvulos donados tienen mayor calidad.

Lectura recomendada

Si deseas obtener más información sobre todas las premisas a la hora de decidir cuántos embriones transferir después de una FIV, puedes seguir leyendo en el siguiente post: ¿Cuántos embriones hay que transferir?

Los riesgos del embarazo múltiple son diversos, sobre todo en mujeres de edad materna avanzada. Si quieres leer más sobre este tema, te recomendamos visitar el siguiente artículo: Riesgos del embarazo múltiple.

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Preguntas de los usuarios: '¿Es más probable que se produzca un parto prematuro cuando son gemelos?', '¿Cómo se pueden evitar las gestaciones múltiples en la reproducción asistida?', 'Quiero quedarme embarazada de gemelos, ¿puedo tomar esta decisión en una FIV?', '¿Es posible conseguir un embarazo múltiple con Omifin?' y '¿Es posible un embarazo de mellizos por ovodonación?'.

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Autores y colaboradores

Dr. Manuel Aparicio Caballero
Dr. Manuel Aparicio Caballero
Ginecólogo
Licenciado en Medicina por la Universidad de Murcia, con la especialidad de Obstetricia y Ginecología, y Máster en Reproducción Humana por la Universidad Rey Juan Carlos y el IVI. Actualmente, es ginecólogo en la clínica Tahe Fertilidad. Más sobre Dr. Manuel Aparicio Caballero
Número de colegiado: 303008030
Dr. Manuel Fernández-Sánchez
Dr. Manuel Fernández-Sánchez
Ginecólogo
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Sevilla. Especialidad en Obstetricia y Ginecología en el Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla. Máster en Reproducción Asistida por Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. Ginecólogo en IVI Sevilla desde 2003 y Director de Clínica desde 2005. Más sobre Dr. Manuel Fernández-Sánchez
Número de colegiado: 4114231
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga especialista en Medicina Reproductiva con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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