¿Qué es la astenozoospermia? – Definición, causas y tratamiento

Por (embrióloga), (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 14/06/2019

La astenozoospermia o astenospermia es una alteración del semen que hace referencia a problemas de movilidad en los espermatozoides. Cuando los espermatozoides tienen problemas de movilidad, coloquialmente se conocen como espermatozoides vagos, lentos o inmóviles.

En caso de que el hombre presente un porcentaje elevado de espermatozoides vagos, resulta difícil conseguir el embarazo de forma natural. Por consiguiente, es necesaria alguna técnica de reproducción asistida.

En este artículo se explican las causas de una mala movilidad espermática, así como la forma de detectarla y el tratamiento que suele aplicarse para esta alteración seminal.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Definición

La astenozoospermia o astenospermia consiste en una alteración de la calidad seminal provocada por una disminución del porcentaje de espermatozoides móviles. A veces esta alteración se acompaña de una oligospermia, es decir, de una baja concentración de espermatozoides en el semen eyaculado.

Se considera un hombre afectado con astenozoospermia cuando al menos el 60% de los espermatozoides son inmóviles.

La astenozoospermia supone una causa de infertilidad masculina, ya que los espermatozoides no son capaces de llegar al óvulo y fecundarlo debido a su falta de movilidad. Por tanto, se dificulta la posibilidad de conseguir el embarazo.

Si deseas obtener más información de la oligospermia, puedes visitar el siguiente enlace: ¿Qué es la oligospermia? – Causas, tipos y tratamientos.

Diagnóstico

La astenozoospermia no causa manifestaciones clínicas, por lo que el hombre puede mantener relaciones sexuales. Sin embargo, cuando se intenta lograr el embarazo resulta complicado.

El seminograma o espermiograma es la prueba diagnóstica que se utiliza para analizar el semen del hombre. De este modo, uno de los parámetros que se valora es la movilidad y motilidad de los espermatozoides.

Análisis de la movilidad

El análisis espermático se lleva a cabo depositando una gota de semen en la cámara de contaje (cámara Makler o cámara Neubauer) y se observa bajo el microscopio. Posteriormente se anota cómo es el movimiento de unos 100 espermatozoides aproximadamente.

A la hora de realizar este estudio es importante saber si se mueven o no los espermatozoides, pero también se debe analizar la forma en que se mueven. Por tanto, en el análisis de la movilidad de los espermatozoides se determina:

Progresividad
los espermatozoides son capaces de avanzar en distancia, lo que permitiría atravesar el aparato reproductor femenino y fecundar al óvulo.
Forma de movimiento
los espermatozoides se pueden mover haciendo un zigzag, en círculo o en línea recta.
Velocidad
los espermatozoides se pueden mover de forma rápida o lenta.

Se diagnostica astenozoospermia si se observa en la muestra de semen una elevada cantidad de espermatozoides inmóviles, con movimiento lento o no progresivo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece unos valores de referencia para marcar la calidad de una muestra espermática. En concreto, se indica que se trata de un caso de astenozoospermia cuando el análisis del esperma muestra:

  • Valores inferiores a un 40% de espermatozoides con movilidad total (progresivos y no progresivos)
  • Valores inferiores a un 32% de espermatozoides con movilidad progresiva, es decir, capaces de desplazarse y avanzar en distancia con ese movimiento

Si deseas obtener más información sobre la movilidad de los espermatozoides, puedes seguir leyendo aquí: ¿Qué valores son normales en el análisis de la movilidad espermática?

Clasificación según la gravedad

Dependiendo del porcentaje exacto de espermatozoides inmóviles que se encuentren en la muestra de esperma analizada, el grado de astenozoospermia será más o menos severo.

A continuación, se distinguen dos niveles de astenozoospermia según la gravedad establecida: leve o severa.

No existen unos criterios exactos para diferenciar los casos de astenozoospermias graves de los leves. La diferencia fundamental está basada en la rapidez y en la forma de los movimientos, así como en la cantidad de los espermatozoides que están inmóviles.

Leve o moderada

Se dice que una muestra de semen presenta una astenozoospermia de grado leve cuando el porcentaje de espermatozoides sin movilidad o con mala movilidad se sitúa entre el 60% y el 75%.

Es fundamental considerar el tipo de movimiento, ya que si al menos se mueven una pequeña cantidad realizando movimientos rectilíneos se podría ver un avance.

Severa o grave

La astenospermia severa o grave se diagnostica cuando existe un porcentaje muy elevado de espermatozoides con baja o nula movilidad.

Aunque no hay un valor determinado, se puede decir que se trata de un caso de astenozoospermia severa cuando el porcentaje de espermatozoides inmóviles es cercano al 75-80% o incluso superior.

También es importante tener en cuenta no solo la motilidad total, sino el tipo de movilidad: si hay muy pocos espermatozoides con movilidad progresiva y rápida, se hablará también de astenozoospermia grave.

Causas

Las causas que pueden afectar a la movilidad de los espermatozoides y provocan astenozoospermia son diversas y no se han definido con exactitud. Puede deberse a factores ambientales, a infecciones, a alteraciones genéticas o inmunológicas, etc.

No obstante, se sabe que la movilidad de los espermatozoides puede estar influenciada por los siguientes factores:

  • Presencia de anticuerpos antiespermáticos.
  • Consumo excesivo de alcohol, tabaco, marihuana y otra drogas.
  • Edad avanzada. Se ha estudiado un descenso importante de la movilidad a partir de los 45 años.
  • Fiebre.
  • Exposición a agentes tóxicos como fertilizantes, solventes químicos, etc.
  • Infecciones que afecten al semen.
  • Mala alimentación con una dieta inadecuada o poco sana. Una alimentación sana y equilibrada es fundamental para una buena movilidad de los espermatozoides.
  • Exposición prolongada al calor.
  • Problemas testiculares.
  • Tratamientos oncológicos como la quimioterapia y la radioterapia.
  • Vasectomía.
  • Varicocele. Es la presencia de venas dilatadas en el cordón espermático y en el escroto.

De igual modo, la presencia de otras alteraciones en los espermatozoides como la teratozoospermia o la oligospermia pueden dar lugar a astenozoospermia. En definitiva, todas estas alteraciones hacen referencia a la mala calidad de los espermatozoides.

Cabe recordar que el término teratozoospermia hace referencia a las alteraciones que afectan a la forma o la morfología de los espermatozoides. En cambio, oligospermia se refiere a una baja concentración de espermatozoides en el semen.

Causas genéticas

Si el hombre no muestra ningún espermatozoide en su muestra de semen o éstos presentan problemas de movilidad, la causa también puede ser genética. En estos casos se diferencia entre:

Síndrome de Kartagener
también conocido como Discinesia Ciliar Primaria o Síndrome de Cilio inmóvil. Es una enfermedad autosómica recesiva rara que se caracteriza por la presencia de alteraciones en la estructura y función de los cilios. Se asocia con la infertilidad masculina, ya que afecta a la movilidad de los espermatozoides.
Microdelecciones en el cromosoma Y
son pequeñas deleciones en la región AZF del cromosoma Y, donde existen varios genes relacionados con la espermatogénesis o formación de espermatozoides.

Tratamiento

En cuanto a las opciones de tratamiento, existen dos vías que pueden ayudar a mejorar la movilidad de los espermatozoides e incluso suponer la solución a la astenozoospermia leve:

Tratamiento natural
se recomienda llevar un estilo de vida saludable y evitar los hábitos tóxicos (consumo de tabaco, alcohol, etc.) que puedan afectar a la calidad general del esperma, incluida la movilidad de los espermatozoides. Esto puede ser de gran ayuda en casos de astenozoospermia leve o ligera. Además, se aconseja el consumo de algún suplemento vitamínico que tenga antioxidantes para estimular la movilidad de los espermatozoides. El médico puede recomendar al paciente la ingesta de alimentos ricos en vitaminas o zinc, por ejemplo.
Tratamiento farmacológico
existen algunos medicamentos destinados a mejorar la calidad seminal que pueden ayudar a reducir los problemas de movilidad espermática. No obstante, esto sólo será efectivo en casos leves de infertilidad masculina por factor espermático.

La astenozoospermia grave o severa es difícil de mejorar con alguno de estos tratamientos. En estos casos, se requerirá recurrir a técnicas de reproducción asistida para recuperar la capacidad fecundante y poder lograr el embarazo.

Por otro lado, si se conoce la causa que provoca la astenozoospermia se puede establecer un tratamiento dirigido a la alteración causante. Si la causa fuera una infección habría que recetar al paciente un antibiótico y repetir el seminograma a los 3 meses, por ejemplo.

Astenozoospermia e infertilidad

La astenozoospermia es una causa muy común de infertilidad en el varón. Los espermatozoides deben recorrer un largo y costoso camino desde que son depositados en la vagina hasta que alcanzan el óvulo en las trompas de Falopio. Si se ve afectada la movilidad de los espermatozoides, éstos no son capaces de realizar todo el recorrido y de llegar a fecundar el óvulo, lo que provoca la infertilidad.

Puesto que esta alteración afecta a la movilidad de los espermatozoides, la inseminación artificial con semen conyugal no está indicada ante estos casos.

A lo largo del tracto reproductor femenino, los espermatozoides se encuentran con diferentes obstáculos. Sólo el espermatozoide más hábil y rápido será capaz de superar estos obstáculos y llegar primero a la meta, es decir, al encuentro con el óvulo. Por consiguiente, el movimiento progresivo y la velocidad de los espermatozoides son aspectos muy importantes para lograr un embarazo de forma natural.

Cuando los espermatozoides no se mueven o lo hacen pero de forma inadecuada (sin avance), la fecundación natural se vuelve muy complicada. Es en estos casos cuando se debe recurrir a las técnicas de reproducción asistida.

Soluciones para lograr el embarazo

Si un hombre es diagnosticado de astenozoospermia y no logra que su pareja quede embarazada, es recomendable realizar un tratamiento de fecundación in vitro (FIV), ya sea convencional o mediante ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides).

Sin embargo, la inseminación artificial no está indicada cuando se trata de baja movilidad en los espermatozoides, puesto que no éstos no serán capaces de atravesar todo el aparato reproductor femenino hasta llegar al óvulo.

En resumen, los posibles tratamientos de reproducción asistida cuando el hombre es diagnosticado de astenozoospermia se detallan a continuación.

FIV convencional
es la opción recomendada cuando la astenozoospermia es leve. Es la versión más sencilla y fisiológica de la fecundación in vitro. Se ponen en contacto una gran cantidad de espermatozoides con el óvulo para que se produzca la fecundación.
ICSI
en los casos más extremos se recurre a esta técnica. En ella, es el propio embriólogo quien introduce el espermatozoide seleccionado en el interior del óvulo, por lo que no es necesario que éste se mueva.
Donación de semen
en caso de no conseguir el embarazo con ninguna de estas técnicas, sería necesario recurrir a la donación de semen para poder tener hijos. Se podría llevar a cabo mediante una inseminación artificial o una fecundación in vitro.

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Entrevista a Laura Mifsud Elena

En el siguiente vídeo, la embrióloga Laura Mifsud Elena nos explica qué es la astenozoospermia y las opciones de tratamiento para tener un hijo en estas parejas.

Preguntas de los usuarios

¿Puedo ser padre de forma natural si tengo astenozoospermia o necesito tratamiento para lograr el embarazo de mi mujer?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Existe posibilidad de embarazo natural aun teniendo astenozoospermia, siempre y cuando ésta sea leve. Sin embargo, en caso de problemas graves de movilidad de los espermatozoides será necesario aplicar algún tipo de tratamiento reproductivo para poder lograr la gestación.

¿Cuáles son los síntomas que pueden hacerme sospechar que tengo astenozoospermia?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

La astenozoospermia no da lugar a ningún síntoma determinado, por lo que la única forma de detectar si se padece o no es realizando un espermiograma.

Los resultados de mi seminograma indican astenozoospermia discreta, ¿qué significa?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Significa que un porcentaje mayor al 60% de los espermatozoides de la muestra seminal analizada son inmóviles o presentan problemas de movilidad. El calificativo discreta hace referencia a que no se trata de un porcentaje muy elevado o muy por encima del valor de referencia.

¿Qué se puede hacer cuando se trata de una astenozoospermia ideopática?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Cuando hay un caso de astenozoospermia ideopática, es decir, no se conoce la causa que la provoca, la pentoxifilina puede mejorar la movilidad y la cantidad de espermatozoides.

La pentoxifilina permite mejorar la movilidad de los espermatozoides e incluso es capaz de provocar que espermatozoides inmóviles se transformen en móviles.

En cualquier caso, este tipo de tratamiento deberá ser indicado por un médico especialista.

¿Es hereditaria la astenozoospermia?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

En algunos casos, la astenozoospermia es debida a una causa genética, por lo que se puede heredar de padres a hijos. Es el caso de astenozoospermias provocadas por el síndrome de Kartagener o por microdelecciones en el cromosoma Y.

Sin embargo, existen diversos factores que afectan a la movilidad de los espermatozoides como son las infecciones, las alteraciones inmunológicas, varicocele, mala alimentación, etc.

Lectura recomendada

Hemos hablado del seminograma como la prueba que permite diagnosticar no solo la astenozoospermia, sino también otras alteraciones a nivel espermático. Si quieres saber más sobre esta prueba de análisis seminal, te recomendamos pinchar en este enlace: ¿Qué es el seminograma?

Por último, si quieres saber más sobre los casos en los que están indicados la ICSI para lograr el embarazo, puedes leer este artículo: Indicaciones de la ICSI: ¿cuándo es necesario hacerla?

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Bibliografía

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Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Laura Mifsud Elena
Laura Mifsud Elena
Embrióloga
Licenciada en Biología por la Universidad de Valencia. Tiene un Máster en Investigación Biomédica por la Universidad de Valencia y otro en Medicina y Genética Reproductiva por la Universidad Miguel Hernández de Elche. Cuenta con una amplia experiencia como embrióloga y es la responsable de laboratorio en el hospital Quirónsalud de Valencia. Más sobre Laura Mifsud Elena
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez

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