Por Zaira Salvador (embrióloga).
Actualizado el 21/02/2018

La fragmentación del ADN espermático hace referencia a las roturas en la cadena de material genético que aporta el espermatozoide, es decir, el gameto masculino.

Cualquier alteración en el ADN de los espermatozoides del varón será una causa de esterilidad masculina, ya que la integridad del material genético es esencial para dar lugar a un embrión viable y un recién nacido sano.

Por tanto, a mayor número de lesiones en el ADN de los espermatozoides, menor será la probabilidad de un embarazo a término.

Fragmentación del ADN e infertilidad

El estado de fertilidad del varón y su calidad seminal se valoran a través de la prueba del seminograma. Sin embargo, existen otros parámetros espermáticos que no se suelen valorar en este examen y que pueden influir en su potencial fértil.

Este sería el caso de la fragmentación del ADN de los espermatozoides. Entre el 10 y el 15% de los hombres estériles presentan estas alteraciones en el material genético de sus gametos y, en cambio, sus parámetros de concentración, movilidad y morfología espermática son normales.

Para obtener un embrión viable con capacidad de implantación, es necesario que tanto el ADN de los ovocitos como el de los espermatozoides esté intacto, sin roturas ni lesiones.

Los niveles de fragmentación espermática elevados pueden tener las siguientes implicaciones:

Cabe destacar que estos fallos de implantación y riesgo de abortos también están presentes en el transcurso de un tratamiento de reproducción asistida si el varón presenta fragmentación en el ADN espermático, más aún si esta alteración no ha sido diagnosticada.

Diagnóstico e indicaciones

Como hemos dicho, muchos hombres que presentan valores del seminograma normales tienen un alto grado de fragmentación en el ADN de sus espermatozoides. No obstante, lo más probable es que el nivel de fragmentación sea elevado cuando los parámetros seminales ya estén alterados.

En cualquier caso, para evaluar la calidad del ADN espermático, es necesario hacer pruebas complementarias conocidas como test de fragmentación.

Algunos defectos en los espermatozoides, como la fragmentación de su ADN o los defectos en la membrana espermática, no son detectables en el seminograma.

Normalmente, estas pruebas se hacen cuando la pareja no logra concebir después de haberse hecho varios tratamientos de fertilidad, aunque también existen otras indicaciones:

  • Esterilidad de causa desconocida
  • Fallos de implantación repetidos
  • Embriones de mala calidad
  • Varicocele
  • Abortos de repetición
  • Varón mayor de 45 años
  • Enfermedades crónicas como la diabetes
  • Hombres fumadores
  • Resultados del seminograma alterados, sobre todo en casos de necrospermia e hipospermia

Existen varios métodos para medir el grado de fragmentación del ADN espermático en el laboratorio, pero los más utilizados son los siguientes:

Ensayo TUNEL

El TUNEL (de su sigla en inglés, Terminal dUTP Nick-End Labeling) es una técnica que utiliza la citometría de flujo para evaluar la integridad del ADN.

Consiste en hacer una tinción sobre los espermatozoides con una sonda fluorescente que solamente se unirá a las cadenas de ADN rotas.

A continuación, al pasar la muestra por el citómetro de flujo, la señal de fluorescencia es mayor al pasar los espermatozoides con el ADN fragmentado.

Los expertos afirman que los varones con un índice de fragmentación del ADN espermático mayor del 30% tienen un potencial de fertilidad reducido.

Test SCD

El test de dispersión de la cromatina espermática (SCD de su sigla en inglés, Sperm Chromatin Dispersion) consiste en hacer una descondensación del ADN espermático.

Para hacer esto, los espermatozoides se tratan con un ácido y otros compuestos que hacen que los bucles de ADN empaquetados se liberen.

Como consecuencia, los espermatozoides que tienen su ADN íntegro presentarán grandes halos de dispersión, mientras que aquellos con el ADN fragmentado tendrán halos de dispersión muy pequeños o ausentes alrededor de la cabeza.

Causas

En los últimos años, se ha visto que alrededor de un 25% de los hombres infértiles presentan unos niveles de fragmentación del ADN espermático elevados al hacer el test de fragmentación.

Existen diversos factores que pueden provocar el aumento de roturas en el ADN de los espermatozoides, pero entre las causas mas frecuentes están las siguientes:

Elevada temperatura testicular
debido a episodios de fiebre alta, presencia de varicocele o incluso por llevar ropa ajustada.
Infecciones seminales
como la provocada por Chlamydia trachomatis que afecta a los parámetros del semen.
Exposición a contaminantes
los pesticidas y elevados niveles de contaminación ambiental pueden causar el daño del ADN del semen.
Tratamientos farmacológicos
tanto los antidepresivos y antibióticos, como la radioterapia o quimioterapia en un mayor grado, pueden dar lugar a la fragmentación del ADN espermático.
Tabaquismo
los varones fumadores tienen una menor calidad seminal y, además, fumar puede aumentar la cantidad de espermatozoides con fragmentación.
Edad avanzada
la fragmentación del ADN espermático aumenta con la edad, sobre todo a partir de los 45 años.

Además de éstas, existen otras causas intrínsecas de fragmentación que ocurren durante la producción de espermatozoides. Básicamente, estas causas son los fallos en la selección de espermatozoides defectuosos para su eliminación en el testículo y, por otra parte, la incorrecta maduración de los espermatozoides en el epidídimo.

Tratamiento

Algunas de las causas que provocan fragmentación del ADN espermático no siempre se pueden tratar. En otros casos, bastará con un tratamiento con antioxidantes para mejorar la calidad seminal.

El estrés oxidativo causado por el aumento de radicales libres en el organismo del varón provoca daños en el ADN de los espermatozoides. Por tanto, será necesario llevar un estilo de vida saludable y una dieta antioxidante para poder disminuir estos niveles de fragmentación en el ADN.

Algunos antioxidantes que mejoran la calidad del semen son las vitaminas C, E y A, que se encuentran de forma natural en las frutas, verduras, aceites vegetales, arroz integral, soja, chocolate, orégano, té, etc.

Los tratamientos con antioxidantes durante 2 o 3 meses pueden reducir la fragmentación del ADN espermático hasta un 20%.

Por otra parte, las infecciones seminales deben ser tratadas con antibióticos para reducir la fragmentación del ADN espermático. La operación del varicocele también ayuda a mejorar la integridad del ADN y mejora el potencial fértil del varón.

Conseguir el embarazo

El hecho de que un hombre tenga una tasa de fragmentación del ADN espermático elevada no significa que no pueda tener un embarazo natural. No obstante, la probabilidad de éxito se reduce debido a todo lo comentado a lo largo de este post.

Si el índice de fragmentación es bajo, es posible que el óvulo sea capaz de reparar este daño por sí solo después de la fecundación. No se conoce muy bien cómo es este mecanismo, pero depende en gran parte del tipo de lesiones y de la calidad del óvulo.

En cuanto a los tratamientos de reproducción asistida, se ha demostrado que las técnicas de capacitación espermática son efectivas para la eliminación de gran parte de los espermatozoides con el ADN dañado, sobre todo los gradientes de densidad.

A pesar de esto, los pacientes que presentan un porcentaje de espermatozoides con ADN fragmentado superior al 30% deberían recurrir directamente a la técnica de fecundación in vitro (FIV) con la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI), más conocida como FIV-ICSI.

La inseminación artificial (IA) presenta una tasa de éxito menor en estos pacientes y, por tanto, no es recomendable hacerla.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en las profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas, evidentemente no todos son iguales. "La Calculadora" seleccionará las clínicas más cercanas a ti que cumplen nuestros rigurosos criterios de calidad. Además, el sistema realizará una comparativa de precios y condiciones que ofrecen las diferentes clínicas para que te resulte más sencillo tomar una decisión.

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Preguntas de los usuarios

¿Cuál es el precio del test de fragmentación de ADN espermático?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Como hemos dicho, el test de fragmentación no entra en el seminograma básico y, por tanto, hay que pagarlo también aparte. El coste de este análisis varía en función de la clínica o el laboratorio donde se realice, pero se sitúa entre los 80-120€ aproximadamente.

Puesto que el precio del seminograma es de unos 70-130€ también, si se realiza un estudio completo del semen con ambas pruebas, el coste puede subir hasta los 150-250€.

¿La biopsia testicular puede ser una solución para evitar la fragmentación del ADN de los espermatozoides?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Sí. En los casos en lo que ningún tratamiento ha conseguido mejorar la tasa de fragmentación, es posible obtener los espermatozoides directamente del testículo con una biopsia para hacer la ICSI. Con esto se consigue evitar los daños que se producen a nivel post-testicular, es decir, una vez los espermatozoides han salido del testículo.

Lectura recomendada

Además de este análisis, existen otras pruebas de fertilidad en el hombre que pueden hacerse antes de iniciar un tratamiento de reproducción asistida. Puedes encontrarlas todas en el siguiente artículo: ¿En qué consisten y cómo se hacen las pruebas de fertilidad masculina?

Como hemos comentado, la FIV-ICSI es el tratamiento más adecuado para las parejas que no consiguen el embarazo y que presentan altas tasas de fragmentación espermática. Te recomendamos leer el siguiente post para más detalles sobre esto: ¿Qué es la ICSI y cuál es su precio?

Autores y colaboradores

 Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y especialista en reproducción asistida con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia. Más información
Número de colegiada: 3185-CV

6 comentarios

  1. Destacado
    LUIS.CO

    Hola, tengo una pregunta. Mi mujer y yo estamos buscando un bebé, y no podemos. Yo voy al gimnasio y cada semana entro en la sauna. Estoy preocupado porque sea el calor de la sauna el que esté estropeando mi esperma. ¿Es posible?

    • Ara Cantillo Nieves

      Hola Luis.co,

      Las altas temperaturas testiculares pueden afectar a la fragmentación del ADN espermático. La formación de espermatozoides es un proceso que dura aproximadamente dos meses, todas las agresiones externas que ocurran durante ese plazo de tiempo pueden afectar negativamente. Te aconsejo que limites las visitas a la sauna durante el tiempo que estéis buscando el embarazo.

      Espero haber resuelto tus dudas. Un saludo.

  1. Ana

    Muy buenas,

    Quería saber si hay posibilidad de llevar el esperma desde una clínica privada ya con la fragmentación del semen hecha. Sé que en toledo no hacen esa prueba, pero puedo llevarlo yo desde un privado??? No creo que tenga para ir a un tratamiento de privado y lo que digo me parece una buena opción para la oportunidad que le queda.
    Ruego contestación lo antes posible.
    Un saludo,

  2. jorge

    Hola mi problema es que embarazo a mi esposa pero ya son tres veces q se perdieron al salir aniembronario..el ginecologo nos dijo q tenemos q seguir intentando hasta q una d esas agarre uno …fuimos a otro y nos a mandado hacer la frag.esperm….es necesario…mi espermograma me dio solo 2%

  3. Alberto

    Hola, en mi caso tengo 18% de fragmentación del DNA, y quisiera saber si es suficiente para la inseminación artificial, o que es lo que debo hacer para que mi esposa se embarace ??

  4. sARA

    Hola,quería preguntarte si sabrías los nombres en los que se clasifican los tipos de esperma atendiendo su nivel de fragmentación.

    Muchas gracias!