¿Se puede lograr el embarazo con varicocele testicular?

Por (embrióloga) y (embriólogo senior).
Actualizado el 08/08/2018

El varicocele testicular es una alteración masculina que, en los casos graves, puede impedir a un hombre tener hijos, ya que puede afectar a la producción de espermatozoides y, por tanto, a la calidad del semen.

Antes de analizar con detenimiento cómo influye el varicocele en la fertilidad de los hombres, recordaremos la definición y otros datos de interés sobre esta patología.

¿Qué es el varicocele?

Se define varicocele como la dilatación de las venas del cordón espermático (venas que nutren el testículo). Se produce cuando las válvulas de estas venas impiden que la sangre fluya adecuadamente provocando un aumento de temperatura y una hinchazón de las venas.

Esto puede resultar perjudicial para el proceso de espermatogénesis (formación de espermatozoides), lo cual llevaría a una disminución de la calidad del esperma debido a alteraciones de la concentración, movilidad y/o morfología de los espermatozoides.

Por esto, una de las consecuencias del varicocele es la infertilidad masculina.

Tal y como comenta el Dr. Antonio Alcaide:

El varicocele puede afectar a la consecución del embarazo desde el punto de vista que afecta a la producción de espermatozoides y, además, éstos son de menor viabilidad.

Existen diferentes tipos de varicocele, en función de los síntomas, la severidad y la localización:

Síntomas

Hablamos de dos tipos de varicocele en función de los síntomas derivados:

Varicocele primario
se da cuando no existe causa evidente. No suele presentar síntomas y es el más frecuente. Es común que aparzca en el lado izquierdo.
Varicocele secundario
se produce al comprimirse las venas espermáticas, lo cual impide el flujo normal de la sangre. Esta obstrucción suele ser de origen tumoral. Los síntomas más habituales son sensación de pesadez y dolor en los testículos o la zona inguinal.

Severidad

En función de la gravedad con la que aparezca el varicocele, distinguimos entre:

Grado 1
es el nivel más leve de varicocele.
Grado 2
se trata del varicocele moderado.
Grado 3
son los casos graves, lo que se conoce como varicocele severo.

Localización

Dependiendo de dónde se localice la dilatación espermática, hablamos de:

Varicocele unilateral
si aparece en un solo testículo. Lo más común es que ocurra en el testículo izquierdo.
Varicocele bilateral
apreciamos hinchazón de las venas en ambos testículos.

También se distingue entre varicocele extratesticular (la mayoría de los casos) y el varicocele intratesticular. Generalmente se clasifican en función de las manifestaciones clínicas presentes.

Varicocele e infertilidad

Existen numerosos trabajos que confirman que el varicocele puede afectar seriamente a la fertilidad del varón. De hecho, entre el 40 y el 70% de hombres con varicocele tiene disminuida la capacidad de producir espermatozoides.

A largo plazo, el varicocele, especialmente el de grado tres, puede:

  • Producir lesiones en el tejido testicular.
  • Disminuir el tamaño del testículo.
  • Alterar o impedir la producción espermática debido al aumento de temperatura causado por el reflujo sanguíneo.
Recordemos que el testículo se sitúa fuera del resto del organismo para evitar el aumento de temperatura, pues la espermatogénesis ocurre a unos 2°C menos de temperatura que el resto del cuerpo.
  • Producir una lesión en el eje hipotálamo-hipófisis-testículos que conlleve a una afectación de ambos testículos con descenso de la espermatogénesis y de la producción de testosterona.
  • Aumento del estrés oxidativo, lo cual puede afectar a la integridad del ADN de los espermatozoides.

A pesar de esto, existe un porcentaje de hombres con varicocele leve que han logrado el embarazo natural de sus parejas y han sido padres de hijos sanos sin ningún problema. En estos casos, el varicocele no ha impedido la producción de espermatozoides de buena calidad, es decir, espermatozoides con capacidad para fecundar el óvulo sin complicaciones.

Conseguir el embarazo

La reparación del varicocele suele considerarse la primera opción terapéutica cuando el hombre con varicocele presenta una calidad del semen subóptima. El tratamiento quirúrgico es exitoso en el 90% de los casos ya que tras este:

  • Se mejora el seminograma en el 60-70% de los casos.
  • La tasa de embarazo aumenta en un 50% aproximadamente.
  • Se detiene el deterioro de la función testicular, lo cual mejora la producción de espermatozoides y de testosterona.
  • Puede revertir la hipotrofia del testículo si se realiza cerca de la pubertad.

Tras la cirugía, el varón debe realizarse seminogramas cada 3 meses durante el primer año o hasta que se logre el embarazo. Una vez se ha eliminado la presencia de varicocele, los espermatozoides producidos en los testículos pueden expulsarse con total normalidad en el eyaculado. Por tanto, siempre que no exista otra causa de infertilidad, no debería haber ninguna dificultad a la hora de conseguir el embarazo.

Sin embargo, cuando, a pesar del tratamiento, el embarazo natural no llega, se debe recurrir a la reproducción asistida.

Reproducción asistida y precios

Si el hombre padece un varicocele leve y la mujer es menor de 35 años, la opción terapéutica más adecuada sería la inseminación artificial. Su coste se encuentra alrededor de los 600-1.000€.

Por otra parte, la fecundación in vitro convencional (FIV) o la ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides) serían los tratamientos oportunos cuando la calidad espermática se ve disminuida por la presencia de varicocele de mayor grado, sumado o no a problemas de fertilidad femenina. La FIV tiene un precio más elevado, sobre los 3000 y 5000€.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas. Es evidente que no todos son iguales.

Esta "herramienta" seleccionará las clínicas más cercanas a ti que cumplen nuestros rigurosos criterios de calidad. Además, el sistema realizará una comparativa de presupuestos y condiciones que ofrecen las diferentes clínicas para que te resulte más sencillo tomar una decisión.

La donación de semen es la última opción y se recurre a ella solo en casos muy graves de infertilidad masculina. EL precio de la inseminación artificial de donante suele ser de 900-1.400€.

Preguntas de los usuarios

¿Un hombre con varicocele puede tener hijos de forma natural?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Esto dependerá del grado de varicocele que padezca y de las cualidades de cada varón. En principio, si el varicocele no es grave y no afecta a la producción espermática, no tiene por qué tener problemas para lograr el embarazo de su pareja. Sin embargo, si el varicocele es de grado dos o tres y ha causado daño en el testículo, es posible que surjan problemas de fertilidad masculina.

¿Existen consecuencias graves en el bebé nacido de un embarazo natural si su padre tiene varicocele?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

No. En principio, los niños nacidos de padres con varicocele son bebés sanos y no tienen por qué presentar anomalías ni alteraciones determinadas. En cualquier caso, esto dependerá de la gravedad del varicocele y su efecto perjudicial sobre la producción de espermatozoides.

¿El varicocele testicular afecta a la libido?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

En la mayoría de los casos, no. Sin embargo, si el varicocele afecta a la producción de testosterona, es posible que haya influencia en la libido masculina.

Lectura recomendada

Hemos comentado de forma resumida qué es el varicocele. Sin embargo, para poder entender mejor cómo afecta a la fertilidad masculina y a la posibilidad de embarazo, es recomendable saber bien en qué consiste esta alteración. Puedes leer información detallada al respecto en este artículo: ¿Qué es el varicocele?

El varicocele es una causa de infertilidad debido a un factor testicular. En este artículo puedes encontrar información sobre otras alteraciones a nivel testicular que pueden ser motivo de problemas de fertilidad: Esterilidad masculina por factor testicular.

Hacemos un gran esfuerzo editorial. Compartiendo este artículo nos ayudas y motivas para seguir nuestro trabajo.

Bibliografía

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Preguntas de los usuarios: '¿Un hombre con varicocele puede tener hijos de forma natural?', '¿Existen consecuencias graves en el bebé nacido de un embarazo natural si su padre tiene varicocele?' y '¿El varicocele testicular afecta a la libido?'.

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Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
Dr. Antonio Alcaide Raya
Dr. Antonio Alcaide Raya
Embriólogo Senior
Licenciado en Biología y Experto en Genética Médica. Máster en Biología y Embriología del Desarrollo por la Universidad de Valencia (UV). Miembro de la junta directiva de ASEBIR y director de laboratorio en ReproFiv. Más sobre Dr. Antonio Alcaide Raya

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