¿Cuáles son las principales causas de esterilidad e infertilidad?

Por (ginecólogo) y (embrióloga).
Actualizado el 24/10/2018

Para averiguar la causa de infertilidad de la pareja, hay que hacer una serie de pruebas. Con los resultados, se podrá saber si el problema de fertilidad es masculino, femenino o una combinación de ambos.

En general, las causas más comunes de infertilidad en hombres y mujeres son:

  • Edad avanzada de la mujer (más de 35-40 años)
  • Lesiones en las trompas de Falopio
  • Alteraciones en la producción de semen
  • Problemas de erección en el hombre
  • Obesidad extrema
  • Endometriosis
  • Alteraciones en el tracto genital
  • Otros: enfermedades de transmisión sexual, medicación, cáncer, enfermedad de tiroides, miomas…

En lo que sigue te mostramos un análisis más detallado de las principales causas de esterilidad agrupadas entre masculinas y femeninas.

Principales causas de esterilidad en la pareja

Los problemas de fertilidad de una pareja pueden tener su origen en el hombre, en la mujer o en ambos miembros de la pareja. Una vez se hacen las pruebas de fertilidad pertinentes, en un 30% la causa es masculina y en otro 30% femenina.

El 40% restante se reparte entre una causa mixta o combinada, que se produce en el 20% de los casos, y una causa desconocida, en otro 20%. En la causa mixta, ambos miembros de la pareja presentan alteraciones en su fertilidad que están causando la incapacidad de tener un hijo, mientras que en los casos de infertilidad de origen desconocido no se consigue encontrar una explicación al problema.

Esterilidad femenina

Cuando se habla de esterilidad femenina, puede que el problema se encuentre en distintos niveles o esté causada por diversos factores. Así, en la mujer podemos encontrarnos las siguientes alteraciones:

Factor ovárico
puede deberse tanto a alteraciones en la capacidad de ovular como a óvulos de mala calidad.
Factor tubárico
problemas en las trompas de Falopio, dificultando o impidiendo el paso del óvulo y de los espermatozoides.
Factor cervical
hace referencia al cuello uterino, alteraciones a este nivel dificultan llegando incluso a impedir el paso de los espermatozoides hasta el útero.
Factor uterino
presencia de miomas, adherencia uterinas, malformaciones uterinas o un endometrio mal desarrollado pueden incluirse como alteraciones a nivel del útero.

Encuentra toda la información referente a la esterilidad femenina en este artículo: Esterilidad femenina.

Factor ovárico

Las alteraciones hormonales en el ciclo menstrual de la mujer pueden impedir la ovulación (anovulación), que se produzca en un momento inadecuado o que no se produzcan correctamente los óvulos.

El sistema endocrino es el encargado de controlar el ciclo ovárico, por lo que una alteración causada por estrés, obesidad, bajo peso, problemas en la glándula tiroides, medicación, etc. puede afectar al funcionamiento normal del ovario.

Para estudiar el ovario y la ovulación, se realizan ecografías y análisis hormonales en sangre para buscar patologías que justifiquen los problemas de fertilidad de la pareja.

Factor tubárico

El factor tubárico hace referencia a cualquier alteración o problema en las trompas de Falopio de la mujer. Esta parte del aparato reproductor tiene dos papeles fundamentales: permitir el encuentro del óvulo y el espermatozoide para que ocurra la fecundación y ayudar a que el embrión llegue hasta el útero.

Por lo tanto, si las trompas no cumplen su función habrá esterilidad femenina. Esto ocurre cuando hay una obstrucción en ambas trompas, como puede ocurrir en casos de salpingitis, malformaciones, hidrosalpinx o endometriosis, entre otros.

Para diagnosticar un problema en las trompas es necesario hacer una histerosalpingografía (HSG). Ésta es una prueba fundamental en el estudio de fertilidad. Con que una de ambas trompas sea permeable, es decir, no esté obstruida, podría producirse el embarazo.

El ExEm Foam Kit es un novedoso producto utilizado para hacer la histerosalpingosonografía (HSSG). Se trata de la misma prueba anterior, pero con las ventajas de no utilizar rayos X ni contraste yodado.

Además, la HSSG es muy fácil y rápida de hacer. Si quieres conocer más detalles sobre esto, puedes continuar leyendo aquí: ExEm Foam Kit para hacer una histerosalpingosonografía.

Factor cervical

Si los espermatozoides no pueden atravesar el cérvix o cuello del útero, no podrán llegar hasta el óvulo. Crecimientos anormales en esta parte del cuerpo de la mujer, como pólipos o miomas, al igual que alteraciones en el flujo cervical, pueden ser causa de esterilidad.

Factor uterino

Las alteraciones en el útero, ya sean malformaciones uterinas o problemas en el endometrio, pueden ser causa de infertilidad al impedir la implantación o el desarrollo del embarazo a término.

Entre las alteraciones más frecuentes están la endometriosis, los miomas y los pólipos. Más información: Esterilidad femenina debida a un factor uterino: causas y tratamiento.

Esterilidad masculina

En cuanto a la esterilidad masculina, son también varios los factores que pueden provocarla:

Factor pretesticular
debido a alteraciones hormonales, los testículos no se han desarrollado o no pueden realizar su función.
Factor testicular
problemas en los testículos ya sea de forma congénita (desde el nacimiento) o por cualquier causa posterior.
Factor postesticular
alteraciones en los conductos seminales, impotencia sexual o cualquier tipo de infección urinaria.
Factor espermático
incluye cualquier problema que se produzca en los espermatozoides.

Infórmate sobre la esterilidad en el hombre en este enlace: Esterilidad masculina.

Factor pretesticular

Se trata de problemas hormonales causados por una mala regulación endocrina. Un control hormonal inadecuado puede causar alteraciones en el desarrollo de:

  • Testículos
  • Conductos seminíferos
  • Espermatogénesis (producción de espermatozoides)
  • Aparato reproductor masculino en general

Para detectar una causa hormonal de esterilidad masculina, habría que hacer un análisis hormonal en sangre.

Factor testicular

Hace referencia a cualquier problema o defecto en los testículos, ya sea congénito o adquirido.

Defectos congénitos
suelen deberse a una anomalía genética, como el Síndrome de Klinefelter.
Defectos adquiridos
pueden deberse a medicamentos, drogas, infecciones, traumatismos o afecciones, como el varicocele o la orquitis.

Factor postesticular

Este tipo de esterilidad es debida a alteraciones o problemas en las vías seminales que deben atravesar los espermatozoides para salir al exterior una vez son producidos por los testículos: el epidídimo, los conductos deferentes y la uretra.

En este caso, la esterilidad puede deberse a infecciones, obstrucciones o traumatismos que impiden que ocurra la salida de los espermatozoides en la eyaculación.

Factor espermático

Es la causa más común de infertilidad o esterilidad masculina. Se produce por problemas en los espermatozoides, ya sean en su forma, movilidad, vitalidad o cantidad en el semen.

Las alteraciones más comunes en los espermatozoides son las siguientes:

Oligospermia u oligozoospermia
baja cantidad de espermatozoides.
Astenozoospermia
baja movilidad en los espermatozoides.
Teratospermia o teratozoospermia
elevada cantidad de espermatozoides con forma anormal.
Necrospermia o necrozoospermia
elevada cantidad de espermatozoides muertos.
Azoospermia
ausencia de espermatozoides en el eyaculado.

Para diagnosticar un problema espermático, hay que hacer un estudio del semen denominado seminograma o espermograma.

Esterilidad combinada o mixta

En algunos casos, tanto el hombre como la mujer de la pareja pueden ser estériles. Por lo tanto, los problemas de fertilidad serán debidos a la combinación de algunas de las causas de esterilidad masculina y femenina mencionadas anteriormente.

Sin embargo, hay casos en los que la esterilidad está producida por una incompatibilidad inmunológica. En estos casos, el sistema inmunitario de la mujer ataca a los espermatozoides del hombre. Por lo cual, es posible que ambos miembros de la pareja sean fértiles por separado pero que no puedan concebir juntos sin ayuda médica.

Según nos comenta el Dr. Gorka Barrenetxea, especialista en Ginecología y Obstetricia:

Es muy frecuente que encontremos algunos parámetros de anomalías en ambos miembros de la pareja, como pueden ser una concentración de espermatozoides por debajo de lo normal, una reserva ovárica disminuida, alteración de las trompas, etc.

Esterilidad sin causa aparente

Cuando la causa de esterilidad no se conoce, hablamos de esterilidad idiopática o esterilidad de origen desconocido (EOD). Ésta se produce en un 20% de los casos de esterilidad. A pesar de realizar los exámenes pertinentes, no se encuentra ningún problema que justifique la no consecución del embarazo.

Esto no significa que no haya ninguna alteración en la pareja, sino que con las pruebas realizadas no se ha llegado a ningún diagnóstico determinado. Algunos diagnósticos son extremadamente complejos y puede que con las pruebas disponibles actualmente no se pueda averiguar la causa exacta de esterilidad.

Aún así, no conseguir un diagnóstico de infertilidad no tiene por qué impedir aplicar un tratamiento de reproducción asistida como la inseminación artificial o la fecundación in vitro para conseguir el embarazo.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas, ya que, evidentemente, no todos son iguales.

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Preguntas de los usuarios

¿Cuáles son las causas de infertilidad a los 40?

Por Sara Salgado (embrióloga).

La causa más probable de infertilidad en aquellas parejas en las que la mujer tiene 40 años o más es la alteración en un factor ovárico. Es muy común que haya desajustes hormonales que hagan que el ciclo menstrual no transcurra adecuadamente, así como que haya pocos óvulos disponibles en el ovario (baja reserva ovárica) por la edad avanzada.

Si ya tuvimos un hijo, ¿cuál puede ser la causa de infertilidad en un segundo embarazo?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Haber tenido un hijo previamente no significa que no pueda haber problemas de infertilidad a la hora de buscar un segundo embarazo. Cuando esto ocurre estamos ante un caso de esterilidad o infertilidad secundaria.

Las causas pueden ser las mismas que en una infertilidad primaria, por lo que deben hacerse las pruebas de fertilidad masculinas y femeninas oportunas para determinar cuál de los aspectos mencionadas anteriormente está causando el problema.

¿Es posible que la causa de esterilidad sean los anticonceptivos que he usado hasta ahora?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Si la mujer utiliza anticonceptivos hormonales durante un tiempo prolongado es posible que se tarde varios meses en recuperar la normalidad en los ciclos menstruales y por tanto la fertilidad. Por lo tanto, los anticonceptivos pueden causar esterilidad transitoria.

Lectura recomendada

Si acabáis de recibir un diagnóstico de esterilidad y necesitáis recurrir a la reproducción asistida, puede que todo os resulte demasiado nuevo y queráis más información. Podéis informaros de todo lo necesario aquí: La reproducción asistida: tipos, precio y Seguridad Social.

A lo largo de este artículo, hemos podido leer un resumen de cada una de las posibles causas tanto de fertilidad masculina como femenina. Si quieres profundizar acerca de las pruebas y análisis que se realizan en cada caso, te recomendamos visitar los siguientes artículos:

Por último, uno de los aspectos que más preocupa a los pacientes cuando van a empezar un tratamiento de fertilidad es si realmente les va a funcionar. Podéis resolver vuestras dudas con este artículo: Tasas de éxito en los tratamientos de reproducción asistida.

Hacemos un gran esfuerzo editorial. Compartiendo este artículo nos ayudas y motivas para seguir nuestro trabajo.

Bibliografía

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Preguntas de los usuarios: '¿Cuáles son las causas de infertilidad a los 40?', 'Si ya tuvimos un hijo, ¿cuál puede ser la causa de infertilidad en un segundo embarazo?' y '¿Es posible que la causa de esterilidad sean los anticonceptivos que he usado hasta ahora?'.

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Autores y colaboradores

Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Ginecólogo
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Navarra. Doctorado en Medicina y Cirugía por la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Especialista en Ginecología y Obstetricia (MIR). Tiene más de 30 años de experiencia y ejerce como profesor titular de la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Es también profesor en el Máster de Fertillidad Humana de la Universidad Complutense de Madrid. Vicepresidente de la SEF. Más sobre Dr. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Número de colegiado: 484806591
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Sara Salgado

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