¿Qué es la endometriosis?: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La endometriosis es el crecimiento de tejido endometrial fuera de la cavidad uterina. Tendrá diferentes síntomas en función del grado de gravedad de la patología y del lugar de aparición del tejido. Por ejemplo, si aparece en el ovario (endometriosis ovárica), causa quistes ováricos (endometriomas).

Sus efectos en la fertilidad femenina, la dificultad para conseguir el embarazo natural y las probabilidades de éxito con los tratamientos de fecundación in vitro (FIV) también dependerán del tipo de endometriosis de que se trate. En los casos con endometriosis profunda o severa, puede ser necesario incluso recurrir a la ovodonación para lograr la gestación.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Qué es y dónde aparece?

El útero de la mujer está formado por una capa muscular externa llamada miometrio y una capa mucosa interna llamada endometrio, que se descama regularmente y se expulsa del organismo durante la menstruación.

En ocasiones, aparece tejido endometrial en otras localizaciones del cuerpo femenino. Es lo que se conoce como endometriosis.

Es una enfermedad frecuente entre las mujeres en edad fértil y suele cursar con dolores que se acentúan durante la menstruación. Se estima que afecta al 10-15% de las mujeres en edad reproductiva.

Es una causa importante de esterilidad, ya que un 30-50% de mujeres que la sufren presentan, posteriormente, problemas para quedarse embarazadas. En la endometriosis, se pueden diferenciar distintos niveles de gravedad según la localización, profundidad, cantidad y tamaño que tengan los implantes.

Se puede dar en diferentes localizaciones, como en los ovarios, las trompas de Falopio, detrás del útero, en los ligamentos uterinos, en la cavidad pélvica y, más rara vez, en zonas como la vejiga o los pulmones.

En función de dónde se desarrolla el tejido endometrial, distinguimos:

  • Endometriosis ovárica
  • Endometriosis tubárica o de trompas
  • Endometriosis pélvica
  • Endometriosis rectal
  • Endometriosis intestinal
  • Endometriosis peritoneal

Grados de endometriosis

La clasificación más utilizada para la endometriosis es la de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM), que distingue cuatro tipos de endometriosis en función de la gravedad de la enfermedad:

Grado I (mínima)
implantes de endometrio de manera aislada y sin adherencias.
Grado II (leve)
el tejido es superficial y mide menos de 5 cm. Aparecen varios implantes adheridos a la superficie del peritoneo y ovarios, pero no afecta a otros órganos.
Grado III (moderada)
hay numerosos implantes, tanto superficiales como invasivos, alrededor de las trompas y del ovario.
Grados IV (severa)
aparecen múltiples implantes superficiales y profundos, incluidos endometriomas. Además, suelen ser de gran extensión.

Causas

Las causas por las que se da este crecimiento fuera de su sitio habitual no son del todo conocidas.

Una de las teorías más aceptadas es que se debe a que los fragmentos de endometrio que no se eliminan en la menstruación suben a lo largo de las trompas y se fijan en algún órgano de la cavidad pélvica, donde el tejido se adhiere y crece formando implantes endometriales.

Otra de las posibles causas de aparición es por factores genéticos, por lo que esta afectación podría ser hereditaria. Por tanto, existiría cierta predisposición a padecerla.

También puede deberse a alteraciones relacionadas con nuestro sistema inmunológico. De hecho, lo más probable es que se deba a un mecanismo multifactorial.

La fisiopatología de la endometriosis un campo en continuo estudio, ya que conocer la etiología de la enfermedad podría ser determinante para encontrar tratamientos efectivos para la enfermedad.

Algunos de los factores de riesgo que se relacionan con el desarrollo de esta enfermedad entre las mujeres son:

  • Tener algún familiar cercano que la padezca.
  • No haber tenido hijos nunca.
  • Dar a luz por primera vez después de los 30 años.
  • Anomalías en el aparato genital
  • Poseer un útero anormal.
  • Tener ciclos menstruales frecuentes y reglas de 7 o más días.
  • Haber tenido la primera regla a una edad muy temprana.
  • Alteraciones inmunes, como lupus o esclerosis múltiple.

Síntomas

Como ocurre en el endometrio de la cavidad uterina, los implantes de endometrio localizados en otras partes del cuerpo también responden a los cambios hormonales de progesterona y estrógenos durante el ciclo menstrual. Por tanto, sangran, pero esa sangre no se expulsa del cuerpo y provoca la inflamación de los tejidos que la rodean y cicatrices en los tejidos (adherencias).

El síntoma más común es dolor desde leve a intenso en el abdomen, pelvis y parte baja de la espalda. Generalmente, el dolor es más intenso durante la menstruación y no está relacionado con la cantidad de implantes que la mujer tenga.

Otros síntomas son:

  • Dolor y trastornos intestinales, como estreñimiento y diarrea.
  • Dolor durante y después de las relaciones sexuales (dispaurenia).
  • Dolor al orinar durante la menstruación e incluso sangre en la orina (hematuria).
  • Reglas más abundantes y duraderas.
  • Flujo marrón o manchados antes de la menstruación y entre reglas.
  • Cansancio o fatiga.

Diagnóstico de endometriosis

Para diagnosticar la endometriosis, hay que realizar un examen físico completo y, sobre todo, examinar la zona pélvica. La información obtenida junto con el historial médico de la paciente podrá encaminarnos hacia el diagnóstico de la endometriosis.

Mediante la ecografía es posible detectar endometriomas ováricos o infiltraciones muy profundas, pero no proporciona información en otros casos.

También puede utilizarse la resonancia magnética nuclear (RNM) en aquellas pacientes en las que no esté claro el diagnóstico mediante ecografía o antes de realizar una cirugía, para determinar con exactitud la localización y profundidad de las lesiones.

A pesar de proporcionar mucha información, su coste es elevado, lo que puede suponer un problema.

El ginecólogo sólo estará seguro del diagnóstico cuando realice una laparoscopia, que es una cirugía menor con anestesia general en la que, mediante un tubo equipado con una lente y una luz, se puede observar el interior de la cavidad abdominal. Sin embargo, debido a que también es un procedimiento costoso y a los riesgos que supone para la paciente, se intenta evitar su realización.

Las últimas investigaciones intentan encontrar biomarcadores de endometriosis que proporcionen un diagnóstico mediante la realización de un sencillo análisis de sangre o análisis de orina. Estos marcadores serían sustancias creadas por nuestro cuerpo en respuesta a la enfermedad o bien creadas por la propia enfermedad.

Ya se han descubierto marcadores de la endometriosis presentes en el fluido endometrial, como el marcador tumoral CA-125, por lo que su análisis permitiría detectar la enfermedad. Sin embargo, hasta la fecha, su valor diagnóstico es limitado.

Tratamiento

Actualmente no existe ningún tratamiento farmacológico que cure definitivamente la endometriosis, pero hay diferentes aproximaciones para intentar que la enfermedad sea lo más llevadera posible.

La endometriosis, al estar regulada hormonalmente, estará presente a lo largo de toda la vida fértil de la mujer. En ocasiones, puede extenderse más allá de ésta, durante la menopausia.

En función de la gravedad de la sintomatología que presente la paciente, se pueden realizar los siguientes tratamientos:

Analgésicos
en los casos de endometriosis leve, puede ser suficiente con medicación para paliar el dolor. Sin embargo, no en todas las pacientes basta con esta medicación.
Hormonal
mediante la administración de hormonas implicadas en el ciclo menstrual, es posible frenar el desarrollo del tejido endometrial. Ejemplos de estos tratamientos los encontramos con los anticonceptivos orales.
Quirúrgico
en los casos más graves, puede optarse por el tratamiento quirúrgico de la endometriosis. En función de la localización y la extensión del tejido, se realizará una técnica quirúrgica u otra.

Como vemos, el tratamiento puede ser analgésico, hormonal o quirúrgico dependiendo de la afectación de la endometriosis. En los casos más leves, el tratamiento consistirá en analgésicos para el dolor. En casos más graves, que cursen con dolor crónico, la cirugía puede ser la solución.

La paciente debe estar informada de las ventajas e inconvenientes de cada tratamiento, ya que alguno, como el hormonal, puede ser incompatible con el deseo de tener hijos.

Tratamientos de fertilidad y precios

En los casos de endometriosis leve, puede conseguirse el embarazo de manera natural o mediante inseminación artificial.

No obstante, debido a que una de las consecuencias de la endometriosis es la afectación de la reserva ovárica de la mujer y la funcionalidad de sus trompas uterinas, la técnica de reproducción asistida que mejores resultados ofrece es la fecundación in vitro (FIV).

El coste de la fecundación in vitro (FIV) convencional o la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) es de 3000-5000€, aunque hay que tener en cuenta que la medicación no está incluida en el precio.

En los casos más graves de endometriosis, también se ve afectada la calidad de los óvulos. Esta es la razón por la que muchas mujeres necesitan recurrir a la ovodonación para poder conseguir una gestación y ser madres. El coste de la ovodonación en España se encuentra entre los 4500 y 9000€ en función de la clínica de reproducción asistida.

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A pesar de esto, hay veces en las que es necesario realizar previamente una intervención quirúrgica para eliminar las adherencias y endometriomas, y así mejorar las posibilidades de embarazo.

Preguntas de los usuarios

¿La endometriosis puede causar cáncer?

Se ha calculado que, aproximadamente, solo el 1% de los focos de endometriosis se convierten en tumores malignos, es decir, causan cáncer. Sin embargo, es necesario realizar más estudios que confirmen esta prevalencia.

¿El Synarel es útil para tratar la endometriosis?

Sí, es uno de los tratamientos hormonales que se recomiendan para paliar los síntomas de la endometriosis. Se trata de un fármaco en espray nasal cuyo principio activo es la nafarelina, un agonista de la GnRH.

Lectura recomendada

Si deseas profundizar en esta patología, te recomendamos que visites nuestra página La endometriosis. En ella encontrarás toda la información relativa a esta enfermedad.

También puedes saber más sobre los tratamientos disponibles para lograr la gestación en el caso de sufrir endometriosis en el siguiente artículo: Tratamientos de fertilidad posibles para conseguir el embarazo con endometriosis.

16 comentarios

  1. usuario
    Yolanda

    Hola,

    Me han diagnosticado endometriosis y me han recetado Levedol. Soy un poco antimedicamentos y estoy preocupada… ¿Podríais decirme si el Levedol tiene efectos secundarios?

    Mil gracias!!!

  2. avatar
    Carolina_Michelena

    Hola. Desde hace dos años mi menstruación dura mucho. Primero fueron 15 días. Luego 30 sin parar. Ahora hace más de un mes y no se corta. Me hicieron ecografía intravagina y salieron quistes.. No saben que es. Aún. Necesito que alguien me de una opinión. Gracias.

  3. usuario
    ANDREINA

    Me diagnosticaron endometriosis hace 3 años, desde ese entonces me han tratado la enfermedad, ya me realizaron una primera cirugía para eliminar las adherencias, luego colocaron tratamientos hormonales, me han planificado relaciones dirigidas,han realizados tres intentos de inseminación artificial pero todos fallidos, los médicos ya no saben que más hacer, realmente eso me tienen muy preocupada ¿conocen algún otro tratamiento aplicado en estos casos?

  4. usuario
    yenny gracia

    que debo hacer como mamá tengo una hija de 16 años y ultimamente le ha llegado el periodo frecuentemente. el ultimo periodo fué hace 15 días y otra vez esta mestuando.

  5. usuario
    yenny garcia

    necesito saber la cusa de que mi hija que tiene 16 años le ha llegado ultimamente el periodo con frecuencia y bastante. la ultima regle fue hace 15 días y ahorita le llegó otra vez. que debo hacer

    • usuario
      yudi

      ya tengo 31 de joven inicie con periodos largos y dolores esta enfermedad la.determinan despues de lo 20 q el cuerpo de la mujer se termina de desarrollar me dianisticaron hasta los 23 es dificil Pero es llevadera ya tengo un hijo de 3 y super

  6. usuario
    veronica

    hola tengo 25 y yo tengo todos los sintomas ya e ido a 9 ginecologos distintos y todos me dicen lo mismo que no tengo nada y es un problema epatico y el ultimo doctor que vi me dijo que esta todo bien le conte de todos mi sintomas y me dijo que puede ser que tenga enendriometrosis y la verdad tengo miedo de no poder tener hijos todabia no me lo diagnosticaron y de llegar a ser haci quiero saber si es que podre tener hijos algunas vez

  7. usuario
    luly

    hola tengo 34 años y hace 11 años que me opere para ya no tener hijos y ahora deseo tener otro me hicieron el llamado salpingo, o me amarraron las trompas la verdad no recuerdo y no se si sea lo mismo pues no conosco mucho de eso lo que si se es que necesito saber que se puede hacer en estos casos soy de tamaulipas y no se si puedan ayudarme que tengan alguna doctora que me pueda operar para volver a quedar embarazada se los agradeceria mucho si pueden contestarme gracias

  8. usuario
    Sonia

    Hola, tengo 25 años y en marzo de este año me detectaron un bulto de 20 cm por 7 cm en el ovario izquierdo, a la semana me operaron, me extirparon el ovario izquierdo y un bulto de 6 cm en el ovario derecho. Ahora estoy tomando decapeptyl que me provoca una menopausia. No se si podre tener hijos por q me dijo el ginecologo que tengo las trompas muy dañadas, el mes que viene tengo cita en reproduccion asistida, tengo alguna posibilidad de quedarme embaraza??

  9. usuario
    marianne

    Hola,soy una mujer de 31 años que me diganosticaron endometrisis hace un par de años,despues de pasar `por mucho medicos y posibles diagnosticos. Me quitaron un nodulo hace un año y hace 2 meses me hicieron laparoscopia y quitaron un nodulo en el recto vaginal de 3cm y ahora me han puesto”menopausica” durante 6 meses,pero el problema es que a mi no se me quita el dolor…ahora es un nuevo tipo de dolor que viene del intestino y parece ser que hay otro nodulo…esto no parara verdad hasta que me quiten todo? llevo 2 abortos el año pasado y me ha dicho el medico que me va a ayudar a quedarme embarazada,espero que funcione ya que muchos mas abortos no los soportare y el dolor intenso de esta enfermedad tampoco…como la unica solucion para el dolor son calmantes y te dejan cao,pero y los calambres que me da hay algo contra esto?

  10. usuario
    Nanciucha

    Hola buena tarde
    yo tengo endometrosis en primer grado, el doctor no me dio mucha esperanza de quedar embarazada, pues me case en Enero y estoy embarazada tengo tres meses y estoy feliz mi pregunta es si corre algùn riesgo mi bebè por esta enfermedad.

  11. usuario
    evita

    A mi me diagnosticaron la endometriosis con 25 años, hace ya siete años. Mi grado es el IV. Me dijeron que no podria llegar a embarazarme, me operaron, me quitaron el ovario drecho y 15 cm de intestino. Al año de la operación vino mi sorpresa y alegria, estaba embarazada de mi hijo. Los médicos ni se lo creian, tengo un niño precioso que ahora tiene 4 años. En la actualidad estoy con tratamiento de analogos y llevo más de un año sin regla esperando a ver que hacen los médicos.
    Besos y ánimos a todas las que padezcan esta enfermedad, con optimismo todo en esta vida se puede, no hay que rendirse

    • usuario
      Maria Moreno

      Hola, a mi me diagnosticaron hace 2 meses despues de una cirugia, y me dicen que es muy dificil lograr un embarazo que quiza con una fertilización.

      Ahora con tu caso siento que tengo una posibilidad.

      Muchas gracias por compartir

  12. usuario
    marina

    espero me contesten esta pregunta tengo 2 hijos 2 y tres años nacieron por cesarea y despues de tener al ultimo me operaron para ya no tener bebes es posible o existe algun metodo quirurgico para revertir esta ciruigia espero su respuesta muchas gracias

  13. usuario
    Blanka

    A mì me diagnosticaron endometriosis hace dos meses y medio y estoy tomando un medicamento que se llama Nemestran lo que pasa es que tiene unas reacciones algo fuertes porque al dìa siguiente de que te tomas la capsula tengo mucho dolor de cabeza ademàs me mareo mucho , nauseas, fatiga, etc……espero que se me controle mientras mi cuerpo se acostumbra….yo ya tengo una nena de 7 años pero ya tengo tres años tratando de embarazarme y hasta que ahora ya supe porque no he podido en fin solo dios….
    Gracias y saludos………..

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