Tratamiento de la endometriosis: ¿se puede curar?

Por (embrióloga), (embrióloga), (ginecólogo) y (embrióloga).
Actualizado el 20/03/2020

Actualmente, la endometriosis es una enfermedad que no tiene cura. Solo existe tratamiento para aliviar los síntomas que se presentan, como el dolor y el sangrado anormal, y para controlar el crecimiento del tejido endometrial. Para ello, puede aplicarse una terapia farmacológica, hormonal, natural o incluso la cirugía.

Dicho tratamiento debe personalizarse en función de la edad de la paciente, la extensión de la enfermedad, el deseo reproductivo de la pareja y la gravedad de los síntomas.

A continuación tienes un índice con los 6 puntos que vamos a tratar en este artículo.

Tratamiento para el dolor y otros síntomas

El síntoma más relevante y que puede comprometer la calidad de vida de la mujer con endometriosis es el dolor. Para aliviar éste y otros síntomas existen tres tipos de tratamiento:

  • El uso de analgésicos
  • El tratamiento hormonal
  • La cirugía

Existe la posibilidad de que los síntomas de la endometriosis regresen al suspender la toma de medicamentos, pero se deben seguir siempre las recomendaciones médicas y respetar los tiempos establecidos de tratamiento.

Tratamiento farmacológico con analgésicos

Los analgésicos pueden ser útiles para aliviar el dolor pero no actúan contra la endometriosis en sí. Dependiendo de la intensidad del dolor, el médico recetará un tipo u otro de analgésico.

Los más comunes son los antiinflamatorios no esteroideos (AINES) como el ibuprofeno o el naproxeno, que reducen la inflamación y alivian el dolor. En caso de que con AINES no se consigua controlar el dolor, el médico podrá recetar analgésicos opiáceos como el tramadol.

Parte del dolor que provoca la endometriosis, especialmente aquél asociado a la menstruación, proviene de contracciones fuertes de la musculatura uterina. Por ello, algunas mujeres con fuertes dolores experimentan una mejoría tomando también espasmolíticos (relajantes musculares) como la butilescopolamina, aunque su utilidad para reducir el dolor causado por esta enfermedad es limitado.

La dosis diaria de todos estos medicamentos debe estar siempre controlada por un médico para evitar efectos secundarios importantes.

Tratamiento hormonal

A continuación presentamos las principales opciones de tipo hormonal a las que se puede recurrir cuando se padece de endometriosis:

  • Anticonceptivos orales combinados: con ellos los periodos menstruales son menos abundantes, más regulares y más cortos. Asimismo, se reduce el dolor. Suele utilizarse en endometriosis leve.
  • Gestágenos: son derivados de la progesterona y mejoran los síntomas al reducir o eliminar la menstruación de una mujer. Están disponibles en pastillas, inyecciones, implantes subcutáneos o en dispositivos intrauterinos (DIU). El Dienogest y Desogestrel (anticonceptivos orales) y Mirena (sistema intrauterino) son ejemplos de tratamientos con solo progesterona.
  • Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH): impiden la producción de las hormonas femeninas que regulan el ciclo menstrual para evitar la ovulación, la menstruación y el crecimiento de las lesiones de endometriosis. El Zoladex y el Lupron son ejemplos de fármacos inyectables de este tipo.
  • Danazol: impide la liberación de las hormonas que controlan el ciclo menstrual. Con esta medicación los periodos menstruales desaparecen o solo aparecen de vez en cuando. Es muy efectivo en endometriosis severa cuando no se responde bien a otros tratamientos. Mientras se tome este tratamiento es importante evitar el embarazo, ya que puede dañar al feto.

Se está investigando el uso de otras hormonas para el tratamiento de la endometriosis y el dolor asociado. Un nuevo medicamento oral es la gestrinona, que por ahora solo se encuentra disponible en Europa.

En las nuevas líneas de investigación se encuentran los fármacos que disminuyen la cantidad de estrógenos en el organismo, ya que son los responsables del crecimiento de los implantes de endometriosis. Entre estos medicamentos están los inhibidores de la aromatasa, el enzima encargado de la conversión de los andrógenos en estrógenos, pero aún no han sido aprobados para su comercialización y uso.

Tratamiento quirúrgico

Distintas investigaciones han demostrado que algunas cirugías pueden aliviar de manera significativa el dolor de la endometriosis. Por ello, se trata de la mejor opción para aquellas mujeres con una endometriosis avanzada o que sufren fuertes dolores.

Además de extirpar los implantes, durante la intervención el médico puede localizar las zonas afectadas, examinar el tamaño y el grado de crecimiento de los implantes, lo cual permite el diagnóstico adecuado y la determinación del tipo de endometriosis que presenta la mujer. Puedes consultar este artículo para más información sobre el diagnóstico de esta enfermedad: Diagnóstico de la endometriosis.

Las alternativas quirúrgicas son las siguientes:

  • Laparoscopía: se infla ligeramente el abdomen con un gas inocuo para poder insertar y trabajar al introducir el laparoscopio, un instrumento con cámara y luz para poder ver los implantes, y otra serie de instrumentos quirúrgicos. Así, se extirpan las lesiones, se destruyen y se retira el tejido cicatricial. La recuperación es mucho más rápida que en el caso de una cirugía mayor, como la laparatomía.
  • Laparotomía: es el último recurso para el tratamiento de la endometriosis. Se trata de una cirugía abdominal mayor por la que se extirpan los implantes, pero si las lesiones son muy pequeñas puede que no se vean en una laparotomía. Durante la intervención puede extirparse el útero (histerectomía), los ovarios y las trompas de falopio en casos graves en los que se vean afectados éstos órganos.
  • Cirugía para cortar los nervios pélvicos: se puede eliminar el dolor de esta manera si se localiza en la zona central del abdomen. Se puede realizar tanto durante la laparoscopía como durante la laparotomía, ya sea cortando los nervios conectados al útero o los que se encuentran en los ligamentos que sujetan el útero.

Es importante que la mujer tenga en cuenta que la operación puede no ser la solución definitiva. Tras la intervención quirúrgica, los síntomas de la endometriosis podrían reaparecer con el tiempo. Por ello, puede emplearse la terapia hormonal después de la cirugía. En estos casos se suele recomendar el uso de Mirena para reducir el dolor.

Por otro lado, algunas de estas intervenciones pueden afectar a la fertilidad de la mujer de forma irreversible, por lo que se debe tener en cuenta el deseo reproductivo de la mujer a la hora de analizar todas las opciones de tratamiento disponibles.

Tratamiento natural

Los tratamientos alternativos para la endometriosis consisten en una serie de remedios naturales. Este tipo de terapias pueden ayudar a la mujer a aliviar los síntomas de la enfermedad. Entre ellos encontramos:

  • La acupuntura
  • La terapia con hierbas medicinales
  • Las terapias nutricionales
  • La homeopatía
  • La osteopatía

También se pueden seguir algunos consejos sencillos para ayudar a aliviar el dolor:

  • Colocar compresas con aceite de ricino sobre la parte inferior del abdomen para disminuir la inflamación.
  • Ejercicios de Kegel: una serie de ejercicios de contracción del músculo pubocoxígeo para fortalecer los músculos pélvicos. Así se consiguen evitar síntomas como la necesidad frecuente de orinar y los problemas de vejiga.
  • Yoga, meditación, relajación y ejercicios de respiración para evitar el estrés y la ansiedad, que pueden agravar la enfermedad.
  • Tomar aceite de onagra, que tiene propiedades antiinflamatorias.
  • Tomar valeriana, que ayuda a controlar los espasmos menstruales y relaja los músculos.
  • Tomar té con hojas de frambuesa, que contienen antioxidantes que pueden ayudar al sistema inmunitario a luchar contra la inflamación.

En casos de endometriosis más graves es posible que no baste con las terapias naturales y que se requiera tratamiento médico.

Tratamiento de fertilidad

La endometriosis puede causar problemas de fertilidad, por lo que muchas mujeres pueden necesitar tratamiento médico para quedar embarazadas.

Si no se logra un embarazo natural, la inseminación artificial y la fecundación in vitro (FIV) son las alternativas que ofrece la reproducción asistida. En el caso de las mujeres con endometriosis, la FIV es la técnica reproductiva que ofrece mejores tasas de embarazo.

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En ocasiones, el médico puede considerar necesaria una intervención quirúrgica previa a la FIV para eliminar implantes endometriósicos que afecten al aparato reproductor y mejorar así la probabilidad de éxito del tratamiento.

Sin embargo, lo habitual actualmente es iniciar un tratamiento reproductivo temprano sin operación previa y, una vez la mujer ha dado a luz, iniciar el tratamiento para la endometriosis.

Preguntas de los usuarios

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¿Las mujeres con endometriosis presentan peor calidad ovocitaria?

Por Dr. Sergio Rogel Cayetano (ginecólogo).

La respuesta es sí.

La endometriosis consiste en el crecimiento de tejido del endometrio fuera de la cavidad uterina, es decir, en lugares donde este tejido endometrial no debería de estar.

La edometriosis puede generar unos quistes formados por sangre oxidada y de color chocolate que suelen encontrarse con mucha frecuencia en los ovarios.

Además, el cuerpo de la mujer intentará defenderse de los focos donde el tejido endometrial crece de forma inadecuada. Para ello, activará un sistema de respuesta inflamatoria y producirá sustancias nocivas para los óvulos de la mujer.

Ambas situaciones, los quistes de chocolate y la respuesta inflamatoria, tendrán resultados nocivos para los óvulos. Y por tanto puede descender la calidad en mujeres con esta enfermedad.

No obstante, cabe destacar que muchos de los casos de endometriosis son asintomáticos y las mujer pueden tener descendencia de forma natural.
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¿Cuál es el tratamiento para la endometriosis intestinal?

Por Sara Salgado (embrióloga).

El tratamiento a seguir dependerá del tipo de endometriosis, su extensión, la gravedad de los síntomas, la edad de la paciente y su deseo reproductivo.

La intervención quirúrgica para eliminar la zona afectada del intestino suele ofrecer buenos resultados cuando se combina con un tratamiento hormonal con Danazol o con agonistas de la GnRH. En caso contrario, podría ser necesaria una histerectomía junto con la extirpación de ovarios y trompas.

En caso de aparecer una endometriosis ovárica, ¿cuál es el tratamiento a seguir?

Por Sara Salgado (embrióloga).

En caso de que aparezcan quistes de endometriosis en los ovarios, es poco probable que desaparezcan por sí solos y que puedan eliminarse con fármacos. Por lo tanto, se debe realizar una intervención quirúrgica, ya sea por laparoscopia o con microcirugía, para extirpar los implantes.

¿Existe algún tratamiento natural que funcione ante la endometriosis pélvica?

Por Sara Salgado (embrióloga).

Es posible que la mujer consiga aliviar el dolor y otros síntomas con alguna terapia natural, pero ésto dependerá principalmente del grado de endometriosis y de su extensión. En cualquier caso, el tratamiento más eficaz ante este tipo de endometriosis es la cirugía laparoscópica para extirpar los implantes endometriósicos.

¿Es la histerectomía el mejor tratamiento para la endometriosis?

Por Sarai Arrones (embrióloga).

La histerectomía es el último recurso de tratamiento de la endometriosis. Sólo se realiza en casos muy concretos y en aquellas mujeres que ya han tenido hijos y no garantiza la eliminación del dolor. Hay otros tratamientos efectivos para el dolor como terapias naturales y hormonales.

¿La acupuntura es efectiva para el tratamiento de la endometriosis?

Por Sarai Arrones (embrióloga).

La acupuntura ayuda a regular los desequilibrios hormonales y a calmar el dolor. Según algunos expertos, la acupuntura, acompañada de fitoterapia (plantas medicinales) y suplementos alimenticios, es muy útil para tratar de forma natural la endometriosis.

¿El Synarel es útil para tratar la endometriosis?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Sí, es uno de los tratamientos hormonales que se recomiendan para paliar los síntomas de la endometriosis. Se trata de un fármaco en espray nasal cuyo principio activo es la nafarelina, un agonista de la GnRH.

¿Hay alguna dieta especial antiendometriosis?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

La nutrición no tiene un efecto directo sobre la endometriosis, pero sí puede ayudar a disminuir los síntomas y a mejorar la calidad de vida de la mujer. Una alimentación sana y equilibrada puede influir positivamente sobre la inflamación, el dolor, los problemas digestivos o las alteraciones hormonales.

Se recomienda bajar de peso en casos de obesidad y, en cualquier caso, evitar los alimentos ricos en grasas (especialmente las de origen animal) y azúcares, así como aquellos que contienen cafeína y trigo. También conviene evitar el alcohol.

Por otro lado, se aconseja ingerir alimentos ricos en fibra y fitoestrógenos (estrógenos vegetales) que cuiden la flora intestinal.
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Lectura recomendada

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Bibliografía

Allen C, Hopewell S, Prentice A. Non-steroidal anti-inflammatory drugs for pain in women with endometriosis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2005, Issue 4.

American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). Medical management of endometriosis. Washington (DC): American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG); 1999 Dec. 14 p. (ACOG practice bulletin; no. 11).

ASRM American Society for Reproductive Medicine. Endometriosis. Guía para pacientes. En: Serie de Información para pacientes. Revisado en 2013. Birmingham, Alabama.

Davis L, Kennedy SS, Moore J, Prentice A. Modern combined oral contraceptives for pain associated with endometriosis. Cochrane Database of Systematic Reviews: Reviews 2007, Issue 3.

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Seyhan A, Ata B, Uncu G. The Impact of Endometriosis and Its Treatment on Ovarian Reserve. Semin Reprod Med. 2015 Nov;33(6):422-8.

Vercellini P, Viganò P, Somigliana E, Fedele L. Endometriosis: pathogenesis and treatment. Nat Rev Endocrinol. 2014 May;10(5):261-75.

Preguntas de los usuarios: '¿Las mujeres con endometriosis presentan peor calidad ovocitaria?', '¿Cuál es el tratamiento para la endometriosis intestinal?', 'En caso de aparecer una endometriosis ovárica, ¿cuál es el tratamiento a seguir?', '¿Existe algún tratamiento natural que funcione ante la endometriosis pélvica?', '¿Es la histerectomía el mejor tratamiento para la endometriosis?', '¿La acupuntura es efectiva para el tratamiento de la endometriosis?', '¿El Synarel es útil para tratar la endometriosis?' y '¿Hay alguna dieta especial antiendometriosis?'.

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Autores y colaboradores

 Sara Salgado
Sara Salgado
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), con Máster en Reproducción Humana Asistida por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Título de Experto Universitario en Técnicas de Diagnóstico Genético por la Universidad de Valencia (UV). Más sobre Sara Salgado
 Sarai Arrones
Sarai Arrones
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV). Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la UV en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Curso de especialización en criopreservación de gametos, embriones y tejidos animales. Embrióloga en activo especializada en Reproducción Asistida. Más sobre Sarai Arrones
Dr. Sergio  Rogel Cayetano
Dr. Sergio Rogel Cayetano
Ginecólogo
Licenciado en Medicina por la Universidad Miguel Hernández en Alicante con la especialidad de Ginecología y Obstetricia en el Hospital General de Alicante. Amplió su experiencia en reproducción asistida mientras trabajaba en diferentes clínicas de Alicante y Murcia, hasta que en el año 2011 se unió al equipo médico de IVF Spain.

Más sobre Dr. Sergio Rogel Cayetano
Número de colegiado: 03-0309100
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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