¿Qué es la Gonadotropina Coriónica Humana (hormona hCG)?

Por (embrióloga), (embrióloga) y (ginecólogo).
Actualizado el 20/03/2015

La gonadotropina coriónica humana (GCH), más conocida por sus siglas en inglés hCG, o incluso coloquialmente por “la beta”, es una glucoproteína sintetizada en las células del sincitiotrofoblasto. Estas células son las que más tarde formarán la placenta.

La hormona hCG está formada por dos cadenas distintas, una alfa (α) y otra beta (ß). La cadena beta es exclusiva de la hormona hCG; mientras que la subunidad alfa es idéntica a la de la hormona luteinizante (LH), foliculoestimulante (FSH) y TSH.

Las pruebas de embarazo, tanto en sangre como en orina, detectan la subunidad beta de esta hormona. Por estar razón, al momento de espera de confirmación del embarazo se le llama comúnmente la betaespera, en referencia al análisis de la hormona hCG.

¿Cuál es la función de la hormona hCG?

Esta hormona tiene como objetivo mantener la funcionalidad del cuerpo lúteo, que es el folículo tras la ovulación. Gracias a ello, se favorece la secreción de progesterona durante el primer trimestre de embarazo.

La hCG es también la responsable de impedir el rechazo inmunológico del embrión por parte de la madre durante este primer periodo de la gestación. Hay diversos estudios que proponen que la hormona hCG podría ser el nexo de unión con la placenta para ayudar en el desarrollo de la inmunotolerancia materna.

Como hemos comentado anteriormente, la subunidad alfa de esta hormona es idéntica a la de la LH. Por ello, esta gonadotropina también se utiliza para inducir la ovulación y para la producción de testosterona en el caso de los varones.

Pruebas de detección de la hCG

Los tests de embarazo miden concentraciones de esta hormona tanto en orina como en sangre, siendo las pruebas de sangre más sensibles. Una prueba de embarazo en sangre es capaz de detectar hasta 5 mUI/ml de concentración de hCG. En cambio, algunos test de embarazo en orina requieren un mínimo de 10 mUI/ml de hCG para poder detectarla.

La detección de la beta hCG ante un posible embarazo se suele hacer por un retraso menstrual, aunque en los tratamientos de reproducción se hace la prueba 10-15 días tras la punción ovárica.

Dependiendo de los niveles de hormona hCG se puede detectar de cuánto tiempo está embarazada una mujer o si tiene un embarazo múltiple. Además, niveles alterados de esta hormona pueden ser significativos de alteraciones genéticas del feto, como síndrome de Down, que se evalúa junto con otras hormonas en la prueba del triple screening.

¿Cómo se obtiene la hormona hCG?

Existen dos posibles formas de obtención de esta hormona para emplearla como fármaco:

  • De origen urinario: obtenida por purificación a partir de la orina de mujeres gestantes. Es la llamada hCG urinaria. Aunque la más empleada hasta 2010 era la hCG-lepori, con el auge de la hCG recombinante, fue descatalogada.
  • De origen recombinante: obtenida por ingeniería genética. Es la hCG recombinante. El fármaco de hCG recombinante más común es el Ovitrelle.

Con la introducción de la ingeniería recombinante y su evolución, el uso de la hCG de origen urinario queda en un segundo plano, pues existe un mayor riesgo por los contaminantes urinarios.

Uso en reproducción asistida

Actualmente, la hormona hCG o gonadotropina coriónica humana se utiliza en tratamientos de reproducción asistida como fármaco para la estimulación del desarrollo ovárico.

La inyección se coloca debajo de la piel y la paciente recibirá una serie de indicaciones para realizarlo ella misma.

Efectos de la hCG

La administración de hCG exógena ocasiona los siguientes efectos:

  • Interviene en la maduración final de los folículos.
  • Provoca la ovulación a las 37 horas tras su administración.

Al poseer la hCG similitud en estructura y actividad biológica a la LH u hormona luteinizante, ésta se une a los receptores específicos para la LH. Estos receptores están situados en las células de la granulosa del folículo ovárico, provocando los mismos efectos que la LH.

Por este motivo, se inicia una cascada de reacciones que conducen a la degradación de la pared folicular mediante enzimas proteolíticos, la expulsión del ovocito y la formación del cuerpo lúteo.

Como la hCG induce la liberación del óvulo a las 37 horas aproximadamente desde su administración, la punción ovárica en los tratamientos de fecundación in vitro (FIV) se hace un poco antes de que se cumplan este tiempo. Así se captan los ovocitos maduros antes de que salgan a la trompa de Falopio, como ocurre en cualquier ciclo menstrual.

Indicaciones

El uso de esta hormona está indicado en todas las mujeres que se someten a técnicas de reproducción asistida, ya que se utiliza para planificar y controlar cuándo se produce la liberación de los óvulos por parte del ovario.

En general, su prescripción esta aconsejada en los siguientes casos:

  • Estimulación de la ovulación en mujeres sometidas a técnicas de reproducción asistida tras el desarrollo de los folículos con FSH y otros fármacos (LH, análogos de GnRH o antagonistas de GnRH).
  • Ausencia de LH a mitad del ciclo menstrual en tratamientos con clomifeno.
  • Inadecuado aumento de los niveles de LH a mitad del ciclo menstrual en tratamientos con clomifeno.

En cualquier caso, la administración de esta hormona debe realizarse bajo supervisión médica y siguiendo todas las pautas establecidas.

Ventajas y desventajas del empleo de hCG

La principal ventaja de la utilización de hCG es que permite saber con exactitud el momento de la ovulación. Una vez transcurridas entre 36 y 40 horas desde su administración, el óvulo será liberado. Esto es sumamente importante en reproducción asistida porque a partir de la ovulación de la mujer se programa el resto del tratamiento, ya sea punción folicular o inseminación.

Además, esta hormona sirve de soporte para la fase lútea, una fase en la que se acumulan sustancias nutritivas. La hCG tiene como objetivo mantener la funcionalidad del cuerpo lúteo como ente endocrino en la secreción de progesterona durante el primer trimestre de embarazo.

El principal inconveniente del uso de hormona hCG en reproducción asistida es el riesgo de padecer el síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO). La hCG tiene un efecto vasodilatador y provoca problemas graves de extravasación de líquidos si no se controla.

Podría resultar muy peligroso tener un embarazo con un síndrome agudo porque la hCG del embrión aumentaría los efectos perjudiciales. En aquellas situaciones en las que hay una elevada concentración de estrógenos antes de la punción ovárica, se congelan los ovocitos recuperados o los embriones fecundados, y se transfieren en otro ciclo. Esto es lo que recibe el nombre de transferencia en diferido y es una solución útil para los casos de SHO.

Efectos secundario de la hCG

Como cualquier otro medicamento, la inyección de hCG también puede provocar algunas reacciones adversas. A continuación, se enumeran algunas de ellas:

  • Erupción cutánea.
  • Dificultad para respirar.
  • Hinchazón de la cara, labios lengua y/o garganta.
  • Síndrome de hiperestimulación ovárica.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor en las mamas.
  • Dolor, hinchazón o irritación en el lugar de la inyección.

Si la paciente se encuentra en alguna de estas situaciones, lo mejor será consultar con un especialista lo antes posible para saber cómo proceder.

Preguntas de los usuarios

¿Por qué tengo hormona hCG en sangre si no estoy embarazada?

Por Dr. Sergio Rogel Cayetano (ginecólogo).

La hormona hCG se produce casi con exclusividad en el tejido embrionario, y, es por ello, que se utiliza desde hace muchos años como el mejor marcador bioquímico de que la mujer está embarazada.

Ahora bien, ¿puede haber casos en los que la paciente tenga hCG elevada y no esté embarazada? En efecto, esto puede suceder, pero la mayor parte de estos casos son, en realidad, a causa de abortos o embarazos anormales como puede ser un embarazo bioquímico, un embarazo ectópico, etc.
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¿Cuáles son las causas de una hCG elevada en sangre?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

La hCG es la hormona comúnmente conocida como la hormona del embarazo. Por tanto, elevados niveles de hCG en sangre sería indicativo de gestación. En función de cuál sea el valor exacto, se podrían determinar las semanas exactas.

¿Cuál es el mecanismo de acción de la hCG?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

La finalidad de la hormona hCG es ejercer su función sobre el folículo, induciendo su maduración. Además, participa en la formación y el mantenimiento del cuerpo lúteo en el ovario.

Otro mecanismo de acción de la hCG es intervenir en la espermatogénesis, es decir, en la producción de espermatozoides en el caso de los hombres.

¿Se puede administrar hCG durante la lactancia?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

No. La hormona hCG no está indicada en mujeres lactantes, ya que esta hormona es secretada en la leche.

¿Qué medicamento contiene hormona hCG?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

El medicamento más conocido de hCG es el Ovitrelle, especialmente para inducir la ovulación en los tratamientos de reproducción asistida.

Lecturas recomendadas

Si deseas obtener información detallada acerca de los valores de beta hCG, no olvides visitar este artículo: ¿Cuáles son los valores normales de la hormona beta-hCG?

Si lo que te interesa es seguir leyendo acerca de las gonadotropinas, te recomendamos acceder a este enlace: Gonadotropinas: ¿Qué son y cuáles son sus funciones?

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Bibliografía

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Preguntas de los usuarios: '¿Por qué tengo hormona hCG en sangre si no estoy embarazada?', '¿Cuáles son las causas de una hCG elevada en sangre?', '¿Cuál es el mecanismo de acción de la hCG?', '¿Se puede administrar hCG durante la lactancia?' y '¿Qué medicamento contiene hormona hCG?'.

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Autores y colaboradores

 Cristina Mestre
Cristina Mestre
Embrióloga
Licenciada en Ciencias Biológicas, Genética y Reproducción Humana por la Universidad de Valencia (UV). Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la UV con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Embrióloga en IVI Barcelona. Más sobre Cristina Mestre
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
Dr. Sergio  Rogel Cayetano
Dr. Sergio Rogel Cayetano
Ginecólogo
Licenciado en Medicina por la Universidad Miguel Hernández en Alicante con la especialidad de Ginecología y Obstetricia en el Hospital General de Alicante. Amplió su experiencia en reproducción asistida mientras trabajaba en diferentes clínicas de Alicante y Murcia, hasta que en el año 2011 se unió al equipo médico de IVF Spain.

Más sobre Dr. Sergio Rogel Cayetano
Número de colegiado: 03-0309100

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