¿Qué es la epididimitis? Causas, síntomas y tratamientos

Por (ginecóloga), (ginecólogo), (embrióloga) y (ginecóloga).
Actualizado el 07/09/2023

La epididimitis es la inflamación del epidídimo, la estructura tubular en la que maduran los espermatozoides. A través del epidídimo, el testículo conecta con los vasos deferentes.

Esta afección testicular causa dolor agudo e hinchazón, y suele ser muy molesta para el hombre. Además, el hombre pierde potencia sexual durante la epididimitis.

Normalmente, la inflamación del epidídimo está provocada por una infección bacteriana o por infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea y la clamidia. No obstante, la etiología de la epididimitis también puede ser vírica y micótica, aunque son casos más raros.

A continuación tienes un índice con los 9 puntos que vamos a tratar en este artículo.

¿Cuáles son las causas de la inflamación del epidídimo?

La principal causa de la epididimitis es la diseminación de microorganismos desde tejidos cercanos al epidídimo, como la uretra, la próstata y la vejiga. En función del tipo de agente causal, se suele diferenciar entre epididimitis bacteriana, micótica, vírica y no bacteriana.

A continuación, se enumeran los motivos más frecuentes que pueden dar lugar a la inflamación del epidídimo:

Infecciones de transmisión sexual
causadas por bacterias como Neisseria gonorrhoea (que provoca la gonorrea), y Clamidia trachomatis (que produce clamidias). Esta es la causa más común de epididimitis en varones de entre 19 y 35 años con una vida sexual activa.
Infecciones bacterianas
producidas por bacterias como Escherichia coli, Mycobacterium tuberculosis y el ureoplasma. Este caso es típico de los niños y hombres mayores de 35 años.
Otros
la ingesta de un fármaco para los ritmos cardíacos anormales llamado amiodarona o las malformaciones genitourinarias en niños menores de 2 años pueden provocar epididimitis. Además, las infecciones por hongos o virus también pueden ser motivo de inflamación del epidídimo.

Los traumatismos, al igual que hacer un esfuerzo excesivo también podrían causar epididimitis en el varón.

Factores de riesgo para la epididimitis

Esta patología solo está presente en los hombres. Habitualmente, los varones de entre 19 y 35 años que padecen epididimitis suele estar ocasionada por infecciones de transmisión sexual. Por ello, algunos factores de riesgo para la inflamación del epidídimo en este grupo de pacientes son:

  • Mantener relaciones sexuales con diferentes parejas de forma frecuente.
  • Padecer una enfermedad de transmisión sexual (ETS) previa.
  • No utilizar el preservativo.

Cuando la epididimitis es independiente de una transmisión sexual, otros factores que incrementan el riesgo de sufrir esta afección son los siguientes:

  • No estar circuncidado.
  • Haber sido sometido a una cirugía reciente en las vías urinarias.
  • Usar de manera regular un catéter uretral.
  • Padecer alteraciones de la próstata como la hipertrofia prostática y la prostatitis.
  • Sufrir tuberculosis.

Por todo esto, lo más adecuado es mantener relaciones sexuales seguras y seguir siempre las pautas establecidas por los especialistas.

Síntomas de la epididimitis

Generalmente, los signos de la epididimitis aparecen de forma repentina y pueden variar de leves a graves. Si la inflamación del epidídimo dura más de 6 semanas o vuelve a aparecer al cabo de un tiempo es una epididimitis crónica.

A continuación, se numeran las manifestaciones clínicas más frecuentes de la epididimitis, aunque los pacientes no tengan que padecer todas ellas:

  • Dolor e hinchazón unilateral de la zona genital.
  • Sensación de pesadez y calor en un testículo.
  • Dolor o molestias al orinar, acompañado de una micción frecuente.
  • Sangre en la orina y en el semen.
  • Secreción del pene.

En ocasiones, la inflamación del epidídimo conlleva también la inflamación de los testículos, lo que recibe el nombre de epididimoorquitis. El dolor de testículos siempre debe tenerse muy en cuenta y acudir al médico de inmediato, especialmente si se sienten punzadas tras un golpe, aunque haya pasado 2 ó 3 días.

Diagnóstico de un epidídimo inflamado

A veces, la epididimitis puede confundirse con la torsión testicular. Por ello, es de vital importancia establecer un diagnóstico adecuado para elegir el mejor tratamiento.

La torsión testicular es una afección en el varón caracterizada porque las arterias, venas, nervios y cordón espermático se doblan. Esto provoca el bloqueo de la circulación del fluido seminal.

El médico será el encargado de realizar una exploración física del pene, la próstata y el escroto. Además, el especialista preguntará al paciente acerca de los síntomas y cualquier patología previa para realizar la historia clínica.

Posteriormente, el médico solicitará una serie de pruebas médicas:

Análisis de sangre y orina
para valorar si existe infección bacteriana.
Ecografía
permite el estudio del flujo sanguíneo de los testículos para descartar la torsión testicular. Esta prueba es esencial, ya que la torsión testicular necesita cirugía de forma urgente.
Análisis del semen
realizar un seminograma también es una opción para estudiar la presencia de leucocitos en el semen. Si se detectan leucocitos en el eyaculado es indicativo de infección.

Con los resultados de todas estas pruebas diagnósticas, el especialista podrá determinar si existe epididimitis y la causa de la misma.

¿Existe tratamiento para la epididimitis?

El tratamiento de la epididimitis depende de la causa que provoca esta inflamación. En concreto, el médico recetará antibióticos para frenar la infección bacteriana. Si la inflamación del epidídimo es consecuencia de una se trata de una infección de transmisión sexual, entonces se usarán antibióticos específicos, pero también se los tendrán que administrar los compañeros sexuales.

En ocasiones es necesario la administración de analgésicos y antinflamatorios para calmar la hinchazón y el dolor.

En el caso de que la epididimitis está causada por la amiodarona, el tratamiento consistirá en una dosis más baja o el cambio de medicamento directamente.

Remedios caseros para la epididimitis

Aunque lo más habitual es que se utilicen antibióticos contra la epididimitis, también hay tratamientos o recomendaciones caseras para aliviar las molestias de un epidídimo inflamado:

  • Reposo en cama elevando el escroto.
  • Aplicar hielo en la zona genital.
  • Visitar al médico.

En caso de que no se suministre tratamiento, o sea una epididimitis mal curada, esta afección puede volverse crónica. En estas situaciones, el varón no muestra hinchazón, pero sí dolor en la zona genital. Si la epididimitis se complica es posible que desemboque en infertilidad. Por ello, es importante acudir al médico cuanto antes para tratar esta infección y evitar complicaciones futuras.

Epididimitis y fertilidad

Después de superar una ETS es posible que quedan secuelas y que surja la obstrucción del epidídimo o el infarto testicular. Por ello, la vitalidad espermática disminuiría y llevaría a problemas en la fertilidad masculina.

La principal razón de ello es que al obstruirse el epidídimo, los espermatozoides no pueden salir al exterior. Si esto sucede, el resultado del seminograma sería azoospermia, es decir, ausencia total de espermatozoides en el eyaculado.

Si no se liberan espermatozoides al exterior, no se logrará el embarazo de forma natural. En estos casos, la alternativa para tener un bebé sería recurrir a técnicas de reproducción asistida.

En concreto, los varones con azoospermia tendrán que someterse a una biopsia testicular para la recuperación de espermatozoides. Así, los espermatozoides recuperados serán utilizados en una fecundación in vitro mediante microinyección espermática (FIV-ICSI).

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Además, la inflamación del epidídimo produce elevación de la temperatura de la zona testicular, lo cual afecta de manera negativa a la producción de espermatozoides (espermatogénesis). Por tanto, en los casos más graves de epididimitis, la solución sería utilizar semen de donante para conseguir una gestación.

Preguntas de los usuarios

¿Puedo hacer ejercicio si tengo epididimitis?

Por Dra. Estefanía Rodríguez Ferradas (ginecóloga).

La epididimitis es una inflamación de una porción del testículo llamada epidídimo que se encuentra en la parte posterior del mismo. La función del epidídimo es almacenar y transportar el esperma. Dentro de las causas de epididimitis, las más frecuentes son las infecciones de transmisión sexual como chlamydia y gonorrea, otras infecciones de las vías urinarias y de la próstata o traumatismos.

La inflamación produce generalmente un dolor importante y enrojecimiento e hinchazón del testículo. Entre las medidas que se recomiendan para mejorar los síntomas se encuentra el reposo, el movimiento del testículo puede empeorar la inflamación y provocar dolor, por lo que no es recomendable. El descanso en cama, acostarse con el escroto elevado, la aplicación de compresas frías en la zona inflamada, utilizar un suspensorio del testículo, evitar realizar esfuerzos como coger objetos pesados y evitar las relaciones sexuales.

Imagen: ¿Qué hacer cuando hay inflamación del epidídimo?

¿Qué factores predisponen a sufrir epididimitis?

Por Dra. Rut Gómez de Segura (ginecóloga).

Los factores que incrementan el riesgo de padecer epididimitis o inflamación del epidídimo son las cirugías recientes en el hombre, los problemas estructurales en las vías urinarias, el uso frecuente de sondas, las relaciones sexuales y la hipertrofia prostática.

Cabe destacar que, generalmente, la epididimitis se debe a una diseminación de una infección bacteriana.
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¿La epididimitis causa disfunción eréctil?

Por Dr. Gustavo Daniel Carti (ginecólogo).

El epidídimo es una estructura tubular encargada de transportar los espermatozoides desde el testículo hacia la vesícula seminal. La inflamación aguda o crónica del mismo se la denomina epididimitis.

Las causas mas frecuentes de esta afección son las infecciosas, y los síntomas se reconocen por dolor testicular, aumento del tamaño escrotal, secreción uretral e incluso fiebre. Las disfunciones eréctiles en casos de epididimitis son secundarias a los síntomas comentados.

¿Se pueden mantener relaciones sexuales durante el tratamiento para la epididimitis?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Sí, en principio no hay problema. No obstante, los especialistas recomiendan utilizar preservativo para evitar cualquier tipo de contagio a la pareja si la la causa de la epididimitis es una infección bacteriana.

¿Cuánto tiempo dura la epididimitis?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

La inflamación del epidídimo puede persistir hasta un tiempo de 6-8 semanas aproximadamente. Sin embargo, desde que esta afección es diagnosticada y se administra el tratamiento adecuado, el paciente debe ir notando mejoría en relación a las molestias, así como una disminución de la inflamación.

En caso contrario, será necesario volver a consultar con el urólogo para saber qué pauta debe seguir.

¿La epididimitis puede ser una complicación de la vasectomía?

Por Marta Barranquero Gómez (embrióloga).

Sí. Una vez que se realiza la vasectomía, el hombre puede sentir una sensación de pesadez o molestias en la zona genital. Además, puede presentar cierta inflamación y dolor testicular, lo que podría desembocar en epididimitis.

En estos casos es esencial informar al especialista para que pueda establecer el mejor tratamiento para cada caso en particular y algunos consejos para aliviar los síntomas en el paciente.

Lecturas recomendadas

Otra patología que puede provocar infección seminal es la inflamación de la próstata. Si deseas obtener más información sobre ello, re recomendamos visitar el siguiente artículo: ¿Qué es la prostatitis? Tipos, causas, síntomas y tratamiento.

Una de las consecuencias de la epididimitis es la azoospermia, lo que dificulta la posibilidad de embarazo. Si deseas obtener más información acerca de esta alteración espermática, puede visitar el siguiente enlace: ¿Qué es la azoospermia? - Causas, diagnóstico y tratamiento.

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Bibliografía

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Casals RK, Kovell RC, Weiss DA. A Teenager With Recurrent Epididymitis. Urology. 2020 Apr 22. pii: S0090-4295(20)30433-7. doi: 10.1016/j.urology.2020.04.051 (Ver)

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Ramjit A, Shin C, Hayim M. Complete testicular infarction secondary to epididymoorchitis and pyocele. Radiol Case Rep. 2020 Feb 12;15(4):420-423. doi: 10.1016/j.radcr.2020.01.001 (Ver)

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Autores y colaboradores

Dra. Estefanía  Rodríguez Ferradas
Dra. Estefanía Rodríguez Ferradas
Ginecóloga
La Dra. Estefanía Rodríguez Ferradas es licenciada en Medicina por la Universidad de Navarra y tiene el doctorado por la Universidad del País Vasco. También es experta en Reproducción y en Genética Médica. Más sobre Dra. Estefanía Rodríguez Ferradas
Número de colegiada: 202007777
Dr. Gustavo Daniel  Carti
Dr. Gustavo Daniel Carti
Ginecólogo
El Dr. Gustavo Daniel Carti es licenciado en Medicina y especializado en tocoginecología por la Universidad de Buenos Aires. Más sobre Dr. Gustavo Daniel Carti
Número de colegiado: 07/0711274
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV) y especializada en Reproducción Asistida por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) en colaboración con Ginefiv y en Genética Clínica por la Universidad de Alcalá de Henares (UAH). Más sobre Marta Barranquero Gómez
Número de colegiada: 3316-CV
Dra. Rut Gómez de Segura
Dra. Rut Gómez de Segura
Ginecóloga
La Dra. Rut Gómez de Segura es licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Alcalá de Henares. Desarrolló la Especialidad de Obstetricia y Ginecología en el Hospital Costa del Sol de Marbella. Actualmente, es la directora médica de la clínica de reproducción asistida IVF Spain Madrid. Más sobre Dra. Rut Gómez de Segura
Número de colegiado: 28/2908776

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