¿Qué es la episiotomía y cómo puedo prevenirla en el parto?

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 18/07/2016

La episiotomía es una incisión o corte que se realiza en el periné femenino (entre la vulva y el ano) para aumentar la abertura vaginal y facilitar el parto, evitando con ello el desgarro de los tejidos durante la expulsión del bebé.

Tradicionalmente, la episiotomía era una técnica de rutina o al menos bastante común en los partos vaginales. Sin embargo, hoy en día la Organización Mundial de la Salud (OMS) la desaconseja de forma generalizada y únicamente recomienda su realización en ciertas situaciones.

Además, la mujer puede ayudar a evitar la episiotomía fortaleciendo el suelo pélvico con unos sencillos ejercicios durante todo el embarazo.

¿Qué es la episiotomía?

La episiotomía es una técnica quirúrgica que se realiza durante un parto vaginal y que consiste en hacer un corte en la piel y los músculos que hay entre la vagina y el ano, zona conocida como perineo.

El objetivo de la episiotomía es ensanchar la vagina para que el bebé pueda salir con mayor facilidad y que no se produzca un desgarro.

Aunque la tendencia actual es reducir el número de episiotomías que no son sumamente necesarias durante el parto, todavía se siguen realizando sobre todo en mujeres nulíparas (que no han dado a luz previamente).

En España, la episiotomía se realiza aproximadamente en el 40% de los partos, mientras que la OMS indica que solamente es necesaria en el 20%. Esto quiere decir que la episiotomía se realiza sin que haya ningún motivo en la mitad de los casos.

Tipos

En función de la orientación del corte, la episiotomía puede clasificarse de la siguiente manera:

Lateral
el corte se realiza de forma horizontal y perpendicular a la dirección anal. Hoy en día es muy poco habitual este tipo de episiotomía.
Oblicua o mediolateral
el corte se hace en un ángulo de 45 grados desde la parte inferior de la vagina hacia cualquiera de los lados. Esta forma de incisión es la preferida porque ofrece una menor probabilidad de desgarro y de infecciones. No obstante, la cicatrización es más complicada y puede aumentar la hemorragia.
Medial o vertical
el corte se realiza en línea recta desde la vagina y sin llegar al ano. Este tipo de episiotomía tiene un mayor riesgo de daño en el esfínter anal y en el recto, por lo que no suele hacerse a pesar de la mejor cicatrización.

Debido al lugar donde se realiza la episiotomía, la cicatrización y recuperación del tejido es un tanto complicada, pues se trata de una zona húmeda y muy cerca de los genitales.

Además, en función del tipo de incisión y de su longitud, la herida puede tardar más o menos en curarse. En general, la cicatrización de la episiotomía tarda entre cuatro i seis semanas.

Indicaciones

En los últimos años, el número de episiotomías rutinarias ha descendido considerablemente. Numerosos estudios han demostrado que no es necesaria en la gran mayoría de casos y, además, puede llegar a ser muy traumática para la mujer, causando dolor, sangrados y disfunciones sexuales.

Tanto la OMS como la ACOG (Asociación Americana de Obstetras y Ginecólogos) indican que la episiotomía solamente debe realizarse en casos concretos como los siguientes:

  • Partos complicados de bebés muy grandes
  • Partos de nalgas
  • Partos que necesitan instrumental (fórceps, ventosas, etc.)
  • Hay sufrimiento fetal
  • El bebé se presenta con distocia del hombro
  • Hay una escasa elasticidad vaginovulvoperineal
  • La vagina es muy estrecha y hay riesgo elevado de desgarro

Prevenir la episiotomía

Fortalecer la zona vaginal antes del parto puede ayudar a prevenir la necesidad de episiotomía.

Practicar los ejercicios de kegel, aprender técnicas de respiración y empuje para el parto y realizar masajes perineales en las semanas antes del nacimiento son algunas recomendaciones.

Consecuencias de la episitomoía

La episiotomía no siempre resulta beneficiosa, pues en algunos casos puede derivar en complicaciones. Por esta razón, actualmente se realiza solo en los casos en que el médico considera oportuno y no de forma generalizada.

Algunos de los posibles riesgos que pueden derivarse al realizar la incisión son:

  • Mayor hemorragia durante el parto
  • Infección del corte y los puntos de sutura
  • Edemas y hematomas
  • Cicatrización dolorosa o molestia por los puntos
  • Relaciones sexuales dolorosas (dispareunia)
  • Incontinencia urinaria y/ fecal total o parcial
  • Endometriosis de la cicatriz
  • Lesiones en el feto

Para evitar estas complicaciones se recomienda lavar bien la zona genital pero manteniéndola siempre lo más seca posible y sin arrastrar. Además, durante la recuperación se aconseja llevar ropa de algodón y evitar las prendas muy ajustadas.

También se recomienda evitar el uso de tampones al menos en las primeras seis semanas tras la episiotomía así como las relaciones sexuales.

Preguntas de los usuarios

¿Cuándo podré tener relaciones sexuales tras la episiotomía?

Por Andrea Rodrigo (embrióloga).

Es fundamental no tener relaciones antes de que la herida que ha dejado el corte haya cicatrizado completamente, pues ello podría causar desgarro de la zona. Además, los puntos deben haberse reabsorbido por completo, pues de esa manera evitaremos posibles infecciones.

La recuperación de la episiotomía suele ser de entre cuatro a seis semanas, por lo que tras este periodo, no tiene porqué haber problemas en las relaciones sexuales. En cualquier caso, es importante seguir las indicaciones del médico.

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Bibliografía

Autores y colaboradores

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida, impartido por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Postgrado de Experto en Genética Médica. Más sobre Andrea Rodrigo
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga especialista en Medicina Reproductiva con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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1 comentario

    1. coral1234

      En mi segundo parto me hicieron la episiotomia y aun así tuve un desgarro, sufrí mucho en la recuperación. Ahora, es mi tercer embarazo y estoy de 35 semanas y esta vez me harán cesárea.