¿La celiaquía puede causar infertilidad? – Diagnóstico y tratamiento

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 21/12/2018

La celiaquía es un trastorno autoinmune provocado por una intolerancia al gluten del trigo y otros cereales como la cebada, el centeno y la avena.

Las personas celíacas presentan reacciones inflamatorias en la mucosa del intestino delgado ante la presencia del gluten, lo que dificulta la digestión y absorción de los nutrientes.

Como consecuencia, la intolerancia al gluten puede dar lugar a otras enfermedades como la infertilidad. Tanto hombres como mujeres que desconocen que son celíacos pueden tener problemas para concebir y, en el caso de ellas, abortos de repetición.

¿Qué es la celiaquía?

La celiaquía es la forma más grave de intolerancia al gluten y uno de los trastornos intestinales más comunes, aunque muchas de las personas que la padecen no son conscientes de ello.

La intolerancia al gluten se caracteriza por provocar una respuesta inmune en el intestino delgado después de consumir alimentos con esta proteína y desencadenar un proceso inflamatorio que daña las vellosidades intestinales.

Las consecuencias a corto y largo plazo son la mala absorción de los nutrientes y, por tanto, la aparición de patologías como la osteoporosis por la falta de calcio, la anemia por la falta de hierro, etc., además de diarreas y dolores abdominales.

Tipos

Gracias a las últimas investigaciones sobre la enfermedad celíaca, se ha descubierto que pueden existir los siguientes tipos según la aparición de síntomas:

Celiaquía sintomática
es el tipo más común y con unos síntomas bien definidos.
Celiaquía subclínica
los afectados no presentan síntomas, pero las pruebas diagnósticas dan un resultado positivo.
Celiaquía latente
la intolerancia al gluten sólo aparece en determinadas ocasiones.

Las causas de la celiaquía se desconocen actualmente, pero se sabe que existe una predisposición genética que puede heredarse. Esto quiere decir que los hijos de padres celíacos tendrán más posibilidades de manifestar intolerancia al gluten.

Síntomas

Los síntomas más comunes de las personas que son intolerantes al gluten y que les pueden hacer sospechar de una posible celiaquía son los siguientes:

  • Diarrea
  • Hinchazón del abdomen
  • Dolor abdominal
  • Erupciones cutáneas
  • Pérdida de peso
  • Náuseas
  • Fatiga

Sin embargo, la falta de absorción de los nutrientes puede dar lugar a otras manifestaciones menos frecuentes, entre ellas alteraciones de la fertilidad y problemas obstétricos.

Diagnóstico

La enfermedad celíaca puede presentarse en cualquier momento de la vida, desde la lactancia hasta la vida adulta.

Mientras que hace unos años apenas se hablaba de la celiaquía, actualmente cada vez se van conociendo más casos de personas con intolerancia al gluten y las implicaciones que esto tiene en la salud. Aún así, la gran mayoría de personas con celiaquía aún no han sido diagnosticadas.

En un primer estudio de la celiaquía, simplemente se necesita hacer un análisis de sangre para detectar los anticuerpos antigliadina, antiendomisio y antitransglutaminasa.

En relación con los pacientes que acuden a un centro de reproducción asistida porque presentan problemas de fertilidad, las pruebas de la celiaquía no están incluidas dentro del estudio básico de la esterilidad.

Esto hace que alrededor de un 6% de pacientes que realmente son celíacos sean diagnosticados con esterilidad de origen desconocido.

Infertilidad por celiaquía

Está demostrado que la enfermedad celíaca no controlada provoca alteraciones de la fertilidad y problemas para lograr una gestación a término.

Por esta razón, todas las mujeres o parejas diagnosticadas con infertilidad sin causa aparente deberían hacerse las pruebas de celiaquía, ya que con el simple hecho de eliminar el gluten de la dieta muchos de estos problemas se pueden solucionar.

A continuación, vamos a describir las alteraciones relacionadas con el sistema reproductor y la fertilidad de mujeres y hombres que podrían indicar una posible intolerancia al gluten.

Alteraciones ginecológicas

En función de la edad a la que empiece a manifestarse la celiaquía, la mujer puede presentar los siguientes síntomas relacionados con la fertilidad:

Los nutrientes que la mujer no puede absorber debido a la celiaquía (hierro, zinc, vitamina B12, etc.) son importantes para la implantación del embrión, de ahí los problemas para concebir.

Además, los suplementos nutricionales orales tampoco sirven a estas mujeres, ya que igualmente no pueden ser absorbidos debido a los daños de la pared intestinal.

Embarazo con celiaquía

Las mujeres con celiaquía no controlada que consiguen quedarse embarazadas también tienen un mayor riesgo de sufrir problemas obstétricos.

Los anticuerpos que se liberan como respuesta al gluten dañan el tejido trofoblástico de la placenta, lo cual impide que el feto reciba todos los nutrientes que necesita y la mujer sufra pérdidas gestacionales recurrentes.

Esta insuficiencia placentaria también puede dar lugar a un crecimiento intrauterino retardado (CIR) y al nacimiento de un bebé con bajo peso.

Como hemos dicho, todo esto podría evitarse si la celiaquía se diagnostica antes del embarazo y la mujer sigue una dieta especial sin gluten.

Celiaquía en los hombres

Aunque hay menos información sobre la infertilidad masculina por celiaquía, las alteraciones hormonales causadas por el déficit de nutrientes también puede afectar a su función reproductora.

Algunos síntomas son la falta de libido e impotencia debido al aumento de la hormona prolactina, condición conocida como hiperprolactinemia.

Por otra parte, la calidad del semen también puede verse disminuida, ya que la espermatogénesis estará afectada por la falta de la hormona testosterona.

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Preguntas de los usuarios

¿Es posible que la celiaquía me haya aparecido en el embarazo?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Sí. Realmente, no es que la celiaquía sea causada por el embarazo, sino que la mujer posiblemente no presentaba síntomas antes de la gestación y ahora, debido a los cambios hormonales, empiece a desencadenar las manifestaciones gastrointestinales típicas.

En este caso, se recomienda hacer las pruebas diagnósticas de la celiaquía y, en caso de ser positivas, empezar con el tratamiento adecuado para no tener complicaciones durante el embarazo.

¿Llevar una dieta sin gluten puede afectar al embarazo o la salud del bebé?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

No. Seguir una alimentación libre de gluten en el embarazo no tiene ninguna repercusión sobre el desarrollo fetal. Esto tampoco afectará a la lactancia materna después del parto.

Las mujeres celíacas controladas pueden tener un embarazo completamente normal.

¿El bebé puede volverse celíaco durante la lactancia?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

No. Normalmente, los bebés celíacos presentan síntomas una vez terminada la lactancia materna y haber sido destetados, al introducir los primeros cereales que contienen gluten en la dieta (papillas, galletas, sopas).

Uno de los primeros signos es que el bebé deja de comer y, por tanto, su crecimiento se ve afectado. También puede presentar diarrea y vómitos.

Lectura recomendada

Hemos comentado que uno de los problemas en las mujeres con celiaquía descontrolada son los abortos recurrentes. Si quieres saber más sobre esto, puedes seguir leyendo aquí: ¿Qué son los abortos de repetición?

Por otra parte, puesto que la celiaquía es un trastorno autoinmune, también se encuentra relacionada con la infertilidad de origen inmunológico. Puedes obtener toda la información sobre este tema en el siguiente artículo: ¿Qué es la esterilidad inmunológica?

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Preguntas de los usuarios: '¿Es posible que la celiaquía me haya aparecido en el embarazo?', '¿Llevar una dieta sin gluten puede afectar al embarazo o la salud del bebé?' y '¿El bebé puede volverse celíaco durante la lactancia?'.

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Autores y colaboradores

 Cristina Mestre
Cristina Mestre
Embrióloga
Licenciada en Ciencias Biológicas, Genética y Reproducción Humana por la Universidad de Valencia (UV). Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la UV con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Embrióloga en IVI Barcelona. Más sobre Cristina Mestre
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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