Por Zaira Salvador (embrióloga).
Actualizado el 15/05/2018

El test prenatal no invasivo es una prueba diagnóstica que permite analizar el ADN del feto encontrado en una muestra de sangre materna.

Su finalidad es predecir el riesgo que presenta el bebé de tener ciertas anomalías cromosómicas, como el síndrome de Down o el síndrome de Edwards, pero con la ventaja de no ser una prueba invasiva que ponga en peligro el embarazo.

Por ello, el test de ADN fetal en sangre materna es una alternativa cada vez más utilizada a los clásicos estudios prenatales, es decir, la amniocentesis y la biopsia de vellosidades coriales, ambas asociadas a un alto riesgo de pérdida gestacional.

¿Qué es el test prenatal no invasivo?

El test de ADN fetal en sangre materna es una prueba diagnóstica no invasiva que permite estudiar el material genético del feto a través de la obtención de ADN fetal en la sangre de la madre.

En primer lugar, el ADN del feto debe separarse del de la madre y, a continuación, es secuenciado en el laboratorio con el fin de encontrar si existe alguna alteración genética.

La presencia de ADN del feto en la circulación sanguínea de la madre puede detectarse a partir de la semana 9 de embarazo aproximadamente. Éste es procedente de la apoptosis (muerte celular programada) de las células del feto y desaparecerá unas pocas horas después del parto.

Entre el 4 y el 10% del ADN libre que se encuentra en el plasma sanguíneo de la mujer embarazada es procedente del feto, probablemente de origen placentario.

Ventajas

Las ventajas que ofrece el test prenatal no invasivo son múltiples en comparación a otras pruebas prenatales como, por ejemplo, el cribado combinado del primer trimestre (triple screening) o la amniocentesis. Las comentamos a continuación:

Diagnóstico precoz
a partir de la semana 10 de embarazo ya puede realizarse el test con total fiabilidad.
Sencillez y comodidad
solamente es necesaria una muestra de sangre de la madre obtenida como en un análisis rutinario.
Rapidez
los resultados pueden obtenerse entre 3 y 15 días en función de la prueba y el laboratorio donde se realice.
Seguridad
no existe ningún riesgo para la madre ni para el feto.
Precisión
su tasa de detección es superior al 99%, en comparación al 90% del triple screening. Además, su índice de falsos positivos es inferior al 0,1%, mientras que el del triple screening es del 5%.

Esto último significa que el test de ADN fetal en sangre materna es mucho más fiable que el cribado combinado del primer trimestre, lo cual permite reducir el número de amniocentesis innecesarias.

Limitaciones

Puesto que se trata de una prueba diagnóstica bastante reciente, el test prenatal no invasivo todavía presenta algunas limitaciones que hacen que no pueda sustituir a las pruebas invasivas de forma definitiva.

A continuación, vamos a comentar estas limitaciones:

  • Aunque detecta las alteraciones cromosómicas más frecuentes, el test de ADN fetal en sangre materna no sirve para detectar cualquier anomalía genética. Todavía tiene una capacidad diagnóstica limitada.
  • Tampoco puede detectar las malformaciones fetales y, por tanto, no sustituye a la ecografía morfológica.
  • Su precisión es muy elevada, pero sigue siendo una prueba de cribado. En caso de obtener un resultado positivo, éste siempre será confirmado con una amniocentesis o biopsia corial.
  • Su precio. El test prenatal no invasivo es caro y actualmente no se encuentra cubierto por la Seguridad Social.
  • Existe un riesgo mayor al 5% de no obtener resultados en pacientes obesas.
  • En caso de embarazo gemelar, no es válido para analizar los cromosomas sexuales.

Indicaciones del test de ADN fetal

Cualquier mujer embarazada puede realizarse esta prueba no invasiva para conocer el estado de su bebé y seguir la gestación con mayor tranquilidad.

No obstante, el test de ADN fetal en sangre materna está especialmente indicado en los siguientes casos:

  • El cribado combinado del primer trimestre resulta en riesgo elevado de alteraciones cromosómicas.
  • Existen antecedentes de embarazo previos con anomalías.
  • El cariotipo de alguno de los progenitores está alterado.
  • Resultados sospechosos en la ecografía de las 12 semanas.

A pesar de su elevado coste, el test prenatal no invasivo ha conseguido reducir aproximadamente un 90% las amniocentesis innecesarias, al confirmarse la no existencia de las alteraciones cromosómicas indicadas en un principio por el triple screening.

¿Qué alteraciones genéticas detecta?

Actualmente, existen dos tipos de test prenatal no invasivo en el mercado: el básico y el avanzado o ampliado. Este último permite analizar un mayor número de cromosomas.

El test de ADN fetal básico analiza las alteraciones cromosómicas más frecuentes en la población, que son las siguientes:

  • Síndrome de Down (trisomía 21)
  • Síndrome de Edwards (trisomía 18)
  • Síndrome de Patau (trisomía 13)
  • Aneuploidias en los cromosomas sexuales: síndrome de Turner (monosomías X0), síndrome de Klinefelter (trisomía XXY), etc.

Además de estas anomalías cromosómicas, también es posible detectar el sexo del futuro bebé.

En cuanto al test prenatal no invasivo avanzado o ampliado, además de las alteraciones citadas, éste también identifica mutaciones relacionadas con las siguientes enfermedades:

  • Síndrome DiGeorge
  • Síndrome Deleción 1p36
  • Síndrome de Angelman
  • Síndrome de Prader-Willi
  • Síndrome de Maullido de gato
  • Síndrome de Wolf-Hirschhorn

Por último, es importante destacar que, aunque el estudio prenatal no invasivo ha supuesto un gran avance, hay patologías que solo podrán detectarse al hacer pruebas invasivas como la amniocentesis o la biopsia de las vellosidades coriónicas, por lo que éstas no quedan totalmente en desuso.

Si estás embarazada, ahora puedes hacerte las primeras ecografías a precios más económicos gracias a los convenios que Reproducción Asistida ORG tiene con varias clínicas españolas.

En la Sección de Descuentos puedes encontrar más información y beneficiarte de descuentos como este: Ver descuentos en ecografías del primer trimestre.

Preguntas de los usuarios

¿Cuál es el precio del test prenatal no invasivo?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

En función del laboratorio donde se realice, el precio del test de ADN fetal puede variar entre los 500-600€ si es el más básico (trisomías 21, 18 y 13) y entre los 700-800€ si se trata del test ampliado.

¿Cómo es posible separar el ADN fetal del materno?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Separar el ADN del feto del ADN de la madre es una de las principales limitaciones de esta prueba, ya que no resulta del todo sencillo.

Si el feto es varón, es posible identificar las secuencias del cromosoma Y exclusivas del sexo masculino y, por tanto, es más fácil distinguir el ADN fetal del materno.

Sin embargo, cuando el feto es una niña, el diagnóstico es más complicado. En este caso, los métodos utilizados para separar el ADN fetal del de la madre se basan en buscar diferencias en la metilación de los genes o en la longitud de los fragmentos de ADN, ya que los procedentes del feto son más cortos.

Por último, cabe destacar que la forma más común de distinguir la dotación genética fetal de la materna es buscar características genéticas propias del padre heredades por el feto y que, por tanto, no están presentes en el ADN de la madre.

¿Cuándo hacer un test prenatal no invasivo?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Hoy en día este test no invasivo se realiza generalmente en las embarazadas que obtienen resultados de riesgo en el estudio del triple screening del primer trimestre. La sensibilidad obtenida para el análisis de las trisomías 21, 18 y 13 es superior al 99%.

No obstante, cualquier mujer que lo desee puede hacerlo para su mayor tranquilidad, aunque no se trate de un embarazo de riesgo.

En caso de que el test resultara positivo, sería necesario confirmarlo con las técnicas invasivas de diagnóstico prenatal (amniocentesis y biopsia de corion).

Lectura recomendada

Como hemos comentado a lo largo de este post, en caso de obtener un resultado positivo en el test de ADN fetal en sangre materna, será necesario confirmarlo a través de una prueba prenatal invasiva como, por ejemplo, la amniocentesis. Puedes leer más sobre esto aquí: Indicaciones y riesgos de la amniocentesis.

En cuanto a la otra prueba prenatal invasiva utilizada, la biopsia de corion, puedes saber en qué consiste en el siguiente artículo: ¿Qué es la biopsia de vellosidades coriales?

Autores y colaboradores

 Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y especialista en reproducción asistida con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia. Más información
Número de colegiada: 3185-CV

5 comentarios

  1. Destacado
    Carimn

    Buenas tardes,

    Me gustaría saber si existe algún laboratorio en España donde puedan hacerme el test para buscar una enfermedad monogénica, aunque solo sea en el alelo del padre. He llamado a varios y ninguno sabe de lo que estoy hablando.

    Muchas gracias y un saludo

  1. Rosa maria

    Yo nací en el 1980 y tengo Acondroplasia,en un futuro me gustaría ser madre,podría hacerme este test?en que clínicas se hacen en Madrid?cual es su precio?en que consiste exactamente este test?cuando sería el mejor momento para hacerlo?gracias un saludo

    • Mama de nuevo

      Hola, he leido tu duda yo soy mama de una nena de cinco años con acondroplasia, y este seria mi segundo embaraza y x lo q me informo mi gine la acondroplasia solo la detectan con estudii invasivo. Te agradeceria me dijeses si te dijeron q con estos test se puede detectar. Gracias.

  2. Cormata

    Es un gran descubrimiento, pero, no se… ¿por qué sigue siendo necesario hacer la amniocetesis? Mi hermana perdió a su bebé hace años por hacerle la amniocentesis y la verdad fue duro.