¿Qué es el síndrome de Sertoli? – Causas y posible tratamiento

Por (ginecóloga) y (embrióloga).
Actualizado el 18/03/2021

El síndrome de Sertoli, también conocido como síndrome de Sertoli solo, síndrome Del Castillo o aplasia de células germinales, describe una alteración en la que no se encuentran células germinales en los túbulos seminíferos y tan solo hay células de Sertoli.

Los hombres diagnosticados de este síndrome no producen espermatozoides, por lo que presentarán azoospermia, es decir, ausencia de espermatozoides en el eyaculado.

Por ello, los pacientes con síndrome de Sertoli tienen evidentes dificultades para ser padres de manera natural. Es por esto que necesitan de las técnicas de reproducción asistida, en muchas ocasiones, recurriendo a un donante de semen.

¿Qué son las células de Sertoli?

Las células de Sertoli son unas células presentes en los túbulos seminíferos testiculares que los revisten y tienen función de sostén. No obstante, las células de Sertoli desempeñan un importante papel en la nutrición de las células germinales y para que la espermatogénesis se produzca de manera correcta. La espermatogénesis es el nombre por el que se conoce a la producción de espermatozoides en los túbulos seminíferos.

Por tanto, en condiciones normales, en el interior de los túbulos seminíferos coexisten las células de Sertoli junto a las células germinales.

Síndrome de Sertoli

Los pacientes afectados de síndrome de Sertoli solo tienen células de Sertoli en los túbulos seminíferos, presentando una ausencia de células germinales.

Habitualmente, la exploración física de estos varones es normal, con caracteres sexuales secundarios normales (aunque los testículos pueden ser más pequeños). Por ello, la aplasia de células germinales es típicamente diagnosticada cuando estos pacientes acuden a consulta por problemas de infertilidad.

Una vez que se ha obtenido un resultado de azoospermia en el seminograma, el diagnóstico final del síndrome de Sertoli se realiza mediante biopsia testicular y análisis del tejido obtenido.

Entre los hallazgos clínicos, muchos de los varones afectados de síndrome de Sertoli pueden tener un cariotipo normal. Los niveles de hormona luteinizante (LH) y de testosterona son generalmente normales en estos pacientes, mientras que la hormona folículoestimulante (FSH) estaría elevada.

Causas

Una de las causas propuestas para el síndrome de Sertoli es que las células germinales primordiales no migraron satisfactoriamente al testículo primitivo. Además, se ha descrito como posible causa las alteraciones genéticas, como las microdeleciones del cromosoma Y. El síndrome de Sertoli también ha sido asociado al síndrome de Klinefelter.

Sin embargo, los motivos exactos de la aplasia de células germinales se desconocen en muchas ocasiones.

Por otro lado, hay otras posibles causas adquiridas que se asocian con el síndrome de Sertoli. Entre ellas se encuentran tratamientos oncológicos e infecciones virales.

Tratamiento

Lamentablemente, no existe un tratamiento específico para la aplasia de células germinales. Por esta razón, aquellos hombres diagnosticados de síndrome de Sertoli que deseen ser padres deberán recurrir a la reproducción asistida.

Estos pacientes no presentarán producción espermática y, por tanto, no se podrán obtener espermatozoides en el eyaculado ni en los testículos mediante biopsia. Debido a ello, los pacientes con síndrome de Sertoli no pueden ser padres biológicos.

Pese a esto, estos pacientes sí pueden recurrir a la donación de semen o a la adopción para tener descendencia.

No obstante, en ciertos casos, algunos túbulos seminíferos aún pueden mantener un pequeño foco de espermatogénesis. Esto haría posible la recuperación de algunos espermatozoides mediante biopsia testicular para su posterior uso en microinyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI), lo que sí les permitiría ser padres biológicos.

En este supuesto, se hace imprescindible realizar las pruebas genéticas necesarias y ofrecer un consejo genético a los futuros padres, por los riesgos de que el bebé pueda heredar alguna alteración.

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Preguntas de los usuarios

¿Cuál puede ser la causa del síndrome de Sertoli?

Por Dra. Paloma de la Fuente Vaquero (ginecóloga).

El síndrome de Sertoli (aplasia germinal) consiste en una alteración a nivel testicular caracterizada por no encontrar espermatogonias ni espermatozoides (células germinales) a nivel del túbulo seminífero, tan sólo encontraremos células de Sertoli (aquellas cuya misión es proporcionar soporte estructural y metabólico a las células germinales o futuros espermatozoides). Es causa de esterilidad permanente e irreversible. Al no existir espermatozoides en el testículo, no es posible recurrir a ninguna técnica de reproducción asistida con semen propio, necesitándose por lo tanto semen de donante.

Entre las causas fundamentales de la aplasia germinal (síndrome de Sertoli), se encuentran causas congénitas o adquiridas: mal descenso testicular, radiación, drogas citostáticas.

¿Podré ser padre si tengo síndrome de Sertoli?

Por Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

Los pacientes de síndrome de Sertoli tienen que recurrir a las técnicas de reproducción asistida para poder ser padres y, en la mayoría de los casos, hay que utilizar semen de donante (por lo que no serán padres biológicos).

No obstante, en algunos varones afectos de síndrome de Sertoli es posible la obtención de espermatozoides por biopsia testicular si se conserva algún foco de espermatogénesis. Estos espermatozoides podrán ser utilizados para fecundar los óvulos mediante microinyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) e intentar así conseguir una gestación.

Lecturas recomendadas

Si deseas obtener más información acerca de la espermatogénesis, puedes visitar el siguiente enlace: ¿Cómo se forman los espermatozoides? - Fases de la espermatogénesis

Si, por el contrario, estás interesado en saber cómo se eligen los donantes de semen, te recomendamos leer este artículo: Selección del donante de semen en España. ¿Qué criterios se siguen?

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Preguntas de los usuarios: '¿Cuál puede ser la causa del síndrome de Sertoli?' y '¿Podré ser padre si tengo síndrome de Sertoli?'.

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Autores y colaboradores

Dra. Paloma de la Fuente Vaquero
Dra. Paloma de la Fuente Vaquero
Ginecóloga
Graduada en Medicina por la Universidad Complutense de Madrid, con el Máster en Reproducción Humana y Doctorado en Medicina y Cirugía por Universidad de Sevilla. Miembro de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF) y la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO), actualmente desempeña sus funciones como ginecóloga especialista en reproducción asistida en la clínica IVI Sevilla. Más sobre Dra. Paloma de la Fuente Vaquero
Número de colegiado: 4117294
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embrióloga
Graduada en Biología Sanitaria por la Universidad de Alcalá y especializada en Genética Clínica por la misma universidad. Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Silvia Azaña Gutiérrez
Número de colegiada: 3435-CV

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