Por Zaira Salvador (embrióloga).
Actualizado el 02/10/2018

Los esteroides anabólicos son unas sustancias sintéticas análogas a la hormona testosterona que hoy en día son utilizadas por deportistas y jóvenes, sobre todo hombres, que buscan la hipermusculación.

El abuso de esta práctica, sin embargo, tiene efectos nocivos sobre la salud de estas personas, ya que los esteroides anabólicos interfieren en procesos de regulación hormonal.

Uno de los efectos negativos de los anabolizantes es el desarrollo de una esterilidad temporal, ya que bloquean la producción de espermatozoides en los testículos.

¿Qué son los esteroides anabólicos?

Los esteroides son un grupo de moléculas lipídicas formadas a partir del colesterol que se encuentran de manera natural en el cuerpo. Entre ellos se incluyen las hormonas sexuales masculinas y femeninas: andrógenos, estrógenos, progesterona, etc.

Los esteroides anabólicos o anabolizantes, en cambio, son unas moléculas sintéticas derivadas de la hormona testosterona, el principal andrógeno de los hombres. Estas sustancias fueron creadas en un principio como fármacos terapéuticos y tienen dos efectos importantes sobre el cuerpo:

Acción anabolizante
aumento de masa muscular y peso por el incremento de la síntesis de proteínas.
Acción androgénica
virilización o masculinización.

Es por ello que estas sustancias también son conocidas como esteroides anabólicos androgénicos (EAA).

Efectos de los esteroides

Hoy en día, muchos de los hombres y mujeres que consumen anabolizantes son atletas, culturistas y jóvenes que van al gimnasio y que buscan mejorar su rendimiento y aspecto físico.

Es decir, buscan el efecto anabolizante de los esteroides, concretamente aumentar el tejido muscular y disminuir la grasa corporal.

Sin embargo, el abuso excesivo de estas sustancias sin ningún tipo de control médico puede traer consecuencias graves para la salud.

La hormona testosterona es la encargada de regular muchos procesos en el cuerpo humano como, por ejemplo, el crecimiento de la masa ósea, la distribución de la grasa corporal, la formación de espermatozoides, etc.

Cuando la testosterona es administrada exógenamente de forma continuada, como sería el caso de los esteroides anabólicos androgénicos, provoca importantes desregulaciones en el organismo, como las que comentamos a continuación:

Esterilidad masculina

La formación de espermatozoides, proceso conocido como espermatogénesis, está regulada negativamente por la producción natural de la hormona testosterona en los testículos.

Esto significa que, cuando hay una elevada producción espermática, la testosterona envía una señal al cerebro y se bloquea la síntesis de LH y FSH, hormonas secretadas por la hipófisis y encargadas de estimular la espermatogénesis.

De esta manera, toda la producción espermática y hormonal se encuentra regulada por el eje hipotálamo-hipófisis-testículo.

Sin embargo, al aumentar la concentración de testosterona en la sangre con las inyecciones de esteroides anabolizantes, se produce un bloqueo continuo de la producción espermática, llevando a una situación de azoospermia.

El cuerpo no puede distinguir si el origen de la hormona testosterona es natural o artificial, así que se interrumpe la formación de espermatozoides en los testículos y esto provoca esterilidad de origen endocrino.

Además, al detenerse la generación de espermatozoides, los testículos se hacen más pequeños, ya que la mayor parte del volumen testicular corresponde a los túbulos seminíferos donde tiene lugar la espermatogénesis.

Esta alteración hormonal puede revertirse tras eliminar el aporte externo de esteroides anabólicos, pero se necesitará un mínimo de tres meses para restituir la función testicular.

Por esta razón, muchos culturistas y deportistas de élite deciden preservar su fertilidad a través de la congelación de semen antes de iniciar con los ciclos de esteroides anabólicos, así se aseguran de poder ser padres sin ningún problema en el futuro.

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Alteración de la sexualidad

Otros efectos no deseados de los esteroides anabolizantes son la disfunción eréctil y la disminución de la libido.

La explicación de estas alteraciones tiene que ver con el transporte de testosterona en el organismo. Normalmente, la testosterona puede circular de dos formas distintas:

Testosterona biodisponible
es la testosterona que circula libre por la sangre o unida a la proteína albúmina. Suele ser entre el 40-65% de la testosterona y constituye la parte que el organismo puede utilizar y que produce las respuestas fisiológicas sexuales.
Testosterona inactivada
es la testosterona que se encuentra unida a la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) y que suele ser entre el 35-60%. Esta testosterona no puede ser utilizada por el organismo.

Lo que ocurre con el consumo de los esteroides anabólicos es que se aumenta la producción de SHBG. Esto repercute en que haya una mayor cantidad de testosterona inactivada y menos biodisponible, lo cual conlleva a la aparición de disfunciones sexuales.

Feminización

Los esteroides anabólicos androgénicos también pueden provocar la aparición de caracteres sexuales femeninos en los varones.

Esto se debe al aumento de los estrógenos (hormonas femeninas) causado por un exceso de andrógenos en el cuerpo, ya que ambos provienen de una misma vía metabólica.

El síntoma más común es la ginecomastia, es decir, el crecimiento y desarrollo de las glándulas mamarias en los hombres.

Otras alteraciones

A parte de todo lo comentado hasta ahora, los EAA pueden ocasiones otros problemas de salud en las personas que abusan de ellos:

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Hipertensión
  • Aumento del colesterol
  • Enfermedades hepáticas y renales
  • Tumores
  • Problemas psiquiátricos: agresividad, irritabilidad, depresión, delirios, etc.

Es importante destacar que todos los efectos secundarios de los esteroides anabólicos pueden ser tanto reversibles como irreversibles.

Por todo esto, la información y prevención sobre los anabolizantes es algo fundamental en nuestra sociedad actual, ya que cada vez son más las personas consumidoras de estas sustancias y que están en riesgo de sufrir todos los problemas que ello conlleva.

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Preguntas de los usuarios

¿Qué es un ciclo de esteroides anabólico androgénicos?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Un ciclo de anabolizantes es un programa específico de administración dosificada que siguen las personas que consumen estas sustancias, sobre todo atletas y culturistas.

Se basa en el consumo estratégico de esteroides anabólicos, de manera que el deportista consiga obtener el máximo rendimiento, pero disminuyendo los efectos secundarios y el coste económico de todos los anabolizantes a usar.

¿Qué pasa si no recupero la fertilidad después de dejar los anabolizantes?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

En el 60% de los casos, los varones recuperan la función testicular de forma espontánea pasados unos 6 meses después de dejar los esteroides anabólicos androgénicos.

Si no es así, sería necesario acudir a un médico especialista que podría recetar un tratamiento con FSH y LH para estimular el testículo.

¿Qué son los anabolizantes naturales?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Al contrario de los esteroides anabólicos androgénicos, los anabólicos naturales son sustancias que suelen usarse como suplementos nutricionales con el objetivo de estimular la producción endógena de las hormonas que favorecen el crecimiento muscular.

Algunos de los nutrientes más destacados como anabólicos naturales son la creatina, la coenzima B12, las proteínas, la glutamina, la leucina, etc.

Cabe destacar que, a pesar de ser más inofensivos, estos suplementos alimenticios también deben consumirse bajo el control de un médico o nutricionista especialista.

Lectura recomendada

Existen otras alteraciones o patologías que provocan esterilidad masculina por una irregularidad hormonal. Si quieres obtener más información relacionada con este tema, te recomendamos entrar en el siguiente artículo: Esterilidad masculina debida a un factor pretesticular.

Además de la testosterona, hay otras hormonas implicadas en la fertilidad masculina. Si quieres obtener más detalles sobre esto, puedes seguir leyendo aquí: ¿Qué hormonas masculinas están implicadas en la función reproductora?

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Bibliografía

Nick A. Evans. Current Concepts in Anabolic-Androgenic Steroids. The American Journal of Sports Medicine 2004; 32 (2): 534 - 542

Nasrollah T. Shahidi. A review of the chemistry, biological action, and clinical applications of anabolic-androgenic steroids. Clinical Therapeutics 2001; 23 (9): 1355-1390

World Health Organization (WHO). Contraceptive efficacy of testosterone-induced azoospermia in normal men. Lancet 1990; 336: 955-999

Autores y colaboradores

 Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y especialista en reproducción asistida con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia. Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV
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26 comments

  1. Destacado
    Jhonn

    ¿Cuándo podré recuperar la fertilidad si dejo las inyecciones? Mi novia quiere quedarse embarazada el verano que viene, y es por tenerlo en cuenta…

    • Zaira Salvador

      Hola Jhonn,

      La producción espermática se puede recuperar en un mínimo de 3 meses, aunque hay veces que podría ser más.

      Espero haber resuelto tu duda.

      Un saludo

  2. Destacado
    Heriberto

    Estoy en un tratamiento de sustitución hormonal (testosterona) por hipogonadismo, la testosterona me la aplican 1mL cada mes… Me podría causar esterilidad? Gracias de antemano.

    • Victoria Moliner

      Hola Heriberto,

      No, al contrario, el hipogonadismo está precisamente causado por la falta de testosterona en tu organismo. Por ello, la aplicación de esta hormona te va ayudar a recuperar la producción espermática normal sin causarte esterilidad.

      Te recomiendo que confíes en el tratamiento que te ha pautado tu médico y seguro que tus resultados mejoran.

      Un saludo.

      • Cristian Rodriguez

        Las inyecciones de testosterona no importando que sea para tratar el hipogonadismo disminuye la producción de los espermatozoides. El articulo me lo confirma “El cuerpo no puede distinguir el origen de la hormona testosterona, así que se interrumpe la formación de espermatozoides, provocando esterilidad.” Lo que mejora con las inyecciones es el libido, el animo, la perdida de masa muscular, la perdida de masa osea, etc. pero no ayudará a la producción espermática.

  1. norma

    Mi pareja se aplica esteroides y hormona de crecimiento, puede traer malformaciones si quedo embaraza? O no hay riesgo de embarazo?

    • ximteam

      Hola Norma! Estoy interesado en saber si obtuviste respuesta a este tema, estoy en situación parecida.

      Gracias.

  2. Caropch

    Mi esposo estaba inyectándose progesterona o testosterona para no poder tener hijos a escondidas de mi. Podrían decirme si hay probabilidad aunque sea mínima probabilidad de poder quedar embarazada?

    • Zaira Salvador

      Hola Caropch,

      Aunque los esteroides anabolizantes provoquen esterilidad masculina, esto no va a ser siempre al 100%. Por tanto, sí que podría haber una mínima posibilidad de quedarse embarazada al mantener relaciones sexuales sin protección.

      No obstante, te recomiendo hablar con él si tu deseo es tener un bebé, ya que el hecho de tener un hijo debería ser una decisión común de la pareja.

      Espero haberte ayudado.

      Un saludo

  3. yuleima rondon

    Buen día, quiero preguntarle a alguien especializado en la materia de fertilización, mi esposo y yo tenemos 10 años juntos, nunca me he cuidado po que quiero un bebé, el problema es que el es el que tiene el problema con sus espermatozoides, mueren a mitad de camino, no tienen la velocidad suficiente, eso lo dicen todos los exámenes, ahora mi pregunta es la siguiente, si el se inyecta Decadurabolin está cometiendo un error, el asunto es que hacemos ejercicio y el quiere aumentar su masa muscular con este esteroide.

  4. Jesus

    Tengo aproximadamente 4 meses usando ciclos de testosterona, soy físico culturista y uso: propionato de testosterona 100 mg, trembolona acetato, estanozolol, masteron, provieron y clenbuterol. Si uso eso soy completamente estéril o puede haber un pequeño % de que si tengo relaciones con mi pareja sin protección pueda tener hijos?

    • warrior22

      Se ve que depende de cada persona, mi mujer quedó embarazada cuando estaba consumiendo todo eso.

    • Patrick bravo

      Bro si consumes eso debes consumir los protectores, temoxifeno y cilimarina, eso te previene muchos problemas por el uso de esos productos.

      • warrior22

        Ahí está consumiendo el proviron, que es un esteroide protector y al finalizar el plan hay que inyectarse gonacor 5000 ui y en dos veces de 2500 ui cada una.

    • Loc.ignachita

      No, porque ésta te deja infértil.

  5. Roxana

    Disculpa quiero quedar embarazada y mi novio es fanático del gimnasio, necesito saber si podré quedar embarazada si el se mete muchas sustancias esteroides y así.

  6. Renata

    Si un hombre usa esteroides los espermas salen afectados, en caso de que embarazara a una mujer el bebé nace con malformaciones.

  7. Javier

    Me expuse a una dosis de hormona del crecimiento hace algunos años y mis espermas se vieron afectados, están sin vida y solo una muy pequeña cantidad con vida, al rededor de trece, pero sin fuerza para fertilizar. ¿Hay alguna solución?

    • Andres

      La hormona de crecimiento no es un esteroide, es una hormona proteica, se tendría que evaluar si la malformación espermática no estaba ya presente desde antes de aplicar la HGH. Existe un compuesto que ayuda a mejorar el conteo y calidad de espermatozoides, pero depende de tu caso.

      • Shely

        Disculpa, mi marido tiene problemas precisamente con el conteo y calidad espermática, cual es él compuesto que ayuda? Gracias.

  8. marco

    De que manera podría tener malformaciones un recién nacido a causa de esteroides, por ejemplo, cuáles?

  9. jua.

    Tuve una infiltración a la columna por problemas de hernia discal, en la cual usaron un tipo de esteroides, luego mi esposa quedo embarazada y mi bebe nació con malformaciones, pudo haber ocurrido esto por los esteroides que me aplicaron a la columna?

  10. Eunice

    Por tanto, también la calidad de los espermatozoides es afectada? Pudiendo en caso de fertilizar un óvulo, el producto tener malformaciones genéticas?