Técnicas de reproducción asistida para combatir la infertilidad femenina

Por (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 20/04/2017

Las alteraciones en la fertilidad de la mujer pueden tener diferente origen, en función del punto en el que se produce la alteración. Así, podemos encontrar problemas por factor endocrino ovárico, factor tubárico (en las trompas de Falopio), factor uterino y factor cervical (en el cérvix uterino).

No obstante, actualmente, uno de los motivos más comunes de infertilidad femenina es la edad materna avanzada. El ritmo de vida de la sociedad actual propicia el retraso de la maternidad, lo que conlleva un deterioro de la fertilidad femenina por la disminución del número y de la calidad de los ovocitos.

Pese a ello, las distintas técnicas de reproducción asistida pueden ayudar, en muchos de los casos de infertilidad femenina, a conseguir la deseada gestación.

Indicaciones de los tratamientos

Para poder elegir el tratamiento de la infertilidad femenina más adecuado en cada situación, se deberán realizar las pruebas de fertilidad necesarias. Este estudio de fertilidad se debe realizar tanto a la mujer como al varón, ya que hay ocasiones en las que el problema no es únicamente de la mujer o del hombre, sino de ambos.

También existen situaciones en las que las pruebas en ambos son correctas y, sin embargo, no se consigue el embarazo. Se trata de casos de esterilidad de origen desconocido (EOD).

Dependiendo del problema que origine la infertilidad femenina y de la edad de la mujer, pueden estar indicados los diferentes tratamientos de reproducción asistida. Estos pueden ser más o menos complejos, pero todos tienen el mismo objetivo: conseguir que se pueda producir el embarazo.

La reproducción asistida, como cualquier tratamiento médico, requiere que confíes en la profesionalidad de los médicos y la clínica que elijas, ya que, evidentemente, no todos son iguales.

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¿Cuáles son las técnicas de reproducción asistida?

A continuación, os presentamos las principales técnicas de reproducción asistida que se realizan para el tratamiento de la infertilidad.

Inseminación artificial (IA)

Esta técnica de reproducción asistida consiste en la introducción de una muestra seminal, previamente procesada en el laboratorio, directamente en el útero de la mujer a través del cérvix. Cabe destacar que esta técnica se realiza en el periodo ovulatorio de la mujer, para aumentar las posibilidades de gestación.

Para poder aplicar este tratamiento de reproducción asistida, el grado de infertilidad de la paciente debe ser leve. Además, la mujer no debe tener más de 35-38 años de edad para garantizar el éxito.

Por otra parte, es un requisito necesario que las trompas de Falopio sean funcionales para poder realizar una IA, puesto que es en las trompas donde el óvulo se mantiene a la espera del espermatozoide. Si las trompas están obstruidas, la unión de óvulo y espermatozoide no se podrá producir.

La IA se utiliza como tratamiento en casos de infertilidad femenina en los que la mujer presenta:

  • Endometriosis leve.
  • Disfunciones ovulatorias como, por ejemplo, las causadas por el Síndrome de Ovarios Poliquísticos (SOP).
  • Alteraciones en el cuello del útero (factor cervical).
  • EOD. En estos casos en los que no se conoce el motivo de esterilidad en la pareja, el especialista puede optar por comenzar realizando IA.

No obstante, la IA también se utiliza para mujeres sin pareja o para parejas de mujeres que desean conseguir una gestación y, en principio, no tienen ningún problema de infertilidad. En este caso, la IA se realizaría con el semen de un donante anónimo.

El precio de la IA puede rondar los 600-1000€, llegando incluso a los 1400€ si se utiliza semen de donante. Es importante decir que el precio de la medicación adicional suele estar excluido del presupuesto.

Puedes obtener mucha más información sobre la inseminación artificial en este enlace: La inseminación artificial (IA): ¿Qué es y cuál es su precio?

Fecundación in vitro (FIV)

Como su nombre indica, en esta técnica la unión entre el óvulo y el espermatozoide se produce en el laboratorio, in vitro. Para ello, es necesario realizar a la paciente una estimulación ovárica y obtener los óvulos mediante punción folicular. Posteriormente, estos óvulos se ponen en contacto con una muestra de semen obtenida y preparada previamente, para que pueda dar lugar la fecundación.

Finalmente, tras unos días de cultivo en el incubador, se transfiere generalmente un embrión al útero de la mujer, con el fin de que se produzca el embarazo.

La FIV está indicada en la infertilidad femenina ante:

  • Problemas en las trompas de Falopio (factor tubárico).
  • Baja reserva ovárica.
  • Edad materna avanzada.
  • Endometriosis.

También estaría indicada la FIV cuando existen fracasos anteriores de inseminación artificial (IA) o EOD.

El coste de la FIV oscila normalmente entre los 3000 y los 5000€. No obstante, puede variar en función de las pruebas necesarias y de la clínica de fertilidad. Además, el precio de la medicación adicional no suele estar incluido en el presupuesto.

ICSI

Existe una variación de la FIV convencional. Se trata de la técnica ICSI o inyección intracitoplasmática de espermatozoides, que supone una mayor intervención por parte del embriólogo. Todo el proceso es idéntico en ambos casos, excepto que en la ICSI la unión entre óvulo y espermatozoide se realiza microinyectando directamente el espermatozoide en el interior del ovocito.

Este avanzado proceso de fecundación in vitro está especialmente indicado para problemas de fertilidad masculina graves. No obstante, la ICSI está generalmente desplazando el uso de la FIV convencional. Además, la ICSI es la técnica elegida ante fallos previos de FIV convencional y cuando se va a realizar un test genético preimplantacional (PGT).

Si estás interesado en obtener más información sobre la FIV y la ICSI, puedes pinchar aquí: La fecundación in vitro (FIV): ¿Qué es y cuál es su precio?

Ovodonación

Esta técnica de reproducción asistida consiste en utilizar los ovocitos de una donante anónima en lugar de los ovocitos propios de la paciente. Este tipo de técnica supone la renuncia de la paciente a que los embriones y, por tanto, sus posibles futuros hijos, lleven su carga genética.

No obstante, hay ocasiones en las que el problema de infertilidad femenina impide utilizar los ovocitos propios (por ejemplo, en una mujer que carece de ovarios) o en las que las técnicas de reproducción asistida tienen un porcentaje muy bajo de éxito con los ovocitos de la paciente (por ejemplo, si la edad materna es avanzada).

La ovodonación es uno de los tratamientos de reproducción asistida más caros. Su precio puede variar entre 4000-9000€, dependiendo del centro de fertilidad.

Si quieres leer más en profundidad sobre la ovodonación, tienes mucha más información en este artículo: ¿Qué es la ovodonación y cuál es el precio del tratamiento?

Preguntas de los usuarios

¿Es posible realizarse tratamientos de reproducción asistida para la infertilidad femenina en un hospital?

Por Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

Sí, actualmente en España una mujer (o una pareja) puede acceder a los tratamientos de reproducción asistida por la Seguridad Social.

No obstante, existen una serie de requisitos que tienen que cumplir para poder acceder a estos tratamientos a través de la Seguridad Social. Estos requisitos pueden variar ligeramente entre las diferentes comunidades autónomas y, generalmente, tienen que ver con la edad y con el número de hijos previos.

Puedes obtener mucha más información sobre este tema en el siguiente artículo: Reproducción asistida en la Seguridad Social española

¿Hay algún tratamiento quirúrgico para la infertilidad femenina?

Por Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

Sí, en algunas ocasiones puede ser necesaria una intervención quirúrgica para aumentar las probabilidades de que la mujer quede embarazada, o de manera previa a un tratamiento de reproducción asistida.

En ciertos casos de endometriosis, miomas, adherencias... puede ser que el especialista considere adecuada la cirugía.

En cuanto a la cirugía tubárica, apenas se realiza, ya que es más frecuente recurrir directamente a la fecundación in vitro (FIV). Sin embargo, en caso de hidrosalpinx, parece que su eliminación por salpingectomía (cirugía para eliminar la trompa de Falopio) de manera previa a la FIV mejora la posibilidad de embarazo.

¿Existe algún tratamiento natural para la infertilidad femenina?

Por Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

Existen remedios naturales, como llevar un estilo de vida saludable, mantener un peso adecuado y alimentarse con una dieta equilibrada, que pueden mejorar la fertilidad femenina. Sin embargo, hay ciertos problemas de fertilidad femenina que no se pueden resolver de manera natural y será necesario recurrir a un especialista en reproducción para que determine el mejor tratamiento para conseguir el embarazo.

Lecturas recomendadas

Si deseas obtener más información acerca del estudio de fertilidad femenino, puedes visitar el siguiente enlace: Pruebas de fertilidad en la mujer - ¿Cuáles son y en qué consisten?

Si, por el contrario, estás interesado en el tratamiento de la infertilidad masculina, te recomendamos leer el siguiente artículo: ¿Qué tratamientos existen ante la infertilidad masculina?

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Autores y colaboradores

 Cristina Mestre
Cristina Mestre
Embrióloga
Licenciada en Ciencias Biológicas, Genética y Reproducción Humana por la Universidad de Valencia (UV). Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la UV con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Embrióloga en IVI Barcelona. Más sobre Cristina Mestre
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embrióloga
Graduada en Biología Sanitaria por la Universidad de Alcalá y especializada en Genética Clínica por la misma universidad. Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Silvia Azaña Gutiérrez
Número de colegiada: 3435-CV

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