¿Qué es el test ERA de receptividad endometrial y para qué sirve?

Por (ginecólogo), (ginecóloga), (embrióloga) y (embrióloga).
Actualizado el 14/10/2019

El test de receptividad endometrial, también conocido como Test ERA o ERA Test por sus siglas en inglés Endometrial Receptivity Array, es un examen diagnóstico molecular que se emplea para determinar el estado de receptividad del endometrio.

Gracias a este examen, es menos probable que se produzcan fallos de implantación en los tratamientos de fecundación in vitro (FIV), ya que nos permite determinar el día más adecuado para realizar la transferencia embrionaria.

Conocimientos previos

Antes de explicar en qué consiste el test ERA, es conveniente introducir unos conceptos necesarios para comprender mejor cuál es la finalidad del mismo.

La receptividad endometrial

El endometrio es la capa mucosa que recubre internamente el útero. Gracias a la acción de las hormonas sexuales femeninas, estradiol y progesterona, éste se engrosa conforme avanza el ciclo menstrual y adquiere numerosas glándulas que secretan sustancias para favorecer la implantación del embrión.

La receptividad endometrial, por tanto, hace alusión a la capacidad del endometrio de interaccionar con el embrión para que se produzca la implantación. Esta propiedad del endometrio varía a lo largo del ciclo menstrual.

Debido a esto, la implantación embrionaria no se puede producir en cualquier momento del ciclo de la mujer, sino que queda restringida a un periodo concreto del mismo conocido con el nombre de ventana de implantación.

Ventana de implantación

La ventana de implantación hace referencia al periodo de tiempo en el que el endometrio se encuentra receptivo. En ese periodo, el endometrio ya ha adquirido las características morfológicas y funcionales necesarias para que el embrión pueda adherirse a él e implantar.

Este fenómeno se inicia, normalmente, entre 5 y 7 días después de que se haya producido la ovulación. Sin embargo, pueden ocurrir casos en los que la ventana de implantación se encuentre desplazada y no se produzca en esos días concretos, derivando esto en un problema de infertilidad.

La receptividad endometrial es esencial para lograr el embarazo, pues aunque consigamos embriones de muy buena calidad, si se transfieren en un momento inadecuado del ciclo, probablemente se produzca un fallo de implantación.

Test de receptividad endometrial

El test de receptividad endometrial o test ERA es una prueba que consiste en analizar la expresión genética del endometrio para determinar si se encuentra o no en estado receptivo.

Este tipo de estudios se han desarrollado con el propósito de coordinar al máximo la transferencia embrionaria con el momento de mayor receptividad endometrial. De esta forma la probabilidad de embarazo es mucho mayor.

La Dra. Pilar Alamá nos indica que:

ERA permite conocer si existe la presencia de los genes implicados en la receptividad endometrial, es decir, va más allá.

No solo permite saber la morfología uterina, sino que nos permite saber si ese endometrio está capacitado para poder implantar los embriones.

Indicaciones

Principalmente, las mujeres que obtendrán beneficios del test ERA son aquellas que han tenido fallos de implantación repetidos después de FIV a pesar de tener embriones de buena calidad.

Cabe destacar que en el caso de la FIV con óvulos de donante, la paciente también puede no conseguir el embarazo si su endometrio no está receptivo en el momento de la transferencia embrionaria.

Los mismo ocurre con la pacientes que realizan un ciclo de FIV con diagnóstico genético preimplantacional (DGP) para analizar genéticamente los embriones. A pesar de transferir embriones sanos, puede ocurrir un fallo de implantación si el endometrio no es receptivo.

Por ello, las pacientes de ovodonación y DGP también pueden ser candidatas para el test ERA.

Numerosos estudios han demostrado que 3 de cada 10 pacientes de reproducción asistida tienen una ventana de implantación desplazada.

¿En qué consiste el test ERA?

Para llevar a cabo el test de receptividad endometrial, es necesario hacer una biopsia endometrial a la mujer y obtener una muestra de tejido del endometrio.

Aunque la obtención de la biopsia es sencilla, puede producir ciertas molestias durante su realización. A pesar de ello, no es necesario entrar a quirófano ni aplicar anestesia, pues se puede realizar en consulta.

Una vez recolectado el tejido endometrial, se deposita en un recipiente adecuado y estéril, y se mantiene a bajas temperaturas hasta que es procesado.

¿Cuándo es mejor hacerlo?

Cuando se realiza el primer test ERA, lo adecuado es realizar la biopsia endometrial en el momento en el que teóricamente debería comenzar el periodo de la ventana de implantación.

En un ciclo natural, este periodo comienza en el día 21, lo que se conoce como el día LH+7.

Esta expresión viene dada por el momento en el que se produce, en el ciclo menstrual, el pico de la hormona LH. Esta hormona desencadena la ovulación y con ella empiezan a aumentar los niveles de progesterona que permitirán el cambio del endometrio de un estado no receptivo a receptivo.

Por tanto, para la obtención de la biopsia, se dejarán pasar 7 días desde el pico de LH, momento en el que, en teoría, el endometrio ya sería receptivo.

Por otra parte, en un ciclo sustituido en el que la mujer esté tomando medicación hormonal para la preparación endometrial, la biopsia se practicará 5 días después de comenzar la administración de progesterona, es decir, en el día P+5.

¿Qué se analiza?

Las características que diferencian un endometrio receptivo de uno no receptivo pueden identificarse por ecografía o analizando el propio tejido bajo el microscopio.

Estos detalles característicos que denotan que el endometrio se encuentra en un estado de receptividad son los siguientes:

Engrosamiento endometrial
el endometrio mide entre 7 y 10 mm cuando se encuentra receptivo. Esto también puede medirse por ecografía.
Presencia de pinópodos
se trata de proyecciones citoplasmáticas que surgen de las células endometriales.
Glándulas
la presencia de glándulas en el tejido endometrial es característica del periodo de receptividad.
Crecimiento celular
el engrosamiento endometrial viene dado por el aumento masivo de células endometriales.

No obstante, la determinación de la receptividad endometrial mediante la observación directa del tejido puede no ser del todo precisa. Por ello, se han desarrollado herramientas moleculares como el ERA test con las cuales se obtienen resultados más fiables.

Gracias a los avances científicos y tecnológicos en el campo de la genética, ha sido posible identificar la expresión de ciertos genes clave para que un endometrio alcance el estado de receptividad.

Entre los muchos genes analizados, se ha encontrado que la expresión de 248 genes es vital para calificar a un endometrio de receptivo.

Por tanto, el ERA Test consiste en identificar qué genes se están expresando en la muestra de endometrio de la paciente y compararlos con los 238 genes que se han identificado como marcadores de receptividad endometrial.

Resultados

Una vez analizada la muestra endometrial mediante la comparación genética, el resultado del test ERA podrá ser:

Receptivo
la muestra endometrial está expresando los genes de receptividad, por lo que la ventana de implantación se corresponde con el día en el que se realizó la biopsia. Ese momento del ciclo es óptimo para realizar la transferencia embrionaria y no sería necesario repetir el ERA Test.
No receptivo
la muestra endometrial no está expresando los genes de receptividad endometrial y, por tanto, el día en el que se obtuvo la biopsia no se corresponde con el periodo de ventana de implantación, la cual está desplazada. En este caso sería necesario repetir la prueba en otro día del ciclo menstrual hasta encontrar donde se encuentra la ventana de implantación.

Transferencia embrionaria tras el test ERA

Tanto si el test de receptividad endometrial muestra un resultado receptivo como si no, la transferencia embrionaria debe aplazarse hasta, al menos, el siguiente ciclo. El procesamiento de la muestra y la obtención de los resultados pueden tardar unos días, por lo que el periodo de ventana de implantación de ese mismo ciclo se perdería.

Ello obliga a tener que congelar los embriones obtenidos en la FIV hasta el momento de la transferencia.

En caso de haber obtenido un resultado receptivo, se planificará la transferencia de embriones congelados para el siguiente ciclo, exactamente en el mismo día en el que se practicó la biopsia endometrial.

Si por el contrario, el resultado obtenido del test ERA es no receptivo, se planificará de nuevo la biopsia endometrial en un día diferente al que se realizó la primera vez para repetir la prueba. Esto conlleva tener que mantener los embriones congelados durante más tiempo y aplazar de nuevo la transferencia para más delante.

Tasas de éxito con el test ERA

El test de receptividad endometrial ha demostrado ser una herramienta muy útil a la hora de aumentar las tasas de éxito en los ciclos de reproducción asistida.

Como ya hemos indicado, su alto beneficio se ha visto comprobado en mujeres con fallo de implantación repetitivo en tratamientos de FIV. En muchos casos, tanto el grosor endometrial como la calidad de los embriones a transferir son óptimos, pero no se produce la implantación porque no se transfiere en el momento del ciclo adecuado.

El test ERA, por tanto, permite identificar con precisión el momento del ciclo más propicio para transferir los embriones y poder conseguir el embarazo.

Según Igenomix, las tasas de embarazo tras realizar el test ERA en pacientes con fallos de implantación son de hasta el 73%.

Preguntas de los usuarios

¿Para qué sirve el test ERA?

Por Dr. Luis Rodríguez Tabernero (ginecólogo).

El Array de Receptividad Endometrial (ERA) es un novedoso test diagnóstico que permite estudiar el endometrio para determinar si se encuentra en las condiciones adecuadas para la implantación embrionaria. De esta manera, podemos personalizar la transferencia de los embriones, realizándola en el momento más adecuado para cada mujer.
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¿Cuál es el precio del test de receptividad endometrial?

Por Victoria Moliner (embrióloga).

El coste de la prueba depende de cada clínica, aunque suele encontrarse entre los 350€ y los 600€.

¿Es necesaria una operación para el test ERA?

Por Victoria Moliner (embrióloga).

No, para la obtención de la biopsia no es necesaria la práctica de una intervención quirúrgica, pues simplemente mediante una cánula se puede tomar una muestra de tejido del fondo uterino.

¿Se puede mejorar la receptividad endometrial?

Por Victoria Moliner (embrióloga).

Un buen descanso, comer de forma equilibrada y una práctica deportiva moderada ayudan a mejorar los niveles de estrés. Si nos encontramos en épocas de muchos nervios, se pueden ver alteradas la circulación sanguínea y la función hormonal que tan importantes son para un buen desarrollo endometrial.

A nivel farmacológico también se puede mejorar el crecimiento del endometrio mediante la aplicación de hormonas. Sin embargo, este tratamiento debe estar siempre supervisado por un médico especialista.

¿El ERA Test es la solución al fallo de implantación?

Por Victoria Moliner (embrióloga).

No, desgraciadamente el test de receptividad endometrial no es siempre la solución a los casos de fallo de implantación.

En ciertas ocasiones sí se descubre, gracias al test ERA, que la ventana de implantación de la paciente está desplazada y por tanto una mala receptividad endometrial era la causa del fallo. Sin embargo, existen otros muchos casos que no se deben a que la transferencia se esté realizando en un momento inadecuado del ciclo.

Las causas del fallo de implantación pueden ser muy dispares y no todas se pueden identificar con el test de receptividad endometrial.

Lectura recomendada

Si quieres informarte mejor de qué es el endometrio y cuál es su papel a la hora de conseguir el embarazo, no puedes perderte el siguiente artículo: ¿Qué es el endometrio?

También puedes saber más sobre la implantación, sus fases y otras curiosidades en el post siguiente: ¿Qué es la implantación del embrión y cuándo se produce?

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Bibliografía

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Díaz-Gimeno P, Horcajadas JA, Martínez-Conejero JA, Esteban FJ, Alamá P, Pellicer A, Simón C. A genomic diagnostic tool for human endometrial receptivity based on the transcriptomic signature. Fertil Steril. 2011 Jan;95(1):50-60, 60.e1-15.

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Ruiz-Alonso M, Blesa D, Díaz-Gimeno P, Gómez E, Fernández-Sánchez M, Carranza F, Carrera J, Vilella F, Pellicer A, Simón C. The endometrial receptivity array for diagnosis and personalized embryo transfer as a treatment for patients with repeated implantation failure. Fertil Steril. 2013 Sep;100(3):818-24.

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Preguntas de los usuarios: '¿Para qué sirve el test ERA?', '¿Cuál es el precio del test de receptividad endometrial?', '¿Es necesaria una operación para el test ERA?', '¿Se puede mejorar la receptividad endometrial?' y '¿El ERA Test es la solución al fallo de implantación?'.

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Autores y colaboradores

Dr. Luis Rodríguez Tabernero
Dr. Luis Rodríguez Tabernero
Ginecólogo
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Salamanca y Médico Especialista en Obstetricia y Ginecología vía MIR. El Dr. Rodríguez Tabernero es responsable de la Unidad de Reproducción Humana Asistida del Servicio de Ginecología y Obstetricia del Hospital Clínico Universitario de Valladolid desde el año 2013 y, además, lleva trabajando en el campo de la medicina reproductiva desde el año 2000. Más sobre Dr. Luis Rodríguez Tabernero
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Dra. Pilar Alamá Faubel
Dra. Pilar Alamá Faubel
Ginecóloga
Licenciada en Medicina por la Universidad de Valencia, con doctorado en Medicina y Cirugía con la máxima calificación por la Universidad de Valencia. Ejerce su actividad asistencial como ginecóloga especialista en Reproducción Asistida en IVI Valencia, donde también es la Directora del Programa de Ovodonación. En el área docente, es profesora del curso de Biotecnología de la Reproducción del IVI y del Máster de Reproducción Humana. Más sobre Dra. Pilar Alamá Faubel
Número de colegiada: 464619335
 Victoria Moliner
Victoria Moliner
Embrióloga
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV), con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la UV y el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Actualmente desarrolla su labor como bióloga investigadora. Más sobre Victoria Moliner
 Zaira Salvador
Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) y embrióloga con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia en colaboración con el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV

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