Estimación del consumo de drogas durante el embarazo mediante una nueva técnica

Por (embrióloga).
Actualizado el 04/03/2009

Un estudio pretende estimar la prevalencia real del consumo de drogas de las mujeres embarazadas y los efectos de la exposición crónica a drogas en el feto y en el neonato mediante el análisis del primer excremento del bebé.

29 de Diciembre de 2008

Un grupo de investigadores en infancia y entorno del Instituto Municipal de Investigación Médica (IMIM) del Hospital del Mar de Barcelona ha aplicado una nueva técnica para estimar la prevalencia real del consumo de drogas durante el embarazo y los efectos de la exposición crónica a drogas en el feto y en el neonato.

Para determinar el consumo de drogas, hasta el momento, se utilizaban muestras de orina de los recién nacidos, método que a pesar de ser fiable solo refleja la exposición o consumo durante los últimos cuatro días previos al análisis. En esta investigación se utilizó el primer excremento de los recién nacidos, que determinar si la madre consumió drogas en los últimos dos trimestres de la gestación.

Según Óscar García, quien dirigió esta investigación, «El meconio (primer excremento) empieza a formarse entre las semanas 12 y 16 del embarazo y almacena la información hasta el momento del nacimiento».

Además, se obtenía información a partir de una entrevista materna estructurada y la observación clínica del recién nacidoen cuanto a peso, talla, perímetro craneal, índice ponderal, ratio cerebro-cuerpo y otros signos clínicos.

Para realizar el estudio se utilizó una muestra de 1.209 parejas madre-hijo que fueron atendidas durante des de octubre de 2002 hasta febrero del 2004. El análisis del meconio dio positividad por consumo de drogas de abuso durante el embarazo en el 10,9% del total de la población estudiada, siendo en un 5,3% positiva por cannabis, un 4,7% positiva por heroína y un 2,6% en cocaína, mientras que el 1,5 % fue positivo por consumo de diferentes drogas a la vez.

El hecho de que el estudio contrastase el análisis del meconio con la entrevista materna, confirmó la infradeclaración bien conocida del consumo de tabaco durante el embarazo y la declaración incompleta de consumo de drogas por parte de la mujer embarazada. De hecho, tan solo un 1,3% declaró haber consumido cannabis, un 0,3% heroína y un 1,2 % cocaína.

Los resultados del estudio, que serán publicados en la revista Anales de Pediatría de este mes, revela que el nivel de exposición de los neonatos a drogas se asoció con talla y peso al nacer significativamente más bajos conjuntamente con una relación cerebro-cuerpo mayor en los neonatos expuestos solo a cocaína o a más de una droga simultáneamente. El estudio también demuestra un número de abortos previos mayor en las madres consumidoras.

Se observó además una gran relación entre el consumo de tabaco y el consumo de cocaína o de varias drogas. Del análisis sociodemográfico realizado se desprende que el abuso de drogas durante el embarazo no se asocia a una determinada etnia ni clase laboral en la población estudiada.

La aplicación del análisis del meconio de forma rutinaria permitiría identificar a los neonatos de riesgo que pueden requerir tratamiento o seguimiento.
Este estudio ha permitido demostrar la existencia de un consumo oculto y significativo de drogas durante el embarazo, con la consecuente repercusión en el correcto neurodesarrollo de los fetos que han sido expuestos y ha permitido obtener información sobre la prevalencia real del consumo de drogas.

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Autores y colaboradores

 Neus Ferrando
Neus Ferrando
Embrióloga
Licenciada en Biología por la Universidad de Valencia (UV). Postgrado en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la Universidad Miguel Hernández de Elche (UHM) con experiencia como responsable de laboratorio de Embriología y Andrología en el Centro Médico Manzanera. Más sobre Neus Ferrando

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