Por Zaira Salvador (embrióloga) y Victoria Moliner (embrióloga).
Actualizado el 07/11/2018

El estilo de vida y los hábitos poco saludables tienen una gran influencia sobre la fertilidad tanto de hombres como de mujeres.

Entre estos factores, la mala alimentación, la obesidad y otros desórdenes alimentarios contribuyen a que cada vez más parejas se vean obligadas a recurrir a la reproducción asistida para poder tener hijos.

Cálculo del IMC

El Índice de Masa Corporal (IMC) es una medida que relaciona el peso de una persona con su estatura y que sirve para conocer si nos encontramos dentro de un rango de peso saludable.

Para calcular el IMC, simplemente hay que utilizar la siguiente fórmula matemática: IMC = Peso (kg) / Altura² (m²).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el estado nutricional del ser humano es saludable cuando el IMC se encuentra entre 18,50 y 24,99.

A continuación, mostramos toda la clasificación del estado nutricional en función del IMC de cada persona:

IMC < 18
Delgadez
IMC 18-25
Normal
IMC 25-30
Sobrepeso
IMC 30-45
Obesidad
IMC > 45
Obesidad mórbida

Es recomendable que todas las mujeres en búsqueda del embarazo tengan un IMC adecuado con tal de evitar no solo problemas de fertilidad, sino también complicaciones obstétricas que podrían poner en riesgo la salud del futuro bebé.

Efectos del sobrepeso y la obesidad

El sobrepeso y la obesidad se han convertido hoy en día en uno de los principales problemas de salud a nivel mundial, ya que el exceso de peso en las personas aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, hipertensión y diabetes.

Además, la obesidad también afecta enormemente a la capacidad reproductiva de las parejas. Por una parte, reduce la posibilidad de concebir de forma natural y, por otra parte, disminuye la probabilidad de éxito de un tratamiento de reproducción asistida.

Esto se debe a que la grasa corporal tiene un efecto sobre la producción de estrógenos y el bloqueo de la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH), responsable a su vez de regular el funcionamiento de la hipófisis y la liberación de las hormonas FSH y LH.

Como consecuencia de toda esta disfunción hormonal, tanto los ciclos menstruales de la mujer como la producción espermática de los varones se ven alterados.

En los siguientes apartados, comentaremos más a fondo los efectos del sobrepeso y la obesidad sobre la infertilidad.

En la mujer

El exceso de estrógenos en las mujeres con sobrepeso afecta a todo su eje reproductivo hipotálamo-hipófisis-ovarios y provoca alteraciones como las siguientes:

En cuanto a los tratamientos de reproducción asistida, las mujeres obesas o con sobrepeso también presentan una menor tasa de gestación debido a multitud de problemas que pueden surgir durante el ciclo:

  • Resistencia a las gonadotropinas, por lo que necesitarán una mayor dosis hormonal en la estimulación ovárica
  • Asincronía folicular y obtención de óvulos inmaduros
  • Baja respuesta a la estimulación
  • Mayor riesgo de cancelación del ciclo
  • Mayor riesgo de complicaciones durante la punción folicular
  • Menor tasa de fecundación
  • Peor calidad embrionaria

Además de todo esto, hay que tener en cuenta que el IMC también es un requisito a la hora de acceder a un tratamiento de reproducción asistida por la Seguridad Social.

Debido a las bajas tasas de implantación obtenidas, las mujeres obesas pueden ser rechazadas si no consiguen bajar su IMC por debajo de 30.

En el hombre

La obesidad también es una causa de infertilidad masculina, ya que provoca alteraciones en el semen y otras disfunciones en el aparato reproductor. Las comentamos a continuación:

Todas estas anomalías conducen a una mayor tasa de fallos de fecundación y fallos de implantación, así como a un mayor riesgo de aborto espontáneo.

Si quieres leer más sobre el efecto del sobrepeso en la fertilidad masculina, te recomendamos acceder al siguiente artículo: Calidad del semen con obesidad.

Efectos del bajo peso

La pérdida drástica de peso o el bajo peso con un IMC<18 puede también influir en la fertilidad de hombres y mujeres.

Esta disminución del peso puede deberse a restricciones alimentarias, como sería el caso de la anorexia, o al aumento de la demandas energéticas en el organismo, por ejemplo debido a una enfermedad o al ejercicio físico intenso.

El bajo peso también afecta a la producción hormonal y al metabolismo. Por ello, es habitual que aparezcan las siguientes alteraciones en el ciclo menstrual de la mujer:

  • Ciclos menstruales irregulares
  • Amenorrea
  • Alteraciones endometriales que impiden la implantación

En el caso de los hombres, el bajo peso también implica alteraciones espermáticas, como una menor concentración y una disminución de la movilidad de los espermatozoides.

Recomendaciones para conseguir el embarazo

A aquellas parejas que presenten un IMC alterado y se encuentren en la búsqueda de gestación, se les recomienda acudir a un experto en nutrición con el objetivo de conseguir un peso óptimo y un embarazo sano.

Además, las pacientes con obesidad también deberían visitar al endocrino para llevar un seguimiento más estricto.

En general, una moderada pérdida de un 5-10% del peso inicial, mediante educación dietética y ejercicio físico a lo largo de seis meses, puede ser suficiente para restaurar la función reproductiva y conseguir el embarazo natural.

A continuación, vamos a dar algunos consejos y recomendaciones imprescindibles para conseguir un IMC adecuado y una correcta distribución de la grasa corporal:

  • Cambiar el estilo de vida por completo
  • Llevar una dieta sana y equilibrada, basada en la ingesta de verduras, frutas, pescado, legumbres, etc.
  • Empezar a tomar suplementos de ácido fólico
  • Practicar algún deporte o ejercicio de forma moderada
  • Evitar la exposición a agentes tóxicos y el consumo de sustancias como el alcohol, el tabaco, la cafeína, etc.

En definitiva, todos los problemas de esterilidad como consecuencia de la delgadez excesiva o el sobrepeso pueden ser reversibles con tan solo la modificación del estilo de vida y los hábitos alimenticios.

Al recuperar el peso normal, es posible estabilizar de nuevo los desequilibrios hormonales y restaurar así la fertilidad femenina y masculina.

En tratamientos de reproducción asistida, la pérdida de peso también ayuda a las mujeres a responder mejor a la estimulación ovárica y a los fármacos para inducir la ovulación.

Además, mantener un peso saludable no solo reduce la infertilidad y el riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo, sino que también contribuye al estado de salud en general y mejora la autoestima.

Preguntas de los usuarios

¿Qué consecuencias puede tener la anorexia en una mujer a la hora de buscar el embarazo?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Los problemas de delgadez excesiva en las mujeres pueden provocar alteraciones en su ciclo menstrual. La ovulación puede volverse irregular e incluso desaparecer, sobre todo cuando existe una situación de anorexia nerviosa.

Por otra parte, la disminución de las hormonas sexuales puede afectar también al desarrollo del endometrio, lo cual dificulta la implantación del embrión y, por tanto, disminuye las posibilidades de embarazo.

¿Qué riesgos pueden tener los hijos de mujeres obesas?

Por Zaira Salvador (embrióloga).

Los bebés nacidos de mujeres con obesidad tienen un mayor riesgo de sufrir anomalías congénitas, como defectos del tubo neural, anomalías cardiovasculares y macrosomía (bebé grande al nacer). También tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones en el momento del parto, muerte perinatal y una predisposición a la obesidad infantil.

¿La obesidad puede causar infertilidad en el hombre?

Por Victoria Moliner (embrióloga).

Sí, está científicamente comprobado que aquellos varones con un índice de masa corporal superior a 30 tienen una peor calidad seminal y, por tanto, presentan mayores dificultades a la hora de poder lograr un embarazo de forma natural.

La causa de esto es que los hombres con exceso de peso suelen presentar bajos niveles de andrógenos, como por ejemplo de testosterona, la hormona encargada de regular la formación de espermatozoides en los testículos. Como consecuencia de esta disminución de hormonas sexuales masculinas, la espermatogénesis se ve afectada y puede aparecer oligozoospermia.

Lectura recomendada

Además del peso, existen otros factores relacionados con el estilo de vida que provocan esterilidad. Puedes obtener más información sobre esto aquí: Influencia del estilo de vida en la fertilidad y reproducción asistida.

Por otra parte, hemos dicho que las alteraciones en el peso también conducen a un mayor riesgo de complicaciones obstétricas durante la gestación. Si quieres saber más sobre este tema, te recomendamos leer el siguiente post: Complicaciones durante el embarazo.

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Bibliografía

Bellver J, Busso C, Pellicer A, Remohí J, Simón C. Obesity and assisted reproductive technology outcomes. Reprod Biomed Online 2006; 12: 562-568.

ESHRE Capri Workshop Group. Nutrition and reproduction in women. Hum Reprod Update 2006; 12: 193-207

Ferrando M, Bellver J. Impacto de la obesidad sobre la reproducción humana natural y asistida. Rev Esp Obes 2008; 6:302-16.

Nguyen RHN, Wilcox AJ, Skjaerven R, Baird D. Men´s body mass index and infertility. Hum Reprod 2007; 22: 2488-2493.

Autores y colaboradores

 Zaira Salvador
Embrióloga
Licenciada en Biotecnología por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y especialista en reproducción asistida con el Máster en Biotecnología de la Reproducción Humana por la Universidad de Valencia. Más sobre Zaira Salvador
Número de colegiada: 3185-CV
Graduada en Bioquímica y Ciencias Biomédicas por la Universidad de Valencia (UV), con Máster Universitario en Biotecnología de la Reproducción Humana Asistida por la UV y el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI). Actualmente desarrolla su labor como bióloga investigadora. Más sobre Victoria Moliner
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9 comentarios

  1. Destacado
    SaRaBS

    Hola, me gustaría saber cuál es la diferencia entre obesidad y sobrepeso. ¿No es lo mismo? Estoy confundida.

    • Zaira Salvador

      Hola SaRaBS,

      Obesidad y sobrepeso no son lo mismo. Se considera que una persona tiene sobrepeso cuando su índice de masa corporal (IMC) se sitúa entre 25 y 30, mientras que en la obesidad el IMC es ya mayor de 30.

      Espero haber resuelto tu duda.

      Un saludo

  2. Destacado
    Rocio

    Hola, tengo 21 años y tomo anticonceptivos desde hace 4 años, no estoy segura de haberlos tomado muy bien y mi IMC es de entre 16.1 y 17, ¿hay posibilidad de embarazo si estoy así?

    • Zaira Salvador

      Hola Rocio,

      El hecho de tener un IMC por debajo de lo normal no implica que el embarazo natural sea imposible. Si no usas métodos anticonceptivos de manera correcta, sí que podrías quedarte embarazada, por lo que te recomiendo tener cuidado.

      Espero haber resuelto tu duda.

      Un saludo

  1. keinismartines

    Hola, buenas tardes, soy de colombia, quisiera saber que posibilidad hay de quedar embarazada después que mi pareja fue operada de varicocele bilateral, les agradezco que me ayuden, gracias.

  2. laila

    En la seguridad social no te dejan hacer una inseminación con un IMC de más de 28, te obligan a adelgazar.

  3. jesica

    Hola, tengo 23 años, he tomado pastillas anticonceptivas desde hace 4 años aproximadamente sin interrumpirlas nunca y ahora deseo buscar un hijo, ya hizo un mes que no las tomo y tuve mi primer ciclo sin ellas, también tengo un IMC de 17,95. ¿Habrá algún inconveniente en intentar quedar ahora? ¿O será mejor esperar un poco mas?

    • Marlon

      Si tienes un IMC inferior a 19 no se recomienda tener hijos, deberías tratar de tenerlo en 20 para que no afecte ni tu salud ni la del pequeño.

  4. yahaira

    Tengo 22 años, tengo tratando de salir embarazada aproximadamente como 4 años y todavía no he podido. Tengo miedo de no poder tener hijos, no soy obesa ni flaca y mi pareja tiene un niño. Ayúdenme que puedo hacer. Yahaira.